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SIMN BOLVAR

Si se forzase a los historiadores a designar el ms decisivo protagonista de los convulsos procesos que,
en las primeras dcadas del siglo XIX, condujeron a la emancipacin de la Amrica Latina, no hay duda
de que resultara elegido el militar y estadista venezolano Simn Bolvar (1783-1830), justamente honrado
con el ttulo de Libertador de Amrica.

Tras no pocos reveses, Simn Bolvar lider las campaas militares que dieron la independencia a
Venezuela, Colombia y Ecuador. Y al igual que otro insigne caudillo de la independencia, Jos de San
Martn, Bolvar comprendi la ineludible necesidad estratgica de ocupar el Per, verdadero centro
neurlgico del Imperio espaol. Las victorias de Bolvar en la batallas de Junn y de Ayacucho (1824)
significaron la cada del antiguo Virreinato, la independencia de Per y de Bolivia y el punto final a tres
siglos de dominacin espaola en Sudamrica.

Tal fue la trascendencia de su figura que ha podido afirmarse que, en el mbito sudamericano, la historia
de la emancipacin es la biografa de Bolvar y parte de la de San Martn. Y no menos admirable resulta
su total entrega al ideal emancipador, causa a la que haba jurado consagrarse con slo 22 aos en un
evocador escenario: el Monte Sacro de Roma. Polticamente, su sueo fue unir las colonias espaolas
liberadas en una confederacin al estilo estadounidense; tal proyecto se materializ en la Gran
Colombia (1819-1830), que presidi el mismo Bolvar y lleg a englobar Venezuela, Colombia, Ecuador y
Panam.

Pese al realismo y rigor de su pensamiento poltico (siempre juzg que era preciso adaptar las doctrinas
europeas a la realidad americana), el xito no le acompa en la monumental empresa de configurar las
nuevas repblicas; sometida a la presin de los caudillismos y las reivindicaciones territoriales, la
desmembracin de la Gran Colombia tambin hubiera sido inevitable sin el prematuro fallecimiento de
Bolvar.

Biografa

Simn Jos Antonio de la Santsima Trinidad Bolvar y Palacios naci en Caracas el 24 de julio de 1783.
Venezuela era entonces una Capitana General del Reino de Espaa entre cuya poblacin se respiraba el
descontento por las diferencias de derechos existentes entre la oligarqua espaola duea del poder, la
clase mantuana o criolla, terratenientes en su mayora, y los estratos bajos de mulatos y esclavos.

Los criollos, a pesar de los privilegios que tenan, haban desarrollado un sentimiento particular del ser
americano que los invitaba a la rebelda: "Estbamos (explicara Bolvar ms tarde) abstrados y,
digmoslo as, ausentes del universo en cuanto es relativo a la ciencia del gobierno y administracin del
Estado. Jams ramos virreyes ni gobernadores sino por causas muy extraordinarias; arzobispos y
obispos pocas veces; diplomticos nunca; militares slo en calidad de subalternos; nobles, sin privilegios
reales; no ramos, en fin, ni magistrados ni financistas, y casi ni aun comerciantes; todo en contravencin
directa de nuestras instituciones".

Entre los valles de Aragua y la ciudad de Caracas discurri la infancia y parte de la adolescencia del joven
Simn. Combinaba sus estudios en la escuela de primeras letras de la ciudad con visitas a la hacienda de
la familia. Ms tarde, a los quince aos de edad, los territorios arageos cobraran un mayor relieve en
su vida cuando, por la mediacin que realiz su to Esteban (ministro del Tribunal de la Contadura Mayor
del Reino ante el rey Carlos IV), fue nombrado subteniente de Milicias de Infantera de Blancos de los
Valles de Aragua.

Mientras esto suceda, tuvo la suerte de formarse con los mejores maestros y pensadores de la ciudad;
figuraban entre ellos Andrs Bello, Guillermo Pelgrn y Simn Rodrguez. Fue este ltimo, sin embargo,
quien logr calmar por instantes el mpetu nervioso y rebelde del nio, alojndolo como interno en su casa
por orden de la Real Audiencia, lo cual sera la gnesis de una gran amistad. Pero ni el apego al mentor ni
el ingreso en la milicia fueron suficientes para aquietar al muchacho, y sus tos decidieron enviarlo a
Espaa a continuar su formacin.

La estancia en EuropaCorra el ao 1799 cuando Bolvar desembarc en tierras peninsulares. En Madrid,


a pesar de seguir sus estudios, el ambiente de la ciudad le seduca: frecuentaba los salones de lectura,
baile y tertulia, y observaba maravillado la corte del reino desde los jardines de Aranjuez, lugar ste que
evocara en sueos delirantes en su lecho de muerte. Vesta de soldado en esos tiempos en los cuales
Espaa comenzaba a hablar de Napolen, y as visitaba al marqus de Ustriz, hombre culto con quien
comparta largas tardes de conversacin.

En una de ellas conoci a Mara Teresa Rodrguez del Toro, con quien se casara el 26 de mayo de 1802
en la capilla de San Jos, en el palacio del duque de Fras. Mientras Bernardo Rodrguez, padre de la
muchacha, decida dar largas al compromiso, Bolvar los sigui hasta Bilbao y aprovech para viajar a
Francia: Bayona, Burdeos y Pars. Inmediatamente despus de la boda, los recin casados se trasladaron
a Caracas y, a pesar de los resquemores que canalizaban los criollos a travs de sus conspiraciones,
Bolvar permaneci junto a su esposa, llevando una vida tranquila. Esta serenidad conyugal, sin embargo,
no durara mucho: Mara Teresa muri pocos das despus de haberse contagiado de fiebre amarilla, en
enero de 1803. Bolvar, desilusionado, decidi alejarse y march nuevamente a Europa.

Mientras el caraqueo Francisco de Miranda, desde Estados Unidos y las Antillas, reuna pacientemente
apoyos para una expedicin militar que diese la independencia al pas, los acontecimientos en Venezuela
comenzaban a tomar aires de revuelta. Ajeno a todo aquello, Bolvar se reuni con su suegro en Madrid,
para trasladarse a Pars en 1804. A la sombra de Napolen Bonaparte (quien no tardara en proclamarse
emperador de Francia) se haba formado una clase aristcrata, hallada entre la burguesa, que se reuna
en los grandes salones a los cuales asista Bolvar en compaa de Fernando Toro y Fanny du Villars.

sta era, por lo dems, la clase a la cual pertenecan sus padres, Juan Vicente Bolvar y Ponte y Mara de
la Concepcin Palacios y Blanco. El nio Simn era el menor de cuatro hermanos y muy pronto se
convertira, junto a ellos, en heredero de una gran fortuna. Bolvar qued hurfano a los nueve aos de
edad, pasando al cuidado de su abuelo materno y posteriormente de su to Carlos Palacios; ellos velaran
por su educacin, aunque tambin la negra Hiplita, su esclava y nodriza, continuara cuidando del
muchacho.

