Está en la página 1de 31

Imperio romano

Para otros usos de este trmino, vase Imperio romano (desambiguacin).


Imperium Rmnum
Sentus Populusque Rmnus
Rs pblica popul rmn
Imperio romanonota 1


27 a. C.-476 d. C.1 2

Bandera

El imperio hacia el ao 117, cuando reinando Trajano, alcanz su mxima expansin en toda su historia.

Capital Roma (27 a. C.-330)


Constantinopla (330-1453)

Idioma principal Latn

Otros idiomas Vase Lenguas del Imperio romano

Religin Religin romana(27 a. C.-380)


Cristianismo (380-476)
Gobierno Monarqua absoluta y teocrtica
Emperador
27 a. C.-14 d. C. Csar Augusto
475-476 Rmulo Augusto
Cnsul
27-23 a. C. Csar Augusto
476 Basilisco
Legislatura Senado romano

Perodo histrico Edad Antigua


Csar Augusto es proclamado emperador 16 de enero de 27 a. C.
Batalla de Accio 2 de septiembre de 31 a. C.
Diocleciano divide la administracin imperial entre
1 de mayo de 285
Oriente y Occidente
Constantino I declara Constantinopla nueva capital
11 de mayo de 330
imperial
Rmulo Augusto es depuesto por Odoacro 4 de septiembre de 476
Superficie
117 6 500 000 km
Poblacin
117 est. 88 000 000
Densidad 13,5 hab./km

Moneda Denario, sestercio, slido bizantino

Vexillum bandera generalmente empleada por el ejrcito romano con la inscripcin SPQR.

