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El CO2

como recurso
De la captura a los
usos industriales

1
Guas tcnicas de energa y medio ambiente

19. El CO2 como recurso. De la captura a los usos industriales

Autor
Lourdes F. Vega

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to civil previstos en las leyes, reproducir, registrar o transmitir esta publicacin, ntegra o
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www.fundaciongasnatural.org

2. edicin, 2011

ISBN: 978-84-614-1195-5

Depsito legal: B-28.351-2010

Impreso en Espaa

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ndice

Prlogo de Pedro-A. Fbregas .............................................................................................................................................................7

Agradecimientos .................................................................................................................................................................................... 11

1. Introduccin ....................................................................................................................................................................................... 13
1. El CO2 es un recurso............................................................................................................................................................................. 13
2. Cambio climtico y CO2 .................................................................................................................................................................. 21
3. Crecimiento energtico y desarrollo sostenible ......................................................................................... 25
4. Polticas de mitigacin de emisiones de CO2 ................................................................................................. 33
5. Cmo cuanticar la reduccin de emisiones de CO2.......................................................................... 37
6. Conclusiones ................................................................................................................................................................................................... 42
7. Bibliografa.......................................................................................................................................................................................................... 43

2. Captura de CO2 ........................................................................................................................................................................... 45


1. Dnde puede ser capturado el CO2? ........................................................................................................................ 45
2. Tecnologas de captura de CO2 ............................................................................................................................................ 51
3. Procesos de captura y separacin de CO2 .......................................................................................................... 60
4. Conclusiones ................................................................................................................................................................................................... 68
5. Bibliografa.......................................................................................................................................................................................................... 69

3. Transporte y almacenamiento de CO2 ................................................................................. 71


1. Transporte de dixido de carbono .................................................................................................................................. 71
2. Almacenamiento de CO2: criterios .................................................................................................................................. 75
3. Almacenamiento y recuperacin asistida de petrleo ..................................................................... 79
4. Almacenamiento en acuferos salinos profundos................................................................................... 83
5. Almacenamiento en capas de carbn inexplotables .......................................................................... 86
6. Almacenamiento ocenico de CO2................................................................................................................................. 88
7. Seleccin y seguimiento de un almacn de CO2 ...................................................................................... 89
8. Costes asociados a la captura, transporte y almacenamiento de CO2 ..................... 92
9. Conclusiones ................................................................................................................................................................................................... 98
10. Bibliografa ...................................................................................................................................................................................................... 99

3
4. Ms all del almacenamiento:
es posible convertir el CO2
capturado en recurso? ........................................................................................................................................... 101
1. Es el almacenamiento la nica va posible?...............................................................................................101
2. La utilizacin del CO2 .......................................................................................................................................................................104
3. Tipologa de usos del CO2.........................................................................................................................................................107
4. Fuentes actuales de CO2..............................................................................................................................................................109
5. Requisitos para los nuevos usos del CO2..........................................................................................................113
6. Huella del carbono y anlisis del ciclo de vida ..........................................................................................114
7. Conclusiones ................................................................................................................................................................................................118
8. Bibliografa.......................................................................................................................................................................................................119

5. Usos industriales directos del CO2 ....................................................................................... 121


1. El CO2 y la alimentacin...............................................................................................................................................................121
2. Aplicaciones del CO2 supercrtico .................................................................................................................................138
3. Tratamiento de aguas y CO2..................................................................................................................................................152
4. Conclusiones ................................................................................................................................................................................................160
5. Bibliografa.......................................................................................................................................................................................................161

6. Conversin del CO2 en usos


biolgicos y qumicos ............................................................................................................................................. 165
1. Usos biolgicos del CO2 ............................................................................................................................................................. 166
2. Conversin qumica del CO2 .................................................................................................................................................171
3. Tecnologa para producir combustibles a partir de CO2 .............................................................180
4. Conclusiones ................................................................................................................................................................................................186
5. Bibliografa.......................................................................................................................................................................................................187

7. Proyectos representativos en captura,


almacenamiento y valorizacin del CO2:
panorama actual................................................................................................................................................................... 189
1. Panorama actual en proyectos de captura y almacenamiento de CO2 ............... 189
2. Proyectos de CAC parcialmente nanciados por la Unin Europea.........................196
3. Proyectos sobre usos del CO2.............................................................................................................................................205
4. Conclusiones ................................................................................................................................................................................................208
5. Bibliografa.......................................................................................................................................................................................................209

4
Glosario .......................................................................................................................................................................................................... 211

ndice de guras ........................................................................................................................................................................... 217

ndice de tablas .............................................................................................................................................................................. 223

5
6
Prlogo

La complejidad de la dinmica del cambio climtico y su evolucin en los ltimos aos,


junto al creciente inters de los gobiernos, los cientficos, los ciudadanos y las empresas,
ha incidido positivamente en el desarrollo de nuevos mbitos de conocimiento y nuevos
planteamientos tecnolgicos.

Sin embargo, las grandes diferencias entre los diferentes pases del mundo, por su
situacin de reservas de energas convencionales, o las posibilidades mayores o menores
de acceder a las energas renovables, los mix energticos histricos adecuados a la
personalidad de cada pas y tambin las diferentes situaciones de desarrollo econmico
y social, han dado lugar a un amplio abanico de planteamientos en relacin a qu hacer
en el proceloso mundo de la lucha contra el cambio climtico.

Las diferentes perspectivas pudieron verse con claridad en los planteamientos


desarrollados en la ltima Conferencia de las Partes, celebrada en Copenhague en
diciembre de 2009, y que deba haber orientado los aos siguientes al conocido Protocolo
de Kioto.

Tambin hay perspectivas, claramente minoritarias, que sencillamente niegan el cambio


climtico, o que indagan de forma persistente en posibles errores de los estudios y
trabajos del IPCC, buscando, desde otras posiciones, su permanente descalificacin.

Debe remarcarse que no es imprescindible demostrar que el mundo se acabar para


poder actuar. No es de recibo la actitud de que si el mundo no se acaba no es preciso
hacer nada, y que, sencillamente mientras lo estamos discutiendo, es mejor no actuar.
La situacin es mucho ms sencilla: emitir grandes cantidades de gases de efecto
invernadero a la atmsfera no es bueno, con lo cual si podemos emitir menos estamos
mejorando o perjudicando menos nuestro hbitat natural, con los consiguientes efectos
beneficiosos sobre el planeta Tierra y su habitabilidad para la especie humana.

Para intentar fijar y concretar la situacin pueden aportarse algunas cifras y datos del

7
ltimo informe World Energy Outlook 2009 de la Agencia Internacional de la Energa.
La AIE indica que deberamos conseguir que la concentracin de CO2 en la atmsfera
no pasase de 450 ppm, que sera el lmite para que la temperatura aumente como mximo
2 grados centgrados, con lo cual la situacin de deterioro an sera reversible y no se
entrara en una espiral climtica no controlable.

Para conseguir el resultado enunciado en 2030 deben realizarse una serie de actuaciones
que permitan mejorar claramente la situacin sobre el escenario tendencial, el del
business as usual, reduciendo claramente las emisiones de gases de efectos invernadero
para el conjunto de pases del mundo, la Agencia Internacional de la Energa indica que
la reduccin debera conseguirse bsicamente de la siguiente forma:

60% eficiencia en el uso final de la energa


20% energas renovables
10% energa nuclear
10% captura y secuestro de carbono

En definitiva, la parte ms importante debera provenir de no generar CO2 por el


hecho de consumir menos energa, consiguiendo procesos claramente ms eficaces; otra
forma de consumir energa pero no generar CO2 es con energas renovables y nuclear;
y finalmente, una parte pequea, pero relevante a nivel mundial, debera provenir de
generar el CO2 pero capturarlo y evitar que vaya a la atmosfera aumentando el efecto
invernadero.

Si a estas variables instrumentales le aadimos los otros elementos clsicos de una


poltica energtica, como son el aprovechamiento de todas las energas disponibles,
la reduccin de la intensidad energtica de la economa, la seguridad de suministro
y unos costes adecuados y competitivos, podramos construir autnticos escenarios
alternativos a la actual realidad de los diferentes pases, desde una perspectiva ms
armnica e integradora de los diferentes elementos de lo que hemos venido en llamar
sostenibilidad.

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Entre los elementos de accin recomendados por la AIE, aparece la captura y secuestro
de carbono, que quizs por su novedad, es un concepto relativamente poco conocido
dado que est en los albores de su desarrollo, pero cuyo efecto puede equipararse al de
la energa nuclear en el ao 2030, o al 50% del efecto de todas las energas renovables,
lo cual indica una indudable importancia y consistencia en el horizonte del medio y
largo plazo, aparte de que es prcticamente la nica alternativa para poder utilizar las
grandes reservas de carbn existentes sin afectar gravemente al medio ambiente en
cuanto a emisiones de CO2.

La primera solucin es la captura o secuestro del dixido de carbono, para lo cual


existen diferentes tecnologas y procesos para despus transportarlo a lugares donde sea
posible almacenarlo durante mucho tiempo de forma segura y as impedir su emisin
a la atmosfera, con lo cual se evita en parte el agravamiento del efecto invernadero.

Sin embargo, este camino an no totalmente resuelto a nivel de costes competitivos


y tecnologas totalmente maduras, nos pareca poco y nos fuimos adentrando en las
posibilidades de en lugar de almacenar sine die el CO2 , indagar sobre las posibilidades y
las tecnologas en la lnea de conseguir hacer algo con el dixido de carbono, utilizarlo
como elemento de otros procesos donde este gas residual pudiese aportar algo positivo
por su caractersticas inocuas, y no contaminantes, y la facilidad de tomar un aspecto
slido, lquido, gaseoso, o supercrtico, con sus indudables flexibilidades y ventajas.

Si el secuestro del CO2 es una tecnologa incipiente que alcanzar sus niveles de
madurez en 20 aos, la utilizacin como materia prima est aun ms all, pero es
indudablemente una labor de frontera deseable, altamente estimulante, y que abre unas
grandes expectativas de futuro.

Por todo ello, la Fundacin decidi realizar un libro que permitiese describir de forma
clara y concisa los diferentes conceptos y tecnologas, encargando el trabajo a una
reconocida experta de estos mbitos como es la Doctora Lourdes F. Vega, directora
de I+D de Carburos Metlicos, perteneciente al grupo multinacional Air Products, y
directora de MATGAS, el centro de investigacin especializado puesto en marcha por la
Universidad Autnoma de Barcelona, el Consejo Superior de Investigaciones Cientficas
y Carburos Metlicos, dentro del campus universitario de Bellaterra (Barcelona).

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El resultado del trabajo nos parece realmente magnfico, por el rigor cientfico y la
amenidad del discurso que permite satisfacer un amplio abanico de inquietudes y
avanzar claramente en el conocimiento de una temtica poco conocida y de un indudable
inters.

Esperamos que la publicacin de este libro, estimule el avance de las mejores prcticas
sostenibles en la industria espaola, con elementos de modernidad, desarrollo e
innovacin tecnolgica, que permitan avanzar en el nivel de competitividad y ajuste
necesario en un contexto cada vez ms global.

Pedro-A. Fbregas

Director General
Fundacin Gas Natural

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Agradecimientos

La ciencia puede convertirse en una pasin cuando aquello en lo que trabajas tiene una
aplicacin directa y positiva en lo que nos rodea y en la sociedad. Cuando hace unos
aos comenz mi inters por los usos del CO2 como alternativa al almacenamiento
geolgico nunca pens que acabara plasmando mi conocimiento en un libro de carcter
divulgativo. Sin embargo, ha sido un proceso apasionante, que me ha permitido aprender
con ms detalle varias cuestiones que de otra manera no conocera, y que hacen que an
me parezca un tema ms atrayente y en el que vale la pena seguir trabajando. Adems,
este libro me ha permitido interactuar ms estrechamente con un equipo humano
maravilloso.

Quiero agradecer a la Fundacin Gas Natural la oportunidad que me brinda de compartir


estos conocimientos con todos vosotros, y, muy especialmente, a Manuel Ludevid, su
perseverancia para que esto comenzara y llegara a trmino, su paciente revisin de cada
captulo, su seguimiento tan cercano, y su amistad. A Pedro-A. Fbregas, director de la
Fundacin, a Nuria Velasco y a todo el equipo, los momentos que hemos compartido
y su acogida para que desde el principio me sintiera como en casa. Mi agradecimiento
ms sincero tambin a Arturo Meler, el diseador que con paciencia ha esperado, ha
trabajado y ha conseguido poner su impronta artstica en el libro, y a Rosa Balart, la
correctora de estilo, otro gran instrumento.

Por lo que respecta a la parte tcnica, agradezco profundamente a Javier Alonso, de


Gas Natural Fenosa, su importante contribucin a los primeros captulos, su visin de
experto y sus comentarios siempre positivos. Mis compaeros de MATGAS y Carburos
Metlicos tambin han jugado un papel esencial, especialmente Roberta Pacciani,
Oriol Oss, Sonia Guri y Joaquim Torres, que, como expertos en las distintas reas

11
relacionadas con el CO2, han ido dejando su huella y han revisado pacientemente partes
importantes del libro. Mencin especial merecen Jose Luis Mndez, Ataulfo Caveda y
Javier Godoy, de Carburos Metlicos, y Concha Domingo, del ICMAB-CSIC, quienes
durante aos han compartido conmigo toda su sabidura y su pasin por el CO2, que
han sabido transmitirme de una manera natural.

Agradezco tambin a Vicente Corts, de la Fundacin Ciudad de la Energa, y a


Francisco Garca Pea y Pedro Casero, de ELCOGAS, la gentileza de proporcionarme
la informacin necesaria sobre los proyectos de captura de CO2 que estn liderando,
su disponibilidad y el intercambio de opiniones que a lo largo de estos aos hemos
compartido.

Finalmente, pido disculpas a Jordi, Anna, Marta y David, por todo el tiempo que les
he robado para dedicrselo al libro. Les agradezco su amor, su paciencia, sus fines de
semana diferentes y sus contribuciones, ellos saben ahora un poco ms sobre el CO2
y yo sobre cmo comunicarlo.

Espero que este libro sirva para transmitir esa visin positiva que el CO2 se merece,
y para que todos contribuyamos a mejorar, en lo posible, el futuro de nuestros hijos
cuidando de nuestro planeta.

Barcelona, Mayo 2010

Lourdes F. Vega

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Prlogo

1
Introduccin
S t mismo el cambio que quieres ver en el mundo.
Mahatma Gandhi

En los ltimos aos, existe una alarma cientfica y social en torno al CO2 que tambin
se refleja en los medios de comunicacin, en la literatura e incluso en el cine. Fruto de
esa alarma, y por su relacin con el cambio climtico, en muchas ocasiones se identifica,
errneamente, al CO2 como un compuesto nocivo y daino.
El objetivo de este captulo es mostrar el panorama actual en torno a este tema, antes de pasar
a analizar en detalle, en los siguientes captulos, cmo capturarlo, tratarlo, transportarlo,
almacenarlo, as como sus usos presentes y futuros en el mercado. Se pretende mostrar, en
primer lugar, qu es el CO2 , cules son sus propiedades, ilustrando algunos de sus usos
actuales, el ciclo del CO2 y su relacin con el cambio climtico, as como el panorama actual
en cuanto a las fuentes emisoras de CO2 y otros gases de efecto invernadero.

1. El CO2 es un recurso
1.1. Qu es el CO2?

El dixido de carbono, tambin llamado anhdrido carbnico o gas carbnico, es un gas


inodoro, incoloro, ligeramente cido y no inflamable. Est formado por molculas lineales
de un tomo de carbono ligado a dos tomos de oxgeno, de la forma O = C = O. Su
frmula qumica es CO2. Es soluble en agua cuando la presin se mantiene constante, y,
a pesar de que a temperatura y presin ambiente se encuentra en forma gaseosa (por eso
se dice que es un gas), puede ser tanto un lquido como un slido o un fluido supercrtico,

13
dependiendo de las condiciones de presin y temperatura en que se encuentre. As, si se
somete a temperaturas inferiores de 79 C a presin atmosfrica solidifica, formando la
nieve carbnica, mientras que pasa de la fase lquida o vapor a ser un fluido supercrtico a
la temperatura de 31 C y presin de 73 atmsferas.
Se llama nieve carbnica o hielo seco al estado slido del dixido de carbono. Recibe este
nombre porque, pese a parecerse al hielo o a la nieve por su aspecto y temperatura, cuando
se evapora (o, ms propiamente, cuando se sublima) no deja residuo de humedad. El hielo
seco fue obtenido por primera vez en 1825 por el qumico francs Charles Thilorier [1].
Un fluido supercrtico es aquel estado de la materia en que se encuentra cualquier sustancia en
condiciones de presin y temperatura superiores a su punto crtico. Posee unas propiedades
tpicas, lo que habitualmente se denomina como hbrido entre un lquido y un gas, es
decir, puede difundir como un gas, y disolver materiales como un lquido. Por encima de
las condiciones crticas, pequeos cambios en la presin y la temperatura producen grandes
cambios en la densidad. En 1869, Thomas Andrews, en sus estudios con CO2 a presin, a
distintas temperaturas, reconoci por primera vez la existencia del punto crtico (31,1 C).
En dicho punto, desapareca el lmite entre gas y lquido. Andrews sugiri que exista una
temperatura crtica para cada gas, como se comprob ms tarde para todos los gases.
En la figura 1.1 se muestra el diagrama de fases del CO2 en funcin de la presin y la
temperatura, donde pueden observarse las regiones en las que el compuesto se encuentra
en estado slido, lquido, vapor o supercrtico. Las lneas en el diagrama marcan las zonas
de coexistencia de dos fases (por ejemplo, slido-lquido o lquido-gas), mientras que las
regiones donde slo aparece una fase aparecen sealadas con el nombre de la fase a esas
condiciones termodinmicas de presin y temperatura. En el punto triple coinciden las tres
fases (slido, lquido y vapor) y, a partir del punto crtico, definido anteriormente, existe el
estado supercrtico, en el que no se distingue el vapor del lquido. Las fotos muestran el CO2
en dos estados de coexistencia a lo largo de la lnea. De izquierda a derecha corresponden
a nieve carbnica y gas (a temperaturas y presiones bajas), tres estados donde coexisten el
lquido y el gas a distintas temperaturas y presiones, entre el punto triple y el punto crtico,
y, por ltimo, el estado supercrtico.

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1. Introduccin

Figura 1.1. Diagrama de fases del CO2 en funcin de la presin y la temperatura donde se muestran las
distintas fases en equilibrio y el CO2 supercrtico.

Al ser el dixido de carbono un compuesto no txico, no inflamable y abundante en la


naturaleza, se le considera un solvente verde (o medioambientalmente benigno) comparado
con otros compuestos voltiles orgnicos a los que podra reemplazar en numerosos procesos
qumicos. Sus propiedades fsicas y qumicas son las que hacen que en la actualidad pueda
ser usado en multitud de procesos industriales, y son precisamente esas caractersticas las
que potenciarn su uso en aplicaciones futuras.

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1.2. El ciclo del carbono

El carbono es un elemento qumico de nmero atmico 6 y smbolo C. Es slido a


temperatura ambiente. Es el pilar bsico de la qumica orgnica. Se conocen cerca de
10 millones de compuestos de carbono, y forma parte de todos los seres vivos conocidos.
La reserva fundamental de carbono, en molculas de CO2 que los seres vivos pueden
asimilar, es la atmsfera y la hidrosfera. Este gas est en la atmsfera en una concentracin de
ms del 0,03% y cada ao, aproximadamente, un 5% de estas reservas de CO2 se consumen
en los procesos de fotosntesis, es decir que todo el anhdrido carbnico se renueva en la
atmsfera cada 20 aos.
La vuelta natural de CO2 a la atmsfera se hace cuando, en la respiracin, los seres vivos
oxidan los alimentos produciendo CO2 . En el conjunto de la biosfera, la mayor parte de la
respiracin la hacen las races de las plantas y los organismos del suelo y no, como podra
parecer, los animales ms visibles.
El ciclo del carbono se divide en dos partes, el llamado ciclo biolgico y el ciclo geolgico
o biogeoqumico. El ciclo biolgico se refiere al intercambio de CO2 entre los seres vivos
y la atmsfera. Este ciclo es relativamente rpido; como se ha comentado, la renovacin
del carbono atmosfrico se produce aproximadamente cada 20 aos. Por su parte, el ciclo
biogeoqumico (o ciclo geolgico) regula la transferencia de carbono entre la atmsfera y
la litosfera (ocanos y suelo). En este segundo ciclo, el CO2 atmosfrico se disuelve en agua
formando cido carbnico que ataca los silicatos que constituyen las rocas, resultando iones
bicarbonato. Estos iones disueltos en agua alcanzan el mar, son asimilados por los animales
para formar sus tejidos y, tras su muerte, se depositan en los sedimentos. El retorno a la
atmsfera se produce en las erupciones volcnicas tras la fusin de las rocas que lo contienen.
Este ciclo es de larga duracin, al verse implicados los mecanismos geolgicos. Adems, hay
ocasiones en las que la materia orgnica queda sepultada sin contacto con el oxgeno que
la descomponga, producindose as la fermentacin que lo transforma en carbn, petrleo
y gas natural, los recursos que estamos consumiendo en grandes cantidades en los ltimos
siglos para satisfacer nuestras necesidades energticas.

16
1. Introduccin

Figura 1.2. Esquema donde se muestra el ciclo del carbono. Se recogen los intercambios de CO2 entre
los distintos reservorios tanto en el ciclo biolgico como en el biogeoqumico.

1.3. La produccin del CO2


El dixido de carbono puede obtenerse a partir de distintos procedimientos, algunos
de los cuales son procesos biolgicos, otros qumicos y otros industriales. En algunos
casos, es el producto buscado para diferentes usos industriales, pero en otros casos es
simplemente un subproducto no deseado, que se desecha emitindolo a la atmsfera.

Existen numerosas reacciones qumicas que dan como producto CO2 , incluyendo,
por ejemplo, la reaccin entre muchos cidos y la mayora de los metales. Asimismo,
la combustin de todos los combustibles fsiles (derivados del petrleo, carbn y gas
natural) y de la madera producen CO2 , en muchos casos acompaado de agua. En estos
casos el CO2 es, en principio, un producto no deseado, que se desecha, emitindolo a
la atmsfera. Por otra parte, todos los organismos aerbicos producen CO2 cuando
oxidan carbohidratos, cidos grasos y protenas en las mitocondrias de las clulas.

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Por lo que respecta a la produccin industrial de CO2, ste puede obtenerse de distintas
fuentes:

1) a partir de la captura y separacin del CO2 obtenido mediante la combustin


de combustibles fsiles y madera,
2) como subproducto de las plantas de produccin de hidrgeno a partir del
reformado de gas natural,
3) como subproducto de la fermentacin de azcares en la elaboracin de cervezas,
whisky y otras bebidas alcohlicas,
4) a partir de la descomposicin trmica de la piedra calcrea (carbonato de calcio
CaCO3) en la manufacturacin de la cal (xido de calcio CaO),
5) como subproducto de la manufacturacin de fosfato de sodio y
6) a partir de fuentes naturales, donde se produce por la accin del agua acidificada
en piedra calcrea o dolomita. Adems, se emite CO2 de manera natural en los
giseres y en la erupcin de los volcanes.

Figura 1.3. Distintas fuentes de produccin de CO2.

1.4. Usos actuales del CO2

El CO2 generado a partir de estos procedimientos se utiliza en numerosas aplicaciones. En


el grfico 1.4 se recogen de manera esquemtica algunas de ellas.

18
1. Introduccin

Figura 1.4. Algunas aplicaciones actuales del CO2 en distintos sectores.

De hecho, en nuestra vida diaria es muy probable que de una forma u otra nos
encontremos con este compuesto, o que incluso lo comamos o bebamos.
El CO2 se usa en aplicaciones que abarcan desde el tratamiento de aguas (como
modificador de pH para tratamiento de aguas residuales, como fuente de minerales en
agua desmineralizada o para el tratamiento de aguas de recreo), la limpieza de ropa,
la extraccin de productos naturales (incluyendo la extraccin de la cafena o la grasa
del chocolate), el crecimiento acelerado de plantas en invernaderos, la extincin de
incendios, y el tratamiento de productos alimentarios (tanto en la carbonatacin
de bebidas como la Coca-Cola o la cerveza, como en la conservacin de alimentos en
atmsfera modificada), o para la produccin de otros productos qumicos.

19
En el campo de la electrnica, el CO2 es empleado generalmente en el tratamiento de
efluentes lquidos, como solvente en soluciones para la limpieza de chips o durante el
enfriamiento de los componentes electrnicos en los ensayos climticos.
En usos medicinales cabe destacar tres grandes aplicaciones: 1) se utiliza en la
manipulacin de rganos artificiales, ya que produce una atmsfera similar a las
condiciones fisiolgicas, 2) mezclado con aire u oxgeno se usa como estimulante para
mejorar la aireacin del sistema respiratorio y 3) se usa en la dilatacin quirrgica
para la realizacin de laparoscopia abdominal.
Por lo que respecta a sus aplicaciones en el campo de la sntesis qumica, se usa para
producir otros compuestos. Estos procesos qumicos incluyen, entre otros, la urea (que
despus se usa para la obtencin de fertilizantes), el cido acetilsaliclico, los carbonatos
cclicos y los policarbonatos, de numerosas aplicaciones en el mercado.

1.5. Retos para ampliar los usos del CO2


Adems de los procesos industriales mencionados, el CO2 sirve tambin como fuente
de carbn para la fotosntesis de las plantas. Como se ha visto, desempea un papel
esencial en el ciclo del carbono en la tierra, y es un ingrediente necesario en el ciclo de
vida de animales y plantas. En s mismo, el CO2 no slo no es un compuesto perjudicial,
sino que puede resultar altamente beneficioso.
La mala prensa que tiene actualmente el dixido de carbono se debe a que existen
evidencias cientficas que demuestran que cantidades excesivas de CO2 en la atmsfera
resultan perjudiciales para nuestro planeta, siendo esta concentracin una de las causas
del cambio climtico, relacionado con el efecto invernadero [2]. Por tanto, para evitar el
exceso de CO2 en la atmsfera debe evitarse que llegue a la misma, para lo cual existen
distintas alternativas:
1) capturarlo en las fuentes de emisin y almacenarlo en lugares seguros,
2) mejorar la eficiencia energtica,
3) buscar fuentes alternativas de energa que no produzcan CO2,
4) buscar nuevas formas de usarlo, ampliando sustancialmente sus aplicaciones
actuales, especialmente si ello implica captura permanente con valorizacin.
A pesar del atractivo que presenta la valorizacin frente al almacenamiento o secuestro
permanente, debemos ser conscientes de que dicha valorizacin cuenta, sin embargo
con barreras importantes [3], [4] como son:

20
1. Introduccin

1) su coste: para obtener CO 2 es preciso capturarlo, separarlo, purificarlo y


transportarlo en condiciones adecuadas hasta su lugar de almacenamiento para su
uso posterior. Esto lleva asociado un coste, especialmente el proceso de captura y
separacin.
2) existe la posibilidad de hacer reaccionar qumicamente el CO2 y convertirlo en otro
compuesto (conocido como conversin qumica), sin embargo, dada la estabilidad
de la molcula de CO2, este proceso requiere una cantidad de energa considerable,
necesitndose, adems, una fuente de CO2 y co-reactivos para la reaccin.
3) comparado con otros gases o productos qumicos, actualmente el mercado del CO2
es limitado. De hecho, existen an pocos incentivos y falta de compromiso industrial
para acrecentar los compuestos qumicos basados en unidades de carbono.
4) adems, se detecta una falta actual de incentivos socioeconmicos que motiven
la inversin y bsqueda de nuevas aplicaciones. An no existe una presin social,
ni poltica, ni econmica que lleve a invertir seriamente en la bsqueda de nuevas
aplicaciones del CO2.
Estas barreras se irn revisando a lo largo de este libro, as como posibles soluciones
para superarlas.

2. Cambio climtico y CO2


Para entender por qu las emisiones de CO2 estn afectando al cambio climtico y
buscar soluciones que, al menos, atenen el problema, debemos revisar cmo se ha
alterado el ciclo del carbono y la relacin de su desajuste con el efecto invernadero.
Cmo se origina el desajuste en el ciclo del carbono, cundo y por qu?, es posible
volver atrs?
Se estima que desde 1750 (casi coincidiendo con la Revolucin Industrial) el aumento
del dixido de carbono en la atmsfera ha sido del 30%, dando lugar, de forma directa,
al incremento de la temperatura global y a la radicalizacin del efecto invernadero.
Para seguir avanzando, y ver la relacin entre las emisiones de CO2 a la atmsfera con
el cambio climtico, cabra ver en primer lugar qu se entiende por efecto invernadero
y su relacin con el cambio climtico: la humanidad est alterando la concentracin de
ciertos gases en la atmsfera, dichos gases reducen la prdida neta de radiacin infrarroja
hacia el espacio, parte de la radiacin vuelve a la Tierra, lo que hace que la temperatura de
la superficie terrestre sea ms clida y se produzca el denominado efecto invernadero
(ya que el calentamiento es similar al que ocurre en un invernadero), llamndose a estos
gases gases de efecto invernadero (GEI) [2].

21
Ciertos gases de efecto invernadero surgen naturalmente, pero estn influenciados
directa o indirectamente por la actividad humana, mientras que otros son totalmente
antropgenos, generados por dicha actividad. Los principales gases que surgen
naturalmente son: vapor de agua (H2O), dixido de carbono (CO2), ozono (O3), metano
(CH4) y xido nitroso (N2O). Los principales grupos de gases de efecto invernadero
completamente antropgenos son: clorofluorocarbonos (CFC), hidrofluorocarbonos
(HFC) e hidroclorofluorocarbonos (HCFC) (a los que se denomina colectivamente
halocarbonos), y las especies totalmente fluorinadas, como el hexafluoruro de azufre
(SF6).
El vapor de agua es el mayor contribuyente al efecto invernadero natural y es el que est
ms directamente vinculado al clima y, por consiguiente, menos controlado directamente
por la actividad humana. Esto es as porque la evaporacin depende fuertemente de la
temperatura de la superficie, y porque el vapor de agua atraviesa la atmsfera en ciclos
muy rpidos, de una duracin, por trmino medio, de unos ocho das.
Por el contrario, las concentraciones de los dems gases de efecto invernadero estn
sujetas a la influencia fuerte y directa de las emisiones asociadas con la quema de
combustibles fsiles, algunas actividades forestales, agrcolas y ganaderas, y la
produccin y el empleo de diversas sustancias qumicas. Excepto el ozono, todos los
gases de efecto invernadero directamente relacionados con las emisiones humanas estn
bien mezclados en la atmsfera, de forma que su concentracin es casi la misma en
cualquier parte del planeta y es independiente del lugar donde se produce.
El ozono tambin difiere de los dems gases de efecto invernadero porque no se emite
directamente hacia la atmsfera, sino que es fabricado por reacciones fotoqumicas
en las que participan otras sustancias, denominadas precursores, que s se emiten
directamente.
En lo que respecta a los procesos de eliminacin, todos los gases de efecto invernadero,
excepto el dixido de carbono, se eliminan en buena parte a travs de reacciones qumicas
o fotoqumicas dentro de la atmsfera. Por el contrario, el dixido de carbono efecta
ciclos continuos entre varios reservorios o depsitos de almacenamiento temporales
(atmsfera, plantas terrestres, suelos, aguas y sedimentos de los ocanos), lo que es
conocido como el ciclo del carbono, que es el que se ha visto alterado en los ltimos
siglos.
Tal y como se ha comentado anteriormente, el problema actual del CO2 no deriva
de su carcter nocivo, que no lo es, ya que como hemos visto es bueno y necesario,
sino de su elevada concentracin en la atmsfera, que desequilibra el ciclo natural. En
la siguiente grfica (figura 1.5) se observa cmo la concentracin de CO2 (representada
en partes por milln) se ha mantenido estable (con fluctuaciones peridicas) durante
casi 400.000 aos, mientras que ha experimentado una subida dramtica en los ltimos
200 aos, coincidiendo con la Revolucin Industrial [5].

22
1. Introduccin

La concentracin de CO2 durante este largo periodo de tiempo se ha calculado utilizando


los ncleos de hielo de Vostok. El mtodo de ncleos de hielo se basa en el estudio de
muestras de nieve y hielo acumulados durante muchos aos, que han recristalizado, y
que contienen en su interior burbujas de aire de los periodos de tiempo anteriores. La
composicin de estos ncleos de hielo, en especial la presencia de hidrgeno, istopos
de oxgeno y dixido de carbono, ofrece un panorama del clima del momento.

Figura 1.5. Concentracin de dixido de carbono en la atmsfera en los ltimos 400.000 aos.
El crculo rojo de la derecha enmarca la concentracin en los ltimos 1.000 aos,
ampliado en la parte superior de la grca. [5]

Tal y como se observa en la figura 1.5, los cambios ms significativos en la concentracin


de CO 2 durante 400.000 aos se relacionan con los ciclos glaciares/interglaciares
durante la edad de hielo. Aunque los ciclos glaciares se asocian ms directamente con
cambios en la rbita de la Tierra, estos cambios tambin afectan al ciclo del carbono,
que a su vez afecta al sistema glaciar.

23
As pues, la concentracin de CO2 en la atmsfera ha ido aumentando de manera
paulatina en los ltimos siglos, pasando de una concentracin casi estable en torno a
las 300 ppm (desde el ao 1000) a 389 ppm en el ao 2000, existiendo una correlacin
directa con el aumento de la temperatura en dichos aos [2], tal y como se muestra
en la figura 1.6.

Figura 1.6. Concentracin de CO2 en la atmsfera, en partes por milln (ppm) en el eje izquierdo
(lnea azul) y aumento de la temperatura media, en el eje vertical derecho, en funcin
de la temperatura (lnea roja), en los ltimos 1.000 aos. [2]

Cabe resaltar que en la grfica 1.5 se muestran los niveles histricos de dixido de
carbono en los ncleos de hielo promediados aproximadamente cada 1000 aos,
mientras que actualmente la concentracin de CO2 en la atmsfera se mide anualmente.

24
1. Introduccin

3. Crecimiento energtico
y desarrollo sostenible
Existe una clara correlacin entre el desarrollo tecnolgico y el aumento paulatino de las
emisiones de gases de efecto invernadero, de manera similar a como existe una correlacin
directa entre el aumento de la concentracin de CO2 en la atmsfera y el aumento de
la temperatura (figura 1.5). De hecho, el aumento vertiginoso de la concentracin
de CO2 est directamente relacionado con los grandes avances que han hecho que nuestro
mundo hoy sea mejor, al menos en cuanto al desarrollo tecnolgico asociado a la calidad
de vida se refiere. Citamos aqu algunos de los inventos ms relevantes en el avance
tecnolgico de nuestra sociedad, con la fecha en la que se produjeron, relacionados todos
ellos en cierta medida con el aumento de las emisiones de CO2 y otros gases de efecto
invernadero (ver figura 1.7). Curiosamente, la fecha de aparicin de estos inventos, y su
posterior uso masivo, est ntimamente ligada al aumento del CO2 en la atmsfera [4]:

- en 1769 se invent la mquina de vapor,


- en 1787 el barco de vapor,
- en 1860 el automvil,
- en 1900 el avin,
- en 1971 los microprocesadores que dan lugar al uso masivo de ordenadores
aos despus y,
- en los ltimos aos, el aumento incesante e ininterrumpido de
las industrias generadoras de energas, como motoras del desarrollo
tecnolgico.

Este desarrollo tecnolgico est asociado al transporte, a una demanda cada vez mayor
de energa, y a otras industrias, siendo stas las tres grandes fuentes de emisin de CO2
y otros gases de efecto invernadero, y tambin los tres pilares en los que se apoya la
sociedad de bienestar de la que disfrutamos hoy.

25
1769 - Mquina vapor

Figura 1.7. Avances tecnolgicos destacados en los ltimos siglos y su relacin con la concentracin
de CO2 en la atmsfera (gura adaptada con el permiso de M. Maroto-Valer, U. Nottingham).

En la siguiente grfica, extrada del libro Un planeta en busca de energa, de Pedro Gmez-
Romero [6], se observa una interesante correlacin entre el consumo de electricidad
y el ndice de desarrollo humano, mostrndose que los pases industrializados, que
poseen el ndice de desarrollo ms elevado (eje de ordenadas), son los que consumen
ms electricidad (eje de abscisas). En dicha grfica se observa tambin que este mayor
consumo elctrico lo llevan a cabo pases donde las horas de luz solar en jornada
laboral son muy reducidas durante varios meses al ao, siendo adems pases fros, y
que necesitan, por tanto, un mayor aporte energtico para conseguir un confort de
temperatura.

26
1. Introduccin

Figura 1.8. Correlacin entre el consumo de electricidad por habitante y ao (kWh) en 2002 y el ndice
del desarrollo humano en 2003 [6].

Existe pues una relacin directa entre el consumo de energa y el ndice de desarrollo
humano, siendo este ndice el que proporciona un mayor bienestar (en el sentido de
desarrollo tecnolgico) que pocas sociedades avanzadas estaran dispuestas a sacrificar.
Es en este contexto en el que como sociedad y ciudadanos responsables debemos buscar
un desarrollo sostenible.
El dilema es: se debe detener el desarrollo tecnolgico en pro de la desaceleracin del
cambio climtico?, estamos dispuestos a hacerlo en trminos econmicos y sociolgicos?
La respuesta parece obvia, al menos desde un punto de vista prctico, por tanto, el reto
no est en frenar el desarrollo tecnolgico, sino en desacoplar las emisiones de gases
de efecto invernadero del desarrollo tecnolgico. En definitiva, se trata de mantener
el compromiso con el desarrollo sostenible, definido en el Informe de la Comisin
Mundial sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo (Comisin Brundtland) [7] como el
desarrollo que se realiza para satisfacer las necesidades de las generaciones presentes sin
comprometer las posibilidades de las del futuro para atender sus propias necesidades.
El desarrollo sostenible es la intercesin de tres tipos de desarrollo, el econmico del

27
que venamos hablando, que debe ser viable y equitativo, el desarrollo social, que debe
ser equitativo y soportable, y el desarrollo ecolgico, que debe ser soportable y viable.
La interseccin de todos estos atributos tiene un factor comn, que es, precisamente,
la sostenibilidad. Grficamente:

Figura 1.9. El desarrollo sostenible y su relacin con el desarrollo econmico, social y ecolgico.

Ante este dilema, hacia dnde debemos ir?, qu medidas tomar? Se plantea la
necesidad de un acuerdo global. En este sentido, uno de los grandes logros en la lucha
por el cambio climtico y la reduccin de emisiones de gases de efecto invernadero lo
constituye el llamado Protocolo de Kioto [8]. Se trata de un compromiso formal de
los pases firmantes, el 11 de diciembre de 1997, para reducir sus emisiones de gases
de efecto invernadero en un 5,2% de media en el periodo 2008-2012 con respecto
a los niveles alcanzados en 1990. Su objetivo es luchar contra el cambio climtico
mediante una accin internacional de reduccin de las emisiones de determinados gases
de efecto invernadero. El Protocolo prioriza la reduccin de los principales gases de
efecto invernadero estableciendo una serie de medidas como son el cambio a fuentes
de energas limpias, la mejora de la eficiencia energtica y polticas de ayuda para mitigar
el cambio climtico. El Protocolo fue inicialmente firmado por 83 pases y ratificado por
46 de ellos en 1997. En 2001 eran ya 180 pases adheridos a dicho compromiso. En 2004

28
1. Introduccin

lo ratific Rusia. De los grandes emisores, slo se haban adherido la Unin Europea
y Japn, mientras que China y Estados Unidos decidieron quedarse fuera. Existe pues
un claro marco en el que luchar contra el cambio climtico hasta 2012, al menos para
los pases firmantes de dicho protocolo.
Qu ocurrir tras 2012, la era post-Kioto? La Convencin Marco de las Naciones
Unidas sobre el Cambio Climtico (CMNUCC) organiza conferencias anuales desde
1995 para preparar futuros objetivos que reemplacen a los del Protocolo de Kioto. La
ltima edicin de la Conferencia Internacional sobre el Cambio Climtico (tambin
denominada COP15) se celebr en Copenhague, Dinamarca, del 7 al 18 de diciembre
de 2009. La cumbre transcurri en un clima de tensin entre los pases desarrollados
y los pases en vas de desarrollo, representando un papel importante los dos grandes
emisores de CO2 por el uso de combustibles fsiles, EE. UU. y China, y los pases en
va de desarrollo. Aunque el texto del acuerdo an no es definitivo, entre los mnimos
consensuados s destaca el compromiso de reducir las emisiones globales en un 50%
en 2050 por debajo de los niveles alcanzados en 1990, pero no se han definido an
cules deberan ser las reducciones intermedias entre 2012 y 2050, ni los compromisos
individuales que se deben alcanzar. Asimismo, se acord que los pases desarrollados
deben proveer de fuentes de financiacin suficientes y sostenibles, as como de
tecnologas para apoyar la implementacin y las medidas de adaptacin a fin de evitar
dichas emisiones en los pases en vas de desarrollo, sin concretar an cmo se llevar
a cabo dicha contribucin.
Independientemente de los acuerdos de la ltima cumbre y de su ratificacin, Europa ha
emprendido un camino hacia la reduccin de gases de efecto invernadero en la atmsfera,
tomando una serie de medidas para ello. Espaa, como parte de la Unin Europea (UE),
participa en un objetivo global de buscar soluciones a esta problemtica, centrndose en
el desarrollo y la aplicacin de tecnologas adecuadas para ello. Los objetivos adoptados
por la UE para el 2020 con respecto al protocolo de Kioto son: reducir las emisiones
de gases de efecto invernadero en un 20% respecto a los niveles de 1990, reducir en un
20% la energa primaria consumida, aumentar a un 20% la contribucin de las energas
renovables, y establecer el objetivo mnimo del 10% para los biocombustibles del total
de combustible utilizado en los vehculos.
Para cumplir con el protocolo de Kioto y con lo acordado en la UE, el compromiso de
Espaa es limitar las emisiones a un 15% respecto al valor de sus emisiones de 1990. Para
Espaa el reto es muy importante, ya que en el ao 2007 las emisiones de CO2 se situaban
en un 59,1% por encima de las de 1990. El incumplimiento del Protocolo de Kioto podra
representar para la economa espaola hasta 4.500 millones de euros anuales.
Urge, pues, tomar medidas para paliar estas emisiones, buscando alternativas sostenibles
al uso y distribucin de la energa, y buscando formas alternativas de capturar o
transformar los gases emitidos.