All el joven Bolvar, especie de dandy americano, se contagiara poco a poco de las ideas liberales y la
literatura que haban inspirado la Revolucin Francesa. Era un gran lector y un interlocutor bastante
interesado en la poltica de la actualidad. En esos tiempos conoci al eminente naturalista alemn
Alexander von Humboldt, expedicionario y gran conocedor del territorio americano, quien le habl de la
madurez de las colonias para la independencia. "Lo que no veo (dira Humboldt) es el hombre que pueda
realizarla".

Su antiguo preceptor, Simn Rodrguez, se hallaba por entonces en Viena; Bolvar, al enterarse, corri en
su bsqueda. Posteriormente el maestro se traslad a Pars, y en compaa de Fernando Toro
emprendieron un viaje cuyo destino final era Roma. Cruzaron los Alpes caminando hasta Miln, donde se
detuvieron el 26 de mayo de 1805 para presenciar la coronacin como rey de Italia de Napolen, a quien
Bolvar admirara siempre. Despus visitaron Venecia, Ferrara, Bolonia, Florencia, Perusa y Roma. En
esta ltima ciudad tuvo lugar el llamado Juramento del Monte Sacro: en presencia de Simn Rodrguez y
Fernando Toro, Simn Bolvar jur solemnemente dedicar su vida y todas sus energas a la liberacin de
las colonias americanas.

La gestacin de un ideal

Evidentemente, tal propsito y convicciones no haban nacido en Bolvar de forma espontnea o


repentina; el fervor del momento y sus conversaciones con importantes intelectuales (empezando por su
maestro Simn Rodrguez) le haban hecho comprender la injusticia que entraaba el sometimiento de
Amrica al yugo de Espaa. Tras tener noticia de las fallidas expediciones libertadoras de Francisco de
Miranda en Ocumare y la Vela de Coro, Bolvar decidi emprender el viaje de vuelta.

Tras una corta estancia en Estados Unidos, Bolvar regres a mediados de 1807 a Caracas, donde hubo
de retomar sus antiguas ocupaciones de hacendado. Jos Antonio Briceo, un vecino de tierras y fincas,
le esperaba con un cerco en sus tierras; tal asunto deba resolverse cuanto antes. Pese al fracaso, las
incursiones de Miranda haban tenido la virtud de adherir algunos caraqueos al proyecto emancipador;
sin embargo, la gran mayora de los criollos se conformaba con rebelarse pasivamente violando las
normas que se dictaban desde Espaa.

En 1808 Bolvar se haba ya incorporado a las actividades conspirativas. Ese mismo ao tuvieron lugar
gravsimos sucesos en la metrpoli: Napolen invadi la pennsula, mantuvo retenidos en Bayona a
Carlos IV y a su hijo Fernando VII y dio la corona a su hermano Jos I Bonaparte. Tal usurpacin
desencaden la Guerra de la Independencia Espaola (1808-1814), convulsa etapa en la que los
continuos combates contra el invasor y el rechazo popular al impuesto rey francs ocasionaron un vaco
de poder en Espaa, cubierto apenas con el establecimiento en Sevilla de la Junta Suprema de Espaa e
Indias (27 de mayo de 1808).

La situacin era propicia para que Martn Tovar y Ponte, entonces alcalde de Caracas, presentara a la
Capitana General un proyecto para crear una junta de gobierno adscrita a la Junta Suprema de Sevilla,
expresando as las demandas criollas de participacin poltica. En un comienzo, las autoridades
coloniales se mostraron reacias al proyecto, pero posteriormente, ante el vaco de poder que se haba
producido, decidieron pactar con los conspiradores. Enterado de la situacin, Bolvar abri las puertas de
una casa de verano familiar (la Cuadra de Bolvar) para acoger las reuniones. Se neg categricamente a
participar en cualquier alianza; para l, deba clamarse por la emancipacin absoluta.

En las vsperas del jueves santo de 1810, arribaron a la ciudad los comisionados del nuevo Consejo de
Regencia de Cdiz, rgano de gobierno que actuaba en la pennsula en sustitucin de Fernando VII, tras
haber relevado a la Junta Suprema. Fueron recibidos por Vicente Emparan, mxima autoridad colonial en
tanto que gobernador y capitn general de Venezuela, pero al da siguiente los criollos lo sitiaron y lo
obligaron a dirigirse al cabildo. La mitologa venezolana recoge de esta fecha (19 de abril de 1810) el
instante en el cual Vicente Emparan se asom al balcn del cabildo de Caracas para interrogar al pueblo
enardecido acerca de su predisposicin a continuar aceptando su autoridad, con el clrigo Jos Corts de
Madariaga detrs de l haciendo seas con el dedo al pueblo para que negasen. Tras un rotundo "No!"
por parte de la poblacin, Vicente Emparan cedi: "Pues yo tampoco quiero mando".

Comenzaba as la famosa revuelta caraquea que, sin proponrselo, daba inicio al proceso de
independencia de Venezuela. Se constituy la Junta Suprema de Venezuela, rgano gubernativo
tericamente fiel al rey Fernando VII que, entre otras disposiciones, nombr a Simn Bolvar coronel de
infantera y le asign la tarea de viajar a Londres, en compaa de Andrs Bello y Luis Lpez Mndez, en
busca de apoyos para el nuevo gobierno.

En Londres fueron recibidos por el ministro de Asuntos Exteriores, Lord Wellesley, quien despus de
varias entrevistas termin por mantenerse neutral frente a la situacin. Bolvar, a pesar de ver frustrado el
intento, encontr en esta coyuntura una reorientacin y clarificacin de sus ideas sobre la emancipacin
de la Amrica Latina. El momento clave fue su entrevista en Londres con Francisco de Miranda, idelogo
y visionario de la independencia de Amrica, quien ya haba ideado, entre otras cosas, un proyecto para
la construccin de una gran nacin llamada Colombia, que haba de reunir en su seno a todas la
antiguas colonias, desde Mxico hasta Chile y Argentina. Bolvar se empap de las ideas del gran
precursor y las reformul a lo largo de una campaa que durara veinte aos.

Bolvar regres a Caracas convencido de la misin que haba decidido atribuirse. Miranda no tardara en
seguirlo; su figura era algo mtica entre los criollos, tanto por el largo tiempo que haba pasado en el
exterior como por su participacin en la independencia de Norteamrica y en la Revolucin Francesa.
Casi nadie lo conoca, pero Bolvar, convencido de la utilidad de Miranda para la empresa que se iniciaba,
lo introdujo en la Sociedad Patritica de Agricultura y Economa, creada en agosto de 1810.

LA INDEPENDENCIA DE VENEZUELA

Partidarios a ultranza de proclamar una independencia absoluta para Venezuela, Bolvar y Miranda
instaron a los miembros de la Sociedad Patritica a pronunciarse en ese sentido ante el Congreso
Constituyente de Venezuela, reunido el 2 de marzo de 1811. Fue a propsito de ello que Bolvar dict su
primer discurso memorable: "Pongamos sin temor la piedra fundamental de la libertad suramericana.
Vacilar es perdernos". El 5 de julio de 1811, el Congreso Constituyente declar la independencia y se
aprob la Constitucin Federal para los estados de Venezuela.