El Imperio romano (en latn: Imperium Rmnum, Sentus Populusque Rmnus o Rs


pblica popul rmn, entre otros nombres)nota 1 fue el tercer periodo de civilizacin romana en
la Antigedad clsica, posterior a la Repblica romana y caracterizada por una forma de
gobierno autocrtica. El nacimiento del Imperio viene precedido por la expansin de su
capital, Roma, que extendi su control en torno al mar Mediterrneo. Bajo la etapa imperial los
dominios de Roma siguieron aumentando hasta llegar a su mxima extensin durante el
reinado de Trajano, momento en que abarcaba desde el ocano Atlntico al oeste hasta las
orillas del mar Caspio, el mar Rojo y el golfo Prsico al este, y desde el desierto del Sahara al
sur hasta las tierras boscosas a orillas de los ros Rin y Danubio y la frontera con Caledonia al
norte. Su superficie mxima estimada sera de unos 6,5 millones de km.
El trmino es la traduccin de la expresin latina Imperium Romanum, que significa
literalmente El dominio de los romanos. Polibio fue uno de los primeros hombres en
documentar la expansin de Roma an como Repblica. Durante los casi tres siglos
anteriores al gobierno del primer emperador, Csar Augusto, Roma haba adquirido mediante
numerosos conflictos blicos grandes extensiones de territorio que fueron divididos en
provincias gobernadas directamente por propretores y procnsules, elegidos anualmente por
sorteo entre los senadores que haban sido pretores o cnsules el ao anterior.
Durante la etapa republicana de Roma su principal competidora fue la ciudad pnica
de Cartago, cuya expansin por la cuenca sur y oeste del Mediterrneo occidental rivalizaba
con la de Roma y que tras las tres guerras pnicas se convirti en la primera gran vctima de
la Repblica. Las guerras pnicas llevaron a Roma a salir de sus fronteras naturales en la
pennsula itlica y a adquirir poco a poco nuevos dominios que deba administrar,
como Sicilia, Cerdea, Crcega, Hispania, Iliria, etc.
Los dominios de Roma se hicieron tan extensos que pronto fueron difcilmente gobernables
por un Senado incapaz de moverse de la capital ni de tomar decisiones con rapidez.
Asimismo, un ejrcito creciente revel la importancia que tena poseer la autoridad sobre las
tropas para obtener rditos polticos. As fue como surgieron personajes ambiciosos cuyo
objetivo principal era el poder. Este fue el caso de Julio Csar, quien no solo ampli los
dominios de Roma conquistando la Galia, sino que desafi la autoridad del Senado romano.
El Imperio romano como sistema poltico surgi tras las guerras civiles que siguieron a la
muerte de Julio Csar, en los momentos finales de la Repblica romana. Tras la guerra civil
que lo enfrent a Pompeyo y al Senado, Csar se haba erigido en mandatario absoluto de
Roma y se haba hecho nombrar Dictator perpetuus (dictador vitalicio). Tal osada no agrad a
los miembros ms conservadores del Senado romano, que conspiraron contra l y lo
asesinaron durante los Idus de marzo dentro del propio Senado, lo que supona el
restablecimiento de la Repblica, cuyo retorno, sin embargo, sera efmero. El precedente no
pas desapercibido para el joven hijo adoptivo de Csar, Octavio, quien se convirti aos ms
tarde en el primer emperador de Roma, tras derrotar en el campo de batalla, primero a los
asesinos de Csar, y ms tarde a su antiguo aliado, Marco Antonio, unido a la reina Cleopatra
VII de Egipto en una ambiciosa alianza para conquistar Roma.
A su regreso triunfal de Egipto, convertido desde ese momento en provincia romana, la
implantacin del sistema poltico imperial sobre los dominios de Roma deviene imparable, an
manteniendo las formas republicanas. Augusto asegur el poder imperial con importantes
reformas y una unidad poltica y cultural (civilizacin grecorromana) centrada en los pases
mediterrneos, que mantendran su vigencia hasta la llegada de Diocleciano, quien trat de
salvar un Imperio que caa hacia el abismo. Fue este ltimo quien, por primera vez, dividi el
vasto Imperio para facilitar su gestin. El Imperio se volvi a unir y a separar en diversas
ocasiones siguiendo el ritmo de guerras civiles, usurpadores y repartos entre herederos al
trono hasta que, a la muerte de Teodosio I el Grande en el ao 395, qued definitivamente
dividido.
En el inmenso territorio del Imperio Romano se fundaron o se hicieron grandes e importantes
muchas de las principales ciudades de la actual Europa Occidental, el norte de
frica, Anatolia, el Levante. Ejemplos
son: Pars (Lutecia), Estambul (Constantinopla), Barcelona (Barcino), Zaragoza (Caesaraugust
a), Mrida (Emerita Augusta), Cartagena (Carthago Nova), Miln (Mediolanum), Londres,
(Londino), Colchester (Camulodunum) o Lyon (Lugdunum) entre otros.
Finalmente en 476 el hrulo Odoacro depuso al ltimo emperador de Occidente, Rmulo
Augstulo. El Senado envi las insignias imperiales a Constantinopla, la capital de Oriente,
formalizndose as la capitulacin del Imperio de Occidente. El Imperio romano oriental
proseguira casi un milenio en pie como el Imperio romano (aunque usualmente se use el
moderno nombre historiogrfico de Imperio bizantino), hasta que en 1453 Constantinopla cay
bajo el poder del Imperio Otomano.
El legado de Roma fue inmenso; tanto es as que varios fueron los intentos de restauracin
del Imperio, al menos en su denominacin. Destaca el intento de Justiniano I, por medio de
sus generales Narss y Belisario, el de Carlomagno con el Imperio Carolingio o el del Sacro
Imperio Romano Germnico, sucesor de este ltimo, pero ninguno lleg jams a reunificar
todos los territorios del Mediterrneo como una vez lograra la Roma de tiempos clsicos.
Con el colapso del Imperio romano de Occidente finaliza oficialmente la Edad Antigua dando
inicio la Edad Media.