29
En noviembre de 2007 se public el Plan Estratgico Europeo de Tecnologa Energtica
(EETE), en el que se resalta que la tecnologa es una parte crucial de la encrucijada
energtica, que Europa necesita actuar inmediatamente para producir energa competitiva,
segura y sostenible y que los retos relacionados con el cambio climtico, seguridad en
el suministro energtico y competitividad requieren una respuesta coordinada [9].
En este sentido, en los ltimos aos se han financiado proyectos estratgicos de
investigacin tanto a nivel espaol como internacional. La financiacin por parte de la
administracin pblica de estos proyectos ayudar a desarrollar y probar las tecnologas
necesarias para mejorar la eficiencia energtica, captura y almacenamiento de CO2 ,
bsqueda de fuentes alternativas de energa y la valorizacin del CO2 como recurso
con nuevas aplicaciones industriales.
A nivel espaol citamos, entre otros, varios proyectos financiados por el Centro para el
Desarrollo Tecnolgico Industrial (CDTI), dentro del programa Ingenio 2010. Mediante
este programa el Gobierno espaol pretende fomentar la cooperacin estable pblico-
privada en investigacin, desarrollo e innovacin (I+D+i), en reas de importancia
estratgica para la economa, promoviendo la creacin de Consorcios Estratgicos
Nacionales de Investigacin Tcnica (CENIT). Entre los CENIT relacionados con
captura de CO2, energas alternativas y desarrollo sostenible destacan:

- el CENIT CO2, coliderado por Endesa y Gas Natural Fenosa, centrado en


tecnologas de captura, secuestro y almacenamiento de CO2;
- el CENIT SPHERA, liderado por Gas Natural Fenosa, centrado en el rea de
desarrollo tecnolgico del hidrgeno y que pretende, a travs de la investigacin
industrial en diferentes tecnologas relacionadas con las reas de produccin,
almacenamiento, distribucin y utilizacin, plantear una propuesta integrada
que abarque toda la cadena de valor de este vector energtico;
- el CENIT I+DEA, liderado por Abengoa, que abarca el ciclo completo del
bioetanol: produccin de materias primas y biotecnologa (cultivos energticos
y enzimas), tecnologas de transformacin a partir de productos agrcolas y
su empleo posterior en motores, y
- el CENIT SOST-CO2, liderado por Carburos Metlicos, un proyecto
complementario a los anteriores y futurista en cuanto a sus objetivos, ya que se
centra en investigar tecnologas alternativas a la captura y el almacenamiento,
enfocndose en la captura-valorizacin del CO2 de manera sostenible, buscando
las posibilidades de usar el CO2 como recurso en lugar de considerarlo slo
como un residuo para almacenamiento, abarcando as el ciclo de vida completo
del CO2.

30
1. Introduccin

Estos proyectos estn permitiendo en nuestro pas el desarrollo de nuevas tecnologas en


colaboracin estrecha entre empresas y universidades, apoyados y seguidos por el CDTI.
A nivel europeo existen una serie de proyectos y plataformas tecnolgicas emblemticas,
entre las que cabra destacar la plataforma de emisiones cero Zero Emissions
Power (ZEP) (<http://www.zeroemissionsplatform.eu/>). [10] Dicha plataforma
es una coalicin nica de empresas, cientficos, acadmicos y organizaciones no
gubernamentales de medio ambiente unidos en su apoyo a la cooperacin en temas
de captura y almacenamiento (CAC) como una tecnologa clave para la lucha contra
el cambio climtico. Fundada en 2005, ZEP es una de las 35 plataformas tecnolgicas
europeas iniciadas por la Comisin Europea para orientar el desarrollo y despliegue
de tecnologas clave que se traducir en una mayor competitividad, crecimiento y
sostenibilidad en la UE incluyendo la CAC.
La ZEP tiene tres objetivos principales:
1) promover la CAC como una tecnologa clave para la lucha contra el cambio
climtico,
2) hacer comercialmente viable la CAC para el ao 2020 a travs de apoyo de la UE
en programas de demostracin, y
3) acelerar la investigacin y el desarrollo (I + D) en tecnologa de siguiente generacin
de la CAC y su posterior implantacin a partir del 2020.
En Espaa existe la Plataforma Tecnolgica Espaola del CO2 o PTECO2 (<http://
www.pteco2.es/>), una iniciativa promovida por empresas, centros de investigacin y
universidades, creada en el ao 2006 gracias al apoyo del Ministerio de Educacin y
Ciencia. La visin de la PTECO2 es Contribuir a la mejora de la eficiencia energtica en
grandes instalaciones industriales y al desarrollo de tecnologas de captura, transporte,
almacenamiento y uso de CO2, y su implantacin en la industria, para que Espaa cumpla
sus compromisos de reduccin de emisiones. El alcance general de la PTECO2 es, pues,
abordar un desarrollo tecnolgico en Espaa que contribuya a disminuir el impacto
ambiental, social y econmico derivado de las emisiones de gases efecto invernadero
en nuestro pas. Gracias a la participacin de numerosas entidades pertenecientes a la
industria espaola, centros de investigacin, universidades, administracin pblica y
sectores de opinin, desde la PTECO2 se est promoviendo un espacio comn para el
debate y el impulso de cualquier accin que apoye los objetivos de la plataforma.

31
Adems de estas plataformas tecnolgicas existen proyectos de I+D y proyectos de
demostracin financiados por la UE, tanto en temas propiamente de I+D de captura,
como en plantas de demostracin de las distintas tecnologas de captura (entre las
que figuran la de Compostilla-El Bierzo y la de ELCOGAS en Puertollano) y de
almacenamiento de CO2, como es el caso del proyecto SACS (en ingls, Saline Aquifer
CO2 Storage Project), relacionado con el almacenamiento de CO2 en Sleipner, en el mar
del Norte, proyectos que se tratarn ms adelante en este libro.
Por lo que respecta al resto del mundo, tanto Estados Unidos como Japn y Australia
tienen programas similares al Plan Estratgico Europeo de Tecnologa Energtica,
siendo el de Estados Unidos el Plan Tecnolgico para el Cambio Climtico (en ingls,
Climate Change Technology Plan), publicado en 2006, mientras que Japn desarrolla,
desde 2008, el Programa Tecnolgico Innovador de Energa para el Enfriamiento de
la Tierra (en ingls, Cool Earth Innovative Energy Technology Program). En dichos
planes se abordan tecnologas y soluciones similares al plan europeo, apuntando a la
combinacin de tecnologas de captura y almacenamiento de CO2, ahorro y eficiencia
energtica y otras fuentes de energa, incluyendo las renovables y la nuclear, como
solucin a la mitigacin de emisiones de gases de efecto invernadero para paliar el
cambio climtico.
Es importante resaltar que el cambio climtico no tiene un efecto negativo slo sobre
el medio ambiente, sino que tambin puede tenerlo sobre la propia economa. As, el
Informe Stern sobre la economa del cambio climtico (Stern Review on the Economics
of Climate Change) [11] afirma que se necesita una inversin equivalente al 1% del PIB
mundial para mitigar los efectos del cambio climtico y que de no hacerse dicha inversin
el mundo se expondra a una recesin que podra alcanzar el 20% del PIB global. El
informe tambin sugiere la imposicin de ecotasas para minimizar los desequilibrios
socioeconmicos. En palabras del propio economista: Nuestras acciones en las dcadas
inmediatamente venideras pueden implicar el riesgo de una disrupcin de la actividad
econmica y social durante el resto de este siglo y el siguiente, de una escala parecida
a la de las grandes guerras y la Gran Depresin.
En resumen, Europa necesita conseguir energa competitiva, segura y sostenible
y no puede permitirse separar el cambio climtico de la seguridad en el suministro
energtico ni de la competitividad. ste es el reto de la Unin Europea en la encrucijada
actual. Se trata de mantener ese crecimiento econmico que nos ha llevado a donde
estamos sin poner en peligro el ecosistema del planeta; para ello es necesario desarrollar
diversas tecnologas alternativas, ya que no existe una nica tecnologa que haga viable
el desarrollo sostenible. Afortunadamente, ni Europa ni Espaa son indiferentes a este
reto y se estn tomando medidas para llevar a cabo el desarrollo de dichas tecnologas.

32
1. Introduccin

4. Polticas de mitigacin
de emisiones de CO2
Ante este panorama es preciso valorar primero dnde nos encontramos para definir qu
medidas tomar y cundo es necesario aplicarlas. Cmo reducir las emisiones de CO2?
Se presenta a continuacin una comparativa entre la situacin espaola y la de Europa
de los 27 en cuanto al inventario de emisiones de gases de efecto invernadero desde
1990 hasta 2007, a partir de los datos recogidos en el informe emitido por el Programa
de Convencin para el Cambio Climtico (UN Framework Convention for Climate
Change) de las Naciones Unidas [12]. En la grfica siguiente se muestran los nmeros
referidos al nivel de emisiones de 1990, ao de referencia fijado por el Protocolo de
Kioto a partir del cual deben reducirse las emisiones de gases de efecto invernadero.

Figura 1.10. Comparacin de gases de efecto invernadero emitidos en la Europa de los 27 frente a los
emitidos por Espaa en el periodo 1990-2007, referidos a 1990 [12].

33
Por lo que respecta a nuestro pas, las emisiones de CO2-equivalente1 en Espaa han
subido un 59,1% desde 1990 hasta 2007, de las cuales el 88,8% se deben al transporte,
seguido de industrias de manufactura y construccin e industrias energticas. Dicho
aumento se atribuye, de manera indudable, al crecimiento econmico que nuestro pas
ha experimentado durante estos aos.
Si volvemos a la figura 1.8, veremos que Espaa se sita en una posicin ptima en la
curva, ya que se encuentra en la parte alta de pases con un alto ndice de desarrollo
humano, mientras que en el eje de consumo elctrico por habitante se encuentra en la
parte izquierda, es decir, de los que menos consumen por habitante entre esos pases. Sin
embargo, como hemos visto, en el contexto actual, el crecimiento de emisiones de gases
de efecto invernadero va ntimamente ligado al desarrollo tecnolgico y es evidente que
Espaa ha experimentado un gran cambio en los ltimos 20 aos, que la ha situado en
ese lugar de la grfica 1.8, pero que lleva asociado, entre otras cosas, mayor consumo
de energa, de transporte y de productos derivados de distintas industrias. Este avance
tecnolgico de nuestro pas es precisamente el que nos ha llevado a una situacin tan
alejada de la comprometida con el Protocolo de Kioto. A modo de ejemplo, el consumo
total de energa elctrica en nuestro pas ha pasado de 135.000 millones de kilovatios
hora (kWh) en 1990 a 271.404 millones de kilovatios hora en 2008, segn el Avance
Estadstico de la Asociacin Espaola de la Industria Elctrica (UNESA).
A pesar del avance del uso de energas renovables en Espaa en los ltimos aos, la
mayor parte de la energa que consumimos sigue procediendo de fuentes de origen
fsil (petrleo, carbn y gas natural), que al quemarse emiten CO2 y otros gases de
efecto invernadero si no se aplica una tecnologa de captura adecuada. Para invertir la
tendencia se ha puesto en marcha la Estrategia de Ahorro y Eficiencia Energtica 2004-
2012 (E4), que pretende reducir un 8,5% el consumo de energa primaria, y el Plan de
Energas Renovables (PER) para fomentar estas energas. Ambas medidas deberan
reducir nuestra dependencia energtica y nuestro volumen de emisiones contaminantes
a la atmsfera.
A nivel global, tal y como se ha comentado, las emisiones de gases de efecto invernadero
(GEI) no se deben slo al sector energtico, sino tambin, y en mayor medida, al
transporte, as como a otros procesos industriales. Para reducir emisiones de GEI a la
atmsfera sera necesario aplicar medidas en cada uno de los sectores que los emiten.

1 CO2 -equivalente es la cantidad de mezcla dada de gases de efecto invernadero equivalente a la cantidad
de CO2 que tendra el mismo potencial de calentamiento global (GWP), medido durante un periodo de tiempo
determinado (generalmente, 100 aos).

34
1. Introduccin

Figura 1.11. Ejemplos de fuentes de emisin de CO2 y otros gases de efecto invernadero: central
trmica de carbn (sector energa), vehculos ligeros (sector transporte) y planta industrial
de produccin de cemento (sector industrial).

Qu medidas cabra tomar para reducir las emisiones de CO2 y otros gases de
efecto invernadero en cada uno de estos sectores? Por lo que respecta al sector de
suministro de energa, ste consta de una serie de procesos complejos para extraer
recursos energticos, convertirlos en formas ms deseables y apropiadas de energa,
y suministrarla a los lugares donde existe demanda. Tcnicamente es posible realizar
grandes reducciones de emisiones en este sector coincidiendo con el momento normal
de las inversiones para sustituir infraestructura y equipo a medida que se desgasta o
queda anticuado [2]. De hecho, se calcula que en los prximos 50-100 aos, todo el
sistema de suministro de energa se sustituir al menos dos veces. Entre los medios
prometedores para reducir las emisiones futuras en el sector energtico cabe destacar
(sin seguir ningn orden de prioridad):

- la conversin ms eficiente de combustibles fsiles;


- la utilizacin de combustibles fsiles con poco carbono (por ejemplo,
sustitucin de carbn por gas natural);
- la descarbonizacin de gases de escape y combustibles, y almacenamiento
de CO2 , tambin llamado captura, transporte y almacenamiento de CO2
(CAC);
- la utilizacin de energa nuclear, y
- la utilizacin de fuentes de energa renovables.

35
Ninguna de estas medidas debe aplicarse por s sola y ser la combinacin adecuada de
todas ellas la que lleve a la reduccin de emisiones de CO2 en este sector.
El sector del transporte es ms complejo, ya que, adems de emitir CO2 emite otros
gases de efecto invernadero, incluidos xido nitroso (N2O), clorofluorocarbonos (CFC)
e hidrofluorocarbonos (HFC). Por ejemplo, las emisiones de xido de nitrgeno (NOx)
de las aeronaves contribuyen a la formacin de ozono, que puede tener tanto impacto
radiactivo como el propio CO2 de las aeronaves. Para reducir las emisiones de CO2 y
otros gases de efecto invernadero de los vehculos ligeros cabra reducir la intensidad
energtica de los mismos. Si en los vehculos ligeros se utiliza disel, gas natural y
propano en lugar de gasolina se pueden reducir tcnicamente las emisiones del ciclo
de combustible completo en 10-30%. Cuando se utilizan combustibles alternativos de
fuentes renovables se pueden reducir tcnicamente las emisiones de gases de efecto
invernadero del ciclo de combustible completo en un 80% o ms.
Entre los elementos ms importantes de una estrategia a largo plazo para la mitigacin de
gases de efecto invernadero en el sector del transporte pueden figurar todos los cambios
en la infraestructura urbana y del transporte, para reducir la necesidad de transporte
motorizado y desplazar la demanda a medios de transporte que requieran menos energa,
lo cual requerir planificacin e inversin por parte de las administraciones pblicas.
Por ltimo, en los dos ltimos decenios, las emisiones de CO2 de combustibles fsiles
del sector industrial de la mayora de los pases desarrollados han disminuido o
han permanecido constantes, mientras que sus economas han crecido. Las razones
son distintas para las economas de los pases de la Organizacin de Cooperacin y
Desarrollo Econmicos (OCDE), impulsadas ms por los beneficios de eficiencia y un
desplazamiento hacia el sector de servicios, que para las economas en transicin, que
estn sufriendo una gran reestructuracin y reduccin en sus subsectores de la industria
pesada. El hecho de que en este sector las emisiones hayan disminuido o permanezcan
prcticamente constantes se debe a que hay muchas posibilidades de conseguir beneficios
en el rendimiento energtico de procesos industriales, a la eliminacin de gases en los
procesos y al uso de sistemas coordinados en las empresas que hacen un uso ms
eficiente de materiales, produccin combinada de calor y energa, calor en cascada, etc.
Se estima que los pases desarrollados podrn reducir las emisiones de CO2 del sector
industrial en el 25% con respecto a los niveles de 1990, simplemente sustituyendo
las instalaciones y procesos existentes por las opciones tecnolgicas ms eficientes
utilizadas en la actualidad (suponiendo una estructura constante en el sector industrial).
Si esa sustitucin se produjera en el momento de la rotacin de capital normal, incluso
sera rentable.

36
1. Introduccin

5. Cmo cuanticar la reduccin


de emisiones de CO2
Ante la situacin que se ha planteado quizs cabe preguntarse cundo es el mejor
momento para actuar, incluso si se debe actuar o esperar a que la situacin se vaya
solucionando sola. Tal y como muestra la figura 1.12, los datos de crecimiento continuado
de emisiones y la tendencia que seguirn, en el caso de que no se acte, indican que hay
que intervenir cuanto antes, mejor hoy que maana, y de manera eficaz.

Figura 1.12 Crecimiento actual y previsible de las emisiones anuales de CO2.


(Adaptacin de la referencia [13]).

37
A partir de los datos de la figura 1.12 se infiere la urgencia de tomar medidas para reducir
las emisiones de CO2 y cambiar la tendencia de crecimiento, para lo cual es preciso
saber cmo cuantificar la reduccin de emisiones en los distintos sectores. Como se
observa en la grfica, de no actuar ahora, las emisiones de CO2 pueden duplicarse entre
el ao 2005 y el ao 2055.
Existen distintos mtodos que permiten calcular cmo reducir estas emisiones de
gases de efecto invernadero y determinar las medidas que hay que tomar para ello.
Recientemente, a travs de la Iniciativa de la Mitigacin del Carbono (en ingls, Carbon
Mitigation Initiative, CMI) se ha desarrollado un mtodo de fcil acceso que permite a
aquellas personas, empresas e instituciones que lo deseen ver cul podra ser su propia
contribucin para la mitigacin del cambio climtico [13]. El CMI es un programa que
se ha venido desarrollando en la Universidad de Princeton en los ltimos diez aos,
apoyado por las empresas BP y Ford Motor Company, cuyo objetivo es encontrar
soluciones al problema de la emisin de gases de efecto invernadero.
El mtodo de clculo desarrollado por el CMI es el denominado juego de la
estabilizacin de las cuas, creado por Stephen Pacala y Robert H. Socolow [14],
quienes pretenden demostrar a travs de l que el calentamiento global es un problema
que puede resolverse mediante la aplicacin de las tecnologas actuales para reducir las
emisiones de CO2.
El concepto del mtodo se basa en que si no se hace nada para detener o disminuir las
emisiones de CO2 y otros gases de efecto invernadero, dichas emisiones se duplicarn
entre el ao 2005 y 2055. Si se representan grficamente las emisiones mundiales de CO2
para los prximos 50 aos, la diferencia entre el escenario de statu quo y la ruta plana
forma un tringulo. Este tringulo es conocido como el tringulo de estabilizacin.
El objetivo del juego es mantener planas las emisiones de CO2 en los prximos
cincuenta aos, utilizando para ello siete trozos o cuas de una variedad de estrategias
diferentes que encajan en el tringulo de estabilizacin, tal y como se muestra en la
figura 1.13.

38
1. Introduccin

Figura 1.13. Emisiones de CO2 por ao frente al ao en que se emiten, mostrando el tringulo de
estabilizacin.

El tringulo de estabilizacin marca las estrategias para la reduccin de emisiones de


CO2 en 7 Gt (gigatoneladas) por ao entre los aos 2005 y 2055. Es decir, se trata de buscar
y combinar siete estrategias que permitan, cada una de ellas, reducir una gigatonelada de
CO2 por ao. Para conseguir este objetivo, Pacala y Socolow dividieron ese hipottico
tringulo en siete cuas de estabilizacin, que representan las diferentes medidas que
deben tomarse para reducir las emisiones en esas cantidades.
Tal y como sus autores presentaron el concepto originalmente en la revista Science [14],
existen 15 estrategias de cua diferentes. Ninguna de estas estrategias ser suficiente
por s misma para construir todo el tringulo de estabilizacin y, de hecho, se necesitan
varias de ellas e incluso el desarrollo de nuevas estrategias para lograr el objetivo. En el
sitio web del CMI (<http://cmi.princeton.edu/wedges/flash_intro.php>), se presentan
estas estrategias y se proporcionan detalles de cmo usarlas, reorganizndolas en cuatro
grandes categoras: eficiencia, descarbonizacin de la electricidad, descarbonizacin

39
de combustibles y estrategias forestales y de suelos agrcolas. El contenido de estas
categoras son tecnologas conocidas o en proceso de desarrollo, como, por ejemplo,
captura y almacenamiento de CO2, energas renovables (solar, elica, fotovoltaica, etc.),
eficiencia energtica y conservacin, energa nuclear, etc. Se calcula qu implica el uso
cada una de estas tecnologas para reducir una cantidad dada de emisiones de CO2 y
se eligen las siete cuas para obtener la reduccin total de 7 Gt de CO2 por ao.

Figura 1.14. Tringulo de estabilizacin y sus siete cuas.

40
1. Introduccin

No obstante, a pesar de que las estrategias se establecen a partir de tecnologas disponibles


o en amplio estado de desarrollo, el reto es importante en cuanto a magnitud. As, por
ejemplo, una cua (reduccin de 1 Gt de CO2 por ao) puede implicar:

- la captura y almacenamiento del CO2 producido por 800 GW de potencia


elctrica a partir de plantas trmicas,
- para construir una cua basada en energa fotovoltaica, se necesitaran 2.000
gigawatios pico (GWp), aproximadamente 700 veces la capacidad mundial
actual, ocupando un espacio, con la tecnologa actual, de dos millones de
hectreas,
- para reducir la emisin de CO2 con energa nuclear en una cua se necesitaran
700 GW, el doble de la capacidad actual.

Las siete cuas deben provenir de sectores diferentes (energa, transporte, industria).
Asimismo, una cua puede estar formada por la combinacin de varias tecnologas que
lleven a la reduccin de emisin de 1 Gt de CO2 por ao, tal y como se muestra en la
figura 1.15. En la web del CMI se pueden encontrar todos los detalles del mtodo y su
implementacin.

Figura 1.15. Una posible cua de estabilizacin del tringulo de Pacala y Socolow [14].

41
El juego de la estabilizacin de las cuas se ha hecho popular como herramienta de
comunicacin para la mitigacin del calentamiento global debido a su simplicidad.
Se usa en gran variedad de escenarios y por diversidad de jugadores: empresarios,
polticos, profesores, estudiantes, incluso se ha incluido en algunos planes de estudios
de secundaria de Estados Unidos. De hecho, el CMI permite a cualquiera utilizar el
juego y hacer uso de sus materiales, siempre que compartan los resultados con los
responsables del programa.
A pesar de su xito, existen tambin varias crticas con respecto al juego, siendo la
principal de ellas su elevada simplicidad, especialmente en relacin con el aspecto
econmico de la mitigacin del calentamiento global. No obstante, no cabe olvidar
que se trata precisamente de eso, de un juego que permite concienciar y tomar medidas
para mitigar el cambio climtico.

6. Conclusiones
A modo de resumen de este captulo, debemos destacar que el dixido de carbono es
necesario, bueno, y es un recurso que debemos aprovechar. No obstante, el exceso
de CO2 en la atmsfera y las emisiones que se realizan desde distintos procesos,
requieren poner los medios para evitarlas, en todos los sectores, y mediante medidas
complementarias. Puesto que el uso de combustibles fsiles sigue siendo, y lo ser
durante unos aos, imprescindible para el desarrollo econmico y la seguridad en el
suministro energtico, una de las medidas que habra que implementar, tal y como
recoge el Protocolo de Kioto, es, adems de la eficiencia y el ahorro energtico, la
captura, transporte y almacenamiento de CO2, tema que se tratar en detalle en los
siguientes captulos de este libro. El nfasis en la aplicacin de las tecnologas de CAC
al sector energtico frente al sector del transporte se debe a que en el caso de plantas
trmicas y otras fuentes energticas es ms fcil aplicar dichas tecnologas, debido a su
carcter localizado, evitando la emisin de grandes cantidades, frente al sector difuso
del transporte. Asimismo, deben buscarse nuevas aplicaciones sostenibles del CO2 que
fomenten su uso a gran escala.

42
1. Introduccin

7. Bibliografa

1. Hielo seco, Efecto invernadero, en <http://es.wikipedia.org/wiki/>.

2. Informes del International Panel for Climate Change (IPCC), en <http://www.ipcc.ch>.

3. C. SONG, Global challenges and strategies for control, conversion and utilization of CO2 for sustainable
development involving energy, catalysis, adsorption and chemical processing, Catalysis Today 115, 2-32, 2006.

4. L. F. VEGA, Sostenibilidad y eficiencia de las nuevas tecnologas para la captura, transformacin y el


aprovechamiento del CO 2 : ventajas y retos actuales, en El sector energtico ante un nuevo escenario.
Editorial Civitas/Thomson Reuters. [Publicado por la Comisin Nacional Energa, 2010].

5. Figura preparada por Robert A. Rohde, incorporada en el proyecto The Global Warming Art Project (abril
2010). En <http://www.globalwarmingart.com/wiki/File:Carbon_Dioxide_400kyr_png>.

6. P. GMEZ-ROMERO, Un planeta en busca de energa. Editorial Sntesis, 2007.

7. G. H. BRUNDTLAND, presidente del Report of the World Commission on Environment and


Development: Our Common Future, conocido como Informe Brundtland [elaborado para la Asamblea
General de la ONU, como anexo al documento A/42/427 - Development and International Co-operation:
Environment].

8. El texto del Protocolo de Kioto en espaol puede consultarse en la web de las Naciones Unidas: <http://
untreaty.un.org/English/notpubl/kyoto-sp.htm>.

9. Plan Estratgico Europeo de Tecnologa Energtica (EETE), texto completo en: <http://europa.eu/
legislation_summaries/energy/european_energy_policy/l27079_es.htm>.

10. Informe de la Plataforma Europea de Emisiones Cero (ZEP), Supporting Early Demostration of Sustainable
Power Generation from Fossil Fuels, del 23 de enero de 2008. En: <http://www.zeroemissionsplatform.eu/>.

11. Informe Stern, texto completo disponible en: <http://webarchive.nationalarchives.gov.uk/+/http://www.


hm-treasury.gov.uk/independent_reviews/stern_review_economics_climate_change/stern_review_report.
cfm>.

12. Informe de las Naciones Unidas, Convencin sobre el Cambio Climtico (UNFCCC), sobre el inventario
de Espaa de gases de efecto invernadero, aos 2007-2008. [FCCC/ARR/2008/ESP 24 abril 2009.] En:
<http://unfccc.int/resource/docs/2009/arr/esp.pdf>.

43
13. R. HOTINSKI y Princeton Environmental Institute, The Stabilization Triangle: Tackling the Carbon
and Climate Problem With Todays Technologies, Princeton University. Disponible en: <http://www.
princeton.edu/~cmi>.

14. S. PACALA y R. SOCOLOW, Stabilization Wedges: Solving the Climate Problem for the Next 50 Years
with Current Technologies, Science, 305 (5686), 968-972, 2004 [DOI: 10.1126/science.1100103].

44
1. Introduccin

2
Captura de CO2
En las especies no sobrevive el ms fuerte, ni el ms inteligente,
sino aquel que mejor se adapta al cambio.
Charles Darwin

Entre las medidas paliativas para mitigar el cambio climtico, el Protocolo de Kioto menciona
explcitamente los sistemas de captura, transporte y almacenamiento de CO2. El objetivo
de estos sistemas es separar el CO2 producido en distintos procesos hasta obtener una
corriente de gases con una concentracin suficientemente elevada de CO2 para comprimirla y
transportarla hasta el punto donde vaya a ser almacenada de forma definitiva. Los sistemas de
captura y almacenamiento de CO2 son slo aplicables a grandes focos emisores localizados,
ya que la cantidad que se capturara en focos difusos, como por ejemplo los medios de
transporte, sera muy pequea, requiriendo un esfuerzo totalmente desproporcionado.
En este captulo nos centraremos en las tecnologas y procesos disponibles para la captura
de CO2 en focos de emisin localizados, mientras que su transporte y almacenamiento se
tratarn en el siguiente captulo.

1. Dnde puede ser capturado el CO2?


A pesar de que, como se ha visto en el captulo anterior, existen grandes focos de emisin
en varios sectores, la captura de CO2 slo se considera viable a da de hoy en grandes focos
de emisin, cuyos caudales justifiquen un tamao adecuado en las instalaciones. ste es
el caso de las grandes centrales de generacin de electricidad y, en menor medida, de
las refineras de petrleo, petroqumica, plantas de procesado de gases y de fertilizantes,
cementeras e industrias del acero y del papel. Esta captura es la que evitara que el CO2 se

45
enviara a la atmsfera y, por tanto, ayudara a mitigar el cambio climtico producido por
los gases de efecto invernadero.
En este captulo nos centraremos en las tecnologas orientadas a las grandes plantas de
generacin de electricidad como focos de actuacin preferente, aunque muchas de las
tecnologas que veremos aqu sern aplicables en gran medida a las otras industrias
mencionadas.
A nivel global, la mayor parte de la electricidad que consumimos procede de la energa
extrada de los combustibles fsiles (carbn, petrleo y gas natural). El carbn ha sido,
y es, el combustible fsil ms utilizado aunque, en los ltimos tiempos, el gas natural
ha ido adquiriendo una relevancia cada vez mayor. Las tecnologas desarrolladas para la
conversin a electricidad de estos combustibles fsiles se aplican tambin a la conversin de
combustibles renovables (biomasa). Antes de detallar las tecnologas de captura de CO2 ,
repasaremos brevemente las principales tecnologas de generacin de electricidad que emiten
CO2 , con el fin de situar y entender mejor los elementos clave para su captura.
Las centrales trmicas de carbn ms implantadas a nivel mundial son las de carbn
pulverizado [1]. Constan de cuatro elementos principales: 1) una caldera en la que se
quema el carbn junto con aire, 2) unos equipos de limpieza de los gases producidos en
la combustin, 3) un sistema de recuperacin y transformacin a electricidad de la energa
liberada y 4) una chimenea de emisin de los gases. El carbn es molido, pulverizado e
inyectado con aire a la caldera. La mayor parte del calor producido por su combustin
migra hacia las paredes de la caldera, habitualmente formadas por tubos que conducen agua
en su interior. Otra fraccin importante del calor producido es recuperado mediante unos
serpentines1 situados en la corriente de gases, por los cuales, dependiendo de su situacin,
circula agua lquida o vapor. El resto de la energa abandona la central con los gases emitidos
en la chimenea.
En las centrales trmicas, los serpentines se configuran como grandes paquetes de tubos
dispuestos en diferentes etapas e inmersos en la corriente que siguen los gases, tras su
combustin en la caldera, hacia los equipos de limpieza, antes de alcanzar la chimenea.
En funcin de la presin y la temperatura del agua lquida o vapor que circula por los
serpentines, stos reciben distintos nombres: 1) sobrecalentadores: permiten elevar la
temperatura del vapor de agua, 2) recalentadores: reacondicionan el vapor parcialmente

1 Se denomina serpentn o serpentina a un tubo de forma frecuentemente espiral, habitualmente utilizado para
enfriar vapores provenientes de la destilacin en un caldern y as condensarlos en forma lquida. Suele ser de
vidrio, cobre u otro material que conduzca el calor fcilmente.

46
2. Captura de CO2

utilizado y 3) economizadores: recuperan el calor residual de los gases cuando


stos han perdido prcticamente toda su energa, justo antes de entrar en
los sistemas de limpieza, y la ceden al agua que entra en la caldera todava fra.

Cmo se produce la electricidad en estas plantas?: Con el aporte de energa de la combustin,


el agua lquida se calienta en la caldera transformndose en vapor. ste, a presiones y
temperaturas muy altas, cede su energa al mover los elementos de una turbina, haciendo
que sta gire. As, la energa trmica se transforma en energa mecnica en el eje de giro
de la turbina. A dicho eje va acoplado un generador elctrico, cuya misin es convertir la
energa mecnica en electricidad. Por su parte, el vapor es enfriado en un condensador y
convertido otra vez en agua lquida, que vuelve a los tubos de la caldera, comenzando un
nuevo ciclo. El proceso se muestra de manera esquemtica en la figura 2.1.

Figura 2.1. Esquema de una central trmica de carbn para producir electricidad.

47
Con el avance de la tecnologa, ha sido posible generar vapor con ms energa (mayor presin
y temperatura) y ello hace que se pueda recuperar ms energa de la combustin, haciendo
el proceso ms eficiente. As, el rendimiento de la conversin ha ido aumentando con el
tiempo desde valores cercanos al 30% hasta el 47% en los sistemas actuales. La previsin es
alcanzar el 50% con nuevas aleaciones para la fabricacin de los tubos por los que circula
el agua. La mejora en la eficiencia conduce a una reduccin en las emisiones de CO2 , ya
que se usa menos combustible por unidad de electricidad producida.
Con respecto a los gases de salida, la concentracin de CO2 que aparece en ellos es muy
diluida (en torno al 14%). Su principal componente es, de hecho, el nitrgeno, dado que en
la caldera entra aire (cuya composicin mayoritaria es 78% nitrgeno y 21% oxgeno) y
en la combustin del carbn slo se utiliza el oxgeno. Junto con el nitrgeno y el dixido
de carbono aparecen otros gases y partculas en proporciones pequeas, pero que tambin
deben ser tratados adecuadamente. A pesar de que la concentracin de CO2 en la corriente
de salida es diluida, dada la enorme cantidad de energa producida, el volumen de CO2 que
se genera en una central trmica es de gran magnitud. A modo de ejemplo, la emisin de
una central de 500 MW es 9,0 106 kg CO2/da (9 kilotoneladas CO2/da) o 3,3 109 kg
CO2/ao (3,3 megatoneladas CO2/ao) [2].

Figura 2.2. Central trmica de Meirama, propiedad de Gas Natural Fenosa, en La Corua.
(Cortesa de Gas Natural Fenosa).

48
2. Captura de CO2

Otro modelo de central de carbn que ha superado la etapa de demostracin, pero que an
est poco implantado, es el denominado de gasificacin integrada en ciclo combinado
(GICC). En estas centrales, en lugar de quemar carbn slido, ste es gasificado2 , siendo el
gas de sntesis producido el que se emplea como combustible. Una vez producido este gas,
y bien acondicionado, se quema en la cmara de combustin. Con la energa liberada se
produce el movimiento de los elementos de la turbina, en cuyo eje se transforma la energa
trmica en energa mecnica. El eje se acopla a un generador elctrico, transformando la
energa mecnica en elctrica. Dado que el gas que abandona la turbina contiene todava
mucha energa, sta se recupera en la caldera. Se produce as electricidad de manera similar
a la descrita anteriormente para el carbn slido.
La ventaja de estas centrales frente a las de carbn slido es que aportan una mayor
flexibilidad en el tipo de carbn que se puede utilizar, permiten la incorporacin de
otros combustibles con cierta facilidad y posibilitan un elevado rendimiento en la
conversin de la energa por el uso de dos turbinas, una de gas y otra de vapor. La corriente
de gases de salida de estas centrales contiene en torno a un 9% de CO2 .
Asimismo puede generarse electricidad usando como combustible el gas natural. Siguiendo
el esquema citado de uso combinado de turbina de gas-turbina de vapor, pero obviamente
sin la necesidad de gasificar el combustible, se encuentran las denominadas centrales de
ciclo combinado, la tecnologa ms comn de obtencin de electricidad a gran escala
a partir de este combustible. Los ciclos combinados de gas natural se han introducido
masivamente en los ltimos 10-15 aos. Las grandes plantas de ciclos combinados de
gas natural presentan una eficiencia trmica mxima actual en torno al 56-58%, y este
rendimiento sigue aumentando con el uso de turbinas de gas ms avanzadas.
Una peculiaridad en este tipo de centrales, en relacin con las emisiones y captura de CO2 ,
es la necesidad de refrigeracin que tienen los elementos de la turbina de gas, lo que obliga
a introducir en la combustin una mayor cantidad de aire que en las centrales tpicas de
carbn. Por ello, el CO2 aparece an ms diluido en la corriente de gases, en proporciones
cercanas al 5%.

2 La gasificacin es un proceso termoqumico en el que un sustrato carbonoso (carbn, biomasa, plstico) es


transformado en un gas combustible mediante una serie de reacciones que ocurren en presencia de un agente
gasificante (aire, oxgeno, vapor de agua o hidrgeno).

49
Figura 2.3. Planta de ciclo combinado de gas natural, propiedad de Gas Natural Fenosa, en Arrbal,
La Rioja. (Cortesa de Gas Natural Fenosa).

Tal y como se ha comentado, la concentracin de CO2 en las corrientes de salida depende


del tipo de central generadora de electricidad. Asimismo existe una relacin directa entre
el kilowatio-hora de energa producido (kWh) y el equivalente de CO2 generado segn el
tipo de central. Ambos datos se recogen en la tabla 2.1.

Tabla 2.1. Concentracin de CO2 en las corrientes de salida y relacin entre kWh producido y CO2
dependiendo del tipo de central generadora de electricidad.

50
2. Captura de CO2

El hecho de que la concentracin de CO2 en la corriente de salida sea mucho menor en


las centrales de ciclo combinado que en las centrales trmicas de carbn, junto con que la
cantidad de CO2 producido por la misma unidad de energa producida (kWh) sea menos de
la mitad, hace que la atencin actual en la implantacin de tecnologas de captura de CO2
est ms focalizada en centrales de carbn que en las de ciclo combinado de gas natural.
Adems de estos grandes focos emisores derivados de plantas de generacin elctrica, existen
otras industrias tambin emisoras de grandes cantidades de CO2 a las que podra aadirse
un sistema para su captura. Se recogen en la tabla 2.2 los datos de emisiones, extrados del
informe de la Agencia Internacional de la Energa [1]:

Tabla 2.2. Principales industrias y sus emisiones de CO2. (Datos referidos a 1997) [1].

Hoy en da, en algunas industrias como, por ejemplo, las que se dedican a la produccin
de fertilizantes, produccin de hidrgeno o procesado de gas natural, el CO2 ya se separa
del proceso. En la mayora de los casos se ventea a la atmsfera (o una parte se separa y
acondiciona para usos alimenticios o industriales), por lo que podra ser preparado para
su almacenamiento con un coste adicional. Esto se hace en la plataforma de Sleipner, en
el mar del Norte, donde el CO2 separado del gas natural se inyecta en un acufero salino
profundo, como se explicar ms adelante en este libro.

2. Tecnologas de captura de CO2


Se conocen como tecnologas de captura, transporte y almacenamiento de CO2 aquellas
tecnologas desarrolladas para capturar (atrapar) el CO 2 de las corrientes gaseosas

51
emitidas durante la produccin de electricidad, procesos industriales o procesado de
combustibles, acondicionarlo para su almacenamiento, y transportarlo y almacenarlo
de manera permanente bajo tierra, evitando as su emisin a la atmsfera. Dado que slo una
parte pequea de ese CO2 no se almacena de manera permanente sino de forma temporal
para ser utilizado con posterioridad en distintos usos industriales, el concepto de captura
y almacenamiento de CO2 (CAC) engloba los procesos descritos anteriormente.
En la figura 2.4 se presentan de manera esquemtica los sistemas de captura de CO 2
clasificados en tres grandes grupos: posterior a la combustin, previa a la combustin y
con oxgeno-gas u oxi-combustin [3]. Detallamos a continuacin cada uno de ellos:
1) posterior a la combustin (post-combustin): como su nombre indica, esta
tecnologa se refiere al proceso de separacin de CO2 de la corriente de gases de
salida de un proceso de combustin. En este caso, primero se quema el combustible
(carbn, petrleo, gas o biomasa) y se produce calor y electricidad, junto con una
corriente de gases que incluye el CO2 . ste debe ser separado de dicha corriente
(fundamentalmente nitrgeno y oxgeno), comprimido, deshidratado y transportado
hasta su lugar de almacenamiento, mientras que el resto de los gases se ventean a la
atmsfera. Una dificultad importante de este proceso es que el CO2 est diluido
en la corriente de gases (con una concentracin de un 12-15%, e incluso menor de
un 5% en el caso de gas natural), por lo que resulta ms difcil de separar que si
estuviera concentrado, especialmente desde el punto de vista energtico.
2) previa a la combustin (pre-combustin): la captura en pre-combustin implica la
generacin de un gas de sntesis (formado por monxido de carbono e hidrgeno,
CO + H 2) seguida de una reaccin con agua para convertir el CO en CO2 . A partir
de ah se separa el CO2 del hidrgeno, y este ltimo es utilizado para ser quemado
en una turbina, empleado como combustible o para usos en refineras de petrleo,
entre otras aplicaciones. Mientras, el CO2 es acondicionado para su transporte y
almacenamiento.
Como en la post-combustin, tambin en este caso el CO 2 est diluido en la
corriente de gases. Aunque en los ciclos combinados el CO 2 puede capturarse
tanto en pre-combustin como en post-combustin, existen diversos estudios que
demuestran que, desde el punto de vista econmico, para estos ciclos resulta ms
efectivo hacerlo en pre-combustin, ya que la captura se lleva a cabo a presiones
altas y el propio proceso genera el gas de sntesis necesario [3].
3) oxgeno-gas u oxi-combustin (en ingls oxyfuel): en este proceso, en lugar de
introducir aire en el sistema para la combustin, se introduce oxgeno puro. La
ventaja que tiene esta tecnologa frente a las anteriores es que la corriente de salida es
prcticamente pura en CO2 (al no introducir el nitrgeno, componente mayoritario
del aire) por lo que resulta mucho ms fcil de tratar, ya que no debe ser separado de

52
2. Captura de CO2

corrientes diluidas. El inconveniente que presenta es que, para obtener la cantidad


de oxgeno necesaria para inyectarlo en la caldera a nivel industrial, se precisa de
la instalacin de una planta de separacin de aire, lo cual encarece el proceso.

Figura 2.4. Conguraciones de sistemas de captura de CO2, adaptado del informe del Panel
Internacional para el Cambio Climtico (IPCC) [3].

Existen otros procesos industriales, tales como el refinado de gas natural o la produccin
de amoniaco, en que habitualmente se separa el CO2 de la corriente de gases de salida
para su posterior uso en el mercado. El procedimiento estndar en estos casos es la
separacin mediante absorcin qumica3, por lo general con unos compuestos llamados
aminas4.

3 Absorcin qumica es la operacin que consiste en la separacin de uno o ms componentes de una mezcla
gaseosa con la ayuda de un solvente lquido con el cual forma solucin (un soluto, o varios solutos, se absorben
de la fase gaseosa y pasan a la lquida).
4 Las aminas son compuestos qumicos orgnicos que se consideran derivados del amoniaco (NH 3) y resultan
de la sustitucin de los hidrgenos de la molcula por los radicales alquilo (metilo, etilo, propilo, etc.) Segn se
sustituyan uno, dos o tres hidrgenos, las aminas se denominan primarias, secundarias o terciarias.