La primera Repblica se perdi como consecuencia de las diferencias de criterios entre los criollos, de los
resentimientos entre castas y clases sociales, y de las incursiones de Domingo Monteverde (capitn de
fragata del ejrcito realista) en Coro, Siquisique, Carora, Trujillo, Barquisimeto, Valencia y, finalmente,
Caracas. Estaba claro que una guerra civil iba a desatarse de inmediato, pues la empresa en cuestin era
todo menos monoltica. Bolvar tomara conciencia del carcter clasista de la guerra y reflexionara sobre
ello a lo largo de todas sus proclamas polticas.
Simn Bolvar

En esta oportunidad, sin embargo, le toc defender la Repblica desde Puerto Cabello. A pesar de su
excelente labor poltica y militar en defensa del castillo, todo fue intil; las fuerzas del otro bando eran
superiores, y a ello se le sumaba la ruina causada por los terremotos ocurridos en marzo de 1812. El 25
de julio se produjo la capitulacin del generalsimo Francisco de Miranda; si bien era necesaria en su
opinin, Miranda no haba consultado a sus compaeros, y la rendicin llen de ira a Bolvar, quien, al
enterarse de los planes de Miranda de abandonar el territorio, particip en su arresto en el puerto de La
Guaira: "Yo no lo arrest para servir al rey, sino para castigar a un traidor".

La estrategia de Bolvar fue entonces huir hacia Curazao, desde donde parti a Cartagena, en la costa
caribea de Colombia. El 27 de noviembre de 1811, Cartagena y otras ciudades del Reino de Nueva
Granada (actual Colombia) haban proclamado su independencia y constituido las Provincias Unidas de
Nueva Granada. La intencin de Bolvar, arropada en el manto de un discurso deslumbrante, era
encontrar apoyo en las fuerzas neogranadinas para emprender la reconquista de la Repblica en la
vecina Venezuela. "Yo soy, granadinos, un hijo de la infeliz Caracas, escapado prodigiosamente de en
medio de sus ruinas fsicas, y polticas": con estas palabras se iniciaba el Manifiesto de Cartagena, carta
de presentacin de Bolvar ante el Soberano Congreso de las Provincias Unidas de Nueva Granada, en la
cual trazaba un diagnstico de la derrota al tiempo que ofreca sus servicios al ejrcito de esa regin. Los
granadinos lo acogieron otorgndole el rango de capitn de la guarnicin de Barrancas.

Bolvar libr unas cuantas batallas, incluso desobedeciendo rdenes, y bajo el mismo procedimiento inici
su arremetida hacia Venezuela. En mayo de 1813 emprendi la Campaa Admirable, gesta que
consisti en la reconquista de los territorios del occidente del pas (mientras, de forma simultnea,
Santiago Mario tomaba los de oriente) hasta entrar triunfalmente en Caracas en agosto del mismo ao. A
su paso por Mrida le llamaron el Libertador, y con ese ttulo fue ratificado por la municipalidad de
Caracas, que lo nombr, adems, capitn general de los ejrcitos de Venezuela. Pero la Segunda
Repblica iba a ser, en esencia, tan efmera como la primera.

Bolvar en la Batalla de Araure (5 de diciembre de 1813)

Estaba claro que la naturaleza de la guerra era cambiante, lo cual no tardara en demostrarse
nuevamente. La astucia con la cual Bolvar intent polarizar los bandos a travs del Decreto de guerra a
muerte de 1813 ("Espaoles y canarios, contad con la muerte, aun siendo indiferentes. [...] Americanos,
contad con la vida, aun cuando seis culpables"), no fue suficiente para mitigar las diferencias existentes
entre los ejrcitos de mulatos y negros frente a la gesta emancipadora. La furia de los ejrcitos realistas,
al mando del espaol Jos Toms Boves, forz a los patriotas a abandonar Caracas en julio de 1814. La
Repblica caa nuevamente.

Haba que repensar la situacin. Despus de un corto pero victorioso trnsito por la Nueva Granada
(dirigi las tropas que ocuparon Santaf de Bogot, sellando as la adhesin de Cundinamarca a las
Provincias Unidas de Nueva Granada), Bolvar march hacia Jamaica en mayo de 1815. En Kingston se
dedic a divulgar, a travs de una copiosa correspondencia con personalidades de todo el mundo, el
propsito de la guerra que se estaba librando en el territorio de la Amrica meridional. Hasta entonces, el
mundo slo conoca la versin de los realistas.

De estos documentos divulgativos, el ms famoso es la Carta de Jamaica. En ella reproduce el panorama


de todas las luchas que se llevaban a cabo simultneamente en Amrica, especula acerca del futuro del
territorio y adelanta la idea de la unin colombiana. Y es que la escritura fue un captulo importante en la
vida de Bolvar. Puede decirse que el poder que ejerca su pluma le garantiz gran parte de sus triunfos.
Revolucion el estilo de la prosa haciendo de su letra el reflejo vivo de sus pasiones, pensamientos y
acciones. Sus amanuenses y secretarios convenan en que los dictados del Libertador "tenan ganada la
imprenta sin un soplo de correccin". Al mismo tiempo, desde el despacho de Jamaica, Bolvar preparaba
la nueva estrategia para Venezuela.

La Gran Colombia

La reconquista de Venezuela tardara seis aos en conseguirse. Las expediciones se iniciaron en la isla
Margarita y continuaron su escalada por el oriente en direccin hacia Guayana. La batalla de San Flix
(1817) dio a los independentistas la regin de Guayana y la navegacin por el Orinoco. En 1819, Bolvar
emprendi la Campaa de los Andes, y, tras derrotar a los realistas en la batalla de Boyac (7 de agosto
de 1819), obtuvo el control de las Provincias Unidas de Nueva Granada (la actual Colombia), que haban
cado en manos de los espaoles en 1816. Finalmente, la victoria en la batalla de Carabobo (24 de junio
de 1821) sell definitivamente la independencia de Venezuela y Colombia.

Fueron los tiempos del temible general realista Pablo Morillo, al que el absolutista monarca espaol
Fernando VII, repuesto en el trono una vez finalizada la Guerra de la Independencia Espaola, haba
encomendado la misin de aplastar toda insurgencia. Vencerlo fue tarea difcil, y Bolvar tuvo que emplear
nuevas estrategias de adhesin: proclam la libertad de los esclavos y ofreci tierras a cambio de lealtad
militar. Obtuvo as la colaboracin de los ejrcitos llaneros al mando de Jos Antonio Pez, vitales para el
desarrollo de la contienda, como tambin lo fue la ayuda de un importante contingente de soldados y
generales europeos, britnicos fundamentalmente, quienes anhelaban unirse al Libertador.

Bolvar y Francisco de Paula Santander, vicepresidente de la Gran Colombia

Simultneamente, Bolvar se encarg de la reconstruccin poltica de la regin. En febrero de 1819


convoc el Congreso de Angostura, ante el que pronunci un clebre discurso en el cual instaba a los
representantes a promulgar una constitucin centralista que haba de ser el fundamento jurdico de la
soada Repblica de la Gran Colombia. Presidida por el mismo Bolvar, la Gran Colombia qued
constituida ese mismo ao, y agrupaba por el momento los territorios de las actuales Venezuela y
Colombia.