Las primeras dinastas[editar]


Vase tambin: Anexo:Emperadores romanos

Los primeros emperadores desde Augusto hasta la muerte de Nern, es decir,


entre 27 a. C. y 68 d. C., formaron la dinasta Julio-Claudia, que tras el periodo del 68 al 69, el
ao de los cuatro emperadores, dio paso a la dinasta Flavia con tres emperadores
del 69 al 96 y a la dinasta Antonina, los 5 buenos emperadores, del 96 al 180. El 180 se inici
la dinasta Severa que dur hasta la muerte de Alejandro Severo en el 235. Con la muerte de
Alejandro, se da por iniciada la Crisis del siglo III

Augusto (27 a. C.-14 d. C.)[editar]


Artculo principal: Csar Augusto

Augusto fund el Imperio romano.

Con la victoria de Octavio sobre Marco Antonio, la Repblica se anexion de facto las ricas
tierras de Egipto, aunque la nueva posesin no fue incluida dentro del sistema regular de
gobierno de las provincias sino convertida en una propiedad personal del emperador legable a
sus sucesores. A su regreso a Roma el poder de Octavio fue enorme, tanto como lo fue la
influencia sobre sus legiones.
En el ao 27 a. C. se estableci una ficcin de normalidad poltica en Roma, otorgando
a Augusto, por parte del Senado, el ttulo de Imperator Caesar Augustus (emperador Csar
Augusto). El ttulo de emperador, que significa vencedor en la batalla, lo converta en
comandante de todos los ejrcitos. Asegur su poder manteniendo un frgil equilibrio entre la
apariencia republicana y la realidad de una monarqua dinstica con aspecto constitucional
(Principado), en cuanto comparta sus funciones con el Senado, pero de hecho el poder del
prncipe era completo. Por ello, formalmente nunca acept el poder absoluto aunque de hecho
lo ejerci, asegurando su poder con varios puestos importantes de la Repblica y
manteniendo el orden sobre varias legiones. Despus de su muerte, Octavio fue consagrado
como hijo del divus (divino) Julio Csar, lo que lo convertira, a su muerte, en dios.

La batalla de Accio, de Lorenzo A. Castro, 1672.

En el plano militar Augusto estableci las fronteras del Imperio romano en lo que l
consideraba deban ser sus lmites mximos de extensin al norte; el limes Elba-Danubio.
Asimismo, finaliz la conquista de Hispania doblegando a las ltimas tribus del norte de las
montaas cantbricas: cntabros y astures, que permanecan an al margen del control militar
romano. Esta sangrienta lucha final sera conocida como las Guerras Cntabras. Tan difcil fue
la tarea que Augusto se traslad personalmente con toda su corte a la pennsula ibrica
estableciendo Tarraco como capital provisional imperial. En este periodo la urbe experiment
un gran crecimiento urbanstico. Hacia el 17 a. C. Hispania pasa a dominio romano por
completo, y su territorio queda organizado en tres provincias: Lusitania, Tarraconensis y
Baetica, adems de la provincia Transduriana, que organizaba los territorios recin
conquistados del Noroeste, de cuya existencia tenemos noticia por un epgrafe recientemente
descubierto en el Bierzo: el Edicto del Bierzo.
Al norte, Augusto tambin obtuvo grandes victorias y anexion Germania Magna, con lo que el
Imperio se expandi hasta el ro Elba. Pero esta situacin no durara mucho: Augusto confi la
direccin de la provincia a un inexperto gobernador, Publio Quintilio Varo. Su ineptitud y su
escaso entendimiento de las culturas locales, nada acostumbradas a plegarse ante un
conquistador, incrementaron los recelos de los lugareos. As fue como en 9 a. C. una revuelta
protagonizada por Arminio aniquil las tres legiones de Varo en una brutal emboscada
conocida como la batalla del bosque de Teutoburgo. La reaccin romana permiti evacuar no
sin problemas el resto de cuerpos militares acantonados en Germania. Augusto,
escandalizado ante el desastre militar, exclamara: Quintilio Varo, devulveme mis
legiones!. Finalmente, y a pesar de los deseos iniciales de Augusto, las legiones se retiraron
a defender el frente del Rin. As el sistema de limes septentrional se mantendra estable hasta
el colapso del Imperio en la menos firme frontera Rin-Danubio. Augusto recomend a su
sucesor Tiberio que no tratara de extender ms all sus dominios.

