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201766 LaescaladetiempodelcambioclimticoPolitikon

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CIENCIA (HTTPS://POLITIKON.ES/TEMAS/CIENCIA/)

Laescaladetiempodelcambio
climtico
6 Jun, 2017 - Jose Maria Martin Olalla (https://politikon.es/author/jmmartinolalla/) -
@MartinOlalla_JM (https://twitter.com/MartinOlalla_JM)
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cambioclimatico/&text=Laescaladetiempodelcambioclimtico) Mename
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cambioclimatico/) Facebook (https://www.facebook.com/sharer.php?
u=https://politikon.es/2017/06/06/escalatiempocambioclimatico/)
ElanuncioderetiradadeEstadosUnidosdelAcuerdodePars
(https://en.wikipedia.org/wiki/Paris_Agreement)hapuestodeactualidadel
cambioclimticoynoshaconvertidoatodosenexpertosdelacosa,lapautade
vidamoderna.Apesardelascaractersticassingularesdelpresidentedelos
EstadosUnidosestetipodedecisioneshacengerminarlasensacindequela
cosanoestclaraquetodoesdiscutiblequequizhayaunbandode
exageradoresyotrodemitigadoresconunasemiverdadequidistante.Enestos
dashastahellegadoavernombradoaleppursimuove
(https://twitter.com/jmlopezzafra/status/870285193181102080)envano.

Nosoyexpertoencambioclimticoperodesdehacecincoaosimpartodos
asignaturasoptativasdelGradoenFsicarelacionadasconeseasunto:sellaman
FuentesdeEnerga,yFsicadelMedioAmbienteyMeteorologa.Curiosamente
laprimeraesunaytrina:compartimosdocenciaprofesoresdevarios
departamentosyammetocadehablardefuentesdeenergafsiles.Nuncauna
pelculatuvomalosmejoresymseficientes.Lasegundaasignaturaes,
paradjicamente,unaunidaddedestinoenlouniversal,aunqueserefieraados
cosasformalmentediferentes.

Nosoyunexpertoencambioclimticoperoestoscincoaosmehanacercadoa
bibliografabsica,comolosPrincetonPrimersinClimate
(http://press.princeton.edu/catalogs/series/princetonprimersinclimate.html)

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yespecficacomoThePhysicalScienceBasis
(http://www.ipcc.ch/report/ar5/wg1/),unvolumeneditadoporelIPCC
(https://en.wikipedia.org/wiki/Intergovernmental_Panel_on_Climate_Change)
(1532pginas,quesediceprontoperosecogenalpesocondificultad)sobrelos
fundamentosfsicosdelcambioclimtico,queenrealidadserefierealos
fundamentosfsicosdelainfluenciadelaquemadecombustiblesfsilesenlas
propiedadesfsicoqumicasdelaTierra.

Quierodescribirprimeroalgoque,enmiopinin,confundeycontaminaestas
discusiones.Unacosaeselcambioclimtico,expresadoencuntovanasubir
lastemperaturasenuntiempofijado,oestableciendoobjetivosparaquenose
sobrepaseunciertoumbraldetemperaturaenunciertoplazodetiempo,
aspectosestosdiscutiblesyotracuestineslaquemadecombustiblesfsilesola
emisindegasesdeefectoinvernaderos.Aqunomuchoquediscutir:seest
emitiendounosdelordende10PgdeCO2alao(https://1.usa.gov/1byZTon)
(1Pgesunpetagramo,1015gramosomilmillonesdetoneladas).

Lainterrelacinapareceenmuchosargumentos.ElAcuerdodePars(nosoy
expertoenl)fijaobjetivosdetemperaturamsomenosrealizableso
volutariosos.Paraalcanzarloslossignatariosnoprevencomprarbloquesde
hielo,oalejaralaTierradelSol.Loqueprevenesactuarsobrelacausa,queeslo
tangibleypreocupante:lasemisionesdeCO2.Paraloscientficoslaadvertencia
delcambioclimticoproporcionaejemplosfcilesdeexplicarydeentender,
tantoparalasociedadycomoparaquienestomandecisionespolticas,quienes
tambinsonsociedad.Paraelpolticoelcambioclimticoactacomoel
justificadordeunadecisinqueesinherentementeantinaturalparasulabor:
restringiractividadestilesacortoplazoennombredeunbienmayora(muy)
largoplazo.