El sur se encontraba en la mira de la Gran Colombia, es decir, de Bolvar. La liberacin y adhesin de las
provincias de Quito y Guayaquil (el actual Ecuador) resultaba fundamental para consolidar y mantener la
hegemona en el continente de la recin creada Repblica. Ello fue logrado, desde el punto de vista
militar, en la batalla de Pichincha (1822), y desde el punto de vista poltico, por las negociaciones
adelantadas por Antonio Jos de Sucre y Simn Bolvar, gracias a las cuales la regin acept integrarse
en la Gran Colombia una vez liberada.

El proceso de emancipacin de Latinoamrica terminara en Per dos aos despus. El valor estratgico
que tena la conquista y liberacin de este territorio por parte del ejrcito libertador era vital: en tanto que
verdadero centro neurlgico del podero espaol, la cada del Virreinato del Per significara la salida
definitiva de los espaoles del territorio americano. Tal victoria supondra, adems, el triunfo de la
ideologa bolivariana republicana sobre la propuesta de construir monarquas en los territorios del sur,
defendida por la oligarqua peruana y secundada, aparentemente, por otro gran caudillo de la
independencia americana: Jos de San Martn.

En una inolvidable gesta que incluy la travesa de los Andes desde Argentina, San Martn haba liberado
Chile en 1817; desde all, al frente de un nutrido ejrcito que traslad por mar, desembarc en Per,
ocup Lima en 1821 y proclam la independencia. Pero apenas un ao despus, la disensiones internas y
el hostigamiento de los realistas, que controlaban de hecho la mayor parte del territorio, haban debilitado
sensiblemente su posicin. Ambos libertadores se reunieron en Guayaquil en julio de 1822 con el fin de
tratar ste y otros asuntos relativos a la guerra. Nunca se supo de qu hablaron Simn Bolvar y Jos de
San Martn, pero el curso de los acontecimientos brinda la evidencia de un profundo desacuerdo; poco
despus, San Martn renunci a su cargo de Protector del Per y regres a Chile.

Tras constituir la Gran Colombia, Bolvar derrot a los espaoles en Per, poniendo fin a tres siglos de
colonialismo

La definitiva liberacin del Per qued as en manos de Bolvar. Apenas dos aos despus, tras hacerse
cargo en persona de los preparativos, las batallas de Junn y de Ayacucho (agosto y diciembre de 1824)
acabaron con la resistencia realista: la cada del Virreinato del Per pona fin a tres siglos de dominacin
espaola. En el Alto Per, liberado en los primeros meses de 1825, se constituy la actual Repblica de
Bolivia, presidida por su lugarteniente Antonio Jos de Sucre. Culminadas as todas las operaciones
militares, Bolvar regres a rendir cuentas al Congreso colombiano.

Bajo su impulso medio continente haba alcanzado la independencia, pero, pese a haber reflexionado
largamente sobre la forma de gobierno que convena a los territorios americanos, ni la fortuna ni la
clarividencia le acompaaran en su accin poltica. Bolvar abog en todo momento por la edificacin de
un Estado centralista que lograra cohesionar aquello que, en virtud de una heterogeneidad racial, cultural
y geogrfica de la que era muy consciente, no resista la perfeccin de una federacin; pronto se puso de
manifiesto, sin embargo, que el proyecto de mantener unidas en confederacin a las nuevas naciones era
una quimera.

Si bien logr todava aplacar la sublevacin de la Cosiata (1826), Bolvar intent luego evitar la
desmembracin de la Gran Colombia invistindose de poderes dictatoriales (1828), lo que slo sirvi
como pretexto para que, el 25 de septiembre del mismo ao, se perpetrase un atentado fallido contra su
persona que min profundamente su moral. Todo era intil: el general victorioso en las luchas por la
libertad de las naciones se vea vencido en aquella nueva etapa de lucha para la verdadera construccin
de las mismas. El 27 de abril de 1830, Bolvar present su renuncia ante el que sera el ltimo Congreso
de la Gran Colombia. Las pugnas caudillistas y nacionalistas desbarataron toda posible conciliacin y
condujeron a la separacin de Venezuela y Ecuador.

Durante los meses que precedieron a su muerte, el Libertador haba de evocar constantemente su
amarga derrota poltica. Recordaba a su ltimo amor, Manuela Senz, que al salvarle la vida en el
atentado del 25 de septiembre de 1828 se haba ganado el ttulo de Libertadora del Libertador; tambin
evocaba otros amores y otros atentados. Lloraba la muerte de Sucre, el fiel lugarteniente asesinado el 4
de junio de 1830 en Berruecos; recordaba y deliraba, y as muri, solo y defenestrado de los territorios
que haba liberado, por causa de una hemoptisis, en la Quinta San Pedro Alejandrino, el 17 de diciembre
de 1830. En 1842 el gobierno de Venezuela decidi trasladar los restos de Bolvar, segn su ltimo deseo.
Desde entonces, su legado ha devenido mito y veneracin como fundador de la patria.

Jos de San Martn


(Jos Francisco de San Martn y Matorras; Yapey, hoy San Martn,
Corrientes, Argentina, 1778 - Boulogne-sur-Mer, Francia, 1850) Hroe de la
independencia americana, libertador de Chile y Per.

La singularidad del perfil heroico de Jos de San Martn viene dada, ms que
por sus hazaas exteriores, por la grandeza interior de su carcter. Pocos
hombres pblicos pueden exhibir una trayectoria tan limpia en la historia de
Amrica: habiendo alcanzado la mxima gloria militar en las batallas ms
decisivas, renunci luego con obstinada coherencia a asumir el poder
poltico, conformndose con ganar para los pueblos hispanoamericanos la
anhelada libertad por la que luchaban.

Jos de San Martn

Sus campaas militares cambiaron el signo de la historia americana durante


el proceso de descolonizacin acaecido a principios del siglo XIX. A su
lucidez estratgica se deben los planteamientos militares que llevaran a la
independencia de Chile y de Per, centro neurlgico del podero espaol
cuya cada conducira a la de todo el continente. Si luego dej en manos
menos nobles las extenuantes guerras civiles y partidistas que acabaron por
malbaratar los ms bellos sueos de los patriotas, fue por esa misma pureza
y rectitud de principios. Achacoso, postergado y ciego, San Martn morira
decentemente en su cama, en un remoto rincn de Francia, cargado de
honores y exonerado de toda responsabilidad sobre el destino tortuoso de
aquellas amadas tierras cuya independencia haba ganado con el valor de
su sable.

Biografa

Hijo de Juan de San Martn, teniente gobernador de Corrientes, y de


Gregoria Matorras, el pequeo Jos Francisco se cri en el seno de una
familia espaola que no tard en preferir volver a su pas a quedarse en
aquellos turbulentos estados coloniales. En 1784 pas con su familia a
Espaa; en 1787 ingres en el Seminario de Nobles de Madrid, donde
aprendi retrica, matemticas, geografa, ciencias naturales, francs, latn,
dibujo y msica.

Dos aos despus pidi y obtuvo el ingreso como cadete en el Regimiento


de Murcia. Fue ste el origen de una brillante y vertiginosa carrera militar
que tendra su bautismo de fuego en el sitio de Orn (1791), en la campaa
de Melilla; trece aos tena entonces el futuro libertador.