La dinasta Julio-Claudia (27 a. C.-69 d. C.)[editar]


Artculo principal: Dinasta Julio-Claudia
Expansin del Imperio romano en 218 a. C. (rojo), 89 a. C. (rosa), 44 a. C. (naranja), 14 d. C. (amarillo),
y 117 d. C. (verde).

Los sucesores de Augusto no demostraron ser especialmente dotados, lo que evidenciaba las
debilidades de un sistema dinstico hereditario. Tiberio, Calgula y Nern fueron
especialmente despticos e incluso se dejaron llevar por excesos que pusieron a prueba la
fortaleza del sistema consolidado bajo la administracin de Octavio.
Tiberio (14-37 d. C.)[editar]
Artculo principal: Tiberio

Tiberio.

Tiberio era hijo de Livia Drusila y de Tiberio Claudio Nern. El 18 de septiembre del ao 14,
despus de la muerte de Octavio, qued solo en la regencia que haba obtenido con la
acumulacin de ttulos de los aos anteriores. No adopt el ttulo de emperador y demostr su
desafeccin al poder desde inicios de su reinado. Una de sus primeras decisiones fue
reformar las instituciones, para lo cual aument el poder del Senado dndole la facultad de
nombrar magistrados, de manera que los Comicios, instituciones cuya principal tarea era esa,
fueron debilitadas. Al aumentar el poder del Senado y anular el del pueblo, Tiberio busc un
equilibrio, aumentando de 3 a 9 cohortes los efectivos pretorianos y asignndole un
campamento permanente en Roma, la Castra Praetoria. El Senado comenz la publicacin de
numerosas leyes, y recuper su antiguo poder, al tiempo que volva a ser la entidad
fiscalizadora sobre los gobernadores de las provincias romanas.
A los pocos aos del inicio de su reinado, en las regiones de Panonia y Germania, los
legionarios se sublevaron exigiendo el pago de sus salarios atrasados. Germnico, un joven y
brillante general, y el hijo de Tiberio, Julio Csar Druso, fueron enviados para sofocarla. As,
Germnico uni a los rebeldes a su causa y emprendi una campaa en Germania,
atravesando el Rin. Estos hechos, unidos a que Germnico recuperara las guilas de las
legiones destruidas en la batalla del Bosque de Teutoburgo, generaron euforia entre el pueblo
y la popularidad de Germnico se dispar. En 17, tras decenas de aos sin victorias,
Germnico celebr un triunfo. En 19, Germnico muri envenenado, sin conocerse el asesino,
aunque muchas sospechas recayeron en Tiberio. En el ao 23, tras la muerte de su hijo
Druso, Tiberio se sumi en un estado depresivo, y lentamente fue delegando poderes en su
prefecto del pretorio, Sejano, quien ejerca el cargo desde el 15, hasta que, finalmente, en el
ao 26, Tiberio se retir a la isla de Capri y dej el poder absoluto a Sejano, a quien quera
mucho. Los 9000 hombres que Sejano tena a su mando le daban el poder de Roma. La
muerte de Livia Drusilla, la temible mujer, envalenton al, hasta entonces, moderado Sejano.
Comenz una serie de juicios contra sus enemigos, ejecutando y robando sus propiedades, y
desterr a la descendencia de Germnico el ao 30. En el ao 31 se erigi en cnsul junto a
Tiberio. Ese mismo ao un complot senatorial lo llev a juicio y posteriormente a la muerte.
Fue reemplazado como prefecto del pretorio por Q. Nevio Sutorio Macro. Al enterarse de esto,
Tiberio volvi rpido a Roma e inici una carnicera que diezm las filas senatoriales, y ejecut
a casi todos sus miembros. Muchos otros patricios fueron ejecutados, exiliados o
encarcelados, debido a la cada de Sejano, amigo personal de Tiberio. En este tiempo,
empezaron a salir a la luz rumores de supuestos actos indebidos de Tiberio durante su
estancia en Capri, entre ellos, de perversin sexual. Tras terminar sus ejecuciones, Tiberio se
retir del poder y se aisl completamente, dejando que el Imperio funcionara por s solo.
Finalmente muere en la miseria, el 16 de marzo del 37, supuestamente asesinado por Macro o
por Calgula, a quien dejara el poder en su testamento por ser hijo de Germnico, junto a su
nieto, Tiberio Gemelo.
Calgula (37-41 d. C.)[editar]
Artculo principal: Calgula

