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BIOGRAFIA CAUPOLICAN.

Naci en Pilmaiqun, pero su fecha de nacimiento es incierta. Luch desde muy joven contra
los espaoles por la libertad de su territorio. Una de sus primeras batallas fue en 1553 en la
batalla de Tucapel en la que muri Pedro de Valdivia. Al ao siguiente, ocup varias ciudades
fundadas por los espaoles.
Despus de la muerte de Lautaro (1557), los mapuches quedaron sin un lder, reflejndose
ello en el combate de Lagunillas (5 de septiembre de 1557), donde 12.000 indgenas al mando
de varios caciques fueron derrotados por 600 soldados espaoles y unos 1.500 yanaconas. El
ataque dej cientos de muertos y heridos y 150 prisioneros. Entre estos ltimos estaba el
cacique Galvarino, a quien le fueron mutiladas ambas manos. Luego de este episodio,
Caupolicn se convirti en el jefe supremo de los mapuches y continu la lucha contra los
espaoles.
En su calidad de Toqui, Caupolicn atac a las tropas de Hurtado de Mendoza el 8 de
noviembre de 1557 en Lagunillas, lugar que corresponde a las lagunas de San Pedro en el ro
Biobo. Durante la batalla se torn peligrosa la situacin de los espaoles, muriendo muchos
de ellos, ya que haban sido envueltos por los indgenas. Sin embargo, estos se retiraron al
anochecer, quedando la victoria indefinida para los contendores.
Tambin Caupolicn enfrent al Gobernador en la batalla de Millarapue, el 30 de noviembre
del mismo ao. Se cuenta que, antes de entrar en combate, envi a decirle a Hurtado de
Mendoza que haba dado muerte a Pedro de Valdivia, y que, de la misma manera, acabara
con el invasor y lo desafiaba a un combate personal.
En esta batalla se enfrentaron los indgenas con los espaoles desde el amanecer hasta las
dos de la tarde, hora en que los araucanos se retiraron a los bosques de la Cordillera de la
Costa, dejando a ms de 700 muertos y numerosos prisioneros, rechazando todas las
proposiciones de paz que Hurtado de Mendoza les hizo.
Tiempo despus, Caupolicn, siguiendo el plan del indgena Andresito, traidor por partida
doble, intent tomar el fuerte de Caete. Los defensores comandados por el Capitn Alonso
de Reinoso, y avisados por Andresito, desbarataron el ataque, dispersando al enemigo por los
alrededores.
Luego, una columna del ejrcito espaol cay por sorpresa sobre el lugar donde acampaba
Caupolicn, cogiendo numerosos prisioneros, entre los cuales se hallaba el famoso Toqui.
Todos ellos fueron llevados a Caete. Entonces, Caupolicn ofreci a los espaoles, a cambio
de su libertad, pactar y devolver varias prendas de Valdivia que estaban en su poder.
Despus de la victoria de las armas espaolas en Lagunillas, le sigui la de Millarapue (30 de
noviembre de 1557). En este combate, los mapuches, al mando de Caupolicn, intentaron un
ataque por sorpresa al campamento enemigo que estaba bajo el mando del gobernador
Garca Hurtado de Mendoza, pero estos reaccionaron a tiempo y nuevamente, vencieron.
Caupolicn no se rindi y el 20 de enero de 1558, atac con 15.000 combatientes a los
espaoles en el fuerte de Caete. Estos devolvieron el asalto con gran fuerza, provocando la
huida despavorida de los mapuches por los cerros.
Luego del ataque, en el fuerte de Caete una avanzada al mando del espaol Pedro de
Velasco y Avendao lleg a Pilmaiqun y captur a Caupolicn, quien preparaba una
contraofensiva, en Antihuala (5 de febrero de 1558). El cacique fue llevado a Caete ante
Alonso de Reinoso, quien lo conden a morir en la pica (una muerte por penetracin de una
punta de madera en los intestinos), el prisionero debi sentarse en un palo aguzado que le
desgarr las entraas, en un lento sufrimiento. Caupolicn fue subido a una tarima y amarrado
en el centro, donde el encargado de ejecutar la orden fue el alguacil de campo Cristbal de
Arvalo.
Finalmente los ofrecimientos de Caupolicn no fueron credos por los espaoles,
condenndolo a morir empalado. Pese a esto, el jefe indgena conserv su serenidad y luego
afront, tranquila e inalterablemente su suplicio. Curiosamente, el episodio ms conocido de la
vida de Caupolicn es su muerte.
La Araucana
La postura de Caupolicn para enfrentar su condena fue relatada por el poeta Alonso de
Ercilla, en su obra La Araucana, de la siguiente manera: No el aguzado palo penetrante /
por ms que las entraas le rompiese / barrenndole el cuerpo, fue bastante / a que al dolor
intenso se rindiese / que con sereno trmino y semblante / sin que labio ni ceja retorciese /
sosegado qued de la manera / que si asentado en tlamo estuviera.
Hurtado de Mendoza consider que esta ferocidad iba a aplacar la rebelda de los indgenas,
logrando as la pacificacin de la Regin de la Araucana, lo que result ser una vana
esperanza, porque de esta manera, Caupolicn se convirti para la posteridad, en el heroico
defensor de la libertad de su tierra.
Segn la versin de Ercilla, Fresia mujer de Caupolicn, vindolo capturado, habra arrojado
hacia l al pequeo hijo de ambos diciendo: Que yo no quiero ttulo de madre / del hijo infame
del infame padre, aludiendo a su rendicin. Este relato del poeta no puede tenerse por
completamente cierto.
La figura de Caupolicn, aparece disminuida en el relato de los historiadores. Aunque es
bastante probable que su existencia slo se deba a la pluma de Ercilla, habra sido cacique de
Paimaiqun. Segn el autor de La Araucana, era: Noble mozo de alto hecho,/ varn de
autoridad, grave y severo,/ amigo de guardar todo derecho, spero y riguroso, justiciero;/ de
cuerpo grande y relevado pecho,/ hbil, diestro, fortsimo y ligero,/ sabio, astuto, sagaz,
determinado,/ y en casos de repente reportado.