Jos de San Martn (detalle de un retrato de Franois Joseph Navez, c. 1824)

Ms tarde intervino en las guerras del Roselln (1793) y de las Naranjas


(1801), mereciendo sucesivos ascensos por su actuacin; en 1803 era ya
capitn de infantera en el regimiento de voluntarios de Campo Mayor.
Cuando la invasin napolenica de la pennsula dio lugar a la Guerra de la
Independencia Espaola (1808-1814), su arrojo contra los invasores
franceses en la batalla de Bailn (1808) le valdra ser nombrado teniente
coronel de caballera.

La emancipacin de Amrica

Tras esta fulgurante carrera en el ejrcito espaol, y poco despus de


estallar la revolucin emancipadora en Amrica, San Martn, que haba
mantenido contactos con las logias masnicas que simpatizaban con el
movimiento independentista, reorient su vida hacia la causa
emancipadora. El sentimiento de su identidad americana y su ideario liberal,
desarrollado en el clima espiritual surgido tras la Revolucin Francesa y en
la lectura de los enciclopedistas e ilustrados franceses y espaoles, lo
determinaron a contribuir a la libertad de su patria.

Inici as una nueva etapa de su vida que lo convertira, junto con Simn
Bolvar, en una de las personalidades ms destacadas de la guerra de
emancipacin americana. Solicit la baja en el ejrcito espaol y march
primero a Londres (1811), donde permaneci casi cuatro meses. All asisti
a las sesiones de la Gran Reunin Americana, fundada por Francisco de
Miranda, que fue la organizacin madre de varias otras esparcidas por
Amrica con idnticos fines: la independencia y organizacin de los pueblos
americanos.

Desde Inglaterra se embarc hacia Buenos Aires (1812), donde esperaba


que su experiencia militar en numerosas batallas le permitiese rendir
excelentes servicios al ideal que animaba a su pas. A causa de sus
veintids aos de servicio en el ejrcito realista, no fue recibido con
entusiasmo por los dirigentes; pero, ante la debilidad militar del movimiento
patriota, la Junta gubernativa le confirm en su rango de teniente coronel de
caballera y le encomend la creacin del Regimiento de Granaderos a
Caballo, al frente del cual obtendra la victoria en el combate de San
Lorenzo (3 de febrero de 1813).

El mismo ao de su llegada haba conocido en una tertulia poltica a la que


sera su esposa y compaera, doa Mara Remedios de Escalada, con quien
contrajo matrimonio enseguida, el 19 de septiembre, en la catedral portea.
En 1813 renunci a la jefatura del Ejrcito de Buenos Aires, y en 1814
acept sustituir a Manuel Belgrano al frente del Ejrcito del Alto Per,
maltrecho por sus derrotas. El duro revs que Belgrano haba sufrido en
Vilcapugio y Ayohuma a manos de los realistas cerraba prcticamente las
posibilidades de avanzar sobre Per, al tiempo que haca vulnerable esa
frontera, cuya custodia encarg a Martn Miguel de Gemes, caudillo de
Salta.

La gesta de los Andes

Incmodo ante las suspicacias bonaerenses, y de acuerdo con sus


compaeros de la logia Lautaro, Jos de San Martn pensaba que todos los
esfuerzos deban orientarse hacia la liberacin de Per, principal bastin
realista en Amrica. Bloqueada la ruta del Alto Per (la actual Bolivia),
empez a madurar su plan de conquista de Per desde Chile; con este
objetivo obtuvo la gobernacin de Cuyo, lo que le permiti establecerse en
Mendoza (1814) y preparar desde all su ofensiva.

Mientras tanto, en Chile, Bernardo O'Higgins y Jos Miguel Carrera haban


unido sus fuerzas para sostener la estratgica ciudad de Rancagua; con su
derrota a manos de los realistas finalizaba la intentona independentista
chilena del periodo denominado la Patria Vieja (1810-1814). La cada de la
Patria Vieja y la llegada a Mendoza de los refugiados chilenos complic los
planes de San Martn, que esperaba atacar Per desde un Chile
independiente y aliado; era prioritario, pues, liberar Chile.

San Martn y O'Higgins en la travesa de los Andes

San Martn decidi apoyarse en O'Higgins, con quien prepar el plan de


invasin que sera aprobado por los gobiernos de Gervasio Antonio de
Posadas y de Juan Martn de Pueyrredn. En Mendoza, durante tres aos
(1814-1817) y con pobres recursos, San Martn organiz pacientemente el
ejrcito con la ayuda de la poblacin de los Andes; a la empresa se sum
tambin con celo su esposa, doa Remedios, que entreg sus joyas para
aliviar en algo las penurias de los patriotas. En 1816 esta abnegada mujer
dio al general su nica hija, Merceditas, que sera el blsamo de San Martn
en su solitaria vejez.

Finalmente, en 1817 inici la gran campaa que habra de dar un giro nuevo
a la guerra, en el momento ms difcil para la causa americana, cuando la
insurreccin estaba vencida en todas partes con excepcin de la Argentina.
Su objetivo era invadir Chile cruzando la cordillera de los Andes, y su
realizacin, en slo veinticuatro das, constituira la mayor hazaa militar
americana de todos los tiempos. Superadas las cumbres andinas, el 12 de
febrero de 1817 derrot al ejrcito realista al mando del general Marc del
Pont en la cuesta de Chacabuco, y el 14 entr en Santiago de Chile. La
Asamblea constituida proclam la independencia del pas y le nombr
director supremo, cargo que declin en favor de O'Higgins.

La liberacin de Per

Pero esta gran hazaa de San Martn persegua, como ya se ha indicado,


una meta mucho ms ambiciosa, y responda a la estrategia continental del
libertador. Desde esa perspectiva ms amplia, la conquista de Chile era slo
un paso necesario: San Martn comprendi que para sacudir el yugo espaol
del continente era preciso conseguir el dominio naval del Pacfico y la
ocupacin del virreinato del Per, verdadero centro del poder realista. El
mismo virrey peruano Pezuela consider con lucidez la situacin creada tras
el cruce de los Andes y la batalla de Chacabuco, sealando que esta
campaa "trastorn enteramente el estado de las cosas, dio a los disidentes
puestos cmodos para dominar el Pacfico y cambi el teatro de la guerra
para dominar el poder espaol en sus fundamentos."

A partir de este momento, los esfuerzos de San Martn se centraron en la


organizacin de la gran escuadra que haba de transportar a las tropas
libertadoras a Per. Viaj a Buenos Aires a fin de solicitar lo necesario para
la campaa; sin embargo, lo que recibi fue la oferta de intervenir
directamente en las disputas internas del pas, cosa que rechaz.