Calgula.

Su nombre real fue Cayo Julio Csar Germnico. En su niez acompa a su padre en sus
campaas, siendo objeto de aprecio por parte de los soldados, que le apodaron de forma
cariosa "Calgula", diminutivo de Caligae, las botas-sandalias militares de la
poca. Calgula asume el poder el 13 de marzo del ao 37. El testamento de Tiberio le dejaba
el poder junto al nieto de este, Tiberio Gemelo. Con la ayuda del prefecto del pretorio, Q.
Nevio Sutorio Macro, este anul el testamento y se declar emperador. Calgula haba estado
junto a Tiberio en su estancia en Capri y se haba congraciado con l. El 28 de marzo, haca
una entrada triunfal en Roma, debido a que el recuerdo de su padre, el gran
general Germnico, unido a la alegra por la muerte de Tiberio y la sed de juventud, haca
augurar buenos tiempos. Los primeros seis meses fueron bastante prometedores. Calgula
reparti una serie de recompensas monetarias a los pretorianos, a las tropas urbanas y a las
fronterizas. Absolvi a todos los condenados y exiliados del rgimen de Tiberio y los alent a
volver a Roma. Pero, despus de seis meses de reinado, cae gravemente enfermo y cambia
radicalmente su forma de gobernar, aunque no se conoce qu enfermedad padeci. Sin
embargo, Calgula continu con sus buenos actos, publicando sus gastos personales y
reformando profundamente las polticas econmicas del Imperio. No obstante, orden una
serie de asesinatos sin juicio, incluyendo a Macro, que lo elev al trono.
Entre 38 y 39 se desencaden una grave crisis econmica debido a la quiebra del emperador,
quien haba vaciado las arcas imperiales en numerosos juegos, banquetes, recompensas
monetarias y en la construccin de obras pblicas. Comenz a multar e incluso a asesinar a
muchos senadores y caballeros romanos para arrebatarles su patrimonio y as resolver su
maltrecha situacin. Asimismo, grav con impuestos bodas, prostbulos y juicios. Adems,
comenz a cantar pblicamente en los actos del circo ante el pueblo, rebajando su dignidad.
Tergivers muchos testamentos para recibir los bienes que se establecan. Los centuriones
devolvieron sus propiedades recibidas en saqueos, y algunos funcionarios pblicos fueron
multados por corrupcin e incompetencia. Se desat una enorme hambruna que asol el
Imperio, debido, segn muchos historiadores, al mismo Calgula y sus mandatos. En obras
pblicas, reconstruy los puertos de Regium y Sicilia, y termin el Teatro Pompeyo y el Templo
de Augusto. Se construyeron los canales de Aqua Claudia y Anio Novus. Con el ascenso de
Calgula, el Senado perdi el poder adquirido con Tiberio, lo que agrav sus relaciones.
Ejecut y humill a numerosos senadores sin ningn motivo. En el plano militar, Calgula
conquist Mauritania y prepar una invasin a Britania. Desde el ao 40, Calgula comenz a
aparecer en pblico caracterizado como dios o semidis. As, construy tres templos en su
propio honor y comenz a reemplazar a los dioses romanos por su propia imagen. En su vida
privada, Calgula fue un verdadero manaco sexual, embaraz y prostituy a sus hermanas, e
incluso se dice que quiso que Incitato, su caballo, fuera cnsul y sacerdote. Finalmente fue
asesinado el 24 de enero del ao 41 por Casio Querea, apoyado por el Senado despus de
un ao de homicidios por parte del demente emperador. Obviamente puede que sus actos
cometidos fueran gravemente exagerados por los cronistas de la poca.
Claudio (41-54 d. C.)[editar]
Artculo principal: Claudio