53
La eleccin entre una u otra configuracin para capturar el CO2 depender del caso
concreto de que se trate, por ejemplo, si dicha tecnologa se va a incorporar a una
central trmica de produccin elctrica ya en funcionamiento o si se trata de una central
de nueva construccin, del lugar donde se instale la central (si est cerca o lejos del
emplazamiento de almacenamiento final), del proceso industrial que se lleve a cabo, etc.
A continuacin se profundiza en cada una de las configuraciones de captura anteriormente
mencionadas, as como en las tecnologas de captura a escala industrial o en proceso
de desarrollo.

2.1. Captura en post-combustin


Como ya se ha indicado, la captura en post-combustin se refiere a la separacin del
CO2 de la corriente del gas de salida de un proceso de combustin. Los combustibles
pueden ser cualquier tipo de hidrocarburos, tales como carbn, gas natural, petrleo
o biomasa. En el caso de plantas de carbn, la captura en post-combustin se asocia
normalmente a plantas de carbn pulverizado y centrales trmicas de combustin
con lechos de fluido circulante 5 . Las centrales de carbn pulverizado pueden ser
subcrticas, supercrticas o ultra-supercrticas, dependiendo de la presin y temperatura
a las que trabajan, a medida que aumentan la presin y la temperatura se vuelven ms
eficientes. Una central ultra-supercrtica opera a presiones superiores a 248 atmsferas
y temperaturas de ms de 566 C.
En realidad, tal y como se muestra en la tabla 2.1, el CO2 es slo una pequea parte del
total de la corriente de salida que se emite a la atmsfera, yendo acompaado de nitrgeno,
oxgeno y vapor de agua. Sera impracticable almacenar toda la corriente de salida
porque no habra suficientes emplazamientos para ello y, adems, los requerimientos
energticos para comprimir el gas de salida seran inabordables, por tanto, es preciso
separar el CO2 de los otros componentes antes de almacenarlo.
La captura en post-combustin requiere la adicin de un sistema que permita separar
el CO2 de los otros gases de la corriente de salida, as como un sistema de compresin,
para comprimir y acondicionar el CO2 para su transporte posterior.

5 En estas centrales se quema carbn sobre un lecho de partculas inertes (por ejemplo, de piedra caliza), a travs
de las cuales se hace circular una corriente de aire que mejora la combustin. El proceso de produccin de
electricidad es similar al descrito para las calderas de carbn pulverizado.

54
2. Captura de CO2

El acondicionamiento del CO2 requiere tambin la limpieza de la corriente de gas antes


de su entrada en el dispositivo de captura; en particular, los niveles de azufre deben ser
muy bajos inferiores a 10 ppm (partes por milln) para reducir la corrosin. Una vez la
corriente de gas abandona la caldera, el gas se limpia en una torre de lavado de gases que
extrae el dixido de azufre (SO2) y en un dispositivo que elimina las partculas slidas.
La corriente de gas entra en la columna de absorcin (representada en el diagrama
como unidad captura CO2), que contiene una solucin de un absorbente qumico,
habitualmente aminas. Cuando la corriente de gas entra en contacto con la solucin de
aminas, el CO2 se absorbe en dicha solucin.
Para extraer el CO 2 y recuperar las aminas, la solucin se pasa a una columna de
desorcin6 donde el CO2 es extrado mediante un aumento de la temperatura. La amina
es reciclada y enviada de nuevo a la columna de absorcin, mientras que el CO2 es
enfriado, secado y comprimido hasta el estado supercrtico [4], [5]. En la figura 2.5 se
muestra un esquema simplificado del proceso de captura en post-combustin.

Figura 2.5. Esquema simplicado de un proceso de captura en post-combustin.

6 La desorcin es el proceso contrario a la absorcin (y adsorcin).

55
En la actualidad, el mtodo ms usado a nivel industrial para la separacin del CO2 de
corrientes diluidas en concentraciones bajas, tal y como ocurre en las plantas trmicas,
es la absorcin qumica con aminas. De hecho, existe experiencia probada desde hace
aos en la aplicacin de esta tcnica durante el procesado de gas natural para producir
CO2 destinado a usos alimentarios [4]. En la figura 2.6 se muestran fotografas de la
central de purificacin de gas natural en Salah, Argelia, donde se pueden ver las torres
de separacin.
Adems de la absorcin qumica en una solucin, o absorcin con aminas, existen otras
opciones para la captura en post-combustin, incluyendo el uso de otros absorbentes
qumicos como el amoniaco enfriado, adsorbentes con un solvente (tales como los
lquidos inicos, que tambin pueden absorber qumicamente) o un sorbente slido
(como los MOF, del ingls Metal Organic Frameworks), membranas de separacin
(por ejemplo, hbridos de membranas con aminas o procesos enzimticos de CO 2)
y la separacin criognica por destilacin o congelacin [6]. De hecho, existen varios
proyectos y consorcios de I+D trabajando en estas lneas de investigacin de manera
muy activa.

Figura 2.6. Puricacin de gas natural: separacin de CO2 por aminas y almacenamiento de CO2
(en Salah, Argelia). La foto de la derecha muestra las torres de absorcin de aminas.

56
2. Captura de CO2

2.2. Captura en pre-combustin


Una forma alternativa de capturar el CO2 es aumentar su concentracin y su presin
parcial antes de llevar a cabo la combustin. La captura en pre-combustin involucra la
separacin del CO2 una vez el carbn es gasificado y convertido en un gas de sntesis
(rico en monxido de carbono e hidrgeno), antes de la combustin en una unidad de
ciclo combinado.
El primer paso del proceso est relacionado con la gasificacin del carbn. Luego se
usa un reactor para desplazar la reaccin del agua y convertir el monxido de carbono
en el gas de sntesis y el vapor en CO2 e hidrgeno. Esto lleva asociado un aumento
de la concentracin de CO2 , mejorando la eficiencia de su captura y aumentando la
cantidad de carbn (en forma de CO2) que puede ser capturada en este proceso. El CO2
es separado usando un sorbente qumico, como las aminas, o fsico, como Selexol 7, para ser
comprimido posteriormente, mientras que el hidrgeno se puede quemar en una turbina
para producir electricidad [4]. En la figura 2.7 se muestra el esquema simplificado de
un proceso de captura de CO2 en pre-combustin.

Figura 2.7. Esquema simplicado de un proceso de captura de CO2 en pre-combustin.

7 El proceso Selexol usa como sorbente (o solvente) un dimetil ter de polietilenglicol (DMPEG). La mayora de
las aplicaciones de este proceso son para gases con un alto contenido de CO 2 y bajo de H2 S.

57
La captura en pre-combustin en plantas de generacin elctrica supone un cambio
ms radical en su diseo que la captura en post-combustin, sin embargo la tecnologa
ya ha sido probada a nivel industrial en plantas de produccin de amoniaco y otros
procesos industriales.
Una de las novedades ms importantes de este proceso es que el combustible gaseoso es
esencialmente hidrgeno. Aunque se han desarrollado turbinas que queman hidrgeno
y se ha demostrado su funcionamiento a nivel de planta piloto, la tecnologa no tiene
el mismo grado de madurez que las turbinas de gas de sntesis.
A pesar de que tanto los ciclos combinados como la captura en pre-combustin son
tecnologas disponibles, hay muy pocas plantas en el mundo que las utilicen a nivel
industrial, existiendo slo cuatro gigavatios disponibles en las plantas de GICC
construidas en todo el mundo a finales de 2007, y, hasta ese momento ninguna de ellas
tena incorporados procesos de captura de CO2 [3]. En Espaa, existe un proyecto
pionero a nivel mundial en este sentido, la planta de ELCOGAS, que se tratar en
detalle ms adelante en este libro.

Figura 2.8. Planta de Gasicacin Integrada de Ciclo Combinado de ELCOGAS, en Puertollano, Espaa.
(Cortesa de ELCOGAS).

58
2. Captura de CO2

2.3. Captura con oxi-combustin


La oxi-combustin se refiere a la combustin de combustibles fsiles en una atmsfera
rica en oxgeno (se mezcla oxgeno casi puro con la corriente de entrada, en lugar de
hacerlo con aire). En estas condiciones la corriente de salida es prcticamente pura en
CO2 , puesto que no se introduce nitrgeno en la caldera, siendo en este caso mucho ms
fcil de acondicionar y comprimir que en las dos tecnologas explicadas anteriormente.
En la figura 2.9 se muestra una unidad de separacin de aire que provee de oxgeno a
la caldera donde se mezcla con el gas. Despus de la combustin es necesario limpiar
el gas de partculas slidas, xidos de nitrgeno y azufre. Una vez condensada el
agua, la corriente del gas de salida tiene una concentracin de CO2 suficiente para
poder ser comprimido directamente. Sin embargo, la corriente de gas comprimida debe
ser limpiada de los co-constituyentes para resultar con la misma pureza que el CO2
comprimido resultado de la captura en post-combustin anteriormente mencionada (es
decir, restos de compuestos con azufre y partculas).

Figura 2.9. Esquema simplicado de un proceso de captura de CO2 con oxi-combustin.

59
Desde 2008, existen varias plantas de demostracin en fase de construccin o en
produccin en las que se captura CO2 de plantas trmicas; dichas plantas estn situadas
tanto en Europa como en Amrica. Por su significado para Europa cabe destacar la
de Vattenfall en Alemania, primera planta piloto de demostracin en oxi-combustin
a nivel mundial, y la planta de demostracin de El Bierzo (Len), coordinada por la
Fundacin para la Ciudad de la Energa (CIUDEN) junto con Endesa, en fase de
construccin, que llevar sus hallazgos a escala industrial en la misma zona. Ambas
estn parcialmente financiadas por la Unin Europea.

3. Procesos de captura y separacin de CO2


Aunque a lo largo de este captulo se ha ido mencionando la separacin de CO2 con
aminas, existen en la actualidad varias tecnologas disponibles o en proceso de desarrollo
para capturar y separar el CO2 de la corriente de salida de una chimenea o fuente de
emisin. Entre ellas cabe citar los procesos de absorcin qumica (fundamentalmente
aminas, y, en desarrollo, un proceso con amoniaco enfriado), la adsorcin fsica en
distintos materiales, la separacin criognica, la separacin por membrana y los procesos
de carbonatacin-calcinacin, con tecnologas basadas en xido de calcio.

3.1. Absorcin qumica con aminas


Los procesos de absorcin qumica constituyen el mtodo ms utilizado industrialmente
para la separacin del CO2 de un flujo de gases, siendo una tecnologa madura en el
campo de la purificacin de gas natural y en la produccin de CO2 para usos comerciales,
tales como la industria alimenticia y la produccin de amoniaco (NH3) y urea para la
fabricacin de fertilizantes.
El fundamento de todos estos procesos es la reaccin de una base, normalmente aminas
(monoetilamina, MEA), en medio acuoso con un gas cido. La concentracin del CO2
recuperado de un proceso con absorcin qumica basado en aminas es del 99,9%. Sin
embargo, existen problemas de degradacin de las aminas en presencia de un agente
oxidante y, adems, la cantidad de energa requerida para la regeneracin de las aminas
es muy elevada, siendo sta la limitacin ms importante del proceso para su uso a gran
escala en sistemas de captura y almacenamiento de CO2 (CAC).

60
2. Captura de CO2

Figura 2.10. Torre de absorcin de aminas para captura de CO2, de Mitsubishi Heavy Industries Ltd,
una de las empresas que comercializa torres de separacin por aminas para aplicaciones
industriales.

Existen estudios [7], [8] que demuestran que los procesos de absorcin basados en agentes
qumicos son la opcin preferida para la captura en post-combustin. Sin embargo, a
pesar de ser una tecnologa madura, los tamaos de operacin alcanzados hasta ahora
no son suficientemente grandes, ya que, como se ha mencionado anteriormente, las
plantas que incorporan estos sistemas para CAC slo existen a nivel planta piloto o
demostracin, mientras que la cantidad capturada en plantas para usos industriales es
muy pequea comparada con la cantidad requerida para CAC.

3.2. Absorcin con amoniaco enfriado


Un equipo del Instituto de Investigacin en Generacin Elctrica de Palo Alto (EPRI), en
Estados Unidos, en colaboracin con la empresa Alstom, ha desarrollado un proceso con
amoniaco enfriado (conocido por su nombre en ingls, chilled ammonia) probndolo en
una planta de demostracin de 5 MW con un nuevo diseo de absorbedor-regenerador,
en Pleasant Prairie, Wisconsin (Estados Unidos) [9].

61
Este proceso podra reducir considerablemente las penalizaciones energticas y otros
costes comparados con los generados en el proceso tradicional de monoetilamina
(MEA). Tiene adems la ventaja de una mayor capacidad de carga de CO2 (kilos de
CO2 absorbido por kilogramo de absorbente), requiere menos calor para liberar el CO2
y regenerar el absorbente (entre un 49 y un 64%) y no muestra problemas de corrosin
ni degradacin [5].

Figura 2.11. Planta piloto de separacin de CO2 con amoniaco enfriado en Pleasant Prairie,
Wisconsin (Estados Unidos) [10].

En octubre de 2009, Alstom, We Energy y EPRI anunciaron el xito de la planta piloto de


Pleasant Praire, demostrando que la tecnologa puede ser usada para capturar de manera
efectiva CO2 tanto en las plantas actuales como en las que se construyan en el futuro [9].
Se ha instalado una planta de 20 MW de potencia con el sistema de captura incorporado,
la American Electric Powers 1.300-MW Mountaineer Plant, donde se estima que se
capturar el 90% de las emisiones de CO2 del gas de salida, evitando la emisin de
100.000 toneladas de CO2 por ao.

3.3. Sorbentes fsicos


Las condiciones de separacin de CO2 en procesos de captura en pre-combustin son
muy diferentes de las de post-combustin. Por ejemplo, en un proceso GICC modificado

62
2. Captura de CO2

para captura, la concentracin de CO2 ser aproximadamente del 35-40% a una presin
de 20 bares o superior. En este caso es ms adecuado utilizar absorbentes fsicos8 , como
el Selexol, con la ventaja de que el CO2 puede ser liberado por despresurizacin,
evitando as el consumo elevado de calor del proceso del limpiado con aminas. An as,
la presurizacin del solvente tiene una penalizacin energtica considerable.
El uso de absorbentes fsicos para la limpieza de CO2 es una tecnologa bien establecida,
por ejemplo, en la produccin de amoniaco y en plantas de procesamiento de gas natural.

Figura 2.12. Planta de gas natural en SandRidge que captura el CO2 mediante el proceso Selexol.

3.4. Sorbentes slidos


Asimismo, es posible separar el CO2 de una mezcla gaseosa mediante la adsorcin en
sorbentes slidos, tales como las zeolitas y los carbonos activos. Para ello se utiliza
una columna de separacin de adsorcin por presin (PSA), en la cual se pasa el gas a
presin elevada en un lecho empaquetado hasta alcanzar la concentracin deseada. El
lecho se regenera reduciendo la presin. En el caso de una TSA (separacin por cambio
de temperatura), el lecho se regenera aumentando la temperatura. Tanto las PSA como
las TSA estn disponibles comercialmente, siendo mtodos estndar de separacin de
gases, usados especialmente en la produccin de hidrgeno y en la separacin del CO2
del gas natural.

8 La absorcin fsica depende de la presin parcial del contaminante. Estos procesos son aplicables cuando la
presin del gas es alta y hay cantidades apreciables de contaminantes. Los solventes se regeneran con disminucin
de presin y aplicacin baja o moderada de calor. En estos procesos, el solvente absorbe el contaminante, pero
como gas en solucin y sin que se presenten reacciones qumicas.

63
Una de las limitaciones ms importantes de esta tecnologa para la captura de CO2 a
gran escala es que tanto la capacidad total de los materiales como su selectividad son
an muy pequeas, por lo que en la actualidad se est trabajando en su mejora y en
la bsqueda de materiales alternativos (por ejemplo MOF, del ingls Metal Organic
Frameworks), como en su combinacin con otras tecnologas de captura (hbridos
orgnicos-inorgnicos con grupos amina soportados).
Tanto en el caso de la absorcin qumica como de la fsica, el principio de separacin es
el mismo, tal y como se esquematiza en la figura 2.13. La corriente gaseosa que contiene
CO2 entra en la unidad de separacin, el CO2 con el sorbente (adsorbente o absorbente)
pasa a otra unidad donde se recupera el CO2 , habitualmente por cambio de temperatura
o de presin, lo que requiere un aporte de energa, y finalmente se separan por una
parte el CO2 , listo para su acondicionamiento posterior, y por otra, el sorbente, que
tras ser recuperado, vuelve a la unidad de captura de CO2 para su uso posterior. En
el caso de las PSA, el sorbente se regenera en la misma columna aplicando un cambio
de presin. Dado que el sorbente se va gastando o degradando, es preciso aportar ms
cantidad cuando eso ocurra.

Figura 2.13. Proceso de adsorcin/absorcin del CO2 con recuperacin del sorbente.

3.5. Separacin criognica


El CO 2 tambin puede ser separado de una corriente gaseosa mediante etapas
de enfriamiento y condensacin, lo que se conoce como separacin criognica.

Esta tcnica se emplea comercialmente para corrientes con altas concentraciones de


CO2 (tpicamente de ms de un 90%), pero no suele usarse para corrientes ms diluidas.

64
2. Captura de CO2

La mayor desventaja de este proceso es la gran cantidad de energa que se requiere para
la refrigeracin, especialmente si se usara en corrientes muy diluidas. Otra desventaja
consiste en que es necesario separar otros componentes de la corriente gaseosa, por
ejemplo el agua, para evitar bloqueos en las tuberas, con el consiguiente consumo
energtico adicional.
Entre sus principales ventajas cabe destacar que permite la produccin directa de CO2
lquido, necesario para ciertas opciones de transporte (por barco). Dadas las condiciones
de este proceso, slo aplicable a altas concentraciones de CO2 y a altas presiones, esta
tecnologa podra ser adecuada para la captura en pre-combustin y oxi-combustin.

Figura 2.14. Proceso de separacin de CO2 por destilacin criognica.

3.6. Separacin de gases por membrana


La separacin de gases por membrana permite aislar un componente de una corriente
al pasar ms rpidamente que los otros. Existen distintos tipos de membranas para
separacin de gases: membranas porosas inorgnicas, membranas de paladio, membranas
polimricas, zeolitas y otras.
Puesto que las membranas no logran altos grados de separacin, se hace necesario
separar en mltiples etapas, o pasar la corriente de gases cclicamente, lo cual aumenta
la complejidad, el consumo energtico y el coste total del proceso. En la actualidad se
estn desarrollando membranas con solventes soportados, combinando as lo mejor de
la membrana y del solvente para la separacin con alta pureza de CO2 , sin embargo,
existe an un largo camino por recorrer antes de que la tecnologa de membranas pueda
ser usada a gran escala en plantas que incorporen tecnologas de captura de CO2 .

65
Figura 2.15. Proceso de separacin de CO2 por membrana.

3.7. Ciclos de carbonatacin-calcinacin


El CO2 puede tambin ser separado de la corriente gaseosa de salida mediante ciclos
de carbonatacin-calcinacin. Estos procesos utilizan xido de calcio (CaO) como
sorbentes slidos a temperaturas relativamente altas. La utilizacin de altas temperaturas
en la etapa de separacin del CO2 tiene la ventaja potencial de la reduccin del consumo
energtico con respecto a los sistemas de absorcin qumica estndar.
En este proceso, los gases de combustin se ponen en contacto con el CaO en un reactor
(carbonatador), permitiendo la reaccin de carbonatacin entre el gas y el sorbente
slido, formando carbonato clcico (CaCO3). ste puede ser fcilmente separado de
la corriente de gases y enviado para su regeneracin a un reactor diferente (calcinador).
Una de las claves de estos sistemas es el propio sorbente, que debe poseer una buena
capacidad de absorcin de CO2 y una buena estabilidad qumica y mecnica durante
largos periodos de operacin, repetidos cclicamente. La mayor ventaja del ciclo de
carbonatacin-calcinacin es el bajo consumo energtico, debido a la posibilidad
de recuperar gran parte de la energa (cerca del 40%) que entra en la unidad de calcinacin,

66
2. Captura de CO2

Figura 2.16. Proceso de separacin de CO2 por ciclos de carbonatacin-calcinacin.

gracias a la recirculacin de las partculas slidas (tal y como se realiza en una caldera de
lecho fluido circulante). Adems, en el mismo proceso se eliminan de manera conjunta
el CO2 y el SO2.
Las desventajas consisten en que es necesario lavar los gases de combustin para que no
se reduzca la reactividad de los sorbentes (el CaO pierde rpidamente su capacidad de
absorcin despus de pocos ciclos de carbonatacin-calcinacin) y en que se requieren
temperaturas muy altas (superiores a los 800 C) para recuperar el sorbente.
Existe una planta piloto en el Instituto del Carbn del Consejo Superior de
Investigaciones Cientficas (INCAR-CSIC) en Oviedo, Espaa (figura 2.17), que
incorpora una tecnologa de carbonatacin-calcinacin, desarrollada por el grupo del
Dr. Abanades. En la planta trmica de la Robla, propiedad de Gas Natural Fenosa, se
probar dicha tecnologa para captura de CO2 proveniente de la combustin de biomasa
en post-combustin. Asimismo se est construyendo una planta de demostracin de
1 MW en la Pereda, Asturias, auspiciada por el CSIC, Endesa y Hunosa para probar
dicha tecnologa.

67
Figura 2.17. Planta piloto de carbonatacin-calcinacin para captura de CO2 diseada e instalada en
el Instituto Nacional del Carbn, del Consejo Superior de Investigaciones Cientcas
(INCAR-CSIC). (Gentileza del INCAR-CSIC).

4. Conclusiones
En este captulo hemos repasado brevemente en qu tipo de plantas y en qu tipo de procesos
es posible incorporar las tecnologas de captura de CO2, as como cuales son las tecnologas
actuales y en desarrollo para separarlo de la corriente gaseosa de la que proviene. El proceso
de captura lleva asociado su transporte y almacenamiento en lugar seguro y definitivo, tema
que trataremos en el siguiente captulo de este libro.
De la informacin presentada aqu se extrae que la tecnologa de captura de CO2 est
disponible para ser incorporada a las centrales productoras de energa y a otras plantas
industriales que son foco de emisiones localizadas de CO2. Sin embargo, an no existe
ninguna planta energtica que opere a nivel industrial con las tecnologas de captura y
almacenamiento de CO2 completamente integradas. Esto se debe a razones temporales,
dado que la necesidad de la captura y el almacenamiento es un tema reciente, y a razones
econmicas, ya que, como se ver en el siguiente captulo, resulta ms caro capturar y
almacenar que simplemente emitir a la atmsfera.
En la actualidad se estn llevando a cabo distintos proyectos para demostrar la viabilidad
tcnica y econmica a gran escala de estas tecnologas, con plantas piloto recin inauguradas
o en proceso de construccin y proyectos de construccin de plantas con estas tecnologas
incorporadas a nivel industrial, algunos de las cuales se vern en el captulo 7.

68
2. Captura de CO2

5. Bibliografa

1. Informe de la Agencia Internacional de la Energa (IEA, International Energy Agency), Putting Carbon
Back into the Ground, Green House Gas R&D Programme, 2001.

2. YAN LI, B. MARKLEY, A. R. MOHAN, V. RODRGUEZ-SANTIAGO, D. THOMPSON, D. van


NIERKERK, Utilization of carbon dioxide from coal-fired power plant for the production of value added
products, Design Engineering of Energy and Geo-Environmental Systems Course (EGEE 580), abril, 2006.

3. Informes del International Panel for Climate Change (IPCC), en <http://www.ipcc.ch>.

4. Massachusetts Institute of Technology, The Future of Coal: Option for Carbon-Constrained World,
Cambridge, MA, 2007, en <http://web.mit.edu/coal/>.

5. World Resources Institute (WRI), CCS Guidelines: Guidelines for Carbon Capture, Transport and Storage,
Washington, DC, 2008.

6. U. S. Department of Energy, National Energy Technology Laboratory, Carbon Sequestration Technology


Roadmap and Program Plan, abril 2007, en <http://www.netl.doe.gov/technologies/carbon_seq/refshell/
projects%20portfolio/2007/2007Roadmap.pdf>.

7. Fundacin para Estudios sobre Energa. El futuro del carbn en la poltica energtica espaola, depsito
legal M-18554-2008, 2008.

8. The IDEAS Factory sandpit and the Green and Sustainable Chemical Technologies Sandpit: the CO 2
Capture and Storage in Salah Project, en <http://www.co2captureproject.org/phase1index.htm>.

9. Electric Power Research Institute (EPRI), Technical Assessment Guide, Volume 1: Electricity Supply-1993
(revision 7), Palo Alto, CA, junio, 2007.

10. Carbon Capture News Conference, 8 de octubre de 2009, en <http://p4chilledammonia.com/>.

69
70
2. Captura de CO2

3
Transporte
y almacenamiento de CO2
La sabidura consiste en saber cul es el siguiente paso; la virtud, en llevarlo a cabo
David Starr Jordan

Tras la captura en las fuentes de emisin, el dixido de carbono debe ser transportado hasta el
lugar donde se almacenar de manera permanente (o temporal, para futuros usos industriales),
finalizando as las tres etapas del proceso: captura, transporte y almacenamiento, y evitando
su emisin a la atmsfera. En este captulo nos centraremos en el transporte de CO2 a gran
escala y en los distintos enclaves posibles para su almacenamiento permanente, citando
algunos proyectos emblemticos que ya estn en marcha. Adems, repasaremos brevemente
qu condiciones debe cumplir un enclave para que sea apto como almacn de CO2 , cmo se
monitoriza la evolucin de la cantidad de CO2 y su emplazamiento dentro del almacn tras
la inyeccin, y con el paso de los aos. Por ltimo, revisaremos las estimaciones econmicas
que lleva asociado el proceso de captura, transporte y almacenamiento de CO2 .

1. Transporte de dixido de carbono


Una vez el CO2 ha sido capturado y acondicionado con las tecnologas detalladas en el
captulo anterior, debe ser transportado hasta su lugar de almacenamiento. Existen dos
grandes opciones para su transporte, mediante tuberas o gasoductos1, a veces llamados
CO2-ductos, que operaran de igual manera que los gasoductos que transportan gas natural
en la actualidad, o a travs de barcos, en tanques similares a los que se usan para el gas
licuado de petrleo (GLP) [1].

1 Un gasoducto es una conduccin o tubera que sirve para transportar gases, habitualmente combustibles,
a gran escala.

71
En el transporte por gasoducto, el dixido de carbono se comprime a presiones muy
altas, inyectndolo as en la tubera para su transporte hasta el lugar de almacenamiento.
Para mantener al CO2 en estado supercrtico a lo largo de todo el gasoducto, la presin
debe mantenerse lo suficientemente alta (superior a 78 atmsferas). En el caso de que el
transporte se lleve a cabo a distancias superiores a 300 km, y la presin no sea muy superior a
78 atmsferas, se necesita una estacin de compresin para mantener dicha presin en el
gasoducto (o CO2-ducto). Estas presiones consiguen evitar la formacin de gas, ya que
el CO2 permanece siempre en estado supercrtico y, adems, permiten una densidad elevada
de dixido de carbono, lo que facilita su transporte.

Figura 3.1. Inyector de CO2 a alta presin usado en el campo de Weyburn, Canad.

Adems de por tubera, el CO2 puede ser transportado tambin mediante barcos o buques,
de manera similar a como se transportan hoy en da los gases licuados de petrleo (GLP).
Puesto que las propiedades del CO2 licuado son similares a las de los GLP, la tecnologa
que se usa para stos podra ampliarse para ajustarse a los grandes medios de transporte
por barco de CO2 , transportado a una presin de 7 atmsferas. El transporte por barco se
considera adecuado cuando existen terrenos difciles y fuentes de emisin de CO2 alejadas
del lugar de almacenamiento, siendo considerablemente ms caro que el transporte por
tubera.

72
3. Transporte y almacenamiento de CO2

Los camiones y los vagones cisterna tambin son opciones tcnicamente viables. Estos
sistemas transportan CO2 a una temperatura de 20 C y a una presin de 20 atmsferas.
En la actualidad son un medio de transporte habitual para pequeas cantidades de CO2 ,
sin embargo, son costosos en comparacin con los gasoductos para transporte a gran escala.
A da de hoy, tanto el coste como la capacidad de volumen requerida hacen que la nica
opcin viable para captura, transporte y almacenamiento de CO2 (CAC) a gran escala
(industrial) sea el transporte por tubera, aunque se est planteando el uso de barcos para
plantas de demostracin.

Figura 3.2. Distintos medios de transporte de CO2: gasoducto, buque y camin cisterna.

Para saber qu riesgos potenciales comporta el transporte de CO 2 es necesario tener


en cuenta cules son sus propiedades. Tal y como vimos en el captulo 1, el dixido de
carbono es no txico y puede ser manejado fcilmente, por lo que el transporte de dicho
compuesto no presenta un problema tecnolgico, ni de alto riesgo. Ahora bien, el CO2 es
ms pesado que el aire, tendiendo a situarse en las depresiones, y es asfixiante a elevadas
concentraciones, factores que deben tenerse en cuenta tanto en su inyeccin y transporte
como en su almacenamiento y posibles fugas.
Operado con las condiciones adecuadas, el riesgo de problemas de fugas en el transporte
y almacenamiento de CO2 es muy pequeo: en primer lugar por las propias condiciones
en que se transporta y almacena, ya que est en estado supercrtico (siendo, por tanto, su
densidad elevada) y, en segundo lugar, por las condiciones de seguridad y estabilidad que
se requieren a los lugares en los que se almacenar, tal y como se explicar en la siguiente
seccin de este captulo.

73
Para saber cules podran ser los riesgos potenciales para la salud y el medio ambiente se
estn estudiando en detalle los anlogos naturales (procesos similares que ocurren en la
naturaleza), como los giseres y los volcanes, que emiten grandes cantidades de CO2 de
manera peridica. Se estima que el comportamiento de estos sistemas y sus implicaciones es
muy similar a lo que ocurrira en una fuga de CO2 capturado. Asimismo, se estn llevando
a cabo estudios en profundidad de las posibles implicaciones de fugas de CO2 dependiendo
de la cantidad y del lugar en que pudiera ocurrir.
Para la inyeccin y transporte de CO2 en los CO2-ductos deberan desarrollarse normas
de seguridad similares a las usadas en la actualidad para la admisin de gas natural en los
gasoductos [1]. Las normas vigentes elaboradas en gran parte en aplicaciones de uso de
CO2 para recuperacin asistida de petrleo (tecnologa que veremos ms adelante en este
captulo), podran servir de punto de partida, pero no son necesariamente idnticas a las que
se requerirn para la CAC. Los requisitos ms importantes para los gasoductos de CO2
estn relacionados, sobre todo, con su trazado y paso por zonas habitadas: un gasoducto
de CO2 que atraviesa zonas habitadas debera tener un contenido en sulfuro de hidrgeno
(H2S) mucho ms bajo del exigido para la recuperacin del petrleo, asimismo, se requiere
una seleccin detallada de la ruta, medidas de proteccin para posibles presiones excesivas
y sistemas de deteccin de fugas, entre otros factores. No obstante, debido a las condiciones
mencionadas anteriormente, no se prevn obstculos tcnicos importantes con respecto al
diseo de los gasoductos de CO2 para la CAC.
Otro factor importante a tener en cuenta en el diseo y construccin de los CO2-ductos
son los materiales que deberan utilizarse para su fabricacin. Los empleados para el
transporte de gas natural suelen estar fabricados con acero al carbono-manganeso;
el CO2 seco (sin humedad) no es corrosivo para este material, incluso si contiene pequeas
cantidades de oxgeno, sulfuro de hidrgeno y xidos de sulfuro o de nitrgeno, como sera
el caso del CO2 capturado de una central trmica. Sin embargo, el CO2 hmedo es muy
corrosivo, por lo que los gasoductos de CO2 hmedo deberan construirse con una aleacin
resistente a la corrosin (material que suele tener un coste varias veces superior al del acero
al carbono-manganeso), o ser revestidos en su interior con una aleacin o una capa continua
de polmeros resistentes a la corrosin. La mejor opcin, para usar las tecnologas actuales
y para reducir el coste, sera secar el CO2 antes de inyectarlo a la tubera.

74
3. Transporte y almacenamiento de CO2

Figura 3.3. Gasoductos de gas natural en operacin fabricados con acero al carbono-manganeso.

2. Almacenamiento de CO2: criterios


La etapa del almacenamiento es imprescindible, ya que no puede llevarse a cabo la
captura a gran escala como medida paliativa para mitigar el cambio climtico si no
existen enclaves para el almacenamiento de los gases capturados. Para encontrar esos
enclaves es preciso tener en cuenta una estimacin de la cantidad de dixido de carbono
que se necesita almacenar en todo el mundo, y que el lugar de almacenamiento debe estar
relativamente cerca del lugar de captura.
La bsqueda de estos enclaves como lugares seguros para el almacenamiento de CO 2
supone una inversin econmica y de tiempo, que tambin se sumara, en cierta medida, al
coste de captura, transporte y almacenamiento de CO2 , y por tanto, al coste de la energa
producida. Encontrar esos enclaves es una de las preocupaciones actuales de las empresas
generadoras de energa, de los gobiernos locales, de la Unin Europea y a nivel mundial.
Junto con la bsqueda y localizacin de esos enclaves debe aparecer una normativa que
regule dicho almacenamiento, la cual est en proceso de desarrollo tanto en Europa como
en Estados Unidos, Australia y Japn.

75
2.1. Dnde debe almacenarse el CO2?

Para almacenar el CO 2 se busca su confinamiento permanente en el subsuelo (lo que


denominamos almacenamiento geolgico) o en los ocanos, en condiciones seguras para las
personas, las instalaciones y el medio ambiente, culminando as las tres etapas del proceso
de CAC.
Las opciones viables, tanto desde el punto de vista tcnico, como de seguridad y econmico,
apuntan en tres direcciones: en yacimientos agotados de petrleo y gas, en formaciones
salinas profundas y en capas de carbn inexplotables (es decir, no aprovechables para uso
humano). En estos tres casos se habla de almacenamiento geolgico. Asimismo, existe la
posibilidad de almacenar el CO2 en las profundidades del ocano, aunque actualmente
la Unin Europea no lo considera una de las opciones viables por razones medioambientales,
ya que no se sabe an cul podra ser su efecto sobre los ecosistemas.

2.2. Condiciones para el almacenamiento de CO2

Los enclaves elegidos para el almacenamiento seguro del CO2 deben cumplir, en todos los
casos, unas ciertas restricciones:

- la inyeccin debe llevarse a cabo a ms de 800 metros de profundidad.


En esas condiciones el CO2 no es un gas, sino un lquido o est en estado
supercrtico, con una densidad un 50-80% similar a la del agua (y similar
al petrleo);
- asimismo, para evitar fugas que lo devolveran a la atmsfera, es importante
que el almacn est sellado (superior y lateralmente), mediante una roca
sello adecuada, y que cuente con mecanismos adicionales para la retencin
del CO2 (retencin geoqumica o adsorcin por carbn o pizarras arcillosas).

2.3. Capacidad de los almacenes

Qu capacidad deben tener esos almacenes?, es decir, cunto CO2 cabe en un almacn?
Para calcular la capacidad de un posible almacn debe tenerse en cuenta que el volumen
que ocupa una tonelada de CO2 gas en superficie (0 C y 1 atmsfera) es muy diferente del

76
3. Transporte y almacenamiento de CO2

que ocupara una tonelada de CO2 en estado supercrtico (a 35 C y unas 80 atmsferas) o


almacenado en el subsuelo. As, una tonelada de CO2 en superficie ocupara un volumen
de 509 m3, mientras una tonelada de CO2 supercrtico en superficie ocupa 1,39 m3 y una
tonelada de CO2 a unos 800 m de profundidad ocupara aproximadamente 9 m3 de volumen
de roca almacn2 , considerando una porosidad del 20% y desplazando un 80% del agua
contenida [2].
En la figura 3.4 se presenta un esquema de las distintas opciones de almacenamiento
permanente del CO2 capturado que cumplen los criterios anteriormente mencionados. Se
usa como ejemplo una central trmica para produccin de electricidad.

Figura 3.4. Posibles lugares de almacenamiento de CO2, incluyendo almacenamiento en acuferos


salinos profundos, reservas agotadas de petrleo o gas, depsitos de carbn no
explotables y almacenamiento ocenico (adaptada del IPCC [1]).

2 En trmicos geolgicos, la roca almacn es una roca permeable porosa y agrietada cubierta de capas impermeables
a la que asciende el gas natural y el petrleo procedente de la roca madre y en la que queda almacenado. Es
una roca con intersticios o poros donde puede almacenarse el petrleo, el gas, el agua, etc.

77
En la tabla 3.1 se muestra la capacidad total de almacenamiento de los distintos enclaves
estimada por la Agencia Internacional de la Energa [5]. Para tener una idea de si la capacidad
prevista es suficiente, se deben comparar estos nmeros con las proyecciones totales de
emisiones de CO2 previstas de aqu al 2050, de acuerdo con el escenario business as usual
(previsiones si las emisiones siguen la tendencia mostrada hasta ahora) propuesto por el
Panel Internacional para el Cambio Climtico (en ingls, International Panel for Climate
Change IPCC). Dicho escenario muestra que las tcnicas de CAC tendrn un papel muy
relevante en la reduccin de emisiones de CO2 [1].

Tabla 3.1. Capacidad estimada de los almacenes naturales de CO2 [5].

Las estimaciones de los acuferos salinos profundos datan de los primeros aos de la dcada
de 1990. Estimaciones ms recientes sugieren que la capacidad de almacenamiento geolgico
slo en la parte noreste de Europa es de ms de 800 Gt CO2 .
En la actualidad se sigue trabajando activamente en encontrar los mejores emplazamientos
y su capacidad total de almacenamiento, aunque, como puede extraerse de los datos de la
tabla, la capacidad conocida de los acuferos salinos sera suficiente para albergar el CO2
capturado procedente de la combustin de todos los combustibles fsiles de los que se
dispone a da de hoy.
Pasamos a analizar a continuacin en ms detalle las distintas opciones de almacenamiento,
as como el seguimiento posterior de un almacn y los costes asociados a estos procesos.

78
3. Transporte y almacenamiento de CO2

3. Almacenamiento y
recuperacin asistida de petrleo
Una de las opciones tecnolgicas ms viables y seguras para almacenar permanentemente el
CO2 es en usar los yacimientos agotados de petrleo o gas. La naturaleza se ha encargado
de mantener estas reservas fsiles durante millones de aos en dichos pozos, de manera
estable y segura, por lo que es muy probable que el CO2 pueda permanecer en las mismas
condiciones (de manera estable y segura) en dichos almacenes durante gran nmero de aos.
La inyeccin de CO2 en pozos de petrleo agrega un valor aadido al mero almacenamiento,
ya que, adems, ayuda a la recuperacin del petrleo pesado existente, permitiendo la
extraccin de petrleo adicional (es la denominada recuperacin mejorada o asistida del
petrleo, en ingls, Enhanced Oil Recovery, EOR).
As, los primeros proyectos de almacenamiento realizados para captura de CO 2 en
la historia se relacionan precisamente con la recuperacin asistida del petrleo. Para llevarla
a cabo, el CO2 , junto con agua, se inyecta bajo tierra a aproximadamente 1.500 metros,
en un campo de petrleo ya agotado. La inyeccin se basa en el mecanismo de
miscibilidad 3, mediante la cual el CO2 se mezcla con el petrleo restante en el depsito a la
presin y temperatura adecuadas, ayudando a mejorar la extraccin en la fase final (terciaria)
de la vida del reservorio de petrleo. En esta estrategia, que alterna el gas y la inyeccin de
agua, el CO2 aumenta la presin de inyeccin del embalse y la fluidez de petrleo, lo que
permite al combustible escapar de la roca en la que se encuentra, aumentando el flujo desde
los poros hacia los pozos de produccin con mayor facilidad. Gran parte del CO2 inyectado
es bombeado a la superficie junto con el petrleo y el agua. Luego, el CO2 vuelve a separarse
e inyectarse en los pozos. Al final del proceso de recuperacin del petrleo, idealmente,
todo el CO2 inyectado y reciclado queda almacenado permanentemente en el pozo.
El uso de CO2 para la recuperacin asistida del petrleo se inici en los Estados Unidos
durante la dcada de 1960, como se documenta en las patentes de Lindauer y Robert [3]
y de Sharp Lorld [4], y su primera explotacin comercial se llev a cabo en los campos
maduros de la cuenca del Prmico, al oeste de Texas, en los setenta. En aquellos aos, el CO2
separado de la produccin de gas natural se ventilaba a la atmsfera, por lo que comenz a
ser usado para la recuperacin asistida de petrleo. Para abaratar los costes que suponan la
preparacin e inyeccin del CO2 , los proyectos fueron estimulados a travs de exenciones

3 La miscibilidad es una caracterstica de los lquidos que les permite mezclarse en cualquier proporcin,
formando una solucin homognea.

79
fiscales y de incentivos normativos por parte de las autoridades, en un periodo en que la
produccin domstica de petrleo comenzaba a declinar rpidamente en Estados Unidos,
como ocurri con la actividad de Shell E & P Occidental y Mobil Producing Company.

Figura 3.5. Esquema de la recuperacin asistida de petrleo (EOR) mediante inyeccin de CO2.

Gracias a la posibilidad de continuar explotando pozos ya agotados y a los incentivos fiscales


asociados, la inyeccin de CO2 para EOR comenz a utilizarse progresivamente en otras
regiones de Estados Unidos, tales como Oklahoma (1982), Mississippi (1985), Colorado
(1986) y Wyoming (1986). Desde el ao 2000 estas actividades tambin han crecido en
otras regiones como Michigan, Kansas, California, y ms significativamente a lo largo de
la costa del Golfo.

80
3. Transporte y almacenamiento de CO2

Se estima que, en la actualidad, existen a nivel mundial aproximadamente unos 100 pozos
donde se est llevando a cabo la recuperacin asistida de petrleo por inyeccin de CO2 , y
que en 2006 produjeron alrededor de 250.000 barriles de petrleo. De estos pozos, cerca de
90 se encuentran en Estados Unidos y Canad, principalmente en las regiones de la cuenca
del Prmico (Texas y Nuevo Mxico), la cuenca del Bighorn (Wyoming), el Campo Rangely
(Colorado) y la Cuenca del Salado (Mississippi).
Mencin especial merece el proyecto de captura, transporte y almacenamiento de CO2
llevado a cabo en el campo de Weyburn, Canad. Desde el ao 2000, la corporacin EnCana
ha venido utilizando el CO2 capturado de la gasificacin de carbn en las Grandes Llanuras
de Dakota del Norte (Estados Unidos) para recuperar ms petrleo de sus reservas casi
agotadas en el pozo de Weyburn, en Saskatchewan, Canad. La recuperacin asistida de
petrleo se lleva a cabo mediante el procedimiento descrito anteriormente, al mismo tiempo
que se almacena el CO2 de manera permanente.