El abrazo de Maip (detalle de un cuadro de Pedro Subercaseaux)

A su regreso a Chile, las fuerzas patriotas fueron derrotadas en Cancha


Rayada por el ejrcito realista de Osorio. San Martn reorganiz las
desmoralizadas tropas criollas y venci a Osorio en los llanos de Maip (5 de
abril de 1818); al trmino de esta batalla, con la que quedaba asegurada la
libertad chilena, tuvo lugar el clebre abrazo entre San Martn y O'Higgins.
An despus de destruidos los ltimos focos de resistencia espaola, San
Martn tuvo que vencer tremendos obstculos: la falta de dinero, las
diferencias polticas y la rivalidad y envidia de sus enemigos; pero los
muchos meses dedicados a la organizacin de la campaa de Per
acabaran dando su fruto.

Finalizados los preparativos, la escuadra zarp de Valparaso (Chile) el 20 de


agosto de 1820, transportando un ejrcito de 4.500 hombres, y desembarc
en la playa de Paracas (cerca de Pisco, Per) el 8 de septiembre. San Martn
intent una negociacin con el virrey Pezuela, y luego con su sucesor, Jos
de la Serna, con el que se entrevist el 2 de junio de 1821: el libertador
expuso all su oferta de un arreglo pacfico, que inclua la independencia de
Per y la implantacin de un rgimen monrquico con un rey espaol,
ofreciendo a La Serna la regencia interina. Fracasadas las negociaciones,
San Martn ocup Lima y proclam solemnemente la independencia (28 de
julio), pese a que el ejrcito realista an controlaba gran parte del territorio
virreinal.

San Martn desembarca en Paracas (1820)

Nombrado Protector de Per, mientras enviados suyos gestionaban en las


Cortes europeas el establecimiento de una monarqua, la incertidumbre de
su situacin militar contrastaba con la consolidacin de Simn Bolvar en la
Gran Colombia y la total liberacin de Quito tras la Batalla de Pichincha.
Hostilizado por los espaoles que se haban hecho fuertes en las montaas,
con su ejrcito desgastado por la prolongada campaa y con su poder
minado por las disensiones entre los patriotas, San Martn hubo de sostener
una lucha constante.

La ocupacin de Guayaquil, ciudad reivindicada por Per, fue el motivo


inmediato de su clebre entrevista con Simn Bolvar (julio de 1822), en la
que haba de tratarse el futuro del continente y cuyo contenido exacto es
an objeto de mltiples discusiones, pero que sin duda debi de desalentar
a San Martn; nada ms regresar a Lima, y ante la creciente oposicin
peruana a su poltica, convoc el Congreso y present la renuncia a su cargo
de Protector (20 de septiembre de 1822), dos aos antes de que la victoria
de Ayacucho pusiera fin definitivamente a la dominacin espaola en Per y
en todo el continente.

El retiro

San Martn haba decidido retirarse; consideraba cumplido su deber de


liberar a los pueblos y no quiso participar en las luchas intestinas por el
poder. En octubre de 1822 lleg a Chile; en verano de 1823 cruz los Andes
y pas a Mendoza con la idea de establecerse all, apartado de la vida
pblica. Pero las muchas crticas adversas que le atribuan aspiraciones de
mando y el fallecimiento de su esposa lo determinaron a partir en febrero de
1824 rumbo a Europa, acompaado por su hija Merceditas, que en esa
poca tena siete aos.

Residi un tiempo en Gran Bretaa y de all se traslad a Bruselas (Blgica),


donde vivi modestamente; su menguada renta apenas le alcanzaba para
pagar el colegio de Mercedes. Hacia 1827 se deterior su salud, resentida
por el reumatismo, y su situacin econmica: las rentas apenas le llegaban
para su manutencin. Durante esos aos en Europa arrastr adems una
incurable nostalgia de su patria.

Jos de San Martn en una imagen de 1848

Su ltima tentativa de regreso tuvo lugar en 1829. Dos aos antes haba
ofrecido sus servicios a las autoridades argentinas para la guerra contra el
Imperio brasileo; en esta ocasin, embarc hacia Buenos Aires con la
intencin de mediar en el devastador conflicto entre federalistas y
centralistas. Sin embargo, al llegar encontr su patria en tal grado de
descomposicin por las luchas fraticidas que desisti de su intento, y, pese
a los requerimientos de algunos amigos, no puso pie en la aorada costa
argentina.

Regres a Blgica y en 1831 pas a Pars, donde residi junto al Sena, en la


finca de Grand-Bourg. Gracias a la solicitud de su prdigo amigo don
Alejandro Aguado, compaero de armas en Espaa, pudo pasar el postrero
tramo de su vida sin vergonzosas estrecheces. En 1848 se instal en su
definitiva residencia de Boulogne-sur-Mer (Francia), donde morira en 1850.
Bernardo O'Higgins

(Chilln, Chile, 1778 - Lima, 1842) Poltico y militar chileno, libertador de


Chile y primer presidente del pas. Ganado tempranamente para la causa
independentista, Bernardo O'Higgins figur entre los mximos valedores de
la Patria Vieja (1810-1814), primer intento de emancipacin que termin
con la derrota a manos de los espaoles de las fuerzas de O'Higgins y Jos
Miguel Carrera en el desastre de Rancagua (1814).

Bernardo O'Higgins

En el exilio argentino conoci a Jos de San Martn, con quien colabor en la


organizacin de un ejrcito libertador. En 1817, en una de las ms gloriosas
gestas de la historia militar americana, las tropas de San Martn y O'Higgins
cruzaron los Andes y vencieron a los realistas en Chacabuco; un ao
despus, la batalla de Maip sell definitivamente la independencia de
Chile. Proclamado Director Supremo de la nacin (1817-1823), el propio
O'Higgins dirigi los primeros pasos del Chile independiente.
Biografa

Bernardo O'Higgins Riquelme era hijo natural de Ambrosio O'Higgins, militar


y administrador colonial de origen irlands que, habiendo iniciado por
entonces una brillante carrera al servicio de la Corona espaola, llegara a
ser nombrado gobernador de Chile (1788-1796) y virrey del Per (1796-
1801); su madre era doa Isabel Riquelme y Mesa, una bellsima joven
criolla. Por conveniencias sociales, el nio recin nacido fue llevado a Talca,
donde se cri al cuidado de don Juan Albano Pereira y de su esposa, doa
Bartolina de la Cruz.

Cuando cumpli once aos regres a su ciudad natal para seguir estudios en
el colegio de los religiosos franciscanos, pero no permaneci mucho tiempo
en Chilln, pues su padre, que haba sido nombrado gobernador de Chile el
ao anterior, decidi que completara su educacin en un centro ms
selecto, como era el Convictorio de San Carlos, en Lima; el joven Bernardo
prosigui all su formacin hasta los diecisiete aos.

O'Higgins durante su estancia en Londres

A esa edad, y siguiendo de nuevo las instrucciones de su padre, Bernardo


O'Higgins se puso de nuevo en camino: esta vez se dirigi a Cdiz y de all a
Inglaterra, donde estudi en una academia inglesa; adems de cursar
materias cientficas como geografa, botnica o matemticas, aprendi
francs, msica, pintura y esgrima. Durante su estancia de tres aos en
Gran Bretaa vivi una apasionada aventura amorosa, al tiempo que creca
en l el inters por la poltica. En este sentido fue clave su relacin con el
prcer venezolano Francisco de Miranda, uno de los primeros y ms
influyentes idelogos e impulsores de la emancipacin de las colonias
americanas, que le introdujo en la senda independentista.