Claudio.
Claudio era el to de Calgula e hijo de Antonia la Menor y Nern Claudio Druso. Los das
posteriores a la muerte de Calgula, fue proclamado emperador por la Guardia Pretoriana,
frustrando los planes de Casio Querea de asesinar a toda la familia imperial y restaurar la
Repblica. Haba estado alejado de la poltica debido a que padeca de cojera, tartamudez,
numerosas enfermedades respiratorias, y un carcter tmido. Slo fue cuando Calgula lo
nombr cnsul y senador que asumi un poco de protagonismo. Su nombramiento, el 24 de
agosto del 41, se realiz con la aprobacin del Senado. Este haba sido nombrado porque se
le crey un sujeto fcilmente manipulable. En vez de eso, Claudio demostr ser uno de los
emperadores ms grandes de la historia romana, siendo un hbil juez, excelente legislador, un
genio militar, y una persona autoritaria, pero tambin piadosa, humilde y amable. La expansin
militar fue notable, anexando Tracia, Nrica, Licia, Panfilia y Judea. En el ao 43, Claudio
envi al general Aulo Plaucio, junto a cuatro legiones, a preparar la invasin de Britania, que
constituira el mayor xito militar de Claudio. Finalmente, la victoria romana fue celebrada en
el 44.
En obras pblicas, termin los acueductos o canales de Aqua Claudia y Anio Novus.
Construy el puerto de Ostia, facilitando el transporte de suministros a Roma. En materia
judicial, lleg a juzgar numerosos pleitos. Comenz a invitar a la aristocracia de otros pueblos,
brbaros incluidos, a venir a Roma e incluso nombr a algunos senadores. Lleg a decretar
20 edictos por da. Favoreci los derechos de los esclavos en detrimento de sus amos,
prohibiendo la eutanasia por parte de estos hacia sus esclavos. Con el Senado, se mostr
humilde, negndose a ocupar su trono en medio de la sala y sentndose con el resto de los
senadores. Adems, les concedi el control de antiguas provincias imperiales, les permiti
acuar sus propias monedas e incluso rechaz todos los ttulos que mereca por ganrselos
cuando fuera el momento. Form un Senado ms eficiente y representativo. Sin embargo,
muchos senadores intentaron derribarlo, generando una dura respuesta de Claudio, que
ejecuta a muchos sediciosos. Concedi un lugar especial a los libertos, dndoles una amplia
plataforma de accin en los rganos burocrticos. El 38, se cas con Valeria Mesalina.
Durante su matrimonio, se conocieron numerosos escndalos de Mesalina, que era libertina
en exceso. Sin embargo, el escndalo que la llevara a la muerte fue cuando se cas
con Cayo Silio pblicamente en Roma, el 48. Para evitar la humillacin, la envi a ejecutar. Se
cas, por cuarta vez, siendo esta vez la elegida Agripina la Menor, el 49. El 13 de octubre de
54, muere, segn muchos, envenenado por su esposa, Agripina.
Nern (54-68 d. C.)[editar]
Artculo principal: Nern