Figura 3.6. Vista parcial del campo de Weyburn, donde se inyecta CO2 para recuperar petrleo
mediante la tcnica EOR.

81
Figura 3.7. Localizacin en el mapa del gasoducto desde el lugar donde se captura el CO2,
en Dakota del Norte, Estados Unidos, hasta donde se inyecta, en Weyburn, Canad.

El proyecto de EnCana, en Weyburn, es el estudio cientfico de campo de mayor escala


que se est llevando a cabo nivel mundial en la actualidad sobre el almacenamiento de
CO2 mediante EOR. A diario, se trasportan e inyectan 3 millones de m3 (5.000 toneladas
mtricas) de CO2 , para la recuperacin de petrleo y el almacenamiento de CO2 . Hasta
la fecha se han inyectado y almacenado ms de 13 millones de toneladas de CO2 de los 30
millones que se espera almacenar. Para dar una idea de la magnitud de la cantidad acumulada,
esto equivale a las emisiones de 6,7 millones de automviles durante un ao.

82
3. Transporte y almacenamiento de CO2

4. Almacenamiento en
acuferos salinos profundos
Otro posible emplazamiento para almacenar el CO 2 capturado es en formaciones
geolgicas subterrneas distintas de las reservas de petrleo y gas. As, una opcin
tecnolgica prometedora es la de inyectarlo en acuferos salinos profundos bajo tierra,
en diversas partes del planeta. Los acuferos salinos profundos son formaciones rocosas
subterrneas compuestas por materiales permeables que contienen un alto porcentaje
de fluidos salinos no aptos para el consumo humano [5]. En la figura 3.8 se muestra
de manera esquemtica qu componentes esenciales debe tener un acufero salino, a
una profundidad entre 800 y 1.500 m.
Una de estas formaciones salinas profundas se encuentra en el campo de Sleipner,
uno de los mayores productores de gas natural en el mar del Norte, en Europa. El gas
natural producido en dicho campo contiene hasta un 9% de CO2 , cantidad que debe
ser reducida a un mximo de 2,5% para satisfacer las especificaciones de exportacin
requeridas y las demandas de los clientes. Al ritmo de produccin actual, esto equivale
a una extraccin de casi un milln de toneladas de CO2 al ao. Si ese CO2 hubiera
sido liberado a la atmsfera, el resultado habra sido un aumento de las emisiones de
CO2 de Noruega de casi el 3%.

Figura 3.8. Esquema donde se muestran los componentes de un acufero salino profundo:
roca sello impermeable, agua salina no apta para consumo humano, espacio de poros y
granos de arena permeable.

83
Figura 3.9. Plataforma de Sleipner donde se extrae gas natural. El CO2 separado de dicho gas natural
se inyecta en la formacin Utsira [10].

La produccin de gas natural del campo de Sleipner, con captura de CO2 , comenz en
1996, siendo el primer proyecto mundial de inyeccin de CO2 a gran escala en acuferos
salinos profundos [6]. Fondo Statoil opera el campo de Sleipner en nombre de un grupo
de socios industriales productores de gas natural para una amplia gama de clientes.
La separacin del CO2 de la corriente de gas natural se consigue mediante torres de
absorcin con aminas de unos 20 metros de altura. El CO2 que se produce se inyecta en
el acufero de la formacin Utsira, a unos 800 metros bajo el lecho del mar del Norte.
Al operar de esta manera, las emisiones de CO2 a la atmsfera son insignificantes,
especialmente comparadas con el 3% de aumento que supondran para Noruega en
el caso de no llevar a cabo este proyecto. En la figura 3.10 se muestra un esquema del
proceso, donde se observa cmo el gas natural y el acufero salino profundo estn en
dos formaciones geolgicas bien diferenciadas [7], [8].

84
3. Transporte y almacenamiento de CO2

Figura 3.10. Extraccin de gas natural con captura de CO2 e inyeccin en el acufero salino de
Utsira (Statoil) [7].

El proyecto Sleipner, con capacidad de un milln de toneladas de CO2 anuales, ha


marcado un hito en la historia industrial, ya que esta tecnologa no haba sido probada
anteriormente para una operacin a gran escala. Se estima que la formacin Utsira
tiene capacidad para almacenar hasta 600 millones de toneladas de CO2 . La misma
tecnologa se est implementado actualmente en el campo de Salah en Argelia, operado
por BP y Statoil [9].

85
5. Almacenamiento
en capas de carbn
inexplotables
El CO 2 puede inyectarse tambin en capas de carbn inexplotables, es decir, no
aptas como recursos para los seres humanos. En algunos casos, al inyectar CO 2
en estas capas de carbn, es posible recuperar metano del interior de las mismas,
procedimiento conocido como ECBM (del ingls, Enhanced Coal Bed Methane). El
ECBM consiste en reemplazar las molculas de metano adsorbidas en los microporos
de las capas de carbn (pequeos huecos o cavidades dentro de las rocas) por molculas
de CO2 . Las molculas de metano son desplazadas a las fracturas del carbn y a los
pozos de produccin, pudiendo ser liberadas para su uso posterior. El CO 2 queda
atrapado en dichos microporos y tan slo una pequea parte de l llega hasta los
pozos de produccin, mientras haya una cantidad apreciable de metano que extraer.
El proceso se esquematiza en la figura 3.11.
La recuperacin de metano de esas capas profundas de carbn presenta, pues, un doble
beneficio ambiental, recuperando el metano para su uso comercial y almacenando el
CO2 inyectado, de manera similar a como ocurre en el EOR.
Existen varios proyectos de ECBM en desarrollo en el mundo, seis en Estados Unidos
(bsicamente localizados en la cuenca del ro San Juan, en el Oeste Medio del pas),
dos en Canad, uno en Europa, en la cuenca de Silesia, Polonia (proyecto conocido
como RECOPOL, en el que colaboran diversos organismos de diferentes pases),
uno en China y uno en Japn.
Gracias a esos proyectos, el gas metano de las capas de carbn ha pasado de ser slo
un riesgo de la explotacin del carbn a constituir un recurso importante en el
abastecimiento energtico, que, en Estados Unidos, con una produccin insignificante
a principios de los aos noventa, han convertido en el 8% de la produccin total y el
10% de las nuevas reservas en el 2002. As, en ese ao la produccin en Estados Unidos
fue de 45.192 millones de m 3 y se estimaron unas reservas de 517.748 millones de m 3.

86
3. Transporte y almacenamiento de CO2

Figura 3.11. Recuperacin de metano a partir de la inyeccin de CO2 en capas de carbn inexplotables.

El aprovechamiento del metano se extiende actualmente a otros pases, como


Alemania o el Reino Unido, existiendo tambin algunos proyectos en fase de estudio
exploratorio como, por ejemplo, en Asturias, Espaa. Especial mencin merecen los
esfuerzos realizados en las cuencas San Juan Basin y Black Warrior (Alabama, Estados
Unidos), donde la explotacin del metano ha alcanzado la plena madurez y el coste
de la inyeccin de CO2 se ve disminuido por la produccin de metano.

87
6. Almacenamiento
ocenico de CO2
Finalmente, el CO2 tambin podra ser almacenado en los ocanos. Dicho almacenamiento
se llevara a cabo de dos formas: o bien mediante la inyeccin y disolucin de CO2
en una columna de agua (a ms de 1.000 metros de profundidad) por medio de un
gasoducto fijo o un buque en desplazamiento, o bien mediante un depsito de CO2 ,
a travs de un gasoducto fijo o una plataforma martima, en el fondo ocenico a ms
de 3.000 metros de profundidad, donde el CO2 tiene mayor densidad que el agua y se
espera que forme un lago que retrasara la disolucin de CO2 en el entorno (ver figura
3.12).
El almacenamiento ocenico y su impacto ecolgico an estn en fase de investigacin,
y en la actualidad no se encuentra entre las opciones aconsejadas por la Unin Europea
debido a la falta de conocimiento sobre su posible impacto medioambiental.

Captacin
Gasoducto fijo Buque en desplazamiento Plataforma

Penacho ascendente
CO2
gaseoso o
lquido CO2 lquido
Ocano
Disolucin

Penacho descendente

3.000 m Disolucin

Lago CO2 lquido

Figura 3.12. Posible almacenamiento ocenico de CO2 [1].

88
3. Transporte y almacenamiento de CO2

7. Seleccin y seguimiento
de un almacn de CO2
Cmo se selecciona un lugar para el almacenamiento seguro del CO2? Para ello se debe
comenzar por la informacin geolgica de la zona. Se busca la existencia en el subsuelo
de pares de formaciones geolgicas roca almacn y roca sello superpuestas, con espesor
y extensin suficiente, y en condiciones estructurales que garanticen la estanqueidad4
del almacenamiento, a fin de evitar las fugas y mantener el CO2 en el lugar deseado.
Aunque, como se est viendo a lo largo de este libro, la captura y el almacenamiento
de CO2 es algo muy reciente, la bsqueda de los enclaves para almacenar el dixido
de carbono no comienza desde cero. La exploracin de pozos de petrleo y gas natural
han permitido realizar numerosos estudios de inspeccin del subsuelo, y, aunque las
condiciones en las que se encuentran estos combustibles fsiles y el lugar donde debe
almacenarse el CO2 no sean las mismas en todos los casos, la informacin geolgica
obtenida es, sin duda, de gran ayuda para la bsqueda de almacenes de CO2 .
Tanto para la seleccin de un emplazamiento para almacenar el CO2 como para su
seguimiento posterior se utilizan, lgicamente, mtodos procedentes de la geologa,
desempeando un papel preponderante los mtodos ssmicos y los mtodos de
simulacin.
Para decidir un emplazamiento se requiere, en primer lugar, informacin geolgica de la
zona, a partir de la cual se determina la seleccin del posible almacn y de la roca sello.
Mediante cartografa5 se obtienen datos tanto topogrficos como geolgicos del lugar
seleccionado, que se digitalizan para su uso en modelos que permitan representar tanto las
condiciones del lugar como calcular su potencial volumen de almacenamiento, obteniendo
as informacin sobre cmo podra almacenarse el CO2 de acuerdo con los requisitos
requeridos para los distintos almacenes, y cunto CO2 cabra en dicho almacn.

Figura 3.13. Esquema del procedimiento de bsqueda de emplazamientos para posibles


almacenes de dixido de carbono.
4 Cualidad de lo que es estanco, cerrado, incomunicado.
5 La cartografa (del griego chartis, mapa y graphein, escrito es la ciencia que se encarga del estudio y de la
elaboracin de los mapas geogrficos, territoriales y de diferentes dimensiones.

89
Desde el momento en que el CO2 es inyectado ocurren una serie de procesos fsicos y
qumicos que tienen distinta duracin en el tiempo, todos ellos relevantes por lo que se
refiere al almacenamiento permanente del CO2 capturado. En la figura 3.14 se presentan
de manera esquemtica dichos procesos junto con la escala temporal en que ocurren.

Figura 3.14. Procesos que tienen lugar a lo largo del tiempo en un emplazamiento geolgico
donde se encuentre almacenando CO2 a gran escala [2].

Una vez ha comenzado el proceso de almacenamiento en un lugar que cumpla todos


los requisitos, bien sea mediante EOR, recuperacin de metano o en acuferos salinos
profundos, cmo se sabe qu cantidad de CO2 se ha almacenado y dnde se encuentra
ste en el almacn? Esto es lo que se denomina monitorizacin y seguimiento del
almacn.
Habitualmente esta informacin se obtiene a partir de modelos matemticos del
subsuelo (llamados modelos estticos) junto con modelos de simulacin de flujos de
inyeccin de CO2 (modelos dinmicos), y mtodos ssmicos, todos ellos procedentes
de las ciencias geolgicas y que se estn adaptando para estudios de almacenamiento
geolgico de CO2 . Estos modelos se construyen a partir de datos monitorizados y
se van actualizando a lo largo del ciclo de vida de los sitios (desde el inicio hasta el
fin del almacenamiento de dixido de carbono y el sellado definitivo del almacn).

90
3. Transporte y almacenamiento de CO2

La frecuencia con que se actualizan los datos depende de cmo de predictivos sean los
modelos que se usan para el sitio especfico donde se estn monitorizando, cuanto ms
predictivos menor frecuencia de actualizacin se requiere.
Los instrumentos de vigilancia sismolgica han demostrado ser una herramienta de
gran ayuda en los proyectos de almacenamiento a gran escala actualmente en curso,
tanto en el lugar de Sleipner, mar del Norte, como en el proyecto de Weyburn, ambos
mencionados anteriormente. As, por ejemplo, en Sleipner se han realizado seis estudios
repetidos durante ms de 12 aos que muestran tanto la expansin como la compactacin
de la pluma de CO2 (cmo se extiende el CO2 dentro del acufero). Las estimaciones de
la distribucin de la saturacin de CO2 se han hecho a partir de datos ssmicos que
han ayudado a entender cmo se distribuye el flujo de CO2 con una precisin bastante
razonable.
En la figura 3.15 se presentan los resultados obtenidos para dicho estudio desde 1999
hasta 2008. Se muestra el punto de inyeccin de CO2 en 1999 y cmo ste se ha ido
desplazando a medida que se inyectaba mayor cantidad a lo largo de los aos. El cdigo
de colores desde el morado oscuro hasta el amarillo marca el aumento de la amplitud,
mediante procedimientos ssmicos estndar.

Figura 3.15. Extensin de la pluma de CO2 en el sitio de Sleipner. Se muestran las amplitudes
totales y acumuladas por capas a lo largo de 10 aos. El mapa se obtiene a partir de
tcnicas ssmicas y de modelizacin (adaptada de StatoilHydro [10]).

91
8. Costes asociados a
la captura, transporte y
almacenamiento de CO2
Puesto que la captura, transporte y almacenamiento de CO2 es un proceso nico, ya que
no acaba, en cuanto a herramienta para mitigacin del cambio climtico, hasta que no
se almacena en un lugar seguro, conviene revisar el estado de desarrollo de las distintas
tecnologas y sus costes de manera conjunta.

Tabla 3.2. Componentes del proceso de CAC, con las fases de desarrollo de las mismas.

*Aunque la inyeccin de CO 2 para recuperacin mejorada de petrleo es una tecnologa de mercado


madura, actualmente en uso en distintos pases con yacimientos de petrleo, cuando se utiliza para el
almacenamiento de CO 2 , slo es econmicamente viable en condiciones especficas.

92
3. Transporte y almacenamiento de CO2

En el cuadro-resumen anterior, adaptado a partir del informe del IPCC [1], se muestran
los distintos componentes de la captura y el almacenamiento del CO 2 (CAC), las
distintas tecnologas y su situacin de desarrollo actual: en fase de investigacin, en
fase de demostracin, si es econmicamente viable en condiciones especficas o si el
mercado es maduro.
De acuerdo con la informacin de la tabla 3.2, se observa que la mayora de los componentes
de la captura y el almacenamiento de CO2 ya han pasado la etapa de investigacin y estn a
nivel demostracin, paso previo a su aplicacin a escala industrial. A pesar de ello se sigue
hablando de investigacin y desarrollo en este campo. La razn fundamental es que, a pesar
de que se conocen las diversas tecnologas, existen una serie de retos tanto tecnolgicos
como econmicos que deben superarse para que dichas tecnologas puedan integrarse
de manera viable a nivel industrial, siendo este un campo de actividad muy intenso en la
actualidad.
Entre estos retos cabe destacar la incorporacin de mejoras en la eficiencia de las plantas,
de materiales ptimos para la captura de CO2 , la reduccin del coste energtico asociado
a la compresin del CO2 y el empleo de membranas de separacin de CO2/H 2 , por
citar algunos. De hecho, hasta el momento no existe ninguna planta de produccin de
energa que opere a nivel industrial incluyendo todas estas tecnologas, la integracin
de las cuales est siendo probada en la actualidad a nivel de planta piloto, para probar
su viabilidad tcnica y econmica a gran escala.
El hecho de que no exista ninguna planta operando a nivel industrial dificulta el
conocimiento detallado del coste asociado tanto a las inversiones iniciales necesarias
para preparar las plantas para captura (el cual se ir amortizando en el tiempo), como
el coste de captura por tonelada de CO2 .
No obstante, existen distintos estudios en la literatura sobre cul ser el coste por
tonelada de CO2 capturado, coste que se aadira al de la produccin de energa en
las condiciones actuales. As, en 2005, el IPCC public las siguientes estimaciones
[1]: los costes de captura de CO2 varan, dependiendo de la fuente donde se capture y
de la tecnologa empleada para ello, entre 25-75 $/tonelada CO2 , el transporte entre
1-5 $/tonelada CO2 por cada 100 km y la inyeccin para su almacenamiento entre 1-2 $/
tonelada CO2 inyectado, notndose una gran diferencia entre los costes de captura y
los de transporte y almacenamiento. Estos datos se presentan de manera grfica en la
figura 3.16.

93
Figura 3.16. Costes de las tres etapas del CAC a partir de las estimaciones del IPCC [1].

La consultora McKinsey [11] ha publicado muy recientemente un estudio donde se


proporcionan datos detallados de los costes necesarios para evitar las emisiones de
CO2 a la atmsfera mediante procesos de captura, transporte y almacenamiento. En el
estudio se distingue entre plantas de demostracin y plantas ya comerciales, estimando
costes dependiendo de su tamao.
As, el coste de la CAC en las plantas de demostracin sera de aproximadamente
60-90 /tonelada CO2 . Este coste incluye tanto la captura, como el transporte por
tubera mediante un gasoducto de 100-200 km de longitud y el almacenamiento
geolgico, por lo que en valores generales encajan con los publicados por el IPCC,
aunque en la banda alta. De acuerdo con el estudio de McKinsey, el coste de la primera
planta comercial en el 2020 sera 35-50 /tonelada CO2 y el coste de las instalaciones
a gran escala en el mercado totalmente comercial sera 30-45 /tonelada CO2 .
Se desprende del informe que el desarrollo comercial completo de la CAC podra
reducir el coste total de capturar las emisiones de CO2 de manera significativa, siendo

94
3. Transporte y almacenamiento de CO2

sustancialmente ms caro el de las plantas piloto o plantas de demostracin que se estn


construyendo y operando en la actualidad.
En la figura 3.17, adaptada del informe de McKinsey, se muestra de manera grfica el
efecto de escala en la reduccin de los costes de captura de CO2; a medida que la planta
es mayor y produce ms electricidad los costes se abaratan. Se utiliza como referencia
la planta de 300 MW.

Figura 3.17. Efecto del coste de captura de CO2 en funcin de la escala de la planta (adaptada de [11]).

Del proceso completo de la CAC, la mayor parte de los costes se derivan de la captura.
sta requiere de grandes inversiones, reduciendo la eficiencia de la planta de base de
manera significativa.
Como puede observarse, el rango de precios estimados para la captura (o la CAC
completa) es muy amplio. Ello se debe a que como las tecnologas de captura no han
sido probadas an a escala industrial en plantas trmicas, y muchas de ellas ni siquiera
de forma completa a escala demostracin, no existen criterios de valor para comparar las

95
distintas tecnologas que se revisaron en el captulo 2. Para poder reducir la horquilla de
precios y precisar los costes se requiere an de avances tecnolgicos y de demostracin
a distintas escalas, desde el laboratorio hasta plantas industriales.
La parte de transporte y almacenamiento representa un papel importante en el coste
completo del proceso de CAC, sobre todo si el almacenamiento lleva asociado un valor
aadido, como es el caso de la recuperacin de petrleo o de metano, en cuyo caso se
abarataran considerablemente los costes e incluso podra salir rentable.
Por lo general, se estima que los costes de captura son alrededor del 50-80% de los costes
totales de la CAC. Por su parte, los costes de transporte y almacenamiento dependen
fuertemente de las caractersticas especficas del sitio donde vaya a almacenarse el
CO2 , tales como la distancia de transporte, oportunidad de lograr economas de escala
mediante la combinacin de varias fuentes de emisin y la solucin de almacenamiento
final. Se estima que los costes de transporte y almacenamiento de CO2 constituyen
entre un 20 y un 50% de los costes totales del proceso CAC.
En particular, las plantas de demostracin se enfrentarn a costes de transporte y
almacenamiento relativamente altos. Esto es debido a que la mayora de los proyectos
de demostracin se encuentran lejos unos de otros y se necesitan grandes inversiones
para el transporte y el almacenamiento de cantidades de CO2 de ms de 1 milln de
toneladas anuales. As, de acuerdo con el informe de McKinsey [11], a pesar de que
a nivel comercial sea ms rentable econmicamente el transporte por tubera en la
mayora de los casos, se estima que el transporte por barco es una opcin especialmente
interesante durante el periodo de demostracin.
Para terminar este apartado, es preciso tener en cuenta que la propia captura de CO2
requiere energa adicional, lo cual implica una mayor produccin de energa y, por
tanto, mayor produccin de CO2 que si no se llevara a cabo la captura. La tecnologa
disponible permite capturar entre el 85 y el 95% del CO2 tratado en una planta con
captura incorporada. Una central elctrica equipada con un sistema de CAC (con acceso
a almacenamiento geolgico u ocenico) necesitara, aproximadamente, entre el 10 y
el 40% ms de energa que una planta con una salida equivalente sin CAC, de la cual
la mayor parte se utiliza para la captura y la compresin del CO2 . Esto da lugar al
concepto de CO2 evitado, que es el CO2 capturado en una planta con CAC menos el
CO2 adicional generado por la propia captura, tal y como se muestra esquemticamente
en la figura 3.18.
La optimizacin en las plantas con CAC vendr dada tanto por una mejora en el
rendimiento como por una mayor eficiencia en la captura.

96
3. Transporte y almacenamiento de CO2

Figura 3.18. Representacin del CO2 evitado y CO2 capturado en una planta con CAC. Las lneas
azules indican las dos posibles optimizaciones de la planta.

97
9. Conclusiones
En este captulo hemos repasado brevemente los medios disponibles para transportar el
dixido de carbono desde el lugar donde se captura hasta el lugar donde se almacenar
de manera permanente. Se han revisado los requerimientos tanto tcnicos como
medioambientales para realizar el transporte y el almacenamiento de manera segura.
Por lo que respecta al almacenamiento, se han analizado los distintos emplazamientos,
con ejemplos de proyectos actualmente en marcha en cada uno de ellos. Se han
revisado brevemente las tcnicas empleadas para encontrar los almacenes geolgicos
y para monitorizarlos una vez el CO2 ha sido inyectado y se sigue inyectando. Por
ltimo, se han revisado las previsiones publicadas sobre el coste asociado a la captura
y almacenamiento de CO2 , teniendo en cuenta tambin el factor de escala que lleva
asociado pasar de plantas demostracin a plantas a gran escala.
A modo de conclusin podra decirse que el transporte de CO2 no parece presentar
problemas ni tecnolgicos ni medioambientales (s econmicos), mientras que la clave
para los posibles almacenes de CO2 est en encontrarlos cerca de su lugar de emisin, que
sean seguros y tengan la capacidad necesaria, todo lo cual requiere estudio, investigacin
y costes adicionales.
Las noticias son esperanzadoras en cuanto a las estimaciones sobre la capacidad
necesaria de almacenamiento frente a las previsiones de emisiones: teniendo en cuenta
las reservas actuales de combustibles fsiles, incluso si se quemaran todas tendramos
emplazamientos suficientes para almacenar el CO2 generado por ello.
Los retos ms importantes respecto a la implantacin de las tecnologas de CAC como
medida paliativa del cambio climtico estn asociados, por una parte, a los elevados
costes de las mismas, que repercutirn, necesariamente, en el coste final de la energa,
los propios costes asociados a la bsqueda de los enclaves de almacenamiento y la
legislacin que rija cmo, dnde y en qu condiciones debe llevarse a cabo.

98
3. Transporte y almacenamiento de CO2

10. Bibliografa

1. Informe Especial del International Panel for Climate Change, IPCC, La captacin y el almacenamiento
de dixido de carbono. Resumen para responsables de polticas y resumen tcnico. [ISBN 92-9169-319-
7], 2005.

2. V. GABALDON, Mecanismos de almacenamiento geolgico de CO 2 . reas y estructuras susceptibles de


albergar almacenamientos geolgicos de CO2 en Espaa, Instituto Geolgico y Minero de Espaa. Jornadas
sobre Novedades tras la cumbre de Copenhague en Captura y Almacenamiento de CO 2 , organizadas por
Intereconoma. Madrid, 26 de enero de 2010.

3. Jr. LINDAUER, L. ROBERT, Recovery of hydrocarbons from subterranean reservoirs [United States
Patent 2885003], patente publicada el 5 de mayo de 1959.

4. G. SHARP LORLD, Method of recovering oil by in-situ produced carbon dioxide [United States Patent
3174543], patente publicada el 23 de marzo de 1965.

5. Informe de la Agencia Internacional de la Energa (IEA, International Energy Agency), Putting Carbon
Back into the Ground, Green House Gas R&D Programme, 2001.

6. H. KONGSJORDEN, O. KARSTAD, T. A. TORP, Saline aquifer storage of carbon dioxide in the Sleipner
project, Waste Management 17, 303-308 1997.

7. S. HOLLOWAY, A. CHADWICK, E. LINDEBERG, I. CZERNICHOWSKI-LAURIOL, R. ARTS,


Best Practice Manual from SACS Saline Aquifer CO 2 Storage Project. IEA Greenhouse Gas R&D
Programme, Schlumberger Research, European Commission.

8. Web oficial de Statoil, donde se proporciona informacin sobre el proyecto llevado a cabo en Sleipner:
<http://www.statoil.com/en/TechnologyInnovation/NewEnergy/Co2Management/Pages/SleipnerVest.
aspx>.

9. Internationa l Energ y Agency Green house Gas R&D Program me. CO2 Capt ure a nd
S t or a g e . R , D & D P r oje c t s D a t a b a s e . P r oje c t D e t a i l s: I n S a l a h P r oje c t , 2 0 0 8 . E n
<http://www.co2captureandstorage.info/project_specific.php?project_id=71>

10. Informacin obtenida del folleto de StatoilHydro, marzo, 2010, <www.statoil.com/en/.../Co2Management


Brochure%20CO2%20CCS.pdf>

11. McKINSEY & COMPANY, Carbon Capture and Storage: assessing the economics, septiembre, 2008.
En <http://www.mckinsey.com/clientservice/ccsi/thinking.asp>

99
100
3. Transporte y almacenamiento de CO2

4
Ms all del almacenamiento:
es posible convertir el CO2
capturado en un recurso?
El investigador que no sabe lo que est buscando no comprender lo que encuentra.
Claude Bernard

Ante la cantidad de CO2 que se espera que haya disponible tras su captura y separacin
de las fuentes de emisin, la pregunta obvia es si es posible encontrar alternativas al
almacenamiento geolgico, para utilizar el CO 2 como un recurso y darle as un valor
aadido. Tras enumerar las distintas opciones de captura y almacenamiento para mitigar
el cambio climtico, revisaremos ahora los retos para llevar a cabo la valorizacin del CO2
a gran escala, sus usos actuales y sus fuentes de procedencia. Describiremos tambin los
requisitos que deben cumplir los procesos involucrados en su utilizacin, presente y futura,
en un contexto medioambiental y econmico, y, por ltimo, examinaremos el concepto
de huella del carbono como herramienta que permite evaluar la ganancia ambiental neta
de los nuevos productos o procesos.

1. Es el almacenamiento la nica va posible?


Se estima que en el mundo seguiremos produciendo un 80-85% de la energa que consumimos
a partir de combustibles fsiles, al menos hasta 2030. En el captulo 1 vimos cmo el aumento
de la concentracin actual de CO2 en la atmsfera, en gran parte consecuencia del uso de esos
combustibles, est relacionada con el cambio climtico. Debido a ello, existe en la actualidad
una preocupacin cada vez mayor tanto en el mundo acadmico como en el industrial, y en
la sociedad en general, sobre cmo controlar y reducir las emisiones de CO2 y otros gases
de efecto invernadero.

101
Entre las tecnologas disponibles para reducir esas emisiones figura, como hemos visto en
los captulos anteriores, la captura y el almacenamiento del CO2 . Sin embargo, el dixido
de carbono es un compuesto no txico, no inflamable y abundante en la naturaleza. Es
el almacenamiento permanente la nica va para que el CO 2 producido no llegue a la
atmsfera? La respuesta es no. Tal y como se coment en el captulo 1, existen distintas
tecnologas que contribuyen de una u otra manera a reducir estas emisiones. De forma
esquemtica aparecen representadas en la figura 4.1 y detalladas en la tabla 4.1. [1]

Figura 4.1. Representacin de las distintas tecnologas disponibles o en vas de desarrollo para evitar
las emisiones de CO2 a la atmsfera.

102
4. Ms all del almacenamiento: es posible convertir el CO2 capturado en un recurso?

Tabla 4.1. Tecnologas disponibles y complementarias para reducir las emisiones de CO2
a la atmsfera [1].

103
Ninguna de estas tecnologas ser por s sola la solucin a la disminucin de las emisiones
de CO2 en la atmsfera a corto o medio plazo. Slo la combinacin de todas ellas permitir
la reduccin efectiva con el menor impacto social y econmico posible. Adems, es posible
optimizar el uso de recursos aplicando soluciones inteligentes [1]. A modo de ejemplo,
la energa procedente de recursos naturales puede ser usada a corto plazo para abastecer
municipios locales o pequeas industrias, la que tiene su origen en los combustibles fsiles
puede emplearse para la produccin de productos qumicos, mientras que la energa nuclear
es la fuente ptima para demandas de gran intensidad de energa.
La primera parte de este libro se ha centrado en la captura y almacenamiento de CO 2 para
evitar sus emisiones a la atmsfera como medida paliativa para mitigar el cambio climtico.
Adems de los usos del CO2 que ya se mencionaron en el captulo 3, relacionados con la
recuperacin asistida de petrleo y de metano, las tecnologas de captura citadas serviran,
con la adecuacin necesaria en cada caso, para proveer del CO2 necesario para los nuevos
usos industriales.
En la ltima parte de este libro se revisa la utilizacin del CO 2 en distintas aplicaciones
presentes y con gran potencial de futuro. Como se ha venido comentando y se puede
observar en la tabla 4.1, no es sta la nica alternativa para mitigar el cambio climtico,
pero s es una de ellas que, adems, ayuda a la economa, al convertir un residuo en un
nuevo recurso.

2. La utilizacin del CO2


Los datos en cuanto a emisiones y usos actuales del CO 2 son irrefutables: las
aproximadamente 25 gigatoneladas mtricas1 anuales de CO2 emitidas a la atmsfera por
la accin humana son muy superiores a los aproximadamente 130 millones de toneladas
mtricas de CO2 usados anualmente por la industria global [2], es decir, la cantidad de CO2
que se emite hoy en da es casi 200 veces mayor que la cantidad absorbida por la industria
global en sus distintas aplicaciones.
Con las tecnologas y usos actuales del CO2 , es evidente que su captura y almacenamiento
sern necesarios independientemente de la cantidad que la industria termine usando como
materia prima o para distintas aplicaciones, al menos a corto y medio plazo. Sin embargo,
el desarrollo sostenible plantea la investigacin de alternativas al almacenamiento viables a
largo plazo, no como solucin nica al problema de evitar las emisiones de gases de efecto

1 Una gigatonelada son 10 9 toneladas, es decir, mil millones de toneladas.

104
4. Ms all del almacenamiento: es posible convertir el CO2 capturado en un recurso?

invernadero, sino como posibilidad alternativa complementaria a ese almacenamiento. Es


mucho ms atractivo, a pesar de las actuales limitaciones tcnicas y de tamao de mercado,
pensar en el uso de ese CO 2 capturado para nuevas aplicaciones industriales que en su
almacenamiento como nica opcin. As, el CO2 pasara de ser considerado un residuo de
determinados procesos a ser un recurso, dndole un valor aadido.
En los ltimos aos, el aumento del precio del petrleo y el reconocimiento de la necesidad
de reducir el impacto de las industrias, energticas principalmente, en el cambio climtico
han llevado a un inters creciente en el uso de fuentes alternativas de energa y de compuestos
para la industria qumica. Esta estrategia incluye, entre otras, la utilizacin industrial
del CO2 y la fijacin del CO2 en biomasa, que pueden contribuir tanto a disminuir su
acumulacin en la atmsfera como a la reduccin de emisiones.
La utilizacin directa del CO2 en distintos usos industriales es hoy en da una realidad,
con posibilidades de expansin a medida que se desarrollen nuevas tecnologas y que
aumente la disponibilidad de CO2 . En muchos casos, los procesos con CO2 sirven para
reemplazar otros que utilizan compuestos ms perjudiciales para el medio ambiente o de
mayor coste. En la tabla 4.2 se presentan algunas aplicaciones tecnolgicas del CO2 , junto
con el producto al que reemplaza.

Tabla 4.2. Ejemplos de aplicaciones tecnolgicas en las que se usa el CO2 junto con el producto al que
sustituye en dicha aplicacin [1].

105
Por su parte, la fijacin directa de CO2 en biomasa de rpido crecimiento (organismos
vegetales inferiores) puede contribuir a reducir su acumulacin en la atmsfera de forma
mucho ms acelerada de lo que ocurrira naturalmente (con organismos vegetales o plantas
superiores). Este procedimiento puede ser usado tanto para la produccin de productos
qumicos como para la produccin de energa (por ejemplo, convirtiendo esa biomasa en
combustibles gaseosos o lquidos en lugar de quemar directamente la biomasa), con efectos
beneficiosos en la reduccin de emisiones de CO2 y acumulacin en la atmsfera. Un
ejemplo claro de esta biomasa de rpido crecimiento son los microorganismos fotosintticos
o microalgas2 .

Figura 4.2. Especies de microalgas (organismos fotosintticos) ecientes conversores de energa solar
y captacin de CO2. A la izquierda se muestra la Spirulina platensis [3], a la derecha aparece
Chlorella fusca [4], ambas se investigan en la actualidad para cultivos energticos.

De la misma manera que las plantas en el proceso de la fotosntesis utilizan la luz solar
y el CO 2 para producir oxgeno y azcares, en la actualidad se est trabajando en la
implementacin de un ciclo de fotosntesis artificial3 que puede ayudar a reciclar el CO2
complementando el ciclo natural, y contribuir as de manera efectiva a la reduccin de
emisiones y a su conversin en un recurso. A partir de la fotosntesis artificial, con la
energa y los catalizadores adecuados, es posible, por ejemplo, convertir el CO2 y el agua
en metanol, o en un gas de sntesis, entre otros productos.
En la figura 4.3 se muestran de manera esquemtica los procesos de fotosntesis natural y
artificial.

2 Las microalgas son, en general, los conversores de energa solar ms eficientes que existen debido a su sencilla
estructura celular. Adems, al estar suspendidas en agua, tienen un mejor acceso al CO2 y otros nutrientes.
3 La fotosntesis artificial es un campo de investigacin que intenta imitar la fotosntesis natural de las plantas,
con el fin de convertir dixido de carbono y agua en carbohidratos y en oxgeno, utilizando para ello la luz del Sol.

106
4. Ms all del almacenamiento: es posible convertir el CO2 capturado en un recurso?

Figura 4.3. Esquema del proceso de fotosntesis natural y fotosntesis articial.

En estos procesos y en el resto de los casos en que vaya a utilizarse el CO2 , las tecnologas
de uso deben integrarse con las de captura y recuperacin a gran escala. Aumentar la
utilizacin del CO2 capturado requiere el desarrollo de nuevas aplicaciones que puedan
emplear grandes volmenes de CO2 . Para que la utilizacin pueda implicar beneficio, es
necesario que las nuevas aplicaciones sean energticamente ms favorables que los procesos
existentes.

3. Tipologa de usos del CO2


De modo esquemtico, la utilizacin o valorizacin del CO2 para distintas aplicaciones
a gran escala puede clasificarse en tres categoras:
1) utilizacin directa o tecnolgica: uso del CO 2 con distintas tecnologas y
aplicaciones de mercado, por ejemplo, extraccin de compuestos con CO 2
supercrtico, tratamiento de alimentos, o limpieza en seco, entre otras.

107
2) utilizacin biolgica (mejorada): fijacin del CO2 en biomasa, con su consiguiente
utilizacin en distintos sectores, por ejemplo, cultivo de microalgas para produccin
de biocombustibles.
3) utilizacin qumica: conversin del CO2 en otros productos, tambin llamado
tecnologas C-1 y C-n, por ejemplo, conversin del CO2 en metanol, cido actico,
gas de sntesis, carbonatos, carbamatos, etc.
Adems de contribuir a la reduccin de emisiones de CO2 a la atmsfera y darle un valor
aadido, con estos tres procedimientos se desarrollan procesos innovadores que pueden
sustituir tecnologas y productos ms antiguos, con las consiguientes ventajas adicionales
que ello comporta. As, un beneficio directo sobre el cambio climtico puede ser la reduccin
directa de emisiones de CO2 , mientras que un efecto indirecto puede ser la sustitucin
de compuestos nocivos por CO 2 para aplicaciones especficas, como es el caso de los
compuestos clorofluorocarbonados (CFC), que tienen un potencial de calentamiento global
2.000 veces superior al del CO2 y que pueden ser sustituidos por CO2 supercrtico para
muchas de sus aplicaciones actuales.
La utilizacin directa o tecnolgica del CO2 contribuye a la reduccin de gases de efecto
invernadero en la atmsfera; gracias a ella el CO2 sustituye a otros compuestos mucho
ms dainos con el medio ambiente y que tienen una capacidad de calentamiento global
muy superior. En este caso, incluso si parte del CO2 vuelve a la atmsfera, su uso frente a
otros compuestos ms perjudiciales ser beneficioso con el medio ambiente (ver tabla 4.2).

Figura 4.4. Fotografa de un laboratorio donde se investiga el crecimiento de distintos


microorganismos fotosintticos.

108
4. Ms all del almacenamiento: es posible convertir el CO2 capturado en un recurso?

La utilizacin biolgica mejorada tiene un gran potencial, especialmente si se mejora la


eficiencia de conversin para producir biocombustibles y otros productos de alto valor
aadido, tal y como veremos en el captulo 6. Se le denomina mejorada por su equivalente
en ingls enhanced-biological application, debido a la capacidad de los microorganismos de
fijar una mayor cantidad de CO2 en menos tiempo que las plantas superiores.
La utilizacin qumica o transformacin del CO2 en otros productos qumicos es tambin
de gran actualidad. En estos casos la clave no est en cunto CO2 se utiliza4, sino, como se
ha comentado anteriormente, en la introduccin de tecnologas innovadoras que lleven a
la reduccin de energa y materiales. El CO2 puede ser usado en reacciones qumicas para
producir carboxilatos, carbonatos y carbamatos, que se obtienen por la incorporacin de
la molcula completa de CO2 . Existen tambin procesos en los que la molcula de CO2 se
reduce a molculas C-1 (metanol) o C-n, en estos casos es necesario un aporte de energa,
preferentemente renovable, siendo la mejor opcin la solar de concentracin.

El problema que tienen en la actualidad la mayora de las reacciones mencionadas es que,


dada la estabilidad de la molcula de CO2 , es preciso aportar energa para que se lleve a cabo
la reaccin. Si se mejorara la eficiencia energtica para convertir el CO2 en combustibles
para usos energticos o para otros productos, es evidente que se podran emplear cantidades
mucho mayores de CO2 de las que se usan actualmente. Todo ello supondra un gran paso
adelante en el desarrollo y la aplicacin de productos y procesos energticos con un nivel
de emisiones cercano a cero.

4. Fuentes actuales de CO2


Recordemos que las tecnologas de captura y almacenamiento de CO2 a partir de centrales
trmicas an no estn siendo implementadas a escala industrial, por lo que el CO2 que se
produce para usos industriales procede de otras fuentes.
En la actualidad, el CO2 puede obtenerse a partir de procesos naturales, como la accin
del agua acidificada en piedra calcrea o dolomita, o mediante procesos industriales tales
como la combustin de combustibles fsiles y madera o como subproducto de las plantas de
produccin de hidrgeno por reformado de gas natural, en la fermentacin de azcares,
en el tratamiento de gas natural (el caso de la plataforma Sleipner visto en el captulo 3)
o en la manufacturacin de amoniaco.

4 Si se sintetiza un producto qumico a partir de CO2 , ste volver a generar CO2 , excepto en el caso de polmeros
que pueden durar varias dcadas o en la carbonatacin mineral, donde el CO2 reacciona con la roca.

109
Dependiendo de su origen, el CO2 se obtendr con mayor o menor grado de pureza. Por
ejemplo, el CO2 capturado de una central trmica de carbn contendr contaminantes tales
como oxgeno, xidos de azufre y xidos de nitrgeno, que pueden causar efectos negativos
en sus distintas aplicaciones. Por tanto, se requiere una limpieza y tratamiento adicional
antes de su aplicacin final especfica, lo cual encarece el coste de produccin.
Detallamos brevemente las tecnologas ms utilizadas en la actualidad, bien por la cantidad
y pureza del CO2 que producen, o bien por sus menores requerimientos energticos.

4.1. Obtencin directa de CO2 por combustin

La quema de combustibles fsiles y madera produce una serie de reacciones qumicas


exotrmicas con gran desprendimiento de energa en forma de calor y luz. Las reacciones
qumicas principales que se producen en la quema de combustibles generan CO2 , CO,
agua y xidos de azufre, siendo los productos principales de la combustin el dixido de
carbono y el agua.
Aunque sta es una manera directa de obtener CO2 , en la actualidad se tiende a desaconsejar
su uso (a no ser que la energa liberada en el proceso sea aprovechada para generar energa o
productos), en pro de la obtencin de CO2 a partir de su captura en las fuentes de emisin.

Figura 4.5. Planta de produccin de CO2 a partir de la combustin de fuel, situada en Canarias.
(Gentileza de Carburos Metlicos).

110
4. Ms all del almacenamiento: es posible convertir el CO2 capturado en un recurso?