Entretanto, don Ambrosio O'Higgins haba sido nombrado virrey del Per;
enterado del giro ideolgico de su hijo, dej de protegerle, aunque a su
muerte (1801) haba resuelto legarle la mayor parte de su fortuna. En 1802,
con veintitrs aos, regres a la patria, sustituy el apellido materno por el
paterno (pasando de Bernardo Riquelme a Bernardo O'Higgins), y hasta
1810 se dedic a la hacienda que le dej su progenitor, la cual engrandeci

notablemente. Ocup cargos pblicos, como el de procurador del cabildo de


Chilln, y al mismo tiempo se aplic a la tarea de difundir el ideario
emancipador.

La Patria Vieja

Las aspiraciones de los movimientos independentistas que por esos aos


haban ido gestndose en Chile y en toda la Amrica Latina se vieron
favorecidas por los graves acontecimientos que sacudieron la metrpoli. En
1808, la tropas de Napolen invadieron Espaa; el emperador francs oblig
al rey espaol a abdicar e instal en el trono a su hermano Jos I Bonaparte.
El rechazo popular a la dominacin francesa desat la Guerra de la
Independencia Espaola (1808-1814).

Aunque pronto se constituy en la pennsula una Junta Suprema de Espaa


e Indias que se proclam depositaria de la soberana real, la extensin del
conflicto blico -que fue en su mayor parte una desgastadora guerra de
guerrillas- haba ocasionado de facto un vaco de poder en Espaa. En 1810
comenzaron a formarse en las colonias americanas juntas de gobierno que,
a imitacin de la Junta de Espaa, declararon al principio su lealtad al
depuesto monarca espaol Fernando VII; tales juntas, sin embargo,
sustituyeron a las autoridades coloniales anteriormente nombradas por la
Corona, y pronto derivaron, por lo general, hacia posturas independentistas.

Ese fue tambin el caso de Chile, que era por entonces una capitana
general dependiente del Virreinato del Per. El capitn general de Chile,
Francisco Antonio Garca Carrasco, quiso anticiparse a tales movimientos
con la detencin de algunas significadas figuras de la causa emancipadora;
su actuacin desencaden una revuelta popular el 11 de julio de 1810 y,
cinco das despus, hubo de presentar su renuncia. Ocup su lugar Mateo
de Toro y Zambrano, quien, para hacer frente a la situacin, convoc el 18
de septiembre de 1810 un cabildo abierto, asamblea integrada por 450
notables que resolvi constituir la primera Junta de Gobierno de Chile. Con
la puesta en marcha de la Junta, dotada de plenos poderes pero
tericamente fiel a la Corona espaola, se iniciaba el periodo denominado la
Patria Vieja (1810-1814), primera y fallida fase del proceso de emancipacin
chileno.

Bernardo O'Higgins (retrato de Jos Gil de Castro, 1820)

Desde el mismo momento de la constitucin de la Junta de Gobierno de


Chile, Bernardo O'Higgins colabor activamente con Juan Martnez de Rozas,
vocal de la Junta, en la creacin de un cuerpo de milicias y la convocatoria
de un Congreso Nacional, para el que obtuvo en 1811 el acta de diputado
por Los ngeles. Luego se traslad a Santiago y se integr en el Tribunal
Superior de Gobierno.

Sigui despus una confusa etapa en la que las luchas polticas se


mezclaron con asonadas militares, que desembocaron en un proceso
legislativo ms activo y liberalizador. El golpe militar de Jos Miguel Carrera
(4 de septiembre de 1811) supuso en la prctica el inicio de la ruptura con
la metrpoli y condujo a O'Higgins a presidir, junto con el mismo Carrera y
Jos Gaspar Marn, la cuarta Junta Gubernativa. Pero las intrigas y
desavenencias provocaron el cansancio de Bernardo O'Higgins, quien
renunci a su puesto en la Junta y se retir a los trabajos de su hacienda.

Ante el rumbo que haban tomado los acontecimientos, el virrey del Per,
Jos Fernando Abascal y Sousa, encomend al brigadier espaol Antonio
Pareja la misin de imponer su autoridad en los territorios de la antigua
Capitana General de Chile. El desembarco de Antonio Pareja el 26 de marzo
de 1813 en San Vicente interrumpi el retiro de O'Higgins, que se
reincorpor al bando insurgente para alzarse en armas contra la intentona
realista. Muerto el brigadier Pareja y derrotadas sus fuerzas, los realistas se
concentraron en Chilln; contra ellos avanz O'Higgins, pero la posicin se
mantuvo y los patriotas tuvieron que retirarse.

La cada de Rancagua, de Pedro Subercaseaux

Mientras las guerrillas realistas se extendan por la regin, Bernardo


O'Higgins mostr su valor personal y su pericia estratgica en diversos
combates, mritos que le condujeron al generalato en 1814. Continu la
guerra contra los espaoles, pero hubo de aceptar el convenio de Lircay (3
de mayo de 1814), por el que se mantena la Junta de Gobierno de Chile a
cambio de su sometimiento a la Corona espaola y de la retirada de las
tropas realistas. Ambas partes, sin embargo, ignoraron inmediatamente lo
pactado, y el virrey Jos Fernando Abascal envi un nuevo contingente de
tropas al mando del brigadier Mariano Osorio para imponer por las armas la
sumisin de territorio.

La llegada de refuerzos para los espaoles sell la reconciliacin entre


Bernardo O'Higgins y Jos Miguel Carrera, quienes decidieron unir sus
fuerzas para concentrarse en la defensa de la estratgica poblacin de
Rancagua. La cada de la ciudad (2 de octubre de 1814) origin una crisis
poltica profunda que se sald con la huida de muchas familias patriotas
hacia Argentina, entre ellas la de O'Higgins. El Desastre de Rancagua
puso punto final a la Patria Vieja: Chile se hallaba de nuevo bajo el dominio
espaol.

La independencia de Chile

Durante su estancia en Argentina, Bernardo O'Higgins trab ntima amistad


con el general Jos de San Martn, quien haba de desempear un
importantsimo papel en la emancipacin de Sudamrica. De la fraternidad
que uni al prcer argentino con el libertador chileno dan fe su
correspondencia, la inquebrantable lealtad que mantendran durante toda
su vida y los mutuos elogios que se dedicaron.

En una carta de O'Higgins a San Martn, fechada en Mendoza el 21 de marzo


de 1816, el primero le pide al segundo cien pesos para atender a las
apremiantes necesidades de su familia, que "igualmente que yo -escribe- se
halla envuelta en la persecucin del enemigo comn". La ancdota revela la
heroica austeridad y las precarias condiciones econmicas a las que
O'Higgins estuvo sometido durante estos aos. El epistolario completo
muestra, por otra parte, una cordial efusividad entre ambos patriotas y
hasta contiene algunas ntimas confidencias, porque, como escribi
O'Higgins, "no cabe reserva entre los que se han jurado ser amigos hasta la
muerte".