Nern.
Nern asumi el trono tras la muerte de su padrastro, Claudio, gracias a las conjuras de su
madre, Agripina la Menor, esposa del difunto emperador, en vez del propio hijo de
Claudio, Britnico, quien tena ms derecho al trono que Nern, que era hijo de Ahenobarbo.
Tras asumir el trono, el 13 de octubre, fue realmente su madre quien tom el poder, mientras
que Nern tomaba las decisiones nominalmente. Los 5 primeros aos de su gobierno fueron
moderados, debido en gran parte a la influencia que en l ejercan el filsofo y su tutor
personal, Sneca, y el prefecto de la Guardia Pretoriana, Sexto Afranio Burro. Entre sus
medidas estuvo intentar frenar la corrupcin que se haba instalado en el Senado. Sin
embargo, pronto quiso tomar las riendas del poder con sus propias medidas, y fue
arrebatando a su madre la influencia. Agripina, enojada, intent conspirar contra Nern,
intentando, ahora, derribar a su hijo y suplantarlo por Britnico. Sin embargo, Nern,
adelantndose a su madre, mand envenenar en un banquete a Britnico, acabando con el
nico sucesor posible, cuando ste haba cumplido 14 aos, el 12 de febrero de 55. Fue en
ese entonces, cuando Nern expuls a Agripina del Palatino, la residencia imperial. Durante
este tiempo, aburrido de su matrimonio con Octavia, hija de Claudio, inici un famoso romance
con una de sus libertas, Claudia Actea. Tras la expulsin de su madre, su autonoma aument
y comenz a imponer su voluntad, reduciendo el papel de Burro y Sneca a moderadores. El
58, inici un romance con Popea Sabina, esposa del general Marco Salvio Otn. En el 59,
queriendo librarse de su madre, la mand asesinar, consiguindolo al tercer intento. Con ello,
comenz a bajar su popularidad. El 62, muere Burro y Sneca es acusado de corrupcin, de
manera que se retira de la vida pblica. Despus de esto, el mismo ao, se divorcia y
destierra a Octavia y se casa con Popea. Elige a Cayo Tigelino como prefecto del pretorio,
siendo un hbil secuaz y malfico alentador de los planes malvados de Nern.
El 64, se produjo el famoso incendio de Roma, que destruira por completo la ciudad. Muchos
testigos aseguraron que vieron pretorianos prendiendo fuego en distintos puntos de la ciudad,
y la creencia de que Nern cant un poema viendo el incendio de Roma, emulando el
de Troya, hace levantar muchas dudas sobre el autntico responsable del desastre. Nern,
tratando de liberarse de la inquina pblica, culp a los cristianos, que ya eran una comunidad
numerosa en Roma, e inici una feroz persecucin contra ellos. Las sospechas fueron
confirmadas cuando comenz una serie de remodelaciones en el Palatino, con un coste de
ms de 100 millones de sestercios, tras el incendio. El 65 fue descubierta una conjura del
senador Cayo Calpurnio Pisn para derribarlo, por su exceso de poder y por su tirana. Tras
ser ejecutados muchos patricios, Sneca se suicid despus de admitir que estaba al tanto de
la conspiracin. En esta poca, muere Popea, asesinada accidentalmente por Nern despus
de darle una patada en el vientre, estando ella embarazada. El arrepentimiento de Nern se
ve en su bsqueda infructuosa de un amante que la reemplazara, en la que mantuvo
relaciones homosexuales y con travestis. Nern se vuelve famoso por su aficin a la
actuacin, la poesa y el canto, indignando a la aristocracia romana con sus actuaciones
pblicas tanto en Roma como en otras partes del Imperio. Un ao antes, el 66, haba estallado
en Judea una poderosa revuelta aplastada oportunamente por el general Tito Flavio
Vespasiano. El 60, la reina brbara Boudica se haba sublevado contra el Imperio, siendo
sofocada la revuelta. Entre el 67 y el 68, el gobernador de la Galia Lugdunensis, Cayo Julio
Vindex, sublev a sus tropas contra Nern. Lucio Verginio Rufo, gobernador de la Germania
Superior, le derrot, debiendo suicidarse. En junio del 68, el gobernador de la Hispania
Tarraconense, Servio Sulpicio Galba, se sublev y el Senado lo declar emperador,
declarando al mismo tiempo a Nern enemigo de Roma. Nern huy y se suicid el 9 de junio
del 68.
Galba[editar]
Artculo principal: Galba
Galba.