4.2. Produccin de CO2


como subproducto del
reformado de gas natural

El metano (CH4) es el componente mayoritario del gas natural y, como consecuencia de


su elevada relacin hidrgeno-carbono, se le considera hoy en da una de las principales
fuentes de hidrgeno, al menos en un escenario a medio plazo.
La va tradicional de obtencin de hidrgeno a partir de metano se basa en procesos de
reformado con vapor de agua, que consiste en exponer el gas natural a vapor de agua a
alta temperatura y presin. Como resultado de la reaccin qumica, se obtienen hidrgeno
y CO2 , as como monxido de carbono y agua. El proceso tiene una eficiencia de hasta el
80%. En el caso de que el gas natural contenga azufre, ste debe ser eliminado mediante
la desulfuracin para evitar el envenenamiento de los catalizadores.
El proceso de reformado con vapor se lleva a cabo mediante dos reacciones, la primera es la
reaccin entre el agua y el metano, que se denomina primera reaccin de reformado. sta
tiene lugar entre 800 y 900 C a una presin aproximada de 25 atmsferas, obtenindose
un gas rico en CO2 e hidrgeno, y CO en menor cantidad.
La segunda reaccin ocurre entre el CO 2 y el agua a fin de obtener ms hidrgeno,
produciendo tambin dixido de carbono. sta es la segunda reaccin de reformado,
denominada Water Shift Reaction o reaccin de desplazamiento por agua. Este proceso se
lleva a cabo por medio de las reacciones de cambio de alta a baja temperatura, producindose
una mezcla gaseosa de H2 , CO2 , H2O y, en menor cantidad, CO y CH4.
Despus de esta etapa, se realiza una ltima purificacin mediante el proceso de adsorcin
por vaivn de presin (Pressure Swing Adsorption, PSA), que permite obtener hidrgeno
puro al 99,99%, con un contenido energtico mayor que el del gas natural del que procede.
El CO2 producido en la reaccin como subproducto es capturado, habitualmente, en
una torre de absorcin con aminas, con el procedimiento descrito en el captulo 2, y
acondicionado, bien para su almacenamiento permanente o bien para usos industriales. En
las plantas que no estn acondicionadas para la captura, este CO2 se ventea a la atmsfera.

111
Figura 4.6. Esquema de la reaccin de produccin de hidrgeno a partir del reformado con vapor de
gas natural que incluye una unidad de captura de CO2.

En la siguiente figura se muestra un tanque de almacenamiento del CO2 obtenido por


separacin en una planta de reformado de gas natural y acondicionado para su uso en
alimentacin.

Figura 4.7. Depsito de almacenamiento de CO2 en la Pobla de Mafumet, propiedad de Carburos


Metlicos, del grupo Air Products. (Gentileza de Carburos Metlicos).

112
4. Ms all del almacenamiento: es posible convertir el CO2 capturado en un recurso?

El proceso de obtencin de amoniaco (NH3) por reformado de gas natural con vapor
de agua es muy similar al de la obtencin de hidrgeno descrito anteriormente. Una vez
obtenido el gas de sntesis (H2 y CO) ste se comprime a la presin de 200 atmsferas y se
lleva al reactor donde tiene lugar la produccin del amoniaco, con el catalizador adecuado
(en este caso hierro, Fe).
Si la reaccin se lleva a cabo en el reactor en un solo paso, el rendimiento es slo del
14-15%. Por tanto, el gas de sntesis que no ha reaccionado circula de nuevo en el reactor
pasando antes por dos operaciones: la extraccin del amonaco mediante condensacin
y la eliminacin de inertes mediante purga. El gas de purga se conduce a la unidad de
recuperacin. La captura del CO2 en este proceso es similar a la descrita para la generacin
de hidrgeno por reformado con vapor.

Figura 4.8. Planta de produccin de CO2 a partir de la produccin de amoniaco en Palos de la Frontera,
Huelva. (Gentileza de Carburos Metlicos).

5. Requisitos para los


nuevos usos del CO2
Como se ha venido comentando a lo largo de este libro, la captura de CO 2 en las centrales
energticas lo har disponible en grandes cantidades. Ese CO2 deber ser almacenado
geolgicamente (ver captulo 3) o bien acondicionado para su utilizacin en diversas
aplicaciones.

113
Para que la utilizacin del CO2 ya sea tecnolgica, biolgica o qumica pueda causar una
reduccin efectiva de sus emisiones a la atmsfera, los nuevos procesos y productos deben
cumplir ciertos requisitos:
1) el nuevo proceso debe reducir las emisiones globales de CO2 ,
2) debe consumir menos energa y material que el proceso que pretende reemplazar,
3) debe ser ms seguro y trabajar en mejores condiciones ambientales y
4) debe ser econmicamente viable.
La reduccin de emisiones globales de CO 2 no es fcil de cuantificar, aunque una
herramienta que puede ayudar a ello es el llamado anlisis del ciclo de vida (ACV), que
veremos en la siguiente seccin en el contexto de huella de carbono.
El consumo de energa debe minimizarse a travs del control de parmetros del proceso,
tales como la conversin y la selectividad, la temperatura, la presin, y las operaciones
posteriores a las reacciones qumicas, como la purificacin y secado.
El control de materiales requiere procesos ms directos (con menos etapas), efectivos (con
conversiones mayores) y selectivos, con minimizacin de residuos (gas, lquido y slido),
minimizacin de materia prima y con una mejor utilizacin de los tomos de carbono.
Puesto que el CO2 no es una sustancia txica, su uso no debera causar ningn problema
de seguridad con las condiciones de trabajo adecuadas. En particular, puesto que una de sus
propiedades es precisamente su capacidad para extinguir el fuego, el riesgo de combustin
es prcticamente nulo cuando se utiliza CO2 a alta presin como disolvente, al contrario
de lo que ocurre con los disolventes utilizados tradicionalmente para los mismos procesos.
Por lo que respecta a la viabilidad econmica de la utilizacin del CO2 , su precio depende
directamente de la calidad requerida (pureza), para lo cual deben usarse distintas tcnicas
de purificacin. Cuanta ms pureza se demande (por ejemplo, para usos alimentarios) ms
se encarece el proceso. La viabilidad econmica vendr dada por el alto valor aadido del
producto para el que se use el CO2 .

6. Huella del carbono y


anlisis del ciclo de vida
Cuantificar las emisiones de CO2 (o CO2-equivalente) de un proceso o producto no es una
tarea fcil o unvoca, ya que depende, en gran medida, de la propia definicin del proceso.

114
4. Ms all del almacenamiento: es posible convertir el CO2 capturado en un recurso?

Uno de los conceptos ms utilizados hoy en da para valorar la ganancia ambiental de un


proceso o producto es la denominada huella del carbono. Se trata de un certificado en el
que se cuantifican las emisiones de CO2 (o CO2-equivalente) que se realizan en la cadena de
produccin, desde la obtencin de materias primas hasta el tratamiento de residuos, pasando
por la manufacturacin y el transporte. La huella de CO2 es, por tanto, una medida del
impacto que provocan las actividades del ser humano en el medio ambiente.

Figura 4.9. La huella del carbono como medida del impacto ambiental.

Una herramienta que permite calcular ese impacto ambiental y que est cada vez ms
implantada en el mundo empresarial es el denominado anlisis del ciclo de vida (ACV).
El concepto de ciclo de vida hace referencia a la consideracin de todos los recursos
empleados y de todas las implicaciones ambientales asociadas a la vida de un producto o
servicio. Esta perspectiva sugiere considerar en cualquier evaluacin ambiental todas las
fases de la vida del producto o servicio en cuestin [9].
El ACV es una herramienta cuantitativa, permite recopilar y evaluar las entradas y salidas
de materia y energa y los impactos potenciales de un producto, servicio, proceso o actividad
a lo largo de toda su vida, es decir, de la cuna a la tumba.

115
Se dio a conocer en la dcada de 1960, aunque su uso no comenz a generalizarse hasta
los aos noventa. Se trata de una metodologa regulada por estndares internacionales
(ISO-14040 a ISO-14044). El concepto de ACV es muy simple y lgico: si se conocen los
impactos medioambientales asociados a un proceso o producto se pueden tomar decisiones
con respecto a ellos basados en su impacto ambiental.
En un ACV completo se atribuyen al producto todos los efectos ambientales derivados
del consumo de materias primas y energa necesarios para su produccin, las emisiones y
residuos generados durante la actividad productiva, as como los efectos ambientales de su
transporte, uso y gestin final como residuo.

Figura 4.10. Procesos involucrados en el ciclo de vida de un armario, desde la materia prima
hasta el material de desecho.

116
4. Ms all del almacenamiento: es posible convertir el CO2 capturado en un recurso?

Un estudio de ACV se compone de cuatro etapas interrelacionadas:


1) definicin del objetivo y alcance: aqu se debe determinar la aplicacin prevista,
las razones para realizar el estudio, el pblico al que va destinado, y si se pretende
utilizar los resultados con fines comparativos para ser mostrados pblicamente.
El alcance incluye tambin los lmites del sistema, el nivel de detalle, la calidad de
los datos, las suposiciones realizadas, las limitaciones del estudio, etc. Es en esta
etapa cuando se define la unidad funcional (por ejemplo, la produccin de 1 kWh
de electricidad en una instalacin solar fotovoltaica en un pas y un ao dados, o
las emisiones equivalentes de CO2 en una central trmica de 500 MW con un tipo
de carbn determinado).
2) anlisis del inventario del ciclo de vida (ICV): esta fase supone la recopilacin de
los datos y los procedimientos de clculo para cuantificar las entradas y salidas del
sistema objeto de estudio. Los datos a incluir en el inventario deben recopilarse
para cada proceso unitario considerado dentro de los lmites del sistema.
3) evaluacin del impacto del ciclo de vida: en esta fase se evala la importancia
de los impactos ambientales potenciales utilizando los resultados del inventario.
Este proceso implica la asociacin de los datos con categoras de impacto (por
ejemplo, cambio climtico en 100 aos, potencial de acidificacin, potencial de
toxicidad humana, etc.). La evaluacin incluye los siguientes elementos: seleccin
de categoras de impacto, indicadores y modelos de caracterizacin, clasificacin o
asignacin de resultados a categoras y caracterizacin o clculo de los resultados
del indicador traducidos a las unidades equivalentes elegidas.
4) interpretacin del ciclo de vida: en esta fase se resumen y discuten, de forma
comprensible para los destinatarios del estudio, los resultados del inventario, de
la evaluacin, o de ambos, como base para establecer unas conclusiones.
A partir de estas cuatro fases se elabora un informe en el que se documentan las distintas
fases del ACV, los resultados y conclusiones. Se detallan en el mismo los datos y su
calidad, los mtodos, las suposiciones y limitaciones del estudio.
Las decisiones de la aplicacin del ACV se basan en hechos cientficos, intentando evitar
juicios de valor y subjetividad. La metodologa tiene un gran potencial no slo para el
estudio de la ganancia ambiental de procesos y productos, sino tambin para la planificacin
estratgica, identificacin y establecimiento de prioridades, desarrollo de polticas pblicas,
marketing, gestin ambiental de organizaciones, etc.
La evaluacin del ciclo de vida se utiliza para responder a preguntas especficas como por
ejemplo: qu diferencia existe entre dos procesos de fabricacin del mismo producto en
trminos de utilizacin de recursos y emisiones; qu diferencia existe entre las tecnologas
de captura de CO2 aplicadas a una misma central de energa en trminos de recursos y

117
energa; cules son las contribuciones relativas de las diferentes etapas del ciclo de vida
del producto a las emisiones totales; qu diferencias existen, en trminos de emisiones e
impacto ambiental, entre el uso de CO2 supercrtico para extraccin de cafena con respecto
al proceso de extraccin con hexano, etc.
Son estas preguntas y este tipo de anlisis los que nos ayudarn a cuantificar las emisiones
totales de gases de efecto invernadero y, por tanto, a comprobar si los nuevos procesos o
productos proporcionarn una ganancia ambiental neta comparada con los procesos a los
que se pretende sustituir.
La Unin Europea, en su campaa de concienciacin sobre el cambio climtico, ha puesto a
disposicin de los ciudadanos a travs de la web un instrumento que, de una manera sencilla
y aproximada, permite calcular la huella del carbono. Puede accederse a l en la siguiente
URL: <http://www.mycarbonfootprint.eu/es>.

7. Conclusiones
En este captulo se ha examinado la posibilidad de usar el CO2 para diversas aplicaciones
industriales, teniendo en cuenta los retos actuales para que esta utilizacin sea viable tanto
desde el punto de vista medioambiental como econmico. Se han detallado algunas fuentes
actuales de CO2 para usos industriales en algunos de esos usos el CO2 es capturado como
subproducto, separado y acondicionado y se han mencionado otros usos del CO2 .
Se detecta la necesidad de desarrollar nuevas tecnologas beneficiosas para el medio ambiente
que permitan expandir los usos actuales del CO2 . Por lo que respecta a los requisitos de
los nuevos procesos, es preciso que stos reduzcan el nmero de emisiones (en unidades
de CO2-equivalente con respecto a los procesos a los que sustituyen); asimismo, deben
consumir menos energa y materiales, ser ms seguros, trabajar en mejores condiciones
medioambientales, y, por supuesto, ser econmicamente viables.
A pesar del reto que esto significa, la realidad es que en la actualidad existen utilizaciones
tecnolgicas, biolgicas y qumicas que cumplen todos los requisitos, y se est avanzando
en el desarrollo e implantacin de nuevas tecnologas que pueden realzar y potenciar an
ms esos usos, ayudando a la economa y al desarrollo sostenible. En los siguientes captulos
trataremos en detalle estas aplicaciones.
Por ltimo cabe destacar la importancia de la ganancia ambiental que deben tener estos
nuevos procesos y productos, la cual puede ser medida a travs de herramientas como el
anlisis del ciclo de vida.

118
4. Ms all del almacenamiento: es posible convertir el CO2 capturado en un recurso?

8. Bibliografa

1. M. ARESTA, Carbon Dioxide: Utilization Options to Reduce its Accumulation in the Atmosphere,
cap. 1 del libro Carbon Dioxide as Chemical Feedstock, (ed. M. Aresta), WILEY-VCH Verlag GmbH &
Co. KGaA, Weinheim, 2010. [ISBN: 978-3-527-32475-0]

2. M. ARESTA, Carbon Dioxide Capture and Storage (ed. M. Maroto), Valer, Woodhead Publishing Limited,
Abington Hall, Granta Park, Cambridge, CB21 6AH, Reino Unido, 2009.

3. <http://www.energen.it/inglese/olio_da_alghe.html>.

4. Fotografa procedente de Microbial Cultura Collection del National Institute for Environmental Studies,
Japn. Disponible en: <http://mcc.nies.go.jp/strainList.do%3Bjsessionid=B8C53B3A22211A674FA6A5F
66838A3C5?strainId=825&strainNumberEn=NIES-687>.

5. Conferencia ejecutiva sobre Solar Photoconversion Processes for Recycling Carbon Dioxide from the
Atmosphere, Colorado Spring, 1990.

6. P. GRAZIANO, Enzymatic and Model Carboxylation and Reduction Reactions for Carbon Dioxide
Utilization, (eds. M. Aresta y J. V. Schloss), Kluwer Academic Publishers, Dordrecht, Pases Bajos, 1990, p. 19.

7. M. ARESTA, Energy from aquatic biomass, en Handbook of Combustion, (eds. M. Lackner, F. Winter
y M. Agarwal], vol. 5, ch. 13, Wiley - VCH , Weinheim, 2010.

8. M. ARESTA y A. DIBENEDETTO, CO 2 Conversion and Utilisation (eds. C. Song, A. M. Gaffney y


K. Fujimoto), ACS Series Book 809, American Chemical Society, 2002, p. 54.

9. J. RODRIGO, N. CAELLAS, M. MENESES, F. CASTELLS y C. SOLE, El consumo de energa y el


medio ambiente en la vivienda en Espaa. Anlisis del Ciclo de Vida (ACV). Fundacin Gas Natural, guas
tcnicas de energa y medio ambiente, 13, 2008. [ISBN: 978-84-612-2604-7]

10. Calculadora de carbono, <http://www.mycarbonfootprint.eu/es>.

119
120
4. Ms all del almacenamiento: es posible convertir el CO2 capturado en un recurso?

5
Usos industriales
directos del CO2

El destino es el que baraja las cartas pero somos nosotros los que jugamos.
William Shakespeare

Dadas sus propiedades fsicas y qumicas y su carcter inocuo, el CO2 se ha venido usando
desde hace aos en distintos sectores productivos. Las industrias grandes y pequeas
acumulan experiencia sobre su uso y ventajas frente a otros productos. En este captulo se
revisan brevemente algunas de las aplicaciones tecnolgicas ms importantes que se llevan
a cabo en la actualidad en distintos sectores industriales. Entre ellas se incluye el uso del
CO2 en procesos y productos alimentarios, las distintas aplicaciones de la tecnologa de
fluidos supercrticos, el tratamiento de aguas y otras aplicaciones industriales. Se pone aqu
de manifiesto las ventajas de usar el CO2 frente a otros productos ms nocivos para el medio
ambiente, y la necesidad de desarrollar tecnologas innovadoras para seguir expandiendo
sus usos a escala industrial.

1. El CO2 y la alimentacin
El dixido de carbono es un compuesto aprobado para usos alimentarios, pues no presenta
toxicidad y sus propiedades beneficiosas en la conservacin de alimentos han sido ya
demostradas.
Las propiedades ms importantes del CO2 aplicables a la preservacin de los alimentos
estn relacionadas con su capacidad para disminuir el pH, su potencial de penetracin en

121
las clulas y su accin sobre las reacciones enzimticas1 y sobre las membranas biolgicas.
Gracias a estas propiedades, hace ms de un siglo que se asocia el CO2 a la alimentacin,
tanto para la carbonatacin de bebidas como para la conservacin de alimentos.
Examinamos a continuacin algunas de las aplicaciones actuales del CO2 en relacin con la
alimentacin, as como proyectos de investigacin en curso con posibles aplicaciones futuras
a corto plazo. Esto incluye la carbonatacin de bebidas en sentido amplio, el envasado
en atmsfera protectora, la desinsectacin de alimentos, el aturdimiento de animales y la
refrigeracin y congelacin.

1.1. Bebidas con CO2

El agua carbonatada, conocida tambin como soda, agua con gas o agua carbnica, es
agua sin saborizantes que contiene dixido de carbono, el cual burbujea cuando la bebida se
despresuriza. Si el agua presenta un mayor contenido de minerales, por provenir de deshielo,
se la denomina agua mineral gasificada; si los minerales son aportados artificialmente,
decimos que es agua gasificada artificialmente mineralizada [1].

Figura 5.1. Agua carbonatada donde se observa el burbujeo de las molculas de CO2.

1 Las enzimas son protenas (macromolculas) con capacidad de manipular otras molculas, denominadas
sustratos. Un sustrato se une al centro cataltico de la enzima, que lo reconoce y se transforma en un producto
a lo largo de un proceso denominado mecanismo enzimtico.

122
5. Usos industriales directos del CO2

Histricamente, las primeras aguas carbonatadas se preparaban aadiendo bicarbonato de


sodio a la limonada, aprovechando que una reaccin qumica entre ste y el cido ctrico
del limn produce dixido de carbono.
De manera industrial, el agua carbonatada se prepara aadiendo CO2 al agua en tanques
de almacenamiento a presin. La presin aumenta la solubilidad (es decir, se disuelve ms
CO2 que bajo condiciones atmosfricas normales). La cantidad de CO 2 que se aade suele
variar entre 6 y 8 g por litro. De este proceso se obtiene, como residuo, carbonato de calcio.
Cuando se reduce la presin, por ejemplo al abrir la botella, el gas se disocia de la solucin,
creando las burbujas caractersticas.
Quizs una de las bebidas ms comunes, despus del agua natural, es la gaseosa (tambin
llamada refresco o bebida carbonatada). Es una bebida carbonatada y saborizada, efervescente
(gracias a su contenido en CO2) y sin alcohol [2].
La fabricacin de bebidas carbnicas comenz en Nueva York en 1832, cuando John
Matthews invent un aparato para mezclar agua con gas de dixido de carbn y, adems,
agregarle sabor. De la popularidad de la bebida nacieron negocios para mezclar el agua
carbonatada con diferentes sabores como naranja, limn, uva, etc., conocidas genricamente
como sodas. En aquella poca, la gaseosa tambin se venda en farmacias como remedio
para curar diversas enfermedades.
En 1885, W. B. Morrison, un farmacutico propietario de Old Corner Drug Store en Waco,
Texas, desarroll un sabor especial en su fuente de soda. Se le denomin Dr Pepper, la
gaseosa ms antigua que an se vende en Estados Unidos. Casi por la misma poca (1886),
otro farmacutico de la ciudad de Atlanta, llamado John S. Pemberton, experiment con
hierbas y especies como la nuez de cola africana y la hoja de coca. El resultado fue una
bebida que bautiz con el nombre de Coca-Cola. En 1898, un farmacutico de Carolina
del Norte, Caleb Bradham, buscaba un tnico para el dolor de cabeza al que le agreg
pepsina, una enzima digestiva que degrada las protenas en el estmago. En 1903, registr
la marca de esta bebida como Pepsi.
Con estos descubrimientos naci una nueva industria, la de las gaseosas. Uno de los desafos
que encontr esta industria en sus comienzos fue conservar el CO2 de la bebida hasta el
momento del consumo, ya que en el embotellado aparecieron problemas tcnicos para lograr
un sellado hermtico. Dichos problemas fueron solventados con los aos. A la botella de
vidrio le sucederan otras alternativas de envasado, como la lata y la botella de plstico, que
son las que ms se emplean en la actualidad

123
Figura 5.2. Bebidas carbonatadas con distintos saborizantes.

Las bebidas carbnicas mueven un gran mercado. A modo de ejemplo, en el ao 2007 se


vendieron en Mxico 135,8 litros per cpita (rcord mundial), seguido por Estados Unidos
con 96,0 litros y, en tercer lugar, Espaa con 95,4 litros.
Adems de estas bebidas no alcohlicas, tambin las bebidas alcohlicas como la cerveza,
el cava y el vino contienen dixido de carbono. El CO2 presente en la cerveza y el vino
proviene habitualmente del proceso de fermentacin. Adems, existen algunos casos en
que el CO2 se aade de manera artificial a estas bebidas, como en la cerveza que se vende a
presin (cerveza de barril), a la que se aade CO2 con un doble objetivo, enfriar la bebida y
mantener el gas que se pierde a medida que se vaca el barril, aportando la cantidad necesaria
para que salga a presin por el tirador.
Por ltimo, el CO2 tambin se aplica en el tratamiento de la leche. Hace ya ms de 100
aos se descubri que el CO2 disuelto era un agente antimicrobiano que se encontraba
presente de forma natural en la leche cruda, aunque con el tiempo el CO2 se disipaba debido
al contacto con el aire y al calor.

124
5. Usos industriales directos del CO2

Figura 5.3. Ejemplos de bebidas alcohlicas que contienen CO2: cerveza, cava y vino.

Con la idea de mejorar su conservacin, en los ltimos aos se ha venido trabajando en la


adicin de CO2 a la leche cruda. Adems, el CO2 puede ser utilizado tambin en bebidas
envasadas como las que contienen caf, o en productos procesados como el yogur o la crema
cida. La cantidad de CO2 requerida para aumentar la vida til vara para cada producto
lcteo, pues se deben considerar los niveles de grasa y sabor aadido, as como el tipo de
material del envase que se utilice.
Un ejemplo de este procedimiento es el desarrollado por un grupo de investigadores del
Consejo Superior de Investigaciones Cientficas junto con Carburos Metlicos [3]. Se trata
de inyectar CO2 en la leche cruda refrigerada para conservarla a un determinado pH durante
cinco das. Despus se extrae el CO2 al vaco y se pausteriza la leche, restituyndole al
producto sus propiedades sensoriales. La ventaja de este tratamiento frente al convencional
es que la leche dura ms tiempo conservando todas sus propiedades sensoriales.

125
Figura 5.4. Queso Afuegal Pitu, con denominacin de origen asturiana.

La leche refrigerada y conservada por acidificacin de CO 2 puede ser usada para la


fabricacin de quesos, y el mismo mtodo se puede emplear para la produccin de quesos
coagulados con cidos [4]. Un ejemplo es el queso de la marca Afuegal Pitu, un derivado
de la leche de vaca procedente de Asturias y con denominacin de origen protegida.

El CO2 se usa tambin en la industria agroalimentaria en la elaboracin de yogures y leches


fermentadas para reducir los tiempos de fermentacin, mejorar sus caractersticas sensoriales
y, en algunos casos, aumentar la actividad de la enzima `-galactodiasa2 .

2 La `-galactodiasa es una enzima que cataliza la hidrlisis de lactosa (el azcar mayoritario de la leche) en los
dos monosacridos que la componen: glucosa y galactosa.

126
5. Usos industriales directos del CO2

1.2. Envasado en atmsferas


modicadas o protectoras

En la actualidad existe un inters cada vez mayor por los productos frescos y naturales,
con pocos aditivos (o ninguno) y que conserven sus propiedades nutritivas y sensoriales.
Asimismo, el ritmo de vida actual nos lleva a la bsqueda de alimentos de preparacin fcil
y rpida, como los platos precocinados y los productos listos para consumir.
Una vez la fruta, verdura o producto animal se cosecha o sacrifica, se convierte en un
entorno adecuado para que las bacterias sigan actuando gracias a los hidratos de carbono,
protenas, grasas y nutrientes de que disponen. Estos son los procesos que generan la
degradacin del producto, incluyendo alteraciones del color no deseables, prdida de sabor
y textura defectuosa. Tambin la actuacin de algunas enzimas provoca el deterioro de
los alimentos. Hoy en da es posible prolongar el tiempo de conservacin de este tipo
de productos envasndolos de una manera adecuada.
Se denomina envasado en atmsfera modificada al procedimiento por el cual los alimentos
son envasados en un entorno cuya atmsfera se ha modificado de algn modo, es decir,
la combinacin de gases aparece en distinta proporcin que en la del aire de la atmsfera
terrestre. En nuestro pas, esta tcnica se conoce tambin con el nombre de envasado en
atmsfera protectora (EAP).
El EAP tiene como objetivo mantener la calidad sensorial y microbiolgica (sanitaria) de los
productos y prolongar su vida til, que llega a duplicarse e incluso triplicarse con respecto
al envasado tradicional en aire. La tcnica implica la eliminacin del aire contenido en el
envase, seguida de la inyeccin de un gas o mezcla de gases seleccionados de acuerdo con
las propiedades del alimento.
El EAP tiene tres componentes bsicos: los gases de envasado, el material del envase y las
mquinas de envasado/el equipo de envasado, siendo todos ellos pieza clave en el proceso
de conservacin de los alimentos. En el EAP se genera un ambiente gaseoso ptimo para
la conservacin del producto, donde el envase ejerce de barrera y asla, en mayor o menor
grado, dicho ambiente de la atmsfera externa [5].

127
Para el EAP se emplean principalmente tres gases: dixido de carbono, nitrgeno y oxgeno,
aunque pueden utilizarse otros si estn aprobados para usos alimentarios en el pas donde
se aplica. Los productos se envasan en un solo gas o con una mezcla de los dos o tres gases,
en distinta proporcin, dependiendo del alimento.

Figura 5.5. Laboratorio de envasado en atmsfera protectora. (Gentileza de Carburos Metlicos


y el IRTA de Cabrils).

Cmo actan estos gases en contacto con los alimentos? El dixido de carbono inhibe el
crecimiento de la mayora de las bacterias aerobias y mohos que deterioran los alimentos.
En trminos generales, cuanto ms alto es el nivel de CO 2 ms largo es el tiempo de
conservacin [6]. Sin embargo, las grasas y el agua absorben fcilmente el CO2 , por lo tanto,
la mayora de los alimentos lo absorbern. As, un nivel excesivo puede provocar alteracin
de los sabores, aumento de la prdida de agua del producto y colapso del envase. Por lo
tanto, es necesario alcanzar un equilibrio entre el tiempo de conservacin comercialmente
deseable de un producto y el grado de tolerancia hacia los efectos negativos. Para controlar
el desarrollo de bacterias y mohos se recomienda un mnimo de un 20% de CO2 .
Por su parte, el nitrgeno es un gas inerte que se usa para eliminar el oxgeno del aire en
el EAP. Se utiliza tambin como gas de equilibrio (o de relleno) para evitar el colapso de
los envases que contienen alimentos con alto ndice de humedad y grasas, causado por la
tendencia de estos alimentos a absorber el CO2 de la atmsfera. En el EAP para productos
de aperitivo normalmente se utiliza una atmsfera 100% nitrgeno para evitar la rancidez
por oxidacin de las grasas.

128
5. Usos industriales directos del CO2

Aunque en general el oxgeno debe eliminarse en el EAP, ya que provoca el deterioro por
oxidacin de los lpidos (grasas) de los alimentos y favorece el crecimiento de microorganismos
aerobios, existen algunos casos en los que su uso es beneficioso. As, en proporciones
adecuadas, ayuda a mantener el color rojo vivo natural en carnes, mantiene la respiracin
(en frutas y verduras) e inhibe el crecimiento de organismos anaerobios en determinados
tipos de pescados y verduras.

Figura 5.6. Distintos tipos de alimentos envasados en atmsfera protectora: verduras, aperitivos como
patatas chips, panadera y bollera, carne, pescado, fruta fresca variada.

La utilizacin de gases para la conservacin de productos alimentarios se inici a principios de


la dcada de 1930, con el envo de carcasas de ternera y cordero de Australia y Nueva Zelanda
al Reino Unido en cmaras con dixido de carbono [6]. Entre 1940 y 1950 se construyeron
almacenes estancos para el almacenamiento en atmsfera controlada, a fin de prolongar
el tiempo efectivo de conservacin de manzanas frescas sometidas a refrigeracin [7]. El
desarrollo de dichos almacenes hizo que durante un tiempo las aplicaciones comerciales de
la conservacin por gas se circunscribiesen en gran medida al almacenamiento en atmsfera
controlada y al transporte de mercancas a granel como carne y fruta.

129
En la actualidad el EAP es una tcnica madura, con ventajas en constante aumento tanto
para el proveedor como para el consumidor final. Sus ventajas son claras: prolonga el tiempo
de conservacin de los alimentos, minimiza las prdidas del producto, preserva la calidad
del mismo, permite un menor uso de conservantes artificiales y flexibiliza las posibilidades
de distribucin. Las lneas de investigacin en esta rea estn enfocadas al uso de nuevas
mezclas de gases y a mejoras en el envasado de alimentos a fin de aumentar la vida til de
nuevos productos.
Se presenta en la tabla 5.1 una relacin de productos donde se compara su vida til cuando
estn envasados en aire o con atmsfera protectora.

Tabla 5.1. Comparacin entre el tiempo de vida til de varios productos alimentarios envasados en
aire o con atmsfera modicada [8].

Dado que la cantidad de CO2 que se utiliza con esta tcnica es muy pequea, y que parte
de l vuelve a la atmsfera, su uso en el EAP no se considera una tecnologa que sirva para
mitigar el cambio climtico. S muestra, sin embargo, el valor aadido del CO2 y su potencial
en aplicaciones de vital importancia para nuestra vida.

1.3. Atmsferas modicadas


para la desinsectacin de alimentos

Las atmsferas modificadas pueden utilizarse tambin para el control de plagas en alimentos
en los distintos estadios de la vida de los insectos (huevo, larva o adulto).
La presencia de insectos y caros, as como los residuos de los productos que se utilizan
para su control (plaguicidas) son uno de los problemas sanitarios ms importantes que

130
5. Usos industriales directos del CO2

afectan a la industria alimentaria. Diversas especies de insectos y plagas atacan las materias
primas despus de la cosecha, as como los productos elaborados a partir de ellas. Entre estas
especies se encuentran los lepidpteros o polillas, los colepteros (gorgojos y escarabajos),
los pscidos (piojo de los libros) y los caros [9], [10].
La materia prima puede infectarse en distintas etapas: en el campo, en los graneros de los
agricultores, durante el proceso de secado a que se someten algunos productos o bien en
las bodegas o los contenedores donde se transporta de un lugar a otro. En los almacenes o
silos, dependiendo de las condiciones ambientales, es posible que las poblaciones de insectos
y caros aumenten considerablemente. El producto puede tambin contaminarse durante
el proceso de almacenamiento y distribucin.
Tradicionalmente se han venido aplicando tratamientos qumicos para la desinsectacin de
alimentos, sin embargo, dado el carcter perjudicial que dichos compuestos tienen para el
medio ambiente (especialmente el bromuro de metilo, CH3Br), en el Protocolo de Montreal
se prohibi su uso para estas aplicaciones, por lo que se est trabajando activamente en
tratamientos alternativos.

Figura 5.7. Alimentos infectados por determinadas plagas de insectos. (Gentileza del IRTA-Cabrils,
autor: Jordi Riudavets).

Como se ha comentado anteriormente, una de las propiedades del CO2 es su accin sobre
las membranas biolgicas. Afecta a varias caractersticas fisiolgicas, metablicas, biolgicas
y de comportamiento de los insectos. Uno de sus principales efectos es que acta sobre el

131
estmulo de abertura de los espirculos3 que regulan la respiracin. Este hecho induce, de
forma indirecta, la prdida de agua y posterior desecacin produciendo la muerte del insecto.
Tambin produce acidificacin en los fluidos internos lo que provoca modificaciones en
muchas vas metablicas afectando a su crecimiento, desarrollo y reproduccin [11].
Gracias a estas propiedades, el uso de CO2 representa una alternativa excelente a los
productos txicos usados tradicionalmente (bromuro de metilo, fosfina, insecticidas)
para el control de plagas en alimentos [12]. Adems de ser altamente eficaz, proporciona
una tecnologa ms respetuosa con el medio ambiente, es un gas que no deja residuos, su
utilizacin y produccin no estn reguladas por motivos de seguridad, es reciclable y es
muy empleado en aplicaciones alimentarias por su inocuidad.

Figura 5.8. Alimentos que pueden ser tratados con atmsfera modicada con CO2 para su
desinsectacin. (Gentileza de Carburos Metlicos).

El procedimiento de desinsectacin de alimentos con CO 2 se basa en el envasado en


atmsfera protectora o modificada. Se sustituye la atmsfera que envuelve el producto por
otra con una alta concentracin de CO2 .

3 Un espirculo es un orificio respiratorio presente en el tegumento o tejido de los insectos, los arcnidos y otros
animales con respiracin traqueal.

132
5. Usos industriales directos del CO2

La eficacia de las atmsferas protectoras o modificadas vara con la temperatura, la humedad,


la concentracin del gas y el tiempo de tratamiento. Las temperaturas bajas y las humedades
relativas elevadas incrementan generalmente el tiempo de exposicin requerido para obtener
efectos letales. A concentraciones elevadas de CO2 su eficiencia se incrementa notablemente.
No obstante, los resultados que se obtienen varan de una especie a otra, y de cul sea el
estado de desarrollo del insecto.
El aumento de presin incrementa la cantidad de CO2 que se puede disolver en los fluidos
internos. Por lo tanto se logra potenciar su efectividad (efecto qumico) y se consigue, en el
proceso de descompresin, la rotura de las paredes celulares producida por la salida del gas
de las clulas donde se ha disuelto (efecto fsico). As pues, el dixido de carbono a presin y
con una descompresin rpida despus de un tiempo de tratamiento relativamente corto es
altamente efectivo para el control de las plagas que afectan a los productos alimentarios [12].
As, en condiciones generales de aplicacin, utilizando concentraciones de CO2 superiores al
40% y de O2 inferiores al 5%, el tiempo de tratamiento dura entre 4 y 20 das, dependiendo
del producto de que se trate [12], mientras que a una presin entre 15 y 20 atmsferas dicho
tiempo se reduce y basta un tratamiento entre 15 y 120 minutos, y entre 30 segundos y 10
minutos para la descompresin posterior [13].
Las atmsferas protectoras o modificadas estn indicadas para tratar los productos
almacenados en silos, cmaras hermticas, pals y sacas big bags y para evitar o eliminar
las contaminaciones en los alimentos cuando stos ya estn envasados.

Figura 5.9. Formas de almacenamiento de productos alimentarios a los que puede aplicarse la
atmsfera modicada con CO2 para su desinsectacin: silos, big bags y pals.

133
Las aplicaciones de CO 2 a presin estn indicadas como tratamiento sistemtico para
eliminar de forma rpida (minutos u horas) las contaminaciones por plagas de las materias
primas en el momento de la entrada a fbrica o, tambin, en los productos elaborados al
final de la cadena de fabricacin, como seguridad de que se envasan o comercializan sin
contaminaciones.

Figura 5.10. Autoclave para el tratamiento a presin que permite eliminar de manera rpida
las plagas de las materias primas. (Gentileza Carburos Metlicos).

1.4. Aturdimiento de animales

Los sectores porcino y avcola, igual que cualquier otro sector de la industria agroalimentaria,
estn sujetos a la creciente demanda de alimentos que garanticen la salud de los consumidores,
que provengan de animales que hayan sido tratados sin causarles dolor o sufrimiento
innecesario, y que tengan una alta calidad. Uno de los principales objetos de preocupacin
social es la forma en que los animales son sacrificados en los mataderos
Habitualmente, estos animales son sacrificados por desangrado mediante incisin. La
muerte no se produce de manera inmediata, sino que requiere de la prdida de cierta cantidad
de sangre. Durante el sacrificio, los animales estn sometidos a una serie de actuaciones
que les causan sufrimiento, dolor y miedo. Para evitarlo, actualmente se exige que todos
los animales sean aturdidos antes de ser colgados y desangrados.

134
5. Usos industriales directos del CO2

Figura 5.11. Animales que deben ser aturdidos antes de ser sacricados para el consumo humano [14].

El aturdimiento debe causar la inconsciencia del animal de forma inmediata y prolongarse


hasta su muerte, tal y como lo refleja la directiva del consejo 93/119/EEC de 22 de diciembre
de 1993 sobre proteccin de los animales en el momento de su sacrificio, y el Real Decreto
54/1995 de la legislacin espaola. No obstante, un sistema correcto de aturdimiento no
slo deber salvaguardar el bienestar de los animales sino tambin garantizar otra serie
de requisitos no menos importantes como son la seguridad alimentaria, la seguridad del
operador y la calidad tecnolgica y sensorial del producto final.
En porcino y aves los mtodos ms utilizados son el aturdimiento elctrico y la exposicin
al dixido de carbono. El sistema de aturdimiento elctrico es el ms empleado. Consiste
en la descarga de una corriente elctrica en el cerebro con una intensidad lo suficientemente
alta como para provocar una despolarizacin del sistema nervioso central y un estado de
inconsciencia reversible.
El aturdimiento elctrico presenta algunos problemas tanto al animal como para la
calidad del producto final. Requiere que los animales sean individualizados y sujetados
mecnicamente, para que el contacto de los electrodos con la cabeza sea en la zona correcta
y se asegure as un aturdimiento efectivo. Este manejo previo a la insensibilizacin causa
un alto nivel de estrs en el animal. En segundo lugar, el aturdimiento elctrico induce un
ataque epilptico acompaado de fuertes contracciones que provocan una rpida cada del
pH muscular, favoreciendo la aparicin de carnes plidas, blandas y exudadas4 [15], [16].

4 La exudacin es el proceso que consiste en la salida de un lquido de un cuerpo (o del recipiente en que est
contenido), por transpiracin o a travs de sus rendijas.

135
El CO2 es un gas que, al ser inhalado, produce insensibilidad sin dejar residuos qumicos.
Para aturdir a los animales por este procedimiento se les introduce en jaulas y son bajados al
interior de un pozo con una concentracin atmosfrica entre 80 y 90% de CO 2 . El animal
permanece en el interior del pozo durante un tiempo suficiente para que se mantenga
inconsciente hasta su muerte por desangrado, de acuerdo con la directiva europea [14].
Como ventaja frente al aturdimiento elctrico, cabe destacar que este sistema no requiere la
sujecin de los animales y actualmente permite el tratamiento en grupos, reduciendo as el
estrs previo al sacrificio. Mejora tambin la calidad del producto final, ya que disminuye
la intensidad de las convulsiones. Por estos motivos, en los mataderos de ganado porcino
y avcola, el sistema con CO2 ha experimentado un fuerte crecimiento en detrimento del
aturdimiento elctrico.
No obstante, la exposicin de los animales a altas concentraciones de CO2 ha sido criticada
desde el punto de vista del bienestar animal [17]. La prdida de consciencia no es inmediata
y puede durar unos 30 segundos. El CO 2 es un gas cido, por lo tanto su inhalacin
provoca irritacin de la mucosa. Adems, es un potente estimulador respiratorio que causa
hiperventilacin y sensacin de asfixia antes de la prdida de la consciencia [18] [20]. Por
todo ello, en la actualidad se est investigando la utilizacin de menor proporcin de CO2
en combinacin con otros gases para el aturdimiento de animales.

1.5. Refrigeracin y congelacin de alimentos

Aunque los humanos prehistricos almacenaban la carne en cuevas de hielo, la industria de


los congelados tiene un origen ms reciente que la del envasado. El proceso de congelacin
fue utilizado comercialmente por primera vez en 1842, pero la conservacin de alimentos
a gran escala por congelacin comenz a finales del siglo XIX con la aparicin de la
refrigeracin mecnica.
La congelacin retrasa el deterioro de los alimentos y prolonga su seguridad evitando el
desarrollo de los microorganismos y ralentizando la actividad enzimtica. Cuando el agua
de los alimentos se congela, se convierte en cristales de hielo y deja de estar a disposicin de
los microorganismos que la necesitan para su desarrollo. No obstante, la mayora de ellos
(a excepcin de los parsitos) siguen viviendo durante la congelacin, as pues, es preciso
manipular los alimentos con cuidado, tanto antes como despus de sta y evitar que se
rompa la cadena del fro.

136
5. Usos industriales directos del CO2

El CO2 , bien en su forma slida como nieve carbnica o bien con equipos que lo usan
en forma lquida como fluido refrigerante, se emplea a nivel industrial para mantener los
alimentos a temperaturas reducidas. Ello se debe a su capacidad enfriadora en fase lquida,
y a que no reacciona con los alimentos cuando est en contacto directo con ellos en fase
slida, como nieve carbnica.
Los dos gases criognicos que se usan con ms frecuencia para la congelacin de alimentos
son el nitrgeno lquido y el CO2 . Debido a su menor coste, la congelacin con nitrgeno
lquido est ms implantada a nivel industrial que la que se lleva a cabo con CO2 , aunque
las dos son similares en cuanto a efectividad y forma de operar. Cuando el CO2 lquido
se inyecta de forma adiabtica (sin intercambiar calor con el entorno) en un contenedor, se
produce nieve carbnica que se deposita tanto en el producto como en los paquetes que lo
rodean. El CO2 se va sublimando5 gradualmente, reduciendo la temperatura del producto
mientras se transporta.
Cuando el CO2 se sublima tiende a transferir aproximadamente el 85% de su capacidad
enfriadora al alimento congelado. Gracias a estas propiedades es preferible usar esta tcnica
frente a otras ms convencionales de congelacin que requieren un capital ms elevado.

Figura 5.12. Carnes congeladas con nieve carbnica.

5 La sublimacin es el proceso que consiste en el cambio de estado de la materia slida al estado gaseoso sin
pasar por el estado lquido.