DelamismaformaPatrickMichaels,unclimatlogodel(oligadoal)Instituto
Cato(https://www.cato.org/)criticaloaccesorio(losobjetivosexpresadosen
formadetemperaturaysielcambiodetemperaturatieneorigenhumanoo
natural)yeludelofundamental(esconvenientereducirlasemisiones
antropognicasdeCO2enarasdeesebienmayor?)cuandodescribe
(https://www.cato.org/publications/commentary/scientificargumentagainst
parisclimateagreement)sualegatocientficocontraelAcuerdodePars.

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Peronoquerahablarlesdepersonasoentidadesquehanpensadomuchoms
tiempoenesteproblemaqueyo.Quierosealarbrevementeporqucreoquees
msquerazonableestarpreocupadosporlasemisionesdeCO2.Paraellovoya
mostrarleslafigura503(http://www.ipcc.ch/report/graphics/index.php?
t=Assessment%20Reports&r=AR5%20%20WG1&f=Chapter%2005)delibro
editadoporelIPCC.

(https://politikon.es/wpcontent/uploads/2017/06/Fig503.jpg)

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Lavariacindediferentesmagnitudesenlosltimos800ka(ochocientosmil
aos).Dearribaaabajo:1.Parmetrosorbitales:excentricidad
(https://en.wikipedia.org/wiki/Orbital_eccentricity),oblicuidad
(https://en.wikipedia.org/wiki/Axial_tilt),precesinclimtica(unamedidade
lainsolacinestivalenelhemisferiortico).2.AbundanciarelativadeCO2en
laatmsfera.3.Variacindelatemperaturaintratropicalensuperficie.4.
Variacindelatemperaturapolar(antrtica).5.AbundanciadelistopoO18
(https://en.wikipedia.org/wiki/%CE%9418O)ensedimentosbnticosuna
medidadelvolumendehielopolar.6.Niveldelmar.Lastemperaturasestn
expresadascomodiferenciasrespectodelaactual.(MassonDelmottey
colaboradores:2013:InformationfromPaleoclimateArchive,enClimate
Change2013:ThePhysicalScienceBasis.ContributionoftheWorkingGroupI
totheFifthAssessmentReportoftheIntergovernmentalPanelonClimate
Change(IPCC))

ElejeXrepresentaeltiempopasadoenlosltimos800000aoseltiempoque
permitereconstruirloshielosantrticosmsprofundos
(https://en.wikipedia.org/wiki/Ice_core).Lastresprimerasgrficasson
parmetrosorbitalesdelaTierra.Varanperodicamenteyafectaala
distribucindelainsolacinenelplaneta.Seintuyequeestnrelacionadoscon
losperiodosdeglacacin/deglaciacin
(https://en.wikipedia.org/wiki/Milankovitch_cycles)delplaneta,loquepuede
verseenelcomportamientoperidicodelatemperaturaglobal.

ElaspectosorpredentedelagrficaesquelaconcentracindeCO2enla
atmsfera(quesemidegraciasaqueloshielosantrticoscontienenpequeas
burbujasdelairedelapoca)tambinreproduzca,aproximadamente,un
comportamientoperidicoqueesteseabastanteestableenelltimomillnde
aos(unmillndeaosnoesmuchoenlahistoriageolgicadelaTierraperos
esunaescaladetiemposuficientementelarga)yqueaparezcacorrelacionado
conlatemperaturamediadelplaneta.S,correlacinnoescausacin,pero
estableceunterrenoargumentalclaro.

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ElcomportamientodelCO2llamalaatencinporquenopuededeberse
directamentealasvariacionesorbitalesdelaTierra.Essorprendentetambin
porqueelCO2esunelementotrazaenlaatmsfera(240partespormillnes
pocacosa)quenidesaparecenicrecepaulatinamente.Debehaberunproceso
fisicoqumicointernodelplanetaqueregulesunivel.Esteprocesoeselciclo
largodelcarbono(https://en.wikipedia.org/wiki/Carbon_cycle),tambin
llamadoelciclocarbonatosilicato
(https://en.wikipedia.org/wiki/Carbonate%E2%80%93silicate_cycle).Elciclo
proporcionauntermostatonaturalqueregulaoayudaaregularlatemperatura
delaTierra(almenosenlosltimosmillonesdeaos)delamismaformaqueel
termostatodeuncalentadorregulalatemperaturadeunahabitacin.

Sumecanismoeselsiguiente:elCO2atmosfricoacidificalalluviayerosionalos
silicatosdelacortezaterrestreconvirtindolosencarbonatosquesevan
incorporandoacapasmsprofundasdelacortezaymantoterrestre.Enel
procesosonsometidosaaltaspresionesytemperaturasy,eventualmente,sufren
transformacionesinversasqueacabanliberandoCO2atravsdeerupciones
volcnicasyemisionessuperficiales.