San Martn y O'Higgins en la travesa de los Andes


San Martn entenda que la definitiva liberacin de las colonias
hispanoamericanas pasaba por la ocupacin del Per, centro neurlgico del
poder virreinal, y proyectaba una expedicin por va martima desde Chile;
obviamente, la cada de la Patria Vieja arruin sus planes, que precisaban el
apoyo y colaboracin de un Chile independiente. De este modo, la liberacin
de Chile se convirti en el objetivo prioritario de ambos caudillos, que se
dedicaron pacientemente a reunir y organizar las tropas que haban de
llevar a cabo una temeraria empresa: cruzar los Andes por distintos pasos
desde Argentina y caer sorpresivamente sobre Chile.

Bajo la direccin de San Martn y O'Higgins, la campaa de los Andes


pasara a la historia como la ms grandiosa gesta militar americana de
todos los tiempos: en enero de 1817, en slo veinticuatro das, el llamado
Ejrcito de los Andes cruz la cordillera y obtuvo la crucial victoria de
Chacabuco (12 de febrero de 1817), que abri las puertas de la capital,
ocupada dos das despus. El 16 de febrero, una ciudadana entusiasta
ofreca el mando supremo del Estado al victorioso general O'Higgins.

Sin embargo, los intereses prioritarios no pasaban entonces por la poltica


sino por la guerra, y fue preciso continuar la lucha en el sur, aunque la
suerte ya estaba echada y los realistas dejaron de ser una amenaza seria
para la independencia de Chile, que fue proclamada formalmente el 12 de
febrero de 1818. Ese mismo ao tuvieron lugar los ltimos enfrentamientos
notables: el nuevo virrey del Per, Joaqun de la Pezuela, moviliz un ejrcito
de tres mil hombres, cuya direccin fue otra vez confiada a Mariano Osorio.
Los espaoles derrotaron a los patriotas en la batalla de Cancha Rayada, en
la que el propio O'Higgins recibi un balazo en el brazo derecho. An
convaleciente, quiso asistir sin embargo a la decisiva batalla de Maip (5 de
abril de 1818), en la que San Martn aplast a los realistas, asegurando
definitivamente la independencia chilena; al trmino del combate, San
Martn y O'Higgins se fundieron en el clebre abrazo de Maip.

El abrazo de Maip (detalle de un cuadro de Pedro Subercaseaux)

Conforme a la acertada visin estratgica de San Martn, la toma de Per


precisaba de medios navales; O'Higgins form una escuadra, entregando su
mando a Manuel Blanco Encalada primero y a Thomas Cochrane despus.
La flota de combate chilena logr mantener la supremaca sobre la armada
virreinal, dominando toda la costa del Pacfico. De esta forma el general San
Martn pudo organizar la expedicin martima que lo llevara a desembarcar
con su ejrcito en las costas peruanas (1820) y a apoderarse de Lima un
ao despus, aunque la definitiva liberacin del Per correra a cargo de
Simn Bolvar.

Director Supremo (1817-1823)

Tras la batalla de Maip, Bernardo O'Higgins pudo dedicarse plenamente a


las tareas de gobierno. Aprob de inmediato un reglamento constitucional
(1818) por el cual quedaban fijadas sus atribuciones y deberes en tanto que
Director Supremo y se creaba un Senado con funciones legislativas y
consultivas; se estableca asimismo una divisin administrativa en tres
provincias y se garantizaban plenamente los derechos y libertades
individuales.

La nacin a la que ayud decisivamente a nacer fue libre y unitaria gracias


en gran parte a su esfuerzo. La libertad poda saborearse plenamente; libre
era el comercio que abarrotaba el puerto de Valparaso, libres las personas
para circular sin pasaporte. La inteligencia y la cultura comenzaron a
prosperar, pues en los pueblos se construan escuelas, se creaban
bibliotecas y se impulsaban las artes.

La abdicacin de Bernardo O'Higgins, de Manuel Antonio Caro

Militar afortunado y poltico honesto y consciente, O'Higgins hubo sin


embargo de afrontar pruebas muy duras, como fueron los rencores
desatados tras el ajusticiamiento en Mendoza de los hermanos Carrera y la
insurreccin de Concepcin. La promulgacin de la Constitucin de 1822,
que haba de sustituir la provisional de 1818, supuso en este sentido el
principio del fin: pese a sus indudables avances (limitacin a seis aos del
mandato del Director Supremo, creacin de dos cmaras legislativas y
reparto de las atribuciones ejecutivas entre tres ministerios), algunas
disposiciones que no llegaron a ser incluidas sealaban una orientacin que
chocaba con los intereses de la Iglesia catlica y la aristocracia latifundista.

El 28 de enero de 1823, un cansado O'Higgins renunciaba al mando


supremo de la patria en beneficio del general Ramn Freire, que haba
liderado la oposicin al texto constitucional y protagonizado desde
Concepcin el pronunciamiento que acab con su mandato. La decisin de
O'Higgins ahorr al pas una guerra civil; poco despus, el prcer de la
independencia abandonaba Chile rumbo a El Callao.

ltimos aos

Su objetivo era seguir viaje a Inglaterra junto con toda su familia. Para ello
confiaba en los rendimientos de unas haciendas peruanas que San Martn le
haba donado, pero los realistas ocupaban todava buena parte del territorio
del antiguo Virreinato y la situacin era catica. Recibido con todos los
honores en Per, fue amablemente presionado para que asumiera el mando
del ejrcito. Simn Bolvar, que a su llegada a tierras peruanas tom a su
cargo la direccin de las operaciones militares que conduciran a la
liberacin del Per, entabl de inmediato amistad con O'Higgins, que pas a
convertirse en un distinguido miembro de su Estado Mayor. Los avatares de
la lucha los llevaron a la costa, mientras el general Antonio Jos de Sucre
venca a los realistas en la batalla de Ayacucho (9 de diciembre de 1824),
liquidando el ltimo foco de resistencia espaola en el continente.
O'Higgins no lleg a emprender el viaje a Inglaterra; en lugar de ello,
permaneci en Per tratando de rentabilizar sus posesiones de Montalvn y
Cuiba, en el valle del Caete. Los rencores que haba dejado atrs en Chile
maquinaron para que se le interrumpiera el pago de su pensin militar. En
1826, sus partidarios quisieron devolverlo al poder mediante una
conspiracin en Chilo, pero, una vez fracasada sta, el general fue borrado
del escalafn militar y qued prcticamente proscrito.

Cuando en 1836 el ministro chileno Diego Portales declar la guerra a la


Confederacin peruano-boliviana, el dictador boliviano Andrs Santa Cruz
pretendi ganarlo para su causa; Bernardo O'Higgins conden la guerra
fratricida y se neg a apoyar a Santa Cruz, incluso cuando ste le ofreci el
retorno al poder en Chile. En 1839, la victoria del general chileno

Manuel Bulnes en Yungay frente a las tropas de la Confederacin puso fin a


la contienda; se abri entonces en Chile un parntesis con una poltica de
reconciliacin nacional liderada por el propio Bulnes. Nombrado presidente,
Manuel Bulnes orden en 1841 que se restituyeran el rango y los sueldos
debidos a O'Higgins, pero la reparacin lleg cuando el libertador de Chile
se hallaba ya a las puertas de la muerte. Falleci en Lima el 24 de octubre
de 1842.