137
Normalmente se utiliza el CO 2 en el amasado de productos de panadera, mientras
se va amasando se inyecta CO 2 para enfriar la masa y evitar as el calentamiento por
rozamiento. Asimismo, es un procedimiento til para la carne picada que se emplea para
hacer hamburguesas a nivel industrial, ya que facilita el amasado posterior del producto
una vez descongelado [21].
La aplicacin de transporte refrigerado con pellets de CO2 para productos perecederos
ofrece una alternativa que disminuye los altos costes iniciales que conlleva la adquisicin
de unidades refrigeradas, con una alta flexibilidad en las operaciones y diversas opciones de
uso. Esta tecnologa es aplicable a todas las industrias con necesidad de prolongar la cadena
de fro para la preservacin de la calidad de sus productos.
La demanda del transporte refrigerado est asociada en gran medida con el transporte de
productos perecederos frescos, congelados y de la industria agroalimentaria. La industria
de la transformacin, y en particular la qumica y de procesos, demandan tambin este tipo
de transporte aunque en menor escala.

2. Aplicaciones del CO2 supercrtico


Un problema importante con el que se encuentran las industrias de procesamiento de
alimentos, frmacos, textiles y otras es el de los disolventes6 , ya que manejan grandes
volmenes de estos compuestos, con el consiguiente riesgo ambiental y el elevado coste
que implica su posterior tratamiento como residuo.
Entre los disolventes comunes se encuentran la acetona, el acetonitrilo, el hexano, el metanol,
el estireno, el tolueno, la trementina, etc. Tambin existen los denominados disolventes
halogenados7, como son el tetracloruro de carbono, los clorofluorocarbonos (CFC), el
clorobenceno, el cloroformo, el bicloruro de etileno, el cloruro de metileno, el percloroetileno
(tetracloroetileno, PER), el metil cloroformo y el tricloroetileno.
Los compuestos halogenados son muy usados en la industria debido a su baja reactividad y
escasa flamabilidad. Sin embargo, se ha demostrado que daan la capa de ozono, aumentando
la temperatura de la Tierra, por lo que existe una tendencia a la eliminacin total de su uso [22].

6 Son compuestos que pueden disolver o extraer otras sustancias. Se encuentran en forma lquida pero desprenden
vapores. La va de intoxicacin ms comn es la respiratoria, sin embargo pueden producirse intoxicaciones
por va digestiva y cutnea.
7 Compuestos que contienen halgenos. Los halgenos forman el grupo 17 (o VIIA) de la tabla peridica de
clasificacin de los elementos qumicos, y son: flor, cloro, bromo, yodo y astato.

138
5. Usos industriales directos del CO2

Asimismo, los disolventes orgnicos tradicionales tienen un efecto nocivo para la salud
humana. Dichos compuestos se evaporan con facilidad (por lo cual se les llama voltiles).
Una exposicin a cantidades masivas puede ocasionar la muerte instantnea; la exposicin
prolongada puede producir ceguera, arritmias cardiacas y lesiones renales, hepticas,
pulmonares y del sistema nervioso central. Incluso, algunos de ellos acetonitrilo, benceno,
tetracloruro de carbono, cloroformo, percloroetileno y tricloroetileno aparecen en las listas
de compuestos que pueden causar cncer.

Figura 5.13. Algunos disolventes orgnicos comunes: acetona, aguarrs, glicol, tolueno.

El CO2 a presin y temperaturas moderadas muestra unas propiedades muy parecidas a


estos compuestos, pudiendo usarse con mayor seguridad y menor impacto ambiental en
procesos industriales donde se emplean disolventes orgnicos.
El uso de CO2 como alternativa a los disolventes orgnicos ha permitido el desarrollo de
lo que se denomina tecnologa de fluidos supercrticos (FSC). sta se basa en el hecho
de que es posible ajustar la solubilidad de un compuesto en CO2 supercrtico simplemente
cambiando la presin y temperatura de la operacin.

139
Aunque en sus inicios la tecnologa de fluidos se plante como una alternativa al uso de
disolventes orgnicos, su aplicacin se ha ido expandiendo a mltiples campos en los ltimos
15 aos, incluyendo reas tan diversas como la alimentacin, la sntesis de nuevos materiales,
el procesado de plsticos, la limpieza de pieles, la extraccin de compuestos de alto valor
aadido, el lavado de ropa en seco, los equipos electrnicos, la extraccin de grasas, etc. A
continuacin describimos alguno de ellos en ms detalle.

Figura 5.14. Equipos de laboratorio para la investigacin con CO2 supercrtico situados en el centro
de investigacin MATGAS, en Barcelona. A la izquierda se presentan dos reactores de 250
y 300 ml, respectivamente, mientras que a la derecha se muestra una planta piloto de
laboratorio. (Gentileza de MATGAS).

140
5. Usos industriales directos del CO2

2.1. Procesos de extraccin de


productos con CO2 supercrtico

De manera similar a la extraccin mecnica de carbn de una mina, o la de una pieza de


un equipo, la extraccin puede aplicarse para obtener y separar un compuesto que est
contenido en un material slido o lquido. La extraccin qumica es un procedimiento de
separacin de una sustancia que puede disolverse en dos disolventes no miscibles entre s,
con distinto grado de solubilidad y que habitualmente estn en contacto a travs de una
interfase.
La extraccin qumica est limitada por dos mecanismos: la solubilidad del extracto
(producto a separar) en el disolvente y la transferencia de materia entre la matriz donde
se encuentra el extracto y el disolvente.
Los fluidos supercrticos presentan ventajas en los procesos de extraccin qumica frente
a otros disolventes ya que, al comportarse como un lquido, facilitan la disolucin de los
solutos, a la vez que su comportamiento como gas favorece la transferencia permitiendo una
fcil separacin de la matriz. Esto conlleva un proceso de extraccin ms rpido, eficiente y
selectivo que en el caso de la extraccin lquido-lquido (proceso tradicional de extraccin).
Entre las aplicaciones industriales de la extraccin con CO2 supercrtico destacan la
obtencin de la cafena del caf y del t, del lpulo para producir cerveza, de los pesticidas
contenidos en los cereales, de productos naturales como la resina del pimentn o aceites
esenciales. Tambin se utiliza el CO2 supercrtico para la extraccin de grasa del cacao, de
la piel o de piezas metlicas, para la limpieza de los microchips electrnicos, la eliminacin
del TCA (tricloroanisole) del corcho y para la limpieza en seco de la ropa.

Figura 5.15. Productos naturales a los que se les aplica la tcnica de extraccin con CO2
supercrtico para obtener la cafena. Caf (izquierda) y t verde (derecha).

141
El CO2 supercrtico se utiliza tambin en la extraccin de productos de alto valor aadido
para sus aplicaciones en farmacia, cosmtica, etc. A modo de ejemplo, en la figura 5.16 se
muestra la harina de la flor de calndula antes y despus de ser tratada con CO2 supercrtico,
as como la lutena8 , el extracto obtenido. Gracias a sus propiedades antioxidantes, la lutena
ayuda a proteger el organismo del ataque de los radicales libres. Ese efecto antioxidante
hace que sus posibles usos teraputicos sean muy diversos.

Figura 5.16. Resultado del proceso de extraccin del pigmento de la calndula. De izquierda a
derecha, harina de calndula antes y despus del tratamiento con CO2 supercrtico, y
pigmento extrado. (Gentileza de MATGAS).

La investigacin sobre nuevas aplicaciones de la tecnologa de fluidos supercrticos es un rea


muy activa a nivel global en el mundo acadmico. Existen numerosos investigadores expertos
en este campo, agrupados en asociaciones a nivel nacional e internacional. Citamos, a modo
de ejemplo, la Asociacin Internacional para el Avance de los Fluidos Supercrticos [23]
(ISASF, International Society for the Advancement of Supercritical Fluids), que agrupa a
investigadores y empresas del sector procedentes de Europa, Asia y Amrica. Su objetivo es
la difusin de informacin sobre dicha tecnologa entre los distintos actores que intervienen
en la misma, tanto a nivel de investigacin como a nivel industrial.
En Espaa se ha creado la Asociacin Empresarial para el Fomento de las Tecnologas
Supercrticas (AFTS), auspiciada por el centro tecnolgico AINIA e integrada por distintas
empresas y algunos centros de investigacin. Su objetivo es alinear las necesidades de
las empresas privadas con las iniciativas innovadoras e investigadoras que tienen centros

8 La lutena es un pigmento amarillo de la familia de los carotenoides que se encuentra en las algas, calndula,
guisantes, puerros, arndanos, brcoli, yema de huevo, espinacas, acelga, repollo, col, maz, tomate, pltano,
perejil, apio, patata blanca, flor de calabaza y naranja. La yema de huevo posee un 85% de lutena, el maz
un 60% y el brcoli un 20%.

142
5. Usos industriales directos del CO2

tecnolgicos y organismos de investigacin, universidades y empresas pblicas de cara a


convertirse en un clster tecnolgico nacional de primer nivel en este mbito.
Existe, asimismo, la Asociacin Espaola de Fluidos Comprimidos (FLUCOMP), un foro
de debate, estudio y promocin de las tecnologas FSC que fomenta la colaboracin entre los
grupos de investigacin y empresas para la implementacin de estas tecnologas. La actividad
de esta asociacin se orienta ms a la investigacin que a la aplicacin directa en el mercado.
A pesar de las numerosas ventajas que aporta la tecnologa de fluidos supercrticos respecto a
los disolventes orgnicos, aun no est extendida su implantacin a nivel industrial con todo
su potencial. As, en 2005 existan menos de 40 instalaciones con recipientes de volumen
superior a 100 litros en Europa, aunque en la actualidad esta tecnologa est teniendo una
implantacin cada vez mayor en Asia [24], [25].
Las limitaciones ms importantes para su implantacin a nivel industrial derivan, por un
lado, del desconocimiento de la tecnologa, al ser an muy reciente, frente a las tradicionales
en el sector, y por otro, de la resistencia a la inversin en nuevas instalaciones. Existen estudios
que demuestran que el aumento de capacidad de las instalaciones disminuye drsticamente
el coste del producto final, consiguiendo una amortizacin del capital en un plazo de tiempo
corto [24]. Las ventajas sobrepasan en la mayora de los casos sus limitaciones, tratndose
de una tecnologa ms limpia, segura y eficiente que las tradicionales.
En Espaa, existen varias instalaciones que operan a nivel industrial, incluyendo dos para la
extraccin del pimentn, una para el tratamiento del corcho usado como tapones de botellas
de vino (extraccin del TCA del corcho) y otra polivalente y verstil para la extraccin de
compuestos destinada a terceras empresas.
Altex (Alta Tecnologa Extractiva, S. A, <http://www.altex.com>), es una empresa de
base tecnolgica situada en Paterna, Valencia. Fue creada con el objetivo de dar acceso
a la utilizacin industrial de CO2 supercrtico en procesos de extraccin y purificacin
avanzados, as como en tratamientos especficos de materiales para terceros. Se trata de
la primera planta industrial de carbnico supercrtico polivalente y verstil, diseada y
construida en Espaa con tecnologa propia y adaptada a las necesidades del tejido industrial.
La versatilidad de la planta ofrece un amplio abanico de aplicaciones en sectores diversos,
como son: qumica fina, alimentacin, bebidas, farmacia, cosmtica, petroqumica, etc. [26].

143
Figura 5.17. Fotos de algunos de los equipos que componen las instalaciones de Altex, en Paterna,
Valencia. (Gentileza de Altex).

Igualmente, la empresa Corchos de Mrida, perteneciente al grupo Oeneo Bouchage,


<http://www.oeneo-bouchage.com>, utiliza la tecnologa de fluidos supercrticos para
el tratamiento del corcho mediante el proceso DIAMANT, obteniendo los tapones
conocidos como DIAM. La tecnologa DIAMANT, desarrollada por Oeneo Bouchage
en colaboracin con el Laboratorio de los Fluidos Supercrticos de la Comisin de la Energa
Atmica de Francia, se utiliza para extraer de la harina de corcho determinados componentes
qumicos indeseables como los cloroanisoles (ms particularmente el 2,4,6 tricloroanisole o
TCA), que pueden ocasionar desviaciones sensoriales del vino embotellado [27].
El TCA es precisamente el que otorga el desagradable sabor a corcho de algunos vinos,
y debe ser evitado para preservar la calidad de los mismos. Segn afirma Pascal Chatonnet,
enlogo por la facultad de Burdeos y consejero de la firma Excell, el lavado de los tapones
de corcho con cloro forma automticamente el precursor de estos aromas. Ciertos mohos
naturales de los corchos, que no seran especialmente dainos en s mismos, transforman en
TCA los restos organoclorados que esta operacin deja. Las alternativas son encontrar un
proceso que permita la extraccin de los TCA (como la extraccin supercrtica con CO2)
o bien la sustitucin del corcho por otro tipo de material, con las consiguientes desventajas
que ello puede ocasionar sobre el sabor del vino.

144
5. Usos industriales directos del CO2

Figura 5.18. Tapones de corcho DIAM tratados con la tecnologa de uidos supercrticos para la
extraccin de los TCA.

Las instalaciones de la empresa Corchos de Mrida, en San Vicente de Alcntara, se dedican


exclusivamente a la aplicacin industrial del proceso DIAMANT. En ellas se han invertido
15,5 millones de euros y cuenta con una capacidad de produccin de 500 millones de
tapones al ao.

Figura 5.19. Instalaciones para el tratamiento de tapones de corcho con CO2 supercrtico de la
empresa Corchos de Mrida, en San Vicente de Alcntara, Badajoz.
(Gentileza de Corchos de Mrida).

145
2.2. Aplicaciones en el sector textil

Una de las aplicaciones ms conocidas de los fluidos supercrticos en el sector textil es la


limpieza en seco con CO2 . Este procedimiento se caracteriza por eliminar la suciedad y
las manchas de tejidos y prendas sin provocar prdida de color, encogimiento o cambio de
forma, sin arrugar el tejido tras su limpieza y sin dejar olor. Adems, no se usan disolventes
orgnicos perjudiciales para el medio ambiente, como el percloroetileno (PER), habitual en
los procesos convencionales de limpieza en seco.
Empresas como Washpoint USA, en Estados Unidos, (<http://www.washpoint.com>)
y Fred Butler en Europa, (<http://www.hangerseurope.com>) tienen implantado este
proceso a nivel industrial, y aseguran que el lavado en seco con CO2 es ms barato que
el convencional usando PER. La empresa estadounidense pone al alcance de cualquier
interesado, a travs de su pgina web, un programa sencillo y personalizado de clculo
comparativo del coste total de limpieza en seco de un kilogramo de ropa con tecnologas
convencionales y mediante la limpieza con CO2 [28].
Otras aplicaciones extractivas de los fluidos supercrticos en este sector es el desengrasado
de curtidos y determinacin de grasa y pentaclorofenol en cueros, as como la extraccin
tanto de lanolina como de ceramidas de la lana de oveja. La ceramida de la lana tiene una
composicin lipdica muy similar a la de la piel humana, por lo que muestra notables ventajas
de cara a su aplicacin en formulaciones cosmticas frente a las ceramidas sintetizadas en
un laboratorio o las extradas por procesos convencionales de fuentes vegetales [29].

Figura 5.20. Dos lavadoras comerciales que utilizan la tecnologa de CO2 supercrtico para la limpieza
de ropa en seco [28].

146
5. Usos industriales directos del CO2

En cuanto al tintado textil, la mayor ventaja de la aplicacin de esta tecnologa frente a


las convencionales reside en la sustitucin del agua por CO2 supercrtico. Tras el proceso
convencional de tintado de fibras, el agua utilizada ha de tratarse como residuo contaminante
y obliga, adems, a que el tejido sea sometido a un proceso de secado, con el consiguiente
gasto energtico.
Tras el tintado con CO2 supercrtico, ste se recupera del medio como gas, de tal forma
que no quedan residuos del mismo en la fibra, y sta queda lista para su procesado final,
sin necesidad de la etapa de secado. Por otra parte, el CO2 es prcticamente reciclado en su
totalidad y se consigue un tintado uniforme y rpido del tejido sin daarlo [29]. Empresas
europeas como UHDE y DyeCoo, que desarrollan mquinas y procesos de tintado con
CO2 , aseguran que este mtodo es entre un 20 y un 30% ms barato que el proceso de
tintado convencional.
Hemos visto algunas aplicaciones industriales en el sector textil, pero sus posibilidades
son mayores, ya que muchas de las aplicaciones que podran emplearse en este sector estn
an en fase de investigacin. Como en el caso de la extraccin anteriormente comentada,
las principales limitaciones para su implantacin son el miedo a reemplazar una tecnologa
madura por una tecnologa embrionaria o en desarrollo, la inversin inicial necesaria en
el equipo de alta presin y el desconocimiento de las posibilidades de la propia tecnologa.

Figura 5.21. Ejemplo de aplicacin de extraccin con CO2 supercrtico en el sector textil: desengrasado
de piel. (Gentileza de MATGAS).

147
2.3. Sntesis y modicacin de materiales

El CO 2 supercrtico permite procesar productos qumicos por recristalizacin o


precipitacin, as como impregnar materiales con distintas sustancias, modificar superficies
para aplicaciones especficas, encapsular compuestos activos y procesar plsticos.
El procesado por precipitacin con CO 2 supercrtico para obtener micropartculas o
nanopartculas es un proceso ms simple que el convencional, y con unas prestaciones
superiores: permite obtener en una sola etapa partculas de tamaos inferiores a 100 nm
con una distribucin de tamaos menor, sin un exceso de partculas finas, sin tensiones
trmicas y controlando la forma de una sustancia polimrfica9 [30]. Las partculas as
producidas son de alto valor aadido, con aplicaciones en el sector farmacutico, cosmtico
y qumico, entre otros.
En la micronizacin convencional10 , la obtencin de partculas inferiores a una micra
implica la combinacin de diversas etapas: cristalizacin, sembrado de cristales, secado,
criba y molienda. La micronizacin supercrtica permite simplificar este proceso a una
nica etapa de cristalizacin [32] donde se aaden hasta tres sustancias: el producto que se
va a micronizar, el fluido supercrtico y, eventualmente, un disolvente11.

Figura 5.22. Nanopartculas obtenidas por precipitacin en CO2 supercrtico [31].

9 En ciencia de los materiales y mineraloga, se denomina polimorfismo a la capacidad de un material slido de


existir en ms de una forma o estructura cristalina, todas ellas con la misma composicin de elementos qumicos.
Por ejemplo, el diamante y el grafito son polimorfos del carbono.
10 Micronizacin es el proceso de reduccin del tamao de las partculas de un material slido a un dimetro de
unas pocas micras (10 -6 metros). Sin embargo, los usos modernos (generalmente en la industria farmacutica)
requieren unos dimetros medios a escala nanomtrica (10 -9 metros).
11 El orden como se aaden estas sustancias permite definir multitud de tcnicas como RESS, GAS, ASES, SAS,
PGSS y DELOS, tcnicas que se agrupan en tres clases: precipitacin por expansin rpida, por antisolvencia
y por soluciones saturadas de CO2 supercrtico. Los detalles de cada una de estas tcnicas pueden encontrarse,
entre otras, en las referencias [25] y [30] de este captulo.

148
5. Usos industriales directos del CO2

Las prestaciones superiores del proceso con CO 2 supercrtico se justifican por un


mecanismo de precipitacin distinto al convencional. En ste, la reduccin de la solubilidad
se realiza por cambios trmicos y est limitado por la transferencia trmica del disolvente.
En la micronizacin supercrtica, la reduccin de solubilidad se consigue por cambios de
presin, que se transmiten a velocidad del sonido. Se consiguen as unas condiciones muy
homogneas que permiten obtener una gran cantidad de ncleos y un bajo crecimiento de
ellos, y, por tanto, unas partculas ms uniformes y pequeas.
Cada vez se est extendiendo ms el concepto de liberacin controlada de frmacos,
incluyendo la liberacin de productos antimicrobianos para fines alimentarios. Los sistemas
de liberacin controlada de frmacos incluyen materiales compuestos con estructuras
complejas que, en la mayora de los casos, se fabrican utilizando disolventes orgnicos y
aditivos tales como los tensoactivos12 , entre otros. Los disolventes orgnicos y aditivos
son difciles de eliminar en su totalidad, lo que podra dar lugar a problemas de toxicidad
o alergias.
Una tcnica alternativa al uso de disolventes tradicionales para su sntesis es la impregnacin
supercrtica, ya que permite encapsular el principio activo sin alterar el recubrimiento. Como
en la impregnacin convencional, el fluido supercrtico acta como medio o transporte para
introducir el principio activo hasta el interior del material, ya sea poroso o slido.
La ventaja del proceso de impregnacin en CO 2 supercrtico frente a los mtodos
convencionales es que la concentracin de agente antimicrobiano en el material es fcilmente
ajustable en funcin de las condiciones de operacin, presin y temperatura. Adems,
no se producen prdidas del agente antimicrobiano durante el procesado y el mtodo de
impregnacin es muy sencillo.
La impregnacin supercrtica se lleva a cabo en dos recipientes a presin, el primero contiene
el principio activo que se ha de encapsular, por ejemplo el compuesto antioxidante o
antibacteriano, y el segundo la sustancia que debe impregnarse, como el plstico. El CO2
supercrtico entra en el primer recipiente, donde disuelve la sustancia activa y la transporta
hasta el segundo recipiente, donde se encuentra la matriz que se va a impregnar.

12 Los tensoactivos son sustancias que influyen, por medio de la tensin superficial, en la superficie de contacto
entre dos fases (p. ej., dos lquidos insolubles uno en otro). Cuando se utilizan en la tecnologa domstica se les
denomina emulgentes o emulsionantes, esto es, sustancias que permiten conseguir o mantener una emulsin.

149
Figura 5.23. Polmeros impregnados con CO2 supercrtico. Las dos imgenes de la izquierda
corresponden a polietileno (PE) impregnado con triclosan [33]; a la derecha,
polimetacrilato de metilo (PMMA) con colorante azul. (Gentileza de MATGAS).

En la impregnacin de plsticos, el CO2 presenta la ventaja de ser capaz de hinchar un


plstico amorfo mientras est disuelto en su interior, reduciendo su densidad y potenciando la
difusin de las sustancias disueltas en l. Esta propiedad permite tanto introducir sustancias
como extraerlas, por ejemplo eliminando residuales de monmeros o dmeros del plstico.

Figura 5.24. Expansin de polipropileno (PP) en CO2 supercrtico. A la izquierda se presenta el material
antes de la expansin, a la derecha aparece el material expandido jugando con las temperaturas de
transicin vtrea, temperaturas de termoformado y la presin. (Gentileza de MATGAS).

150
5. Usos industriales directos del CO2

El CO 2 se utiliza tambin como medio de reaccin para modificar las propiedades


superficiales de un material (por ejemplo, para cambiar su afinidad al agua, pasando de
ser hidrfilo a ser hidrfobo). La modificacin de una superficie para hacerla hidrfoba se
presenta como una solucin para mejorar la tensin interfacial entre una fase inorgnica y
una fase orgnica. Por ejemplo, el dixido de titanio (TiO2) modificado para ser hidrfobo
se emplea en la ingeniera de materiales fotocatalticos y en clulas solares sensibles al color
(en ingls, dye-sensitized solar cells), as como en rellenos de papel y en las industrias de los
plsticos, cosmtica y biomateriales [33].
El cambio de afinidad al agua del material puede llevarse a cabo mediante un proceso
de silanizacin13. En la actualidad, hay dos mtodos qumicos para llevarlo a cabo: la
impregnacin en fase vapor y la reaccin en solucin. Este ltimo se utiliza cuando
la presin del vapor de silano es muy baja, lo que ocurre para la mayora de silanos. Adems
de las ambientales, las ventajas de llevar a cabo el proceso de silanizacin utilizando CO2
supercrtico en lugar de los disolventes orgnicos, se centran, de nuevo, en la baja viscosidad
del CO2 supercrtico y la elevada difusin de estas disoluciones.
En la figura 5.25 se muestra el efecto de la silanizacin en una nanopartcula de dixido
de titanio (TiO2).

Figura 5.25. Gota de agua en una supercie nanomtrica de TiO2. Izquierda: gota sobre la supercie
hidrla; derecha: gota sobre la supercie hidrfoba tratada usando el mtodo de
silanizacin en CO2 supercrtico. (Gentileza de C. Domingo, ICMAB-CSIC).

13 El silano o hidruro de silicio (IV), es un compuesto qumico cuya frmula es Si H4 . De forma ms general, un
silano es cualquier anlogo de los alcanos, pero derivado del silicio. El proceso de silanizacin consiste en la
introduccin de un grupo silano (R 3 Si) a una molcula.

151
3. Tratamiento de aguas y CO2
Segn se constata en el primer informe de Naciones Unidas sobre el desarrollo de los recursos
hdricos del mundo, Agua para todos, agua para la vida [35], el 59% del consumo total
de agua en los pases desarrollados se destina a uso industrial, el 30% a consumo
agrcola y el 11% restante a uso domstico. En 2025, el consumo de agua destinada a uso
industrial alcanzar los 1.170 km3/ao, cifra que en 1995 se situaba en 752 km3/ao [36].

Figura 5.26. Ejemplos de consumo de agua en los tres sectores: industrial, agrcola y domstico.

3.1. Tratamiento de aguas residuales

De los tres sectores mencionados, el industrial no slo es el que ms gasta, sino tambin
el que ms contamina. Ms de un 80% de los residuos peligrosos del mundo se producen
en los pases industrializados, mientras que en las naciones en vas de desarrollo, un 70%
de los residuos que se generan en las fbricas se vierten al agua sin ningn tipo de tratamiento
previo, contaminando as los recursos hdricos disponibles.

152
5. Usos industriales directos del CO2

Figura 5.27. Vertido de aguas contaminadas.

Estos datos aportan una idea de la importancia que tiene el tratamiento y la reutilizacin
de aguas residuales en el sector industrial en el mundo, especialmente en aquellos pases
con escasos recursos hdricos, como es Espaa.
La comunidad internacional ha reconocido en mltiples foros el importante papel que
representa el agua en un sistema sostenible de desarrollo industrial a largo plazo. La
Agenda 21, surgida de las conversaciones de la Cumbre de Ro, concluye en el captulo 30 que
las polticas y operaciones comerciales e industriales pueden desempear un papel decisivo
en la conservacin medioambiental y el mantenimiento de los recursos si se incrementa la
eficacia de los procesos de produccin y se adoptan tecnologas y procedimientos limpios,
reduciendo al mnimo, e incluso evitando, los deshechos.
En el mbito europeo, la Directiva 2000 incorpora la calidad como objetivo de la poltica
general del agua, lo que supone un impulso para las tecnologas actuales o en vas de desarrollo
encaminadas a que el agua retorne a la Tierra, una vez utilizada, en condiciones que no
slo permitan la supervivencia, sino la regeneracin de algunos de nuestros ecosistemas.
Segn el Libro Blanco del Agua [37], el consumo en Espaa es de 35.000 hm3/ao. Sin
embargo, su uso presenta particularidades respecto a la media mundial, ya que el 68%
se destina a regado, el 18% a abastecimiento de poblacin e industria, y el 14% restante
a sistemas de refrigeracin para la produccin de energa. De acuerdo con el Instituto
Nacional de Estadstica (INE), en Espaa el volumen de agua residual recogido en 2003
fue de 3.469 hm3, de los que slo se reutiliz un 4% (unos 170 hm3).

153
Aunque es difcil cuantificar el volumen de aguas residuales que pueden reutilizarse para
distintos usos, todos los estudios que se han realizado sobre la materia confirman el enorme
potencial de Espaa en este campo. Entre los mtodos ms rigurosos para determinar la
capacidad de reutilizacin de recursos hdricos se encuentra el elaborado por Hochstrat y
colaboradores [38]. Segn su modelo, Espaa tiene un potencial de reciclado de 1.300 hm3,
un orden de magnitud muy superior al actual.
En la directiva 91/271 CEE, de Tratamiento de Aguas Residuales Urbanas, se definen los
distintos tipos de aguas residuales:
1) aguas residuales domsticas: Aquellas procedentes de zonas de vivienda y servicios
generadas principalmente por el metabolismo humano y las actividades domsticas.
2) aguas residuales industriales: Todas las aguas residuales vertidas desde locales
utilizados para efectuar cualquier actividad comercial o industrial, que no sean
aguas residuales domsticas ni aguas procedentes de la lluvia.
3) aguas residuales urbanas (ARU): Las aguas residuales domsticas o su mezcla
con aguas residuales industriales y/o aguas de escorrenta pluvial. Habitualmente,
todas ellas se recogen en un sistema colector y son enviadas mediante un emisario
terrestre a una planta EDAR (Estacin Depuradora de Aguas Residuales). Las
industrias que realicen el vertido de sus aguas residuales en esta red colectora deben
acondicionarlas previamente.

Figura 5.28. Detalle de una estacin depuradora de aguas residuales (EDAR).

154
5. Usos industriales directos del CO2

Los compuestos orgnicos e inorgnicos que se encuentran en aguas residuales proceden


de instalaciones industriales diversas. A diferencia de las aguas residuales domsticas,
los efluentes industriales contienen con frecuencia sustancias que no se eliminan con
un tratamiento convencional, bien por estar en concentraciones elevadas, o bien por
su naturaleza qumica. Muchos de los compuestos orgnicos e inorgnicos que se han
identificado en aguas residuales industriales son objeto de regulacin especial debido
a su toxicidad o a sus efectos biolgicos a largo plazo.
En la actualidad existen distintas tcnicas para el tratamiento de aguas residuales.
Pueden clasificarse en tres grandes categoras: tratamientos fsicos (adsorcin,
sedimentacin, precipitacin, etc.), qumicos (procesos electroqumicos, desinfeccin,
etc.) y biolgicos (por microorganismos aerobios o anaerobios). Asimismo estn
emergiendo tecnologas entre las que se incluyen la oxidacin y el tratamiento con
membranas.
El vertido de aguas alcalinas precisa un tratamiento corrector de los efluentes industriales
para reducir su pH a niveles tolerables. Este tratamiento requiere el uso de una especie
cida, como el cido sulfrico o clohdrico, cuya naturaleza agresiva y corrosiva hace
aconsejable el uso de mtodos alternativos de neutralizacin, entre los que se encuentra
la utilizacin de CO2 .
Los procesos de neutralizacin de aguas residuales con CO2 ofrecen grandes ventajas
operativas y medioambientales frente a otros tratamientos con productos qumicos [39]:
1) mejores condiciones de trabajo, ya que elimina el riesgo de quemaduras, vapores
txicos y otras lesiones derivadas del manejo de cidos minerales.
2) neutralizacin segura: se evitan los riesgos de sobreacidificacin con cidos fuertes.
3) inversin inicial baja. Existen diferentes sistemas de aplicacin, pero todos ellos son
equipos simples, seguros y de pequeas dimensiones.
4) proceso automatizado. La automatizacin evita el manejo por parte del personal de
cidos corrosivos y el movimiento de los mismos en el interior de la planta.
5) funcionamiento continuo. El control de pH es automtico, sin necesidad de
mantenimiento.
6) economa. La utilizacin de CO2 resulta muy econmica al suprimir costes indirectos
de operacin y por las caractersticas qumicas del gas, que permiten el diseo de plantas
de tratamiento con materiales menos costosos.

155
Esta tecnologa est implantada en el mercado para tratar aguas en distintos sectores
entre los que destacan: plantas embotelladoras, industrias de detergentes y lejas, textil
y de tintes, conservera, alimentaria, papelera, qumica y petroqumica.
Si las caractersticas de la instalacin lo permiten, se puede realizar una inyeccin
directa en tubera, o bien una difusin en la balsa o depsito de neutralizacin, mediante
disposicin de una parrilla de difusores en el fondo de la misma. En otros casos, es
posible realizar la neutralizacin mediante equipos diseados especficamente para ello,
tales como Neutracab-F [39].

Figura 5.29. Neutralizacin de aguas residuales con CO2. A la izquierda, esquema del proceso, a la
derecha, equipo Neutrocar-F, comercializado por Carburos Metlicos,
del grupo Air Products.

3.2 Remineralizacin
de aguas potables con CO2
El agua potable es, hoy en da, un recurso natural cada vez ms difcil de obtener, al
menos con las caractersticas fsico-qumicas y sensoriales adecuadas. La creciente
necesidad de este bien nos obliga a que todas las fuentes sean optimizadas. Existe,
adems, una exigencia cada vez mayor por parte del consumidor en cuanto a la calidad
sensorial de dichas aguas.

156
5. Usos industriales directos del CO2

Actualmente y debido al aumento de las necesidades de agua en las grandes ciudades,


no siempre es posible escoger un agua potable que rena las condiciones idneas para
su suministro a travs de la canalizacin y tubera de distribucin.
As, existen aguas muy blandas, consideradas aguas agresivas. Un agua de estas
caractersticas puede, cuando las condiciones del medio lo proporcionan, dar origen
a fenmenos de corrosin. Tiende a disolver el carbonato clcico (CaCO3)14 de las
tuberas de fibrocemento, debilitando sus paredes. Si, adems, la tubera es de hierro
y carece de proteccin al CaCO3, sufre un ataque del agua por corrosin, dando color
y turbidez. En este caso se trata de aguas naturales poco mineralizadas y con un exceso
de CO2 agresivo [40].
La introduccin del dixido de carbono en las tuberas regula un estado de equilibrio
entre los bicarbonatos disueltos, el carbonato clcico incrustado y el CO 2 aadido.
Por tanto, para el tratamiento de aguas blandas o agresivas se aconseja el empleo de
CO2 en combinacin con cal o hidrxido clcico15 , para aumentar la dureza del agua.
Esto es muy importante para el caso de aguas totalmente desalinizadas o con grados
de dureza muy bajos. Este proceso se conoce con el nombre de remineralizacin, y es
muy significativo en plantas potabilizadoras, ya que el agua blanda es indigesta.

Figura 5.30. Fotografa de una fuente de agua apta para el consumo humano.

14 El carbonato de calcio es un compuesto qumico muy abundante en la naturaleza, componente principal de


las rocas, en diferentes partes del mundo, y de las conchas y esqueletos de muchos organismos (p. ej. moluscos,
corales) o de las cscaras de huevo. Es la causa principal del agua dura. Su frmula qumica es CaCO 3 .
15 El hidrxido de calcio, tambin conocido como cal muerta y/o cal apagada, es un hidrxido custico de frmula
Ca(OH) 2 . Es un cristal incoloro o polvo blanco, obtenido al reaccionar xido de calcio con agua.

157
Las caractersticas del CO2 como producto alimentario permiten su uso en el tratamiento
de aguas potables y ofrece una estabilidad continua de las caractersticas del agua
tratada. Su reducida inversin, y la facilidad de adaptacin de los sistemas de suministro,
hacen de este proceso un sistema de rpida instalacin, sin necesidad de paradas en el
abastecimiento del agua en las redes pblicas.
El proceso de remineralizacin carbnica es un proceso completamente autnomo y
capaz de ajustarse para suministrar la cantidad de gas requerido segn las necesidades
del medio en el que se acte. Existen diferentes sistemas de inyeccin: inyeccin
directa en tubera, mediante parrilla de difusores en el fondo de una balsa, mediante
la recirculacin del agua que se va a tratar, etc., pudiendo disearse la solucin ptima
adecuada a cada situacin particular.

Figura 5.31. Planta potabilizadora de agua situada en Barber del Valls, Barcelona.
Propiedad de Veolia.

3.3. Tratamiento de aguas de recreo con CO2


El CO2 puede usarse, asimismo, para tratar aguas de recreo o piscinas disminuyendo
su pH. Las piscinas de recreo y los spas se asocian a la idea de salud y bienestar. Sin
embargo, es preciso mantener un elevado grado de desinfeccin en las instalaciones
para evitar infecciones microbianas, lo cual provoca, paradjicamente, un riesgo para
la salud de sus usuarios por los productos requeridos para ello.

158
5. Usos industriales directos del CO2

Figura 5.32. Piscinas y spas que pueden ser tratadas con CO2.

Los compuestos ms usados para la desinfeccin de estas aguas de recreo son aquellos
basados en cloro, tales como el hipoclorito sdico, con una elevada capacidad de
influencia sobre el cambio climtico cuando se evapora. Cuando estos compuestos
reaccionan con la materia orgnica se forman las cloroaminas y los trihalometanos
(THM). Estos compuestos son altamente voltiles y pueden encontrarse en la atmsfera
de piscinas cubiertas y spas.
La concentracin de estos compuestos voltiles es mayor an cerca de la superficie del
agua, siendo mxima justo a la distancia a la que los nadadores respiran [41]. Dado que
estos compuestos pueden actuar como oxidantes, se estima que su inhalacin es muy
probablemente la responsable de algunos de los desordenes de salud que experimentan
los usuarios habituales de piscinas.
Estudios recientes llevados a cabo por investigadores de la Universidad Autnoma de
Barcelona demuestran los beneficios del uso del CO2 en aguas de recreo [42]. Adems
de la menor utilizacin de los compuestos clorados, el CO2 disminuye la presencia de
oxidantes en el aire que se encuentra sobre la piscina (cerca de la superficie), disminuyendo
tambin la formacin de trihalometanos con respecto a los valores obtenidos cuando
se usaron compuestos clorados para reducir el pH.
Esto proporciona un valor aadido para la salud de los nadadores, que dejan de inhalar
los compuestos nocivos que se desprenden cercanos a la superficie del agua tratada
cuando se sustituye al CO2 por compuestos clorados.

159
4. Conclusiones
Se han revisado aqu algunas de las aplicaciones industriales de uso directo del CO2
que se estn llevando a cabo tanto en el mbito de la alimentacin como en la industria
qumica, farmacutica, textil y de nanotecnologa, as como aplicaciones al tratamiento
de aguas residuales, aguas potables y de recreo.
La extensin y el alcance de estas aplicaciones muestran que la utilizacin tecnolgica o
directa del CO2 permite mejorar nuestra calidad de vida, y, en la mayora de los casos,
sustituye a otros compuestos perjudiciales para el medio ambiente. Se obtiene as una
ganancia ambiental neta, adems de un beneficio econmico, mediante estos procesos.
Se ha constatado tambin que, a pesar de las ventajas de las tecnologas basadas en
CO 2 , en algunos casos existe cierta reticencia a su adopcin, ocasionada, por una
parte, por desconocimiento de las nuevas tecnologas y sus prestaciones y, por otra,
debido al riesgo que comporta la inversin inicial de capital por cambio de tecnologa.
Son las implicaciones medioambientales y la legislacin correspondiente las que estn
llevando a la adopcin de estas nuevas tecnologas, siendo necesario, tambin, una
mayor divulgacin de sus ventajas, para obtener una mayor penetracin en los distintos
sectores.

160
5. Usos industriales directos del CO2

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5. Usos industriales directos del CO2

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163
164
5. Usos industriales directos del CO2

6
Conversin del CO2
en usos biolgicos y qumicos
Una persona es capaz de lograr lo que sea si su entusiasmo no tiene lmites.
William Charles Schwab

El dixido de carbono puede convertirse en productos qumicos, combustibles y polmeros


mediante las tecnologas existentes para llevar a cabo estos procesos. Sin embargo, dado
que la cantidad de CO2 que utiliza la industria qumica (excluyendo la de combustibles) es
equivalente al 1-2% del total de las emisiones de CO2 producidas por la accin humana, la
sntesis de productos qumicos basados en CO2 puede contribuir a reducir las emisiones,
pero no de una manera significativa a da de hoy.
En este captulo revisaremos algunas de las aplicaciones del CO2 para generar otros
productos qumicos o combustibles mediante tecnologas biolgicas o qumicas. Aunque
an existen limitaciones para implementar dichas tecnologas a gran escala, el inters por
su desarrollo y aplicacin est creciendo enormemente en los ltimos aos, dado el valor
aadido de los productos que se obtienen y las nuevas oportunidades que se presentan para
la qumica industrial. Es importante que estas nuevas tecnologas se desarrollen al mismo
tiempo que las de CAC, de tal forma que algunas de ellas puedan ser incluidas en el diseo
y construccin de la misma planta que las contenga.

165
1. Usos biolgicos del CO2

1.1. Microalgas para capturar CO2


En el captulo 4 se mencion la utilizacin biolgica mejorada como posible uso del CO2
como recurso. En este captulo profundizaremos en dicha tecnologa. Se trata de aprovechar
el crecimiento de plantas capaces de alimentarse del CO2 de la corriente de salida de una
chimenea u otra fuente de emisin, evitando as su liberacin a la atmsfera.
Esta tecnologa se conoce tambin con el nombre de transformacin biomimtica (de
mimo, imitacin) de la naturaleza, ya que pretende aprender de ella la forma de disponer
eficientemente de los recursos. Se basa en aprovechar el hecho de que los organismos
fotosintticos o microalgas usan la energa solar para convertir el CO2 y el agua en
biomasa.
En los sistemas acuosos pueden encontrarse dos familias de organismos fotosintticos:
macroalgas1 y microalgas. Es posible obtener compuestos de alto valor aadido a partir de
las dos familias. Sin embargo, puesto que los organismos inferiores o microalgas son capaces
de absorber una mayor cantidad de CO2 que las plantas superiores, creciendo, adems, a un
ritmo mayor y ms fcilmente controlable, en los ltimos aos se estn dedicando grandes
esfuerzos en su crecimiento como posible medio de captura de CO2 y uso posterior de la
biomasa generada.

Figura 6.1. Macroalga, microalga de agua salada y microalga de agua dulce.

Las microalgas resultan ser uno de los organismos fotosintticos ms eficientes en utilizar
la energa solar. Por lo general, las plantas superiores presentan una eficiencia fotosinttica
alrededor del 2% o menor. Las microalgas, gracias a su simplicidad estructural, tienen una
eficacia fotosinttica claramente superior y, segn las condiciones ambientales y de cultivo,
pueden alcanzar entre 4-8% [1]. Existen estimaciones de productividades tan altas como
60-80 toneladas de peso seco por hectrea y ao, en contraste con cultivos convencionales
que producen del orden de 10-30 t/ao [2], [3].
1 Las macroalgas son algas marinas multicelulares y por lo tanto se diferencian de las algas microscpicas en su
tamao.