Esteciclocarbonatosilicatoessensiblealciclohidrolgicoyaquedependedela
lluvia.Elargumentoseraquelastemperaturasfrasinhibenelciclohidrolgico
ylaformacindelluvia.AsseinhibelaerosindelossilicatosyelCO2se
acumulalentamenteenlaatmsferavaemisionesvolcnicas.Alacumularseen
elplanetaungasdeefectoinvernadero
(https://en.wikipedia.org/wiki/Greenhouse_effect)latemperaturaglobal
aumenta.Elciclohidrolgicoasserevigoriza.Entoncesaumentalaerosinyel
CO2vadesapareciendodelaatmsfera,transformadoencarbonatocortical.
Todoestoocurreenescalasdetiempomuylargas(muchomslargasqueun
cicloelectoral)yunidoalasvariacionesorbitalesdelaTierraprorcionaun
termostatonatural.

QuelacantidaddeCO2enlaatmsferaseaestableindicaaloscientficosquesus
fuentes(emisionesvolcnicas)ysumideros(erosindesilicatos,biosfera)estn
globalmenteajustados,enescalasdeunmillndeaos.

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Laideaentoncesessencilla:elajustedeestetermostatohasaltadoporlosaires
alemitirbruscamente(250aosesnadaenlaescaladetiempodeltermostato)
unaingentecantidaddeCO2cuyocarbonoestabasecuestradoenformade
carbn,petrleoogasnaturalyquesolohabraretornadoalaatmsferadentro
demucho,muchsimomstiempo,ysehabraemitidomucho,muchoms
pausadamente.

ComoseveenlagrficaelnivelpreindustrialdelCO2estentornoalos
280ppm(partespormilln).HoylacurvadeKeeling
(https://en.wikipedia.org/wiki/Keeling_Curve)lositayaen410ppm.La
cantidadtotaldeCO2enlaatmsferaesde800Pgyseestimaqueenlosltimos
doscientoscincuentaaoslahumanidadhageneradounos300PgdeCO2por
quemadecombustiblesfsiles.Noespocacosa:loyaemitidoylopresenteenla
atmsferasonnmeroscomparables(notodoloemitidoestenlaatmsfera,
partehaidoalocanoacidificndolo
(https://en.wikipedia.org/wiki/Ocean_acidification)yparteestenlabiosfera).

SeguiremosemitiendoCO2porquenecesitamosenergaparaproporcionar
riqueza(https://en.wikipedia.org/wiki/Energy_intensity),trabajo,felicidady
vidaacortoplazo.NecesitamoscadavezmenosemisionesdeCO2paraproducir
elmismoPIB(http://datos.bancomundial.org/indicator/EN.ATM.CO2E.PP.GD)
peroemitimosprogresivamentemspercpita
(http://datos.bancomundial.org/indicator/EN.ATM.CO2E.PC)yaquecadavez
mspersonasyregionestienenaccesoalaenergayalasinnumberablesventajas
diariasqueellosupone.Alritmoactualensolo30aosemitiremosotros300Pg.

HaypruebasdequeelCO2quellegaalaatmsferaprocededelacombustino
nodeotrafuenteoculta(porejemploqueseestuvieraemitiendodesdeelinterior
delaTierraollegandodesdeelexterior,pordecirdosextravagancias).Parece
ridculoquetratemosdebuscarestaspruebasperohacerlodaunaideadela
seriedadconlaqueloscientficossetomanelanlisis.Laspruebasson:1.la
abundanciadelistopoC13(https://en.wikipedia.org/wiki/%CE%9413C)enla
atmsferaseestreduciendoconformeaumentalacantidaddeCO2enla
atmsfera.EstoindicaqueelCO2acumuladotieneunorigenorgnico,comolos
combustiblesfsiles,quesoncaractersticamentedeficitarioseneseistopo.Y2.
mipruebafavorita:lacantidaddeoxgenoenlaatmsferatambinseest
reduciendolohaceenunascantidadesdelordendelaspartespormilln.Si

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recuerdanquelaabundanciadeoxgenoesdelordende210000partespor
millnpuedenimaginarelesfuerzoquesuponecontarquefaltan10alcabodeun
aoyelesfuerzodeplasmartodoestoenundocumentocientfico,todo
simplementeparasealarqueelCO2queseestacumulandoenlaatmsferas
provienedeunareaccindecombustin
(https://en.wikipedia.org/wiki/Combustion):untipodereaccinquenecesitay
consumeoxgeno.

EsquemticamentelaemisindeCO2provenientedecombustinest
acelerandoeintensificandounprocesoque,deseguirsuritmonatural,habra
ocurridoenunaescaladetiempomuchomslarga.Esdecir:estamosliberandoa
laatmsferaunmontndeCO2degolpe.Sorprendentementeaqutambincabe
elnihilnovumsubsole:laTierrayasehavistoenunadeestas.Las
reconstruccionesdetemperaturayregistrosdesustratosgeolgicosdelos
ltimos100millonesdeaos(pocabroma,oiga)muestranuneventohace65
millonesdeaosqueseconoceconelnombredemximotrmicodelPaleoceno
Eoceno
(https://en.wikipedia.org/wiki/Paleocene%E2%80%93Eocene_Thermal_Maximum).
Lareconstruccindeleventosealaque,probablemente,hubounaemisin
bruscadecarbonodeorigenorgnicoenesapoca.Elorigenorgnicoseinfiere
tambindelregistrodelahuelladeC13atmosfricoenlapoca.Esmsdifcil
reconstruirqulaorigin,perossabemosquepuedenocurrirdeformanatural
porquelohemosvisto(https://en.wikipedia.org/wiki/Lake_Nyos_disaster)a
escalamuchomenor.

Lamagnituddelaemisindelpaleocenoesincierta.Quizdelordendemilesde
petagramos(nomuylejanadelaemisinantropognicaacumulada)yes
contemporneadeunaanomaladelatemperaturaglobal(daparaunCSI
paleontlogoexplicarcmosereconstruyelatemperaturahace65millonesde
aosperotienequeverconlaabundanciadelistopoO18
(https://en.wikipedia.org/wiki/%CE%9418O)queapareceenlaprimeragrfica)
deunosseisgrados.Laanomalasolodesparecedespusdeunosdoscientosmil
aos,probablementedebidoalaaccindelciclodelcarbono.Lapreocupacinde
lacomunidadcientficaeshastaqupuntoestamosreproduciendoese
fenmeno.Mitigamosnuestrapreocupacinconstruyendomodelosconloque
tratamosdeentenderquocurriraenlaTierrasiseemitieranbruscamente

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10Pg,100Pgo1000PgdeCO2.Ylasensacinesquelaperturbacinsolose
mitigaenelplazodecentenaresdemilesdeaos.Assurgeotrapreocupacin:
cmomanejarpolticamente,esdeciracortoplazo,fenmenoscuyaescalade
tiempoesdecentenaresdemilesdeaos.

Sihanllegadohastaaqunohabrnvistoningunaprediccinapocalptica.
Tampocohesealadosilastemperaturashansubidoobajadoenelltimosigloo
enelltimodecenio.Nicuanto.Hepretendidodarunaspinceladasdeporqu
lasemisionesdeCO2preocupanamuchoscientficosyporqullevanmucho
tiempotrasladandoesapreocupacin.

Elclimadependedemuchosfactoresytienemuchasescalasdetiempo
diferentes.Esdifcilpreverculdeestosfactoresdesempearunpapel
preponderanteenlosprximoscienaosqueesunchasquidogeolgicamente
hablandoylaescaladetiempodelAcuerdodePars.Todoloasociadoalagua(el
ciclohidrolgico,lasnubesyloshielos)complicaenormementelaspredicciones.
EncualquierhiptesisdetrabajoelCO2esunactorimportante.Queseaun
elementoescasoenlaatmsfera(400partespormilln)nomenoscabasu
importancia:elozonotambinesescasoenlaatmsferayesuneficaz
absorbentedelaradiacinultravioleta,loquepermiti,nadamenos,la
colonizacindelatierrafirmeporformasdevidacomplejas.Igualqueelozonoo
elagua,elCO2esunamolculatriatmicayporesoesuneficazabsorbentede
radiacininfrarroja:esloquellamamosefectoinvernadero
(https://en.wikipedia.org/wiki/Greenhouse_effect).Suabundanciaest
geolgicamenteligadaalaumentodelatemperatura,ysuescasezconel
descenso.Poresonoesdifcilhablardecambioclimticoydeintuirsusentido
alargoplazo.

Ashuyodefalaciassimplescomoqueelaopasadohizomsfroqueenelao
1933quelatemperaturaglobalafinaldesiglosersolounogradomayorque
laactualoqueningunadelasprediccionesdelosalarmistashaacertadohasta
lafecha(http://www.libertaddigital.com/opinion/danielrodriguez
herrera/adiosalsimbolodepariscalentamientoglobalcambioclimatico
donaldtrump82373/).Jueganconlaventajadelcortoplazoanteunfenmeno
quesedesarrollaenunaescaladetiempomuchomayor.Unaescaladetiempo
quenadievivirparacomprobarsiestequivocado.

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