166
6. Conversin del CO2 en usos biolgicos y qumicos

El crecimiento de microalgas para producir combustibles no es nuevo. Ya en 1960, Oswald


y sus colaboradores [4] presentaron un anlisis conceptual tecnoeconmico sobre la
transformacin biolgica de la energa solar, proponiendo el uso de estanques de canalizacin
a gran escala para el cultivo de microalgas en los nutrientes de las aguas residuales, y
para fermentar la biomasa de algas en condiciones anaerobias a metano combustible. El
metano se iba a convertir en electricidad, reciclando el CO2 que contienen gases de escape
e introducindolo en los estanques para apoyar la produccin de algas.
El contenido en grasas o lpidos de las microalgas vara en funcin del peso seco celular
entre el 20 y el 40%, aunque se han encontrado especies cuyo contenido es de hasta el 85%.
Por ejemplo, Botryococcus braunii es una variedad nica de microalgas, con un contenido
de hidrocarburos de cadena larga entre un 30 y 40% (peso seco), extrables para producir
sustitutos.
Para llevar a cabo esta extraccin se requieren distintos tipos de procesos fsicos y qumicos,
que encarecen la obtencin de productos a partir de las microalgas.

Figura 6.2. Imagen del alga unicelular Botryococcus braunii, utilizada para la extraccin de biodisel.

1.2. Produccin industrial de microalgas

Hay dos diseos bsicos para la produccin a gran escala de estos microorganismos: sistemas
abiertos tipo carrusel, en los que el cultivo est expuesto a la atmsfera, y sistemas cerrados
o fotobiorreactores [1].
Los sistemas abiertos (o piscinas) se construyen con diferentes materiales (cemento, plsticos,
arcillas revestidas) y estn constituidos por canales poco profundos en forma de circuito
cerrado con un nivel de agua que no supera los 15-20 cm. Para mejorar la distribucin de
nutrientes y CO2 se utilizan paletas rotatorias, optimizando as la produccin de microalgas.
Generalmente ocupan grandes reas de terreno (500-5.000 m2).

167
Estos sistemas son relativamente baratos de construir y operar, pero presentan varios
inconvenientes, como baja productividad, fcil contaminacin, recuperacin costosa del
producto por estar en un medio diluido y dificultad para el control de la temperatura [5].
Estas limitaciones estimularon el desarrollo de fotobiorreactores cerrados, construidos
con materiales transparentes como vidrio y policarbonato, entre otros. A diferencia de las
piscinas abiertas, los fotobiorreatores permiten cultivos unialgales por periodos prolongados
y no tienen los problemas de contaminacin de los sistemas abiertos.

Figura 6.3. Produccin industrial de microalgas en sistemas tipo carrusel, llevado a cabo por la
empresa Petroalgae, en Florida (Estados Unidos).

Los primeros fotobiorreactores fueron propuestos en los aos ochenta por Pirt y sus
colaboradores [6], y permitieron establecer cultivos de alta densidad celular, tres veces
superior a los sistemas convencionales de carrusel.

Figura 6.4. Fotobiorreactores para la produccin de microalgas.

168
6. Conversin del CO2 en usos biolgicos y qumicos

El uso de microalgas que transforman el CO2 en otros productos es un mbito de


investigacin en crecimiento incesante. Tanto grandes como pequeas empresas
investigan en la actualidad diversas rutas de transformacin de CO2 a bioetanol, biobutanol,
biogs y otros combustibles potenciales. Aunque las rutas ms comunes son las que
utilizan microorganismos fotosintticos para la conversin de CO2 en productos como
biocombustibles y bioetanol, tambin es posible extraer otros compuestos de inters
comercial como protenas, lpidos, glicerol, pigmentos, enzimas y biopolmeros.
La investigacin en este campo se est llevando a cabo en diferentes partes del planeta, y con
una gran intensidad. En 1999, el Departamento de Energa de los EE. UU. (DOE) public
su Programa de Ayudas sobre Especies Acuticas (ASP), as como los subprogramas para
la conversin de algas en biodisel, con una duracin de 16 aos. En nuestro pas existen
tambin investigaciones pioneras en este sentido, con una fuerte inversin econmica.
Citamos, a modo de ejemplo, las actividades que estn llevando a cabo diversas empresas
en el proyecto CENIT SOST-CO2, (<http://www.cenit-sostco2.com>), con un presupuesto en
esta rea de ms de 12 millones de euros.

1.3. Ventajas y retos de las microalgas


para produccin de energa

De modo general, la mayor ventaja que presenta el crecimiento de microalgas mediante el


CO2 y otros nutrientes es clara: se trata, de nuevo, de convertir el CO2 de residuo a recurso,
generando otros productos qumicos o fuentes de energa. Como ventajas adicionales [1]
frente a otros cultivos energticos2 cabe destacar que las microalgas pueden ser cultivadas
todo el ao y cosechadas continuamente, pueden crecer en tierras marginales en las regiones
ridas del mundo, sus cultivos no compiten con la agricultura tradicional por cantidad
o calidad de suelos y no requieren del uso de pesticidas y herbicidas. Adems, por ser
organismos unicelulares, su biomasa entera posee productos de inters, a diferencia de las
plantas superiores en las que los productos recuperables se encuentran en sitios u rganos
especficos, lo que dificulta su extraccin.
A pesar de las numerosas ventajas mencionadas y de los esfuerzos que se llevan a cabo para
optimizar su produccin y aprovechamiento, existen todava limitaciones que superar en
este campo, entre los que se incluyen:
1) la propia escala. Entre las mejores tecnologas para la produccin de biodisel se
describe el uso de 1 acre de algas por tonelada de CO2 . Para capturar 10.000 t/da

2 Los cultivos energticos son plantaciones de crecimiento rpido que se realizan con el propsito especfico de
producir energa en alguna de sus tipologas: trmica, elctrica o mediante su transformacin en biocombustibles.

169
de una central elctrica de 500 MW, se necesitan 10.000 acres de cultivo de algas en
sistemas abiertos. Aunque algas con una mayor tasa de conversin en biomasa que
las tradicionales y el uso de fotobiorreactores pueden paliar en parte este problema,
existen otros problemas tecnolgicos, como la penetracin de la luz en el reactor
para favorecer la reaccin.
2) la supervivencia de los organismos fotosintticos en contacto con la corriente
de gas procedente de la planta de energa elctrica. Como todos los seres vivos,
las condiciones ambientales que rodean a las microalgas requieren un delicado
equilibrio entre temperatura, composicin, etc., para que los microorganismos
sobrevivan.
3) la extraccin de biocombustibles de forma eficiente requiere una compleja ingeniera
de proceso que normalmente no est disponible para las empresas start up con una
gran base biolgica o focalizadas exclusivamente en el cultivo de algas. Por otra
parte, muchas de las grandes empresas que poseen esa compleja ingeniera de
procesos carecen del know-how y la experiencia en el campo de las microalgas, de
ah que sea totalmente imprescindible la sinergia entre estos dos tipos de expertos.

1.4. Costes de produccin de biomasa


a partir de microalgas

Segn Chisti [5], en la comparacin de fotobiorreactores y carruseles para la produccin


de biodisel con microalgas, el coste de producir la biomasa es el factor relevante. Se
estima que la produccin de un kilogramo de biomasa microalgal cuesta 2,95 $ para los
fotobiorreactores y 3,80 $ para los carruseles.
Estas estimaciones asumen que el CO2 est disponible sin ningn coste, lo cual no es del
todo correcto, aunque podra abaratarse considerablemente con la implementacin a gran
escala de las CAC y la proximidad de los sistemas de produccin de algas a las fuentes
generadoras de CO2. Si la capacidad de produccin anual de biomasa se aumenta a 10.000
toneladas, el coste de produccin por kilogramo se reduce a aproximadamente 0,47 y a
0,60 $ para fotobiorreactores y carruseles, respectivamente. Suponiendo que la biomasa
contiene 30% de aceite en peso, su coste para proporcionar un litro de aceite estara en
torno a 1,40 y 1,81 $ para los fotobiorreactores y los carruseles, respectivamente.
En comparacin, el aceite de palma crudo, que es probablemente el aceite vegetal ms
barato, se vendi durante 2006 a un precio promedio de 0,52 dlares por litro. Mientras
que, durante el mismo ao, el precio promedio del petrodisel excluyendo los impuestos y
la distribucin fue, en Estados Unidos, de 0,49 $/L. El biodisel de aceite de palma cuesta

170
6. Conversin del CO2 en usos biolgicos y qumicos

aproximadamente 0,66 $/por litro, un 35% ms que el petrodisel. Esto sugiere que el
proceso de conversin del aceite de palma en biodisel aade alrededor de 0,14 $/por litro al
precio del aceite; para que ese biodisel sea competitivo respecto al petrodisel, no debera
exceder 0,48 $/por litro, asumiendo una ausencia de impuesto sobre el biodisel.
De la misma manera, un precio razonable para el aceite de microalga sera 0,48 $/por litro
para ser competitivo respecto al petrodisel. El objetivo estratgico es reducir su coste de
produccin desde alrededor de 2,80 a 0,48 $/por litro. Para ello, se plantea una estrategia
productiva basada en la optimizacin de las microalgas a travs de la ingeniera gentica,
avances en la ingeniera de fotobiorreactores y en la biorrefinera [5]. Una biorrefinera
microalgal puede producir simultneamente biodisel, forraje, fertilizantes, biogs y energa
elctrica. La extraccin de otros productos de alto valor aadido relacionados con la industria
farmacutica, cosmtica y alimentaria, proporciona un margen mayor, dependiendo de la
especie de alga producida y del producto de valor aadido obtenido.

2. Conversin qumica del CO2


Tambin el CO2 puede ser usado como recurso mediante su conversin en otros productos
qumicos. As, por una parte, es posible incorporar la molcula entera del CO2 en un
producto mediante un proceso que no requiere gran cantidad de energa, y, por otra parte,
el CO2 puede convertirse en fuente de carbono (proceso conocido como tecnologa C-1)
mediante una reaccin que requiere un gran aporte energtico (ya que precisa romper la
molcula de CO2, que presenta unos enlaces qumicos muy estables).
Hay diversos motivos para producir sustancias qumicas a partir de CO2 [7]:

1) el CO2 es barato (especialmente si se considera la cantidad que se capturar con


CAC) y no txico, pudiendo reemplazar a sustancias qumicas txicas tales como
el fosgeno o isocianatos para algunos procesos qumicos.
2) la produccin de sustancias qumicas a partir de CO2 puede proporcionar nuevos
y valiosos materiales tales como el policarbonato, as como conducir hacia nuevos
rumbos la sntesis de sustancias qumicas.
3) la produccin de sustancias qumicas a partir de CO2 tiene un impacto pequeo
pero positivo en el balance global del carbono.
4) el uso de CO2 como materia prima o co-reactivo es un reto y una oportunidad,
ya que estimula la bsqueda de nuevas soluciones en la qumica industrial.

171
El CO2 es un compuesto altamente oxidante y termodinmicamente estable. Esto significa:
que su conversin (rotura de la molcula) requiere sustancias con alto contenido de energa
libre (NH3, aminas, etc.) o una fuente externa de energa (fotoqumica, elctrica o trmica).
Habitualmente se necesita el uso de un catalizador3 para que la reaccin se lleve a cabo
de forma eficiente. En la tabla 6.1 se presentan algunos de los productos obtenidos por
conversin qumica del CO2 , incluyendo la produccin mundial y la cantidad de CO2
fijado.

Tabla 6.1. Usos del CO2 en la industria qumica por sntesis de compuestos orgnicos [7].

A continuacin, detallamos brevemente la produccin de cada uno de ellos y sus usos ms


extendidos.

2.1. Produccin y usos de la urea

La urea es un compuesto qumico cristalino e incoloro, de frmula CO(NH2)2. Se encuentra


abundantemente en los riones y en la materia fecal. Es el principal producto terminal del
metabolismo de protenas en los seres humanos y en los dems mamferos. La orina humana
contiene unos 20 g por litro, y un adulto elimina entre 25 a 39 g diariamente.
La sntesis de urea a nivel industrial se realiza a partir de amoniaco (NH3) lquido y
CO2 en estado gaseoso. La reaccin se verifica en dos pasos. En el primero, los reactivos
mencionados forman un producto intermedio llamado carbamato de amonio y, en la
segunda etapa, el carbamato se deshidrata para formar urea.

3 Un catalizador es una sustancia que est presente en una reaccin qumica en contacto fsico con los reactivos,
y acelera, induce o propicia dicha reaccin sin actuar en la misma.

172
6. Conversin del CO2 en usos biolgicos y qumicos

Figura 6.5. Urea cristalina preparada comercialmente.

La urea es el producto ms usado como fertilizante agrcola, gracias a su alto contenido en


nitrgeno. Se utiliza tambin como estabilizador en explosivos de carbonocelulosa y es un
componente bsico de resinas preparadas sintticamente. Asimismo, se usa en los piensos
para rumiantes. Es una fuente de nitrgeno no proteico que puede aprovechar la flora
bacteriana que vive en el sistema digestivo de estos animales para producir protenas, que
nutren a su husped. Es mucho ms barata que las protenas de origen vegetal, y aunque
los animales consumen caloras para convertir la urea en protena, resulta ms rentable.
Otra de sus utilidades importantes en la industria qumica es la fabricacin de resinas
urea-formaldehdo, teniendo como uso principal la aglomeracin de madera; tambin
tiene aplicaciones en la industria de la fundicin y para productos plsticos termoestables,
entre otras. En la figura 6.6 se muestran algunas de estas aplicaciones.

Figura 6.6. Distintas aplicaciones de la urea y de las resinas de urea-formaldehido, producidas


a partir de CO2.

173
2.2. Produccin de cido
acetilsaliclico (aspirina)

El cido acetilsaliclico o AAS (C9H8O4) es un frmaco de la familia de los salicilatos,


usado frecuentemente como antiinflamatorio, analgsico, para el alivio del dolor leve y
moderado, antipirtico y antiagregante plaquetario indicado para personas con alto riesgo
de coagulacin sangunea, principalmente individuos que ya han tenido un infarto agudo de
miocardio [9].
El AAS fue sintetizado por primera vez por Charles Frdric Gerhardt, en 1853, y por
Hermann Kolbe, en 1859, en forma de sal, aunque en estos procesos el cido no se obtena
muy puro. En 1897, el qumico alemn Felix Hoffmann, de la empresa Bayer, consigui
sintetizar cido saliclico con gran pureza [11]. Sus propiedades teraputicas como analgsico
y antiinflamatorio fueron descritas en 1899 por el farmaclogo alemn Heinrich Dreser,
lo que permiti su comercializacin en forma de polvo, en un frasco de cristal. Ese mismo
ao fue patentado con el nombre de Aspirin.

Figura 6.7. cido acetilsaliclico en su forma cristalina (izquierda), y como producto nal en la aspirina
(derecha).

Posteriormente, en 1971, el farmaclogo britnico John Robert Vane demostr que el


AAS suprime la produccin de prostaglandinas y tromboxanos (ver glosario), lo que
abri la posibilidad de usarlo en bajas dosis como antiagregante de plaquetas, ampliando
enormemente su campo comercial y compensando el hecho de que, en la actualidad, su
uso como antiinflamatorio de eleccin haya sido desplazado por otros medicamentos ms
eficaces y seguros.

174
6. Conversin del CO2 en usos biolgicos y qumicos

La reaccin qumica de la sntesis de la aspirina se considera una esterificacin4 y se produce


a partir de cido saliclico y anhdrido actico. El cido saliclico5 (o cido 2-hidroxibenzoico)
recibe su nombre de salix, la denominacin latina del sauce, de cuya corteza fue aislado
por primera vez. Se trata de un slido incoloro que suele cristalizar en forma de agujas y
en cuya sntesis participa el CO2. Por su parte el anhdrido actico, de frmula qumica
(CH3CO)2O, es uno de los anhdridos carboxlicos ms simples y ms utilizados en sntesis
orgnica.
Desde 1899, ao en que comenz a comercializarse, se han fabricado 350 billones de
comprimidos de aspirina [11]. En el mundo se consumen cada da 216 millones de aspirinas.

2.3. Produccin de carbonatos

Los carbonatos son las sales del cido carbnico o steres, con el grupo ROC(=O)OR.
Las sales tienen en comn el anin (CO3)2- y se derivan del cido carbnico H2CO3. Segn
el pH (la acidez de la disolucin) estn en equilibrio con el bicarbonato y el dixido de
carbono.
La mayora de los carbonatos, excepto los de los metales alcalinos, son poco solubles en
agua. Debido a esta caracterstica son importantes en geoqumica y forman parte de muchos
minerales y rocas. El carbonato ms abundante es el carbonato clcico (CaCO3), que
se halla en diferentes formas cristalinas como la calcita y la aragonita (una modificacin
formada a altas temperaturas).

Figura 6.8. Distintas imgenes de carbonato clcico en forma de calcita y aragonita.

4 Se denomina esterificacin al proceso por el cual se sintetiza un ster. Un ster es un compuesto derivado
formalmente de la reaccin qumica entre un cido carboxlico y un alcohol.
5 Para fabricar una tonelada de cido saliclico son necesarios 730 kg de fenol, 310 kg de NaOH, 450 kg de CO 2 ,
410 kg de H2 SO 4 , 10 kg de Zn, 20 kg de ZnSO 4 y 20 kg de carbn activado.

175
El carbonato clcico tambin se encuentra en forma maciza como caliza, como mineral
metamrfico en forma de mrmol, y es a menudo el cemento natural de las piedras areniscas.
La caliza es una roca sedimentaria compuesta mayoritariamente por carbonato de calcio,
generalmente calcita. Tambin puede contener pequeas cantidades de minerales como
arcilla, hematita, siderita, cuarzo, etc., que modifican (a veces sensiblemente) el color y el
grado de coherencia de la roca.

Figura 6.9. Formacin caliza de origen hidrotermal en Pamukkale, Turqua.

Figura 6.10. Distintas formas de carbonato clcico encontradas en la naturaleza. Izquierda:


estalactitas y estalagmitas en la gruta de las Maravillas (Aracena, Espaa), y cuevas de
mrmol (Puerto Tranquilo, Chile).

176
6. Conversin del CO2 en usos biolgicos y qumicos

Sustituyendo una parte del calcio por magnesio se obtiene la dolomita (CaMg(CO3)2).
Abunda en la naturaleza en forma de rocas dolomticas y se utiliza como fuente de
magnesio y para la fabricacin de materiales refractarios (es una roca gnea6). En Espaa
encontramos una variedad negra de la dolomita, la teruelita, en la provincia de Teruel.

Figura 6.11. Dos fotografas de dolomita, transparente y negra (teruelita).

Uno de los carbonatos ms importantes industrialmente es el carbonato sdico. En la


naturaleza se encuentra en algunas lagunas salinas, por ejemplo, en Egipto, aunque la gran
mayora se obtiene a partir de la cal en el proceso Solvay. En este proceso se hace pasar
amoniaco y dixido de carbono (en estado gaseoso los dos) por una solucin saturada de
cloruro de sodio formando carbonato cido de sodio y cloruro de amonio (ambos solubles
en agua). El carbonato sdico es un intermedio en la obtencin de productos como el
jabn, el percarbonato sdico utilizado como blanqueante, el vidrio, la sosa (NaOH), etc.
Se encuentra entre los diez productos qumicos de mayor produccin en Norte Amrica y
constituye casi el 25% de cada gramo de vidrio.

Figura 6.12. Carbonato de sodio obtenido qumicamente usando CO2.

6 Las rocas gneas se forman cuando el magma (roca fundida) se enfra y se solidifica.

177
Las cenizas de madera tambin se componen en gran medida de carbonatos. Estos han
dado incluso el nombre a un elemento, el potasio (K) del ingls pot ash, ceniza debajo de
la caldera ya que se obtena habitualmente de esta fuente.
El carbonato clcico y sus derivados tienen distintas aplicaciones industriales: en medicina
se utiliza habitualmente como suplemento del calcio, como anticido y agente adsorbente;
tambin es fundamental en la produccin de vidrio y cemento, forma parte de la formulacin
de las pastas dentales y sirve para el blanqueo de papel, entre otros productos. En la figura
6.13 se muestran algunas de estas aplicaciones.

Figura 6.13. Distintas aplicaciones industriales del carbonato clcico.

2.4. Sntesis y usos de policarbonatos

El CO2 se viene usando en la sntesis de polmeros (o plsticos) desde 1960. El nombre


policarbonato viene dado por tratarse de polmeros que presentan grupos funcionales
unidos por grupos carbonato en una larga cadena molecular.
En 1953, Hermann Schnell, investigador de Bayer AG, experimentando con polister y
fosgeno gaseoso consigui un nuevo material al que llam policarbonato. Por su parte,
los laboratorios de la divisin de plsticos del grupo General Electric (GE) sintetizaron

178
6. Conversin del CO2 en usos biolgicos y qumicos

policarbonato a base de ster de cido carbnico. Ambas empresas llegaron a un acuerdo


sobre la repercusin que dicho descubrimiento podra tener en el mercado y su distribucin
comercial.
Existen distintas formas de sintetizar qumicamente los policarbonatos. De entre ellas
la que ms se comercializa es la de bisfenol A. La empresa Bayer lo vende bajo el nombre
Makrolon y General Electric lo hace bajo el nombre Lexan. Las dos molculas principales
que intervienen en la sntesis del policarbonato son las de bisfenol A y fosgeno. Estudios
recientes demuestran que es posible sustituir el fosgeno, un componente qumico altamente
txico, por CO2.

Figura 6.14. Policarbonato cristalino sintetizado industrialmente.

Cuando en 1958 empez la produccin de Makrolon, se producan 40 toneladas mensuales


en la planta de Uerdingen (Alemania). A finales del ao 2002, la cifra se increment hasta
las 550 toneladas diarias. La produccin mundial de Bayer es de unas 740.000 toneladas.
Recientemente, BASF anunci que es posible obtener policarbonato a partir de xido
de propileno y dixido de carbono. La empresa ha logrado desarrollar catalizadores que
permiten almacenar CO2 en grupos de xido de propileno y producir, de esta forma,
polmeros de cadena larga (como el policarbonato). Esos polmeros y sus copolmeros
respectivos son biodegradables y podran convertirse en un importante grupo de materiales,
porque su perfil de propiedades se asemeja a las del polietileno y polipropileno. Adems,
son reciclables y correctos ambientalmente.

179
El policarbonato es un grupo de termoplsticos fcil de trabajar, moldear y termoformar7.
Es un material de uso comn tanto en los hogares como en laboratorios y en la industria
debido a sus tres cualidades principales: gran resistencia a los impactos, resistencia a la
temperatura y propiedades pticas excepcionales.
Los principales campos de aplicacin de los policarbonatos son, en la industria ptica,
para crear lentes de todo tipo de gafas; en electrnica, se utilizan como materia prima para
la fabricacin de CD, DVD y algunos componentes de ordenadores; en el mbito de la
seguridad, en la fabricacin de cristales antibalas y escudos antidisturbios para la polica y,
en diseo y arquitectura, como cubrimiento de espacios y otras aplicaciones. En la figura
6.15 se muestran algunas de ellas.

Figura 6.15. Algunos materiales fabricados a partir de policarbonato.

3. Tecnologas para producir


combustibles a partir de CO2
Es posible utilizar el CO2 como fuente de carbono (la denominada tecnologa C1) para
generar productos qumicos y combustibles. Sin embargo, dado el aporte energtico

7 El termoformado es un proceso que consiste en dar forma a una lmina plstica por medio de calor (120 C a
180 C) y vaco (600 a 760 mmHg) utilizando un molde o matrz (madera, resina epxica o aluminio).

180
6. Conversin del CO2 en usos biolgicos y qumicos

requerido en estos casos (por la estabilidad de la molcula de CO2), el reciclado de CO2


tiene sentido si se utilizan fuentes de energa renovable sin producir CO2 adicional.
La repercusin que podra tener el uso de CO2 como fuente de energa renovable para
produccin de combustibles es inmensa. A modo de ejemplo, la cantidad de combustible
lquido que se consumi en los Estados Unidos en 1999 fue de 13,60 millones de barriles
por da, lo que lleva asociada una cantidad de carbono del mismo orden de magnitud que
las emisiones de CO2 de los combustibles fsiles procedentes de centrales trmicas para
produccin de electricidad. Este nmero se ha incrementado significativamente en los
ltimos diez aos, de manera similar a como lo han hecho las emisiones de CO2.
Para obtener combustibles a partir de CO2 existen dos grandes opciones: la hidrogenacin,
es decir la reaccin de CO2 con H2, que lleva a la produccin de metanol, y la sntesis de
Fischer-Tropsch8 que utiliza gas de sntesis producido a partir de CO2. Ambas tecnologas
llevan asociada la rotura de la molcula de CO2 , lo cual requiere una gran cantidad de
energa.

3.1. Fotosntesis articial

Un campo de investigacin muy activo se centra en conseguir la rotura directa de la molcula


de CO2, imitando el ciclo natural de la fotosntesis. La fotosntesis artificial trata de replicar
el proceso natural, convirtiendo la luz solar, agua y dixido de carbono en hidratos de
carbono y oxgeno, tal y como se explic en el captulo 4.
El CO, el cido frmico o el metanol formados a partir de la reduccin del CO2 por
fotosntesis artificial pueden ser usados para producir una gran variedad de productos
qumicos, incluyendo los combustibles lquidos. Los laboratorios Sandia, de Estados
Unidos, han denominado a este proceso conversin de energa solar a combustible (en
ingls, solar-to-petrol). Para que esta tecnologa pueda llevarse a cabo a gran escala, es
necesario desarrollar un proceso efectivo y selectivo para reducir CO2, preferentemente a
CO o metanol (CH3OH).

8 El proceso Fischer-Tropsch es un proceso qumico para la produccin de hidrocarburos lquidos (gasolina,


keroseno, gasoil y lubricantes) a partir de gas de sntesis (CO y H2). Fue inventado por los alemanes Franz
Fischer y Hans Tropsch en los aos veinte.

181
Adems de la rotura de la molcula de CO2 utilizando concentradores solares (denominada
fisin trmica), existen otras dos alternativas para la fisin del CO2: la reduccin
electroqumica y la foto-cataltica. De la fotorreduccin se puede obtener CO, formaldehdo,
cido frmico/formato, metanol o metano. De todos estos compuestos el metanol, el metano
y el CO son los ms atractivos para la produccin de combustibles lquidos [12].

Figura 6.16. Horno donde se inicia la concentracin del calor solar necesario para llevar a cabo la
reaccin del proceso solar-to-petrol. (Cortesa de los Laboratorios Nacionales de Sandia,
Estados Unidos).

Hasta la fecha, las investigaciones se han centrado en semiconductores como el dixido de


titanio (TiO2), que presenta una alta estabilidad electroqumica. Desgraciadamente, este
material no absorbe luz visible y requiere la utilizacin de lmparas UV de alta potencia.
Por tanto, estos materiales slo podran considerarse absolutamente sostenibles para la
produccin de combustibles lquidos a partir de CO2 si se utilizaran paneles solares para
generar la energa elctrica necesaria.
Recientemente ha aparecido una nueva generacin de catalizadores capaces de absorber
en la banda visible del espectro solar. Si se consigue que la banda de conduccin de estos
materiales sea mayor que el potencial de reduccin del CO2, estaramos ante candidatos
ideales para llevar a gran escala la reduccin fotocataltica del CO2.

182
6. Conversin del CO2 en usos biolgicos y qumicos

La ventaja que presenta esta tecnologa frente a otras posibles aplicaciones del CO2, o a su
almacenamiento, es que ste desaparece de manera permanente del ciclo, convirtindose
en productos de valor aadido. Sin embargo, existe an un largo camino por recorrer para
poder utilizar esta tecnologa a gran escala, siendo las principales limitaciones el que an
no es bien conocido ni el mecanismo de la reaccin ni la selectividad, la poca eficiencia
de los catalizadores actuales y la energa requerida para llevar a cabo la reaccin. Es, por
tanto, un rea de gran potencial y donde se precisa seguir avanzando en investigacin tanto
fundamental como aplicada.

Figura 6.17. Nanotubos de dixido de titanio, materiales desarrollados para la reduccin


fotocataltica del CO2 (Gentileza de Carburos Metlicos e IREC) [14].

3.2. Produccin de metanol

La sntesis de metanol (CH 3OH) a partir de CO2 es una reaccin bien conocida.
Recientemente ha atrado un nuevo inters dado el potencial del metanol en una futura
economa de hidrgeno.
En 1923, los qumicos alemanes Alwin Mittasch y Pier Mathias (de BASF) desarrollaron
un mtodo para convertir el gas de sntesis (una mezcla de CO, CO2 e hidrgeno) en
metanol. El proceso utiliza un catalizador de xido de cromo y manganeso, y requiere
de presiones extremadamente elevadas que van desde 50 hasta 220 atm y temperaturas de
hasta 450 C. La produccin moderna de metanol es ms eficiente, se utilizan catalizadores

183
(comnmente cobre) capaces de funcionar a presiones ms bajas. El metanol moderno de
baja presin (LPM) fue desarrollado por la Imperial Chemical Company (ICI) del Reino
Unido a finales de 1960 con la tecnologa actualmente propiedad de Johnson Matthey, que
es un licenciatario lder en tecnologa de metanol.
El uso de metanol como combustible de automocin recibi atencin durante las crisis del
petrleo en la dcada de los setenta del pasado siglo debido a su disponibilidad, bajo coste
y beneficios medioambientales. A mediados de los aos noventa, se vendieron en Estados
Unidos ms de 20.000 vehculos de combustible flexible (VCF) capaces de funcionar con
metanol o gasolina. Adems, durante gran parte de la dcada de 1980 y principios de los
90, los combustibles de gasolina que se vendan en Europa iban mezclados con pequeos
porcentajes de metanol. A pesar del xito tcnico, los fabricantes de automviles dejaron
de construir VCF a metanol a finales de los aos noventa, cambiando su atencin a los
vehculos propulsados por etanol debido al aumento del precio del metanol y a la cada en
precios de la gasolina. Recientemente ha surgido un nuevo inters gracias a los procesos
mencionados en este captulo.

Figura 6.18. Vehculos de combustible exible actualmente en el mercado.

Asimismo, el metanol se usa en otros dispositivos que almacenan energa, tales como las
bateras o pilas de combustible. En la figura 6.19 aparecen dos de estas aplicaciones.

Figura 6.19. Dos dispositivos que funcionan con bateras de metanol: ordenador (Fujitsu) y telfono mvil
(Toshiba).

184
6. Conversin del CO2 en usos biolgicos y qumicos

3.3. Reformado seco de metano


para producir combustibles

En las ltimas dcadas tambin ha crecido el inters hacia los procesos qumicos que
permiten obtener un gas de sntesis (CO e hidrgeno) a partir de la reaccin de metano
(CH4) con CO2. Esta reaccin recibe el nombre de reformado seco de metano, por similitud
al reformado con vapor de gas natural que vimos en el captulo 2. A partir de esta reaccin
se obtienen los precursores para la produccin de combustibles renovables mediante la
sntesis de Fischer-Tropsch o metanol.
Aunque la reaccin es muy atractiva y tiene ventajas frente al reformado de metano con
vapor de agua (no se precisa vapor para reactivar el catalizador), tambin presenta varios
inconvenientes. El inconveniente principal es la desactivacin del catalizador debido a
la deposicin de carbono. En la actualidad se estn haciendo numerosos esfuerzos para
desarrollar nuevos catalizadores para esta reaccin o nuevas formas de llevarla a cabo (por
ejemplo, combinando el proceso con la tecnologa de microondas [14]). Una de las opciones
ms viables es el uso de catalizadores carbonosos (como alternativa a los catalizadores
basados en metales), debido a su bajo coste, su resistencia a altas temperaturas y la ausencia
de envenenamiento por azufre. Adems, es una reaccin muy endotrmica, por lo que se
requiere un gran aporte de energa para llevarla a cabo.

185
4. Conclusiones
En este captulo hemos revisado algunas de las tecnologas que convierten el CO2 en un
recurso para diferentes sectores industriales, o en combustible. Su uso como materia prima
para producir esos compuestos qumicos no slo es interesante para ayudar en la mitigacin
de las emisiones de gases de efecto invernadero, sino que tambin es un reto importante para
explorar nuevos conceptos y nuevas oportunidades para la catlisis y la qumica industrial,
buscando soluciones ms favorables con el medio ambiente.
El crecimiento de microalgas y el aprovechamiento de la biomasa algal generada es
un rea de gran actualidad, en la que se estn realizando grandes inversiones para
desarrollar e implementar tecnologas ms eficientes desde el punto de vista econmico.
El proceso es tremendamente atractivo, ya que esta biomasa es capaz de capturar CO2
y de crecer de una manera muy eficiente. Adems, sera posible construir plantas de
produccin de microalgas en las proximidades de las plantas generadoras de CO2. Los retos
estn en el propio crecimiento de la biomasa, en las condiciones adecuadas de operacin, y
en la extraccin eficiente de los productos de la biomasa generada.
Por su parte, la conversin qumica del CO2 permite utilizarlo como materia prima para la
formacin de otros productos, bien integrndolo como un todo, o bien mediante la rotura de
la molcula. Existen numerosos productos qumicos en el mercado que proceden del CO2.
En el caso de procesos que requieran la rotura de la molcula, debido a su estabilidad, es
necesario aportar una gran cantidad de energa para que puedan llevarse a cabo de manera
medioambientalmente sostenible, desempeando un papel muy importante la energa solar
de concentracin.

186
6. Conversin del CO2 en usos biolgicos y qumicos

5. Bibliografa

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13. K. IKEUE, S. NOZAKI, M. OGAWA, M. ANPO, Characterization of self-standing Ti-containing
porous silica thin films and their reactivity for the photocatalytic reduction of CO2 with H2O. Catal.
Today, 74, 241, 2002.

14. Proyecto CENIT SOST-CO2, Nuevas utilizaciones industriales sostenibles del CO2. En <http://www.
cenit-sostco2.com>.

188
7. Proyectos representativos en captura, almacenamiento y valorizacin del CO2: panorama actual

7
Proyectos representativos
en captura, almacenamiento y
valorizacin del CO2:
panorama actual
El ignorante afirma, el sabio duda y reflexiona.
Aristteles

Una vez comprobado que tanto la captura como el almacenamiento y el aprovechamiento


del CO2 son viables a escala de planta piloto, el siguiente paso sera implementar estas
tecnologas a escala industrial. Para ello se cuenta con barreras econmicas, asociadas a los
costes y riesgos de poner en marcha a gran escala una nueva tecnologa, con barreras tcnicas,
relacionadas con la localizacin y acondicionamiento de los almacenes, y con barreras
sociales. La ayuda proveniente de fondos pblicos puede ser un gran aliciente para que las
empresas se muevan en esa direccin y aceleren la adopcin completa de dichas tecnologas.
En este captulo revisaremos algunos de los proyectos que han logrado superar esas barreras
y estn en marcha. Se trata de proyectos relacionados tanto con la captura y almacenamiento,
como con los nuevos usos, haciendo hincapi en aquellos que son singulares. Se presenta
tambin un resumen de los proyectos financiados por la Unin Europea.

1. Panorama actual en proyectos de


captura y almacenamiento de CO2
Tal y como se describi en los captulos 2 y 3, la captura y el almacenamiento de CO2 an
no se est llevando a cabo de manera integrada a nivel industrial. Sin embargo, gracias
al protocolo de Kioto, y a la normativa establecida en algunas regiones del planeta para

189
controlar las emisiones de gases de efecto invernadero, en los ltimos aos se ha iniciado
la construccin de varias plantas de distinto tamao que incorporan tecnologas de CAC,
desde plantas piloto a plantas de demostracin, con proyeccin de construir y operar plantas
a escala industrial en un horizonte de pocos aos.
En la figura 7.1, adaptada del artculo de Haszedine [1], aparecen representados distintos
proyectos de construccin de plantas que incorporen tecnologas de CAC, indicando la
cantidad de CO2 que se capturar (directamente relacionada con el tamao de la planta),
la tecnologa de separacin empleada para capturarlo y el ao en el que est previsto que
operen dichas plantas. Existe tambin una web con un mapa interactivo donde aparece
informacin de los distintos lugares en los que se estn llevando a cabo proyectos de CAC
y la fase en que se encuentran [2].

Figura 7.1. Plantas de demostracin e industriales programadas en todo el mundo. El tamao de los
crculos representa la cantidad de CO2 que se capturar. Figura adaptada del artculo de
revisin de Haszeldine [1].

Curiosamente el almacenamiento de CO2 se llev a cabo a nivel industrial antes que


el propio proceso de captura, ya que, como vimos en el captulo 3, el CO2 se ha venido
utilizando para la recuperacin asistida de petrleo desde hace varias dcadas. Sin embargo,
la integracin de captura con almacenamiento es mucho ms reciente, existiendo algunos
proyectos que ya lo hacen a gran escala: as, desde 1996, el CO2 se separa del gas natural del
yacimiento de Sleipner y se inyecta en un acufero salino profundo en Utsira (Noruega).

190
7. Proyectos representativos en captura, almacenamiento y valorizacin del CO2: panorama actual

Desde el inicio de este proyecto se han almacenado alrededor de un milln de toneladas


de CO2 por ao. Tambin en Salah, Argelia, se est llevando a cabo la separacin del CO2
del gas natural para su posterior almacenamiento geolgico, a una tasa de alrededor de
1,2 millones de toneladas por ao. El tercer gran proyecto en marcha, mencionado en el
captulo 3, es el del campo de Weyburn, en Canad, donde se inyecta el CO2 separado
de una planta de gas natural en Dakota del Norte (Estados Unidos) para la recuperacin
asistida de petrleo.
Mencionamos a continuacin algunos proyectos que incorporan captura y almacenamiento
de manera integrada, escogidos por su singularidad o porque estn ms directamente
relacionados con nuestro pas, existiendo, como se ha mencionado, otros proyectos en
distintas partes del mundo.

1.1. La planta de Vattenfall en Alemania

La primera planta piloto con tecnologa de captura y almacenamiento de CO2 incorporada


se encuentra situada en la zona industrial de Alemania denominada Schwarze Pumpe,
a unos 4 km al sur de la ciudad de Spremberg. La planta, que est en operacin desde
septiembre de 2008, es propiedad de la empresa sueca Vattenfall AB, la cual ha invertido ms
de setenta millones de euros en el proyecto. Se trata de una planta piloto con tecnologa de
oxi-combustin, equipada tambin con una instalacin de limpieza de gases de combustin
para eliminar las cenizas volantes y el dixido de azufre. La planta tiene una capacidad de
30 MW, y pretende servir de referencia para la construccin de plantas de mayor tamao. En
ella se producen a diario 240 toneladas de CO2, parte del cual se vende para usos comerciales
y otra parte es transportado en camiones hasta un yacimiento de gas agotado en el que se
est almacenando, tambin como experiencia piloto.

Figura 7.2. Imgenes de la planta piloto de Vattenfall que incluye la tecnologa CAC. De izquierda a
derecha: vista de la planta, tanques de almacenamiento de CO2 y camiones para su transporte
posterior. La planta se encuentra en Schwarze Pumpe, Alemania. (Gentileza de Vattenfall).

191
1.2. Proyecto de CIUDEN-Compostilla

Por su parte, el gobierno de Espaa, a travs de la Fundacin Ciudad de la Energa (CIUDEN)


ha puesto en marcha un programa de captura de CO2 que tiene como objetivo crear una
planta experimental para investigar las distintas opciones tecnolgicas de captura de CO2.
Se trata de una planta piloto ubicada en Cubillos del Sil (Len), en El Bierzo, una comarca
histricamente ligada a la produccin energtica, especialmente mediante la minera y el
empleo del carbn.
Esta planta incorpora en su primera fase procesos de oxi-combustin. La instalacin
permite investigar con todo tipo de carbones e incorpora dos tecnologas distintas de oxi-
combustin, carbn pulverizado (CP) y lecho fluido circulante (LFC). De hecho, la primera
planta piloto que investigar la oxicombustion con LFC a nivel mundial ser precisamente
sta. La planta est dotada, adems, de unidades de depuracin de gases y sistemas de
compresin y purificacin del CO2. Sus caractersticas tcnicas le proporcionan una gran
flexibilidad y versatilidad funcional y la convierten en un centro de referencia mundial para
el desarrollo y validacin de las tecnologas que rene.

Figura 7.3. Planta piloto de CAC en el Bierzo, Len, junto a la central trmica de Compostilla.
(Gentileza de CIUDEN).

192
7. Proyectos representativos en captura, almacenamiento y valorizacin del CO2: panorama actual

Como singularidades importantes se destacan que tiene dos calderas, una de carbn
pulverizado, de 20 MW, y otra de lecho fluido circulante, de 30 MW de capacidad, as
como un gasificador de biomasa de 3 MW de potencia, para ensayar vas innovadoras
de utilizacin de biomasa sostenible. Actualmente, la planta est en avanzado estado de
construccin, y se espera que est operativa a finales de 2010 o en 2011.

Figura 7.4. Estado actual de las obras de las obras de la planta piloto de El Bierzo (Len),
de la Ciudad de la Energa, CIUDEN. (Gentileza de CIUDEN).

1.3 La planta piloto de captura


de CO2 y produccin de
H2 de ELCOGAS

La primera planta del mundo para capturar el CO2 antes de su combustin en una central
trmica, la planta piloto de ELCOGAS, en Puertollano. Esta planta tiene una capacidad de
14 MW y est ubicada dentro de las instalaciones de la central de Gasificacin Integrada
en Ciclo Combinado (GICC) de 335 MW eISO situada en Puertollano (Ciudad Real),
tambin propiedad de la empresa ELCOGAS. La planta capturar 35.000 toneladas de
CO2, produciendo 700 toneladas de H2 anualmente.
Esta planta piloto forma parte del Proyecto Singular y de Carcter Estratgico PSE-CO2
desarrollado con la colaboracin de la Universidad de Castilla-La Mancha (UCLM),
CIEMAT e INCAR-CSIC dentro de la iniciativa espaola Tecnologas avanzadas
de conversin, captura y almacenamiento de CO2 , con un presupuesto original de
18,5 millones de euros y que est siendo subvencionado por el Ministerio de Ciencia e
Innovacin y la Junta de Comunidades de Castilla-La Mancha.

193
ELCOGAS, S.A. se constituy en abril de 1992 para llevar a cabo la construccin,
explotacin y comercializacin del proceso industrial desarrollado, de una central de
335 MW eISO a instalar en Puertollano. Tiene como socios industriales Endesa, EDF,
Iberdrola, Hidrocantbrico, Enel, EDP, Siemens, BWE, y Krupp Koppers.

Figura 7.5. Vista general de la central GICC de 335 MW eISO de ELCOGAS, en Puertollano.
(Gentileza de ELCOGAS).

El objetivo que se persigue en ELCOGAS es validar a escala industrial, explorando


alternativas a escala de laboratorio, las tecnologas de precombustin con produccin
de H2 en su planta de GICC. Para ello se debe demostrar la viabilidad de la captura de
CO2 y produccin de H2 en un GICC que emplea combustibles fsiles slidos y residuos
como fuente de alimentacin principal, y obtener datos econmicos reales y suficientes
para escalar el proyecto a la capacidad total de produccin de gas de sntesis del GICC de
Puertollano.

194
7. Proyectos representativos en captura, almacenamiento y valorizacin del CO2: panorama actual

El diseo de la central GICC de Puertollano se basa en el concepto de mxima integracin


entre sus tres unidades principales: una unidad de gasificacin, que puede emplear como
combustible una mezcla de carbn y coque, una unidad de ciclo combinado y una unidad
de separacin del aire. Dada la alta integracin existente entre las tres unidades se obtiene
una elevada eficiencia bruta.
Otra de las caractersticas de esta central es la flexibilidad de alimentacin ya que utiliza
combustibles de bajo coste como carbn, coque de petrleo, biomasa, etc.

Figura 7.6. Vista total de la planta piloto de captura de CO2 en ELCOGAS, Puertollano.
(Gentileza de ELCOGAS).

La puesta en marcha de la planta est prevista para mayo de 2010, con pruebas para obtener
datos para diferentes condiciones de operacin y grados de pureza en marzo de 2011.
La experiencia de la planta GICC de Puertollano establece una base slida para la cooperacin
internacional. Entre otras cosas, la experiencia de ELCOGAS est contribuyendo a la
construccin de la primera planta de GICC con captura de CO2 en China, el proyecto
GreenGen. La generacin de energa de China est dominada por el poder del carbn
(80%), y ha crecido en un 12-15% anual desde 2003. Slo en 2005, la capacidad creci en
70 GW, lo que equivale a la capacidad total instalada en Gran Bretaa. Esta evolucin ha
hecho de China el mayor emisor mundial de gases de efecto invernadero, y en la actualidad
est buscando tecnologas para reducir esas emisiones.

195
2. Proyectos de CAC parcialmente
nanciados por la Unin Europea

2.1. Proyectos de I+D

Durante los aos 2002 a 2006 la Unin Europea financi, dentro del VI Programa Marco,
varios proyectos de investigacin y desarrollo relacionados con captura y almacenamiento de
CO2. El coste total de esos proyectos ascenda a unos 130 millones de euros, de los cuales la
Unin Europea financiaba aproximadamente 60 millones de euros. El objetivo era acelerar el
desarrollo de la tecnologa para que pudiera llegar antes al mercado. Algunos de los resultados
obtenidos como consecuencia de esos proyectos son los que estn permitiendo que hoy se
puedan implementar tecnologas de CAC a nivel de planta piloto o planta demostracin. En la tabla 7.1
se presenta un resumen de lo ms significativo de esos proyectos, la informacin ms
completa aparece recogida en la referencia [3].

Tabla 7.1. Proyectos de investigacin y desarrollo relacionados con CAC nanciados por la Unin
Europea en el VI Programa Marco [3].

196
7. Proyectos representativos en captura, almacenamiento y valorizacin del CO2: panorama actual

197
198
7. Proyectos representativos en captura, almacenamiento y valorizacin del CO2: panorama actual

199
200
7. Proyectos representativos en captura, almacenamiento y valorizacin del CO2: panorama actual

2.2. El Programa
Energtico Europeo
para la Recuperacin y
las tecnologas CAC

El Parlamento Europeo y el Consejo adoptaron en 2009 el Reglamento (CE)


n 663/2009 1 [4] 1 donde se establece el Programa Energtico Europeo para la
Recuperacin PEER- (en ingls, European Energy Programme for Recovery, EEPR). El
PEER es un instrumento financiero cuyo objetivo general es estimular la recuperacin
de la recesin que afecta a la economa de la UE y, al mismo tiempo, acercar la UE
a cumplir la poltica energtica y los objetivos climticos, es decir, la seguridad y la
diversificacin de la energa, el funcionamiento del mercado interior de la energa y
la reduccin de emisiones de gases de efecto invernadero. Para lograr estos objetivos,
el PEER est dotado con una dotacin financiera de 3.980 millones de euros en apoyo
de los tres sub-programas: 2.365 millones de euros para proyectos de infraestructura
de electricidad; 565 millones de euros para proyectos de energa elica marina; y
1.050 millones de euros para proyectos de captura y almacenamiento de CO2 . Las
subvenciones pueden cubrir hasta el 50% de los costes de inversin subvencionables
en el caso de gas e infraestructura elctrica y proyectos, y hasta un 80% en el caso
de la CAC.
La Comisin aprob conceder 1.000 millones de euros a seis proyectos de CAC, de
los cuales 180 corresponden al proyecto de Endesa-Ciuden con cargo al Programa
de Recuperacin Econmica de la Comisin Europea (PEER-2009). En la tabla
7.2 aparecen los seis proyectos de CAC originalmente seleccionados por la Unin
Europea [4].

201
Tabla 7.2. Proyectos originalmente aprobados por la UE para CAC, con cargo al plan PEER.

202
7. Proyectos representativos en captura, almacenamiento y valorizacin del CO2: panorama actual

2.3. Investigacin aplicada


sobre CAC en Espaa:
el proyecto CENIT_CO2

De entre los proyectos de investigacin emblemticos relacionados con la captura y


almacenamiento de CO2 llevados a cabo en Espaa cabe destacar el proyecto CENIT_CO2.
Se trata de un consorcio de investigacin entre empresas y centros pblicos de investigacin
parcialmente financiado por el CDTI, perteneciente a los proyectos CENIT del programa
Ingenio 2010 mencionados en el captulo 1. El consorcio est integrado por 14 empresas
industriales y 16 organismos de investigacin, liderado por ENDESA Generacin, con una
participacin relevante y co-liderazgo de Gas Natural Fenosa.
El CENIT_CO2 tiene como objetivo principal la investigacin, desarrollo y validacin de
nuevos conocimientos y soluciones integradas que permitan reducir las emisiones de CO2
a la atmsfera, emisiones generadas por la combustin de los combustibles fsiles en los
procesos de generacin elctrica. El proyecto se divide en cinco mdulos tcnicos (eficiencia
en combustin, captura en combustin, captura en post-combustin, almacenamiento,
valorizacin) uno de gestin y uno de divulgacin, cada uno de los cuales contiene lneas
de proyecto principales y otros subproyectos.

203
Este proyecto ha tenido una duracin de cuatro aos, y ha dado lugar al desarrollo de nuevos
conocimientos, patentes, publicaciones en revistas de prestigio internacional y nuevos
proyectos, incluyendo plantas de demostracin para probar las tecnologas desarrolladas.
En la clausura oficial del proyecto en marzo de 2010 se presentaron los resultados ms
relevantes, entre los que cabe destacar [6], [7]:

- Estudio de las distintas alternativas de utilizacin de biomasa: co-


combustin directa, gasificacin y utilizacin de combustibles lquidos.
- Diseo e ingeniera de la instalacin de ensayos de una planta de captura de
CO2 utilizando ciclos de carbonatacin-calcinacin de 30 kWt. Dicha
planta se encuentra situada en la central trmica de la Robla, propiedad
de Gas Natural Fenosa.
- Diseo e ingeniera de la instalacin de ensayos de captura en post-
combustin (de 3-5 toneladas de CO2 al da) ubicada en la central trmica
de Compostilla, propiedad de Endesa.
- Se han definido y establecido criterios de seleccin y caracterizacin
de estructuras para el almacenamiento de CO 2 . Asimismo se ha
desarrollado una metodologa a partir de modelizacin y simulacin
para analizar el comportamiento del CO2 almacenado y la seguridad del
almacn a largo plazo.
- En la lnea de valorizacin del CO2 se han conseguido varios resultados
relevantes:

Se han probado mtodos para crear policarbonatos con glicerina


y CO2 , la produccin de metano con bacterias y la fijacin de
CO2 en esponjas de hierro para formar magnetita.
Se han desarrollado procesos para la activacin de carbones con
gases de combustin, catalizadores para la hidrogenacin del
CO2 y aplicaciones para estimular el crecimiento de plantas en
invernaderos.
Se ha construido una instalacin de ensayos para la captura de
CO2 mediante microorganismos fotosintticos.

204
7. Proyectos representativos en captura, almacenamiento y valorizacin del CO2: panorama actual

3. Proyectos sobre usos del CO2


En los captulos 5 y 6 se han revisado algunas de las aplicaciones del CO 2 en usos
directos, as como en usos biolgicos y qumicos. Tambin en estos campos existen
varios proyectos de investigacin, desarrollo e implementacin industrial. Entre
ellos cabe mencionar los proyectos que se estn ejecutando en varias partes del
mundo relacionados con el crecimiento de algas a partir de CO 2 y su posterior
uso para la extraccin de productos de alto valor aadido. As, por ejemplo, la
empresa RWE ha construido una planta piloto de algas en Niederaussem (Alemania)
para extraer varios productos finales. La planta ocupa un rea de 600 m 2 , con un
volumen total de 55.000 litros, de la cual se espera obtener 6.000 kg de biomasa
por cada 12.000 kg de CO 2 capturado/evitado.

Figura 7.7. Planta piloto de crecimiento de algas, uno de los usos biolgicos del CO2, construida junto
a la central trmica de RWE en Niederaussem, Alemania.

205
Asimismo, como se detall en el captulo 5, se estn investigando a escala industrial
nuevas aplicaciones del CO 2 supercrtico para reemplazar otros compuestos ms
perjudiciales con el medio ambiente.
Entre los proyectos llevados a cabo en nuestro pas donde varias empresas y centros
de investigacin estn desarrollando tecnologa a distintos niveles para usos del
CO 2destacamos, adems del CENIT_CO2, mencionado en el apartado anterior,
el proyecto CENIT SOST-CO2, titulado Nuevas utilizaciones industriales
sostenibles del CO 2 [8].
El proyecto SOST-CO2 est parcialmente financiado por el CDTI dentro del
programa Ingenio 2010, y tiene como objetivo abordar el ciclo de vida completo
del CO 2 , desde su captura en las fuentes de emisin pasando por su transporte,
su almacenamiento y su valorizacin a gran escala. El consorcio, liderado por
Carburos Metlicos, est integrado por 15 empresas y 29 centros de investigacin,
abarcando sectores industriales tan diversos como gases, aguas, alimentacin,
energa, materiales e ingeniera, entre otros. Dispone de un presupuesto de ms de
26 millones de euros, y una extensin de 4 aos, desde 2008 hasta 2011.
El proyecto est dividido en tres grandes bloques: captura, transformacin y
aprovechamiento del CO 2 . Dentro de cada bloque se definen varias actividades,
incluyendo la fotosntesis artificial, el crecimiento de algas como generacin de
biomasa y captura de CO 2 , y distintos usos directos del CO 2 en materiales, agua,
alimentacin, etc. En la figura 7.8 se muestra un esquema del proyecto.

206
7. Proyectos representativos en captura, almacenamiento y valorizacin del CO2: panorama actual

Figura 7.8. Esquema del proyecto SOST-CO2 donde se detallan las actividades y las empresas que
participan en cada una de ellas.

207
4. Conclusiones
En este captulo hemos revisado muy brevemente algunos de los proyectos pioneros que
se estn llevando a cabo relacionados con la captura, el transporte, el almacenamiento y
los usos del CO2.
Como se ha venido analizando a lo largo del libro, existen tecnologas aplicables tanto
a la captura como al almacenamiento y los usos del CO2. Hemos visto en este captulo
que tanto la Unin Europea como otros pases han comenzado programas con fuentes de
financiacin importantes para acelerar el desarrollo e implementacin de dichas tecnologas.
Falta, sin embargo, una inversin econmica mayor para su optimizacin y aplicacin a
escala industrial, haciendo los procesos econmico y medioambientalmente viables en
menor tiempo.

208
7. Proyectos representativos en captura, almacenamiento y valorizacin del CO2: panorama actual

5. Bibliografa

1. R. S. HASZELDINE, Carbon Capture and Storage: How Green Can Black Be?. Science, 325, 1647-
1652, 2009.

2. Mapa con proyectos de CAC en operacin, en construccin y planificados. <http://www.worldcoal.org/


carbon-capture-storage/ccs-map/>.

3. Informe de la Unin Europea CO2 capture and storage projects, [ISBN 92-79-03724-2, ISSN 1018-5593,
2007]. Disponible en <http://ec.europa.eu/research/research-eu>.

4. Relacin de proyectos concedidos por la Unin Europea con cargo al EEPR, disponible en: <http://
ec.europa.eu/energy/grants/2009_07_15_en.htm>.

5. Documento MEMO/09/542 publicado por la Unin Europea el 9 de diciembre de 2009. Disponible en:
<http://europa.eu/rapid/pressReleasesAction.do?reference=MEMO/09/542>.

6. Presentacin de resultados del proyecto CENIT_CO2. Informacin disponible en: <http://www.cenitco2.


es/Members/aliciavd/News_Item.2010-03-30.2904>.

7. Comunicacin personal del Dr. John Chamberlain, Gas Natural Fenosa.

8. Proyecto CENIT SOST-CO2, Nuevas utilizaciones industriales sostenibles del CO2. <http://www.
cenit-sostco2.com>.

209
210
Glosario

Glosario

Absorcin qumica. Es la operacin que consiste en la separacin de uno o ms


componentes de una mezcla gaseosa con la ayuda de un solvente lquido con el
cual forma solucin (un soluto o varios se absorben de la fase gaseosa y pasan a la
lquida).
Aleacin. Es una mezcla slida homognea de dos o ms metales, o de uno o ms
metales con algunos elementos no metlicos. Las aleaciones estn constituidas por
elementos metlicos en estado elemental (estado de oxidacin nulo), por ejemplo
Fe, Al, Cu, Pb. Pueden contener algunos elementos no metlicos por ejemplo P,
C, Si, S, As.
Aminas. Son compuestos qumicos orgnicos que se consideran derivados del
amoniaco (NH3) y resultan de la sustitucin de los hidrgenos de la molcula por
los radicales alquilo (metilo, etilo, propilo, etc). Segn se sustituyan uno, dos o
tres hidrgenos, las aminas se denominan primarias, secundarias o terciarias.
Aragonita (o aragonito). Es una de las formas cristalinas del carbonato de calcio
(CaCO3), junto con la calcita. Puede encontrarse en forma de estalactitas, y tambin
en la concha de casi todos los moluscos y en el esqueleto de los corales. Entre sus
variedades destaca la llamada flos-ferri, flor de hierro, que se asemeja a un coral.
Calcita. Es un mineral del grupo de los carbonatos, grupo V/B de la clasificacin
de Strunz. A veces se usa como sinnimo la palabra caliza, aunque es incorrecto
pues la caliza es una roca y no un mineral. Su nombre viene del latn calx, que
significa cal viva. Es el mineral ms estable que existe de carbonato de calcio,
frente a los otros dos polimorfos con la misma frmula qumica aunque distinta
estructura cristalina: la aragonita y la vaterita, ms inestables y solubles.

211
Caldera. Es una mquina o dispositivo de ingeniera que est diseado para generar
vapor saturado. ste se genera a travs de transferencia de calor a presin constante,
en la cual el fluido, originalmente en estado lquido, se calienta y cambia de estado.
Carbamatos (o uretanos). Son un grupo de compuestos orgnicos que comparten
un mismo grupo funcional cuya estructura es NH(CO)Lo. Los carbamatos son
steres del cido carbmico, NH 2COOH, un compuesto inestable.
Carbonato de calcio. Es un compuesto qumico muy abundante en la naturaleza,
componente principal de las rocas en diferentes partes del mundo, y de las conchas
y esqueletos de muchos organismos (p. ej. moluscos, corales) o de las cscaras de
huevo. Es la causa principal del agua dura. Su frmula qumica es CaCO3.
Catalizador. Sustancia que est presente en una reaccin qumica en contacto fsico
con los reactivos, y acelera, induce o propicia dicha reaccin sin actuar en ella.
Ceramidas. Es una familia de lpidos. La ceramida se compone de un cido graso
unido mediante un enlace amida a una esfingosina, un alcohol insaturado de 18
carbonos. Es la molcula base de los esfingolpidos, muy abundantes en la bicapa
lipdica de las membranas celulares.
Cultivos energticos. Son plantaciones de crecimiento rpido que se realizan con el
propsito especfico de producir energa en alguna de sus formas: trmica, elctrica
o mediante su transformacin en biocarburantes.
Disolventes. Son compuestos que pueden disolver o extraer otras sustancias. Se
encuentran en forma lquida pero desprenden vapores. La va de intoxicacin ms
comn es la respiratoria, sin embargo pueden producirse intoxicaciones por va
digestiva y cutnea.
Energa de activacin. Valor de la energa que es necesario aplicar (en forma de
calor, electricidad o radiacin) para que dos molculas determinadas colisionen y
se produzca una reaccin qumica.
Enzimas. Son molculas de protenas que tienen la capacidad de facilitar y acelerar
las reacciones qumicas que tienen lugar en los tejidos vivos, disminuyendo el nivel
de la energa de activacin propia de la reaccin. Generalmente, las enzimas se
nombran aadiendo el sufijo -asa a la raz del nombre de la sustancia sobre la que
actan.
Espirculo. Es un orificio respiratorio presente en el tegumento o tejido de los
insectos, los arcnidos y otros animales con respiracin traqueal.

212
Glosario

Estalactita. Procede del griego stalaktos, gota. Es un tipo de estructura natural


que cuelga del techo o de la pared de una cueva. Se forma como resultado de los
depsitos minerales continuos transportados por el agua que se filtra en la cueva,
en especial los de bicarbonato clcico que precipitan en carbonato clcico y se
deposita formando la estalactita.
Estalagmita. Es una estructura natural como la estalactita, pero formada en el
suelo de las cuevas, en lugar de en los techos.
Exudacin. Proceso que consiste en la salida de un lquido de un cuerpo (o del
recipiente en que est contenido), por transpiracin o a travs de sus rendijas.
Fotosntesis artificial. Proceso o serie de procesos que intentan imitar la
fotosntesis natural de las plantas con el fin de convertir dixido de carbono y
agua en carbohidratos y en oxgeno, utilizando para ello la luz del sol.
Gasificacin. Es un proceso termoqumico en el que un sustrato carbonoso (carbn,
biomasa, plstico) es transformado en un gas combustible mediante una serie de
reacciones que ocurren en presencia de un agente gasificante (aire, oxgeno, vapor
de agua o hidrgeno).
Glaciar. Es una gruesa masa de hielo que se origina en la superficie terrestre por
acumulacin, compactacin y recristalizacin de la nieve, mostrando evidencias de
flujo en el pasado o en la actualidad. Su existencia es posible cuando la precipitacin
anual de nieve supera la evaporada en verano, por lo cual la mayora se encuentra en
zonas cercanas a los polos, aunque existen en otras zonas montaosas. El proceso
del crecimiento y establecimiento del glaciar se llama glaciacin. Consta de tres
partes: cabecera o circo, lengua y valle o zona de ablacin.
Hidroflico (o hidrfilo). Procede de la palabra griega hydros, agua y philia,
amistad; es el comportamiento de toda molcula que tiene afinidad por el agua.
Hidrofobia. Proviene del griego, donde se combinan las palabras hydros, agua y
fobia, horror. Por lo tanto, una sustancia hidrfoba es la que repele el agua.
Hidrxido de calcio. Tambin conocido como cal muerta y/o cal apagada, es un
hidrxido custico de frmula Ca(OH)2 . Se presenta en forma de cristal incoloro
o polvo blanco, obtenido al reaccionar xido de calcio con agua.
Lutena. Es un pigmento amarillo de la familia de los carotenoides que se encuentra
en las algas, calndula, guisantes, puerros, arndanos, brcoli, yema de huevo,
espinacas, acelga, repollo, col, maz, tomate, pltano, perejil, apio, patata blanca,
flor de calabaza y naranja. La yema de huevo posee un 85% de lutena, el maz un
60% y el brcoli un 20%. La lutena tiene propiedades antioxidantes lo que hace
que sus posibles usos teraputicos sean muy diversos.

213
Macroalgas. Microorganismos fotosintticos. Son algas marinas multicelulares, y
por lo tanto se diferencian de las algas microscpicas en su tamao.
Microalgas. Microorganismos fotosintticos. En general son los conversores de
energa solar ms eficientes debido a su sencilla estructura celular. Adems, al
estar suspendidas en agua, tienen un mejor acceso al CO2 y otros nutrientes que
las macroalgas.
Micronizacin. Es el proceso de reduccin del tamao de las partculas de un
material slido a un dimetro de unas pocas micras (10 6 metros). Sin embargo,
los usos modernos (generalmente en la industria farmacutica) requieren unos
dimetros medios a escala nanomtrica (10 9 metros).
Polimorfismo (en ciencia de los materiales y en mineraloga). Capacidad de un
material slido de existir en ms de una forma o estructura cristalina, todas ellas
con la misma composicin de elementos qumicos. Por ejemplo, el diamante y el
grafito son polimorfos del carbono.
Prostaglandinas. Son un conjunto de sustancias de carcter lipdico derivadas de los
cidos grasos de 20 carbonos (eicosanoides), que contienen un anillo ciclopentano
y constituyen una familia de mediadores celulares, con efectos diversos, a menudo
contrapuestos. Los bioqumicos Sune K. Bergstrm, Bengt I. Samuelsson y John R.
Vane recibieron conjuntamente en 1982 el Premio Nobel en Fisiologa y Medicina
por sus investigaciones sobre estas sustancias.
Roca gnea. Del latn ignis, fuego. Se forma cuando el magma (roca fundida) se
enfra y se solidifica.
Serpentn. Se denomina serpentn o serpentina a un tubo de forma frecuentemente
espiral que suele utilizarse para enfriar vapores provenientes de la destilacin en
un caldern y as condensarlos en forma lquida. Acostumbra a ser de vidrio, cobre
u otro material que conduzca el calor fcilmente.
Sublimacin. Es el proceso que consiste en el cambio de estado de la materia slida
al estado gaseoso sin pasar por el estado lquido.
Tecnologas de captura, transporte y almacenamiento de CO 2 (CAC). Son
aquellas tecnologas desarrolladas para capturar (atrapar) el CO2 de las corrientes
gaseosas emitidas durante la produccin de electricidad, procesos industriales o
procesado de combustibles, acondicionarlo para su almacenamiento, y transportarlo
y almacenarlo de manera permanente bajo tierra, evitando as su emisin a la
atmsfera.

214
Glosario

Tensoactivos (o tensioactivos). Son sustancias que influyen por medio de la tensin


superficial en la superficie de contacto entre dos fases (p. ej., dos lquidos insolubles
uno en otro). Cuando se utilizan en la tecnologa domstica se les denomina
emulgentes o emulsionantes, esto es, sustancias que permiten conseguir o mantener
una emulsin.
Termoformado. Proceso que consiste en dar forma a una lmina plstica por
medio de calor (120 C a 180 C) y vaco (600 a 760 mm/hg) utilizando un molde
o matriz (madera, resina epxica o aluminio).
Tromboxanos. Son el resultado principal de la accin de la enzima ciclooxigenasa
sobre el cido araquidnico. Se trata de un conjunto de hormonas con efecto
autocrino y paracrino, sintetizadas a partir del cido araquidnico que, al igual
que las prostaglandinas y leucotrienos, estn demostrando recientemente sus
importantes funciones. Su principal funcin biolgica es participar en la hemostasia,
es decir en los procesos de coagulacin y agregacin plaquetaria.

215
216
ndice de guras

ndice de guras

1.1. Diagrama de fases del CO2 en funcin de la presin y la temperatura donde se


muestran las distintas fases en equilibrio y el CO2 supercrtico ................................................................ 15
1.2. Esquema donde se muestra el ciclo del carbono. Se recogen los intercambios
de CO2 entre los distintos reservorios tanto en el ciclo biolgico como en el biogeoqumico ........ 17

1.3. Distintas fuentes de produccin de CO2 ........................................................................................................... 18


1.4. Algunas aplicaciones actuales del CO2 en distintos sectores ..................................................................... 19

1.5. Concentracin de dixido de carbono en la atmsfera en los ltimos 400.000 aos.


El crculo rojo de la derecha enmarca la concentracin en los ltimos 1.000 aos,
ampliado en la parte superior de la grca [5] ............................................................................................... 23

1.6. Concentracin de CO2 en la atmsfera, en partes por milln (ppm) en el eje izquierdo
(lnea azul) y aumento de la temperatura media, en el eje vertical derecho, en funcin de
la temperatura (lnea roja), en los ltimos 1.000 aos [2] ........................................................................... 24

1.7. Avances tecnolgicos destacados en los ltimos siglos y su relacin con la


concentracin de CO2 en la atmsfera (gura adaptada con el permiso de
M. Maroto-Valer, U. Nottingham) ....................................................................................................................... 26

1.8. Correlacin entre el consumo de electricidad por habitante y ao (kWh) en 2002 y el


ndice del desarrollo humano en 2003 [6] ........................................................................................................ 27

1.9. El desarrollo sostenible y su relacin con el desarrollo econmico, social y ecolgic ..................... 28

1.10. Comparacin de gases de efecto invernadero emitidos en la Europa de los 27 frente a los
emitidos por Espaa en el periodo 1990-2007, referidos a 1990 [12] ...................................................... 33

1.11. Ejemplos de fuentes de emisin de CO2 y otros gases de efecto invernadero:


central trmica de carbn (sector energa), vehculos ligeros (sector transporte) y
planta industrial de produccin de cemento (sector industrial) ................................................................ 35

1.12. Crecimiento actual y previsible de las emisiones anuales de CO2.


(Adaptacin de la referencia [13])....................................................................................................................... 37

1.13. Emisiones de CO2 por ao frente al ao en que se emiten, mostrando


el tringulo de estabilizacin .................................................................................................................. 39

1.14. Tringulo de estabilizacin y sus siete cuas........................................................................................ 40

1.15. Una posible cua de estabilizacin del tringulo de Pacala y Socolow [14] ..................................... 41

2.1. Esquema de una central trmica de carbn para producir electricidad ............................................ 47

2.2. Central trmica de Meirama, propiedad de Gas Natural Fenosa, en La Corua.


(Cortesa de Gas Natural Fenosa)... ........................................................................................................ 48

2.3. Planta de ciclo combinado de gas natural, propiedad de Gas Natural Fenosa,
en Arrbal, La Rioja. (Cortesa de Gas Natural Fenosa)... .................................................................... 50

217
2.4. Conguraciones de sistemas de captura de CO2, adaptado del informe del
Panel Internacional para el Cambio Climtico (IPCC) [3] ..................................................................... 53

2.5. Esquema simplicado de un proceso de captura en post-combustin ............................................. 55

2.6. Puricacin de gas natural: separacin de CO2 por aminas y almacenamiento


de CO2 (en Salah, Argelia). La foto de la derecha muestra las torres de
absorcin de aminas. ............................................................................................................................... 56

2.7. Esquema simplicado de un proceso de captura de CO2 en pre-combustin. ................................. 57

2.8. Planta de Gasicacin Integrada de Ciclo Combinado de ELCOGAS,


en Puertollano, Espaa. (Cortesa de ELCOGAS) ................................................................................. 58

2.9. Esquema simplicado de un proceso de captura de CO2 con oxi-combustin... ............................. 59

2.10. Torre de absorcin de aminas para captura de CO2, de Mitsubishi Heavy Industries Ltd,
una de las empresas que comercializa torres de separacin por aminas para
aplicaciones industriales ......................................................................................................................... 61

2.11. Planta piloto de separacin de CO2 con amoniaco enfriado en Pleasant Prairie,
Wisconsin (Estados Unidos) [10] ............................................................................................................ 62

2.12. Planta de gas natural en SandRidge que captura el CO2 mediante el proceso Selexol ................ 63

2.13. Proceso de adsorcin/absorcin del CO2 con recuperacin del sorbente ......................................... 64

2.14. Proceso de separacin de CO2 por destilacin criognica .................................................................. 65

2.15. Proceso de separacin de CO2 por membrana ..................................................................................... 66

2.16. Proceso de separacin de CO2 por ciclos de carbonatacin-calcinacin.... ...................................... 67

2.17. Planta piloto de carbonatacin-calcinacin para captura de CO2 diseada e instalada


en el Instituto Nacional del Carbn, del Consejo Superior de Investigaciones
Cientcas (INCAR-CSIC). (Gentileza del INCAR-CSIC) ......................................................................... 68

3.1. Inyector de CO2 a alta presin usado en el campo de Weyburn, Canad .......................................... 72

3.2. Distintos medios de transporte de CO2: gasoducto, buque y camin cisterna ................................. 73

3.3. Gasoductos de gas natural en operacin fabricados con acero al carbono-manganeso ................ 75

3.4. Posibles lugares de almacenamiento de CO2, incluyendo almacenamiento en


acuferos salinos profundos, reservas agotadas de petrleo o gas, depsitos de carbn
no explotables y almacenamiento ocenico (adaptada del IPCC [1])................................................. 77

3.5. Esquema de la recuperacin asistida de petrleo (EOR) mediante inyeccin de CO2 ..................... 80

3.6. Vista parcial del campo de Weyburn, donde se inyecta CO2 para recuperar
petrleo mediante la tcnica EOR .......................................................................................................... 81

3.7. Localizacin en el mapa del gasoducto desde el lugar donde se captura el CO2,
en Dakota del Norte, Estados Unidos, hasta donde se inyecta, en Weyburn, Canad..................... 82

218
ndice de guras

3.8. Esquema donde se muestran los componentes de un acufero salino profundo:


roca sello impermeable, agua salina no apta para consumo humano, espacio de poros
y granos de arena permeable ................................................................................................................. 83

3.9. Plataforma de Sleipner donde se extrae gas natural. El CO2 separado de dicho
gas natural se inyecta en la formacin Utsira [10] ............................................................................... 84

3.10. Extraccin de gas natural con captura de CO2 e inyeccin en el acufero salino
de Utsira (Statoil) [7] ................................................................................................................................ 85

3.11. Recuperacin de metano a partir de la inyeccin de CO2 en capas de carbn inexplotables ......... 87

3.12. Posible almacenamiento ocenico de CO2 [1]....................................................................................... 88

3.13. Esquema del procedimiento de bsqueda de emplazamientos para posibles almacenes


de dixido de carbono ............................................................................................................................. 89

3.14. Procesos que tienen lugar a lo largo del tiempo en un emplazamiento geolgico donde
se encuentre almacenando CO2 a gran escala [2] ................................................................................ 90

3.15. Extensin de la pluma de CO2 en el sitio de Sleipner. Se muestran las amplitudes totales
y acumuladas por capas a lo largo de 10 aos. El mapa se obtiene a partir de tcnicas
ssmicas y de modelizacin (adaptada de StatoilHydro [10]).............................................................. 91

3.16. Costes de las tres etapas del CAC a partir de las estimaciones del IPCC [1] ..................................... 94

3.17. Efecto del coste de captura de CO2 en funcin de la escala de la planta (adaptada de [11]). .......... 95

3.18. Representacin del CO2 evitado y CO2 capturado en una planta con CAC.
Las lneas azules indican las dos posibles optimizaciones de la planta............................................. 97

4.1. Representacin de las distintas tecnologas disponibles o en vas de desarrollo para evitar
las emisiones de CO2 a la atmsfera .................................................................................................... 102

4.2. Especies de microalgas (organismos fotosintticos) ecientes conversores de energa


solar y captacin de CO2. A la izquierda se muestra la Spirulina platensis [3], a la derecha
aparece Chlorella fusca [4], ambas se investigan en la actualidad para cultivos energticos. ..... 106

4.3. Esquema del proceso de fotosntesis natural y fotosntesis articial .............................................. 107

4.4. Fotografa de un laboratorio donde se investiga el crecimiento de distintos


microorganismos fotosintticos ........................................................................................................... 108

4.5. Planta de produccin de CO2 a partir de la combustin de fuel, situada en Canarias.


(Gentileza de Carburos Metlicos) ....................................................................................................... 110

4.6. Esquema de la reaccin de produccin de hidrgeno a partir del reformado con


vapor de gas natural que incluye una unidad de captura de CO2..................................................... 112

4.7. Depsito de almacenamiento de CO2 en la Pobla de Mafumet, propiedad de


Carburos Metlicos, del grupo Air Products. (Gentileza de Carburos Metlicos) ........................... 112

4.8. Planta de produccin de CO2 a partir de la produccin de amonaco en Palos de la


Frontera, Huelva. (Gentileza de Carburos Metlicos) ......................................................................... 113

4.9. La huella del carbono como medida del impacto ambiental ............................................................ 115

219
4.10. Procesos involucrados en el ciclo de vida de un armario, desde la materia prima hasta
el material de desecho........................................................................................................................... 116

5.1. Agua carbonatada donde se observa el burbujeo de las molculas de CO2 ................................... 122

5.2. Bebidas carbonatadas con distintos saborizantes.............................................................................. 124

5.3. Ejemplos de bebidas alcohlicas que contienen CO2: cerveza, cava y vino.... ................................ 125

5.4. Queso Afuegal Pitu, con denominacin de origen asturiana..... ...................................................... 126

5.5. Laboratorio de envasado en atmsfera protectora. (Gentileza de Carburos Metlicos y


el IRTA de Cabrils) .................................................................................................................................. 128

5.6. Distintos tipos de alimentos envasados en atmsfera protectora: verduras, aperitivos


como patatas chips, panadera y bollera, carne, pescado, fruta fresca variada............................. 129

5.7. Alimentos infectados por determinadas plagas de insectos. (Gentileza del IRTA-Cabrils,
autor: Jordi Riudavets) .......................................................................................................................... 131

5.8. Alimentos que pueden ser tratados con atmsfera modicada con CO2 para su
desinsectacin. (Gentileza de Carburos Metlicos)...... ...................................................................... 132

5.9. Formas de almacenamiento de productos alimentarios a los que puede


aplicarse la atmsfera modicada con CO2 para su desinsectacin: silos, big bags y pals ........ 133

5.10. Autoclave para el tratamiento a presin que permite eliminar de manera rpida las
plagas de las materias primas. (Gentileza Carburos Metlicos) ....................................................... 134

5.11. Animales que deben ser aturdidos antes de ser sacricados para el consumo humano [14].......135

5.12. Carnes congeladas con nieve carbnica ............................................................................................. 137

5.13. Algunos disolventes orgnicos comunes: acetona, aguarrs, glicol, tolueno ................................ 139

5.14. Equipos de laboratorio para la investigacin con CO2 supercrtico situados en el centro
de investigacin MATGAS, en Barcelona. A la izquierda se presentan dos reactores de
250 y 300 ml, respectivamente, mientras que a la derecha se muestra una planta piloto
de laboratorio. (Gentileza de MATGAS)............................................................................................... 140

5.15. Productos naturales a los que se les aplica la tcnica de extraccin con CO2 supercrtico
para obtener la cafena. Caf (izquierda) y t verde (derecha)....... ................................................... 141

5.16. Resultado del proceso de extraccin del pigmento de la calndula. De izquierda a derecha,
harina de calndula antes y despus del tratamiento con CO2 supercrtico, y pigmento
extrado. (Gentileza de MATGAS)......................................................................................................... 142

5.17. Fotos de algunos de los equipos que componen las instalaciones de Altex, en Paterna,
Valencia. (Gentileza de Altex)................................................................................................................ 144

5.18. Tapones de corcho DIAM tratados con la tecnologa de uidos supercrticos para la
extraccin de los TCA ............................................................................................................................ 145

5.19. Instalaciones para el tratamiento de tapones de corcho con CO2 supercrtico de la


empresa Corchos de Mrida, en San Vicente de Alcntara, Badajoz.
(Gentileza de Corchos de Mrida) ........................................................................................................ 145

220
ndice de guras

5.20. Dos lavadoras comerciales que utilizan la tecnologa de CO2 supercrtico para la limpieza
de ropa en seco [28]......... ...................................................................................................................... 146

5.21. Ejemplo de aplicacin de extraccin con CO2 supercrtico en el sector textil:


desengrasado de piel. (Gentileza de MATGAS)......... ......................................................................... 147

5.22. Nanopartculas obtenidas por precipitacin en CO2 supercrtico [31].............................................. 148

5.23. Polmeros impregnados con CO2 supercrtico. Las dos imgenes de la izquierda
corresponden a polietileno (PE) impregnado con triclosan [33]; a la derecha,
polimetacrilato de metilo (PMMA) con colorante azul. (Gentileza de MATGAS) ............................ 150

5.24. Expansin de polipropileno (PP) en CO2 supercrtico. A la izquierda se presenta el material


antes de la expansin, a la derecha aparece el material expandido jugando con las
temperaturas de transicin vtrea, temperaturas de termoformado y la presin.
(Gentileza de MATGAS) ......................................................................................................................... 150

5.25. Gota de agua en una supercie nanomtrica de TiO2. Izquierda: gota sobre la supercie
hidrla; derecha: gota sobre la supercie hidrfoba tratada usando el mtodo de
silanizacin en CO2 supercrtico. (Gentileza de C. Domingo, ICMAB-CSIC)..................................... 151

5.26. Ejemplos de consumo de agua en los tres sectores: industrial, agrcola y domstico .................. 152

5.27. Vertido de aguas contaminadas ........................................................................................................... 153

5.28. Detalle de una estacin depuradora de aguas residuales (EDAR).................................................... 154

5.29. Neutralizacin de aguas residuales con CO2. A la izquierda, esquema del proceso,
a la derecha, equipo Neutrocar-F, comercializado por Carburos Metlicos, del grupo
Air Products ............................................................................................................................................ 156

5.30. Fotografa de una fuente de agua apta para el consumo humano................................................... 157

5.31. Planta potabilizadora de agua situada en Barber del Valls, Barcelona.


Propiedad de Veolia ............................................................................................................................... 158

5.32. Piscinas y spas que pueden ser tratadas con CO2 .............................................................................. 159

6.1. Macroalga, microalga de agua salada y microalga de agua dulce................................................... 166

6.2. Imagen del alga unicelular Botryococcus braunii, utilizada para la extraccin de biodisel ........ 167

6.3. Produccin industrial de microalgas en sistemas tipo carrusel, llevada a cabo por
la empresa Petroalgae, en Florida (Estados Unidos) ......................................................................... 168

6.4. Fotobiorreactores para la produccin de microalgas ........................................................................ 168

6.5. Urea cristalina preparada comercialmente ......................................................................................... 173

6.6. Distintas aplicaciones de la urea y de las resinas de urea-formaldehido, producida


a partir del CO2........................................................................................................................................ 173

6.7. cido acetilsaliclico en su forma cristalina (izquierda), y como producto nal en


la aspirina (derecha)............................................................................................................................... 174

221
6.8. Distintas imgenes de carbonato clcico en forma de calcita y aragonita................. ..................... 175

6.9. Formacin caliza de origen hidrotermal en Pamukkale, Turqua.................. .................................... 176

6.10. Distintas formas de carbonato clcico encontradas en la naturaleza. Izquierda:


estalactitas y estalagmitas en la gruta de las Maravillas (Aracena, Espaa), y
cuevas de mrmol (Puerto Tranquilo, Chile).................. ..................................................................... 176

6.11. Dos fotografas de dolomita, transparente y negra (teruelita) .......................................................... 177

6.12. Carbonato de sodio obtenido qumicamente usando CO2 ................................................................ 177

6.13. Distintas aplicaciones industriales del carbonato clcico.................... .............................................. 178

6.14. Policarbonato cristalino sintetizado industrialmente ......................................................................... 179

6.15. Algunos materiales fabricados a partir de policarbonato ................................................................. 180

6.16. Horno donde se inicia la concentracin del calor solar necesario para llevar a cabo la
reaccin del proceso solar-to-petrol. (Cortesa de los Laboratorios Nacionales de Sandia,
Estados Unidos) ..................................................................................................................................... 182

6.17. Nanotubos de dixido de titanio, materiales desarrollados para la reduccin


fotocataltica del CO2 (Gentileza de Carburos Metlicos e IREC) [14]..................... .......................... 183

6.18. Vehculos de combustible exible actualmente en el mercado..................... ................................... 184

6.19. Dos dispositivos que funcionan con bateras de metanol: ordenador


(Fujitsu) y telfono mvil (Toshiba) ...................................................................................................... 184

7.1. Plantas de demostracin e industriales programadas en todo el mundo. El tamao de


los crculos representa la cantidad de CO2 que se capturar. Figura adaptada del
artculo de revisin de Haszeldine [1]...................... ............................................................................ 190

7.2. Imgenes de la planta piloto de Vattenfall que incluye la tecnologa CAC. De izquierda
a derecha: vista de la planta, tanques de almacenamiento de CO2 y camiones para
su transporte posterior. La planta se encuentra en Schwarze Pumpe, Alemania.
(Gentileza de Vattenfall .......................................................................................................................... 191

7.3. Planta piloto de CAC en el Bierzo, Len, junto a la central trmica de Compostilla.
(Gentileza de CIUDEN)........................ ................................................................................................... 192

7.4. Estado actual de las obras de las obras de la planta piloto de El Bierzo (Len),
de la Ciudad de la Energa, CIUDEN. (Gentileza de CIUDEN)......................... ................................... 193

7.5. Vista general de la central GICC de 335 MW eISO de ELCOGAS, en Puertollano.


(Gentileza de ELCOGAS) ....................................................................................................................... 194

7.6. Vista total de la planta piloto de captura de CO2 en ELCOGAS, Puertollano.


(Gentileza de ELCOGAS) ....................................................................................................................... 195

7.7. Planta piloto de crecimiento de algas, uno de los usos biolgicos del CO2,
construida junto a la central trmica de RWE en Niederaussem, Alemania ................................... 205

7.8. Esquema del proyecto SOST-CO2 donde se detallan las actividades y las
empresas que participan en cada una de ellas........................ ........................................................... 207

222
ndice de tablas

ndice de tablas

2.1. Concentracin de CO2 en las corrientes de salida y relacin entre kWh producido y
CO2 dependiendo del tipo de central generadora de electricidad............................................................. 50
2.2. Principales industrias y sus emisiones de CO2. (Datos referidos a 1997) [1] ......................................... 51

3.1. Capacidad estimada de los almacenes naturales de CO2 [5]...................................................................... 78


3.2. Componentes del proceso de CAC, con las fases de desarrollo de las mismas .................................. 92

4.1. Tecnologas disponibles y complementarias para reducir las emisiones


de CO2 a la atmsfera [1] ..................................................................................................................................... 103

4.2. Ejemplos de aplicaciones tecnolgicas en las que se usa el CO2 junto con el producto
al que sustituye en dicha aplicacin [1] .......................................................................................................... 105

5.1. Comparacin entre el tiempo de vida til de varios productos alimentarios envasados
en aire o con atmsfera modicada [8].. ........................................................................................................ 130

6.1. Usos del CO2 en la industria qumica por sntesis de compuestos orgnicos [7] .............................. 172

7.1. Proyectos de investigacin y desarrollo relacionados con CAC nanciados


por la Unin Europea en el VI Programa Marco [3]... ................................................................................. 196

7.2. Proyectos originalmente aprobados por la UE para CAC, con cargo al plan PEER ........................ 202

223