Servio Sulpicio Galba era el gobernador de la Hispania Tarraconense desde el 61. Tras la
revuelta de Cayo Julio Vindex, decidi unirse a su causa despus de enterarse de la muerte
de Nern. As, reclut tropas en Hispania y march a Roma, con el apoyo general, ya que se
le consideraba un fiable candidato al trono. Tras vencer a sus rivales, el prefecto del
pretorio, Ninfidio Sabino, Fonteyo Capitn y Clodio Macro, se hizo con el poder el 9 de junio.
Sin embargo, su avanzada edad le hizo extremadamente manipulable, e influenciado por sus
consejeros ms ntimos. Tom muchas decisiones polticas que resultaron un completo
desastre, la adopcin del senador Lucio Calpurnio Pisn, para intentar subir su popularidad,
provoc que el general Marco Salvio Otn se sublevara contra l a principios del 69. As, fue
asesinado en una emboscada el 15 de enero en el Foro, y sus enemigos en la capital
declararon a Otn como emperador.
Otn[editar]
Artculo principal: Otn

Otn.

Otn fue reconocido como emperador por el Senado el mismo da de la muerte de Galba. El
nuevo emperador fue recibido con alivio. A pesar de su ambicin y codicia, a Otn no se le
conoca que fuera tirnico ni cruel, por lo que se esperaba que fuera un emperador justo. Pero
exista el problema de Vitelio, que llevaba das marchando hacia Italia desde la Germania.
Vitelio posea el mando de las mejores legiones del Imperio, compuestas por veteranos de las
guerras germnicas, como la I Germnica y la XXI Rapax. Estos eran sus mejores
argumentos para conseguir el poder. Otn no tena intenciones de iniciar otra guerra civil y
envi mensajeros para proponer una paz e invitar a Vitelio a ser su hijo adoptivo. Sin embargo,
era ya demasiado tarde, y el ejrcito de Vitelio golpe Italia con una serie de victorias
menores. Otn fue finalmente derrotado en la batalla de Bedriacum. En vez de huir e intentar
un contraataque, Otn decidi poner fin al caos suicidndose. Haba sido emperador durante
poco ms de tres meses.
Vitelio[editar]
Artculo principal: Vitelio

Vitelio.

Vitelio tras la noticia del suicidio de Otn, fue reconocido como emperador por el Senado. Con
la aceptacin garantizada, Vitelio sali de Roma. Sin embargo el comienzo de su reinado no
fue favorable. La ciudad acogi con inquietud el acceso al cargo de pontfice mximo por parte
de Vitelio en la misma fecha del aniversario de la batalla de Alia (394 a. C.), un da funesto
para la supersticiosa sociedad romana.
Los siguientes acontecimientos demostraran la certeza de estos temores. Con el trono
fuertemente asegurado, Vitelio inici una serie de fiestas, banquetes (el historiador Suetonio
cita tres en un mismo da: maana, medioda y noche) y desfiles que llevaron a la tesorera
imperial a la quiebra. Pronto se acumularon las deudas y los prestadores empezaron a pedir
los pagos. Vitelio mostr su naturaleza violenta en reprimir con crueldad el atrevimiento de los
demandantes mediante torturas y ejecuciones. Con las finanzas imperiales en un estado
psimo, Vitelio hizo asesinar a todos los ciudadanos que se dijeran como l o su heredero. Se
desat entonces una persecucin de cualquier posible rival invitndoles a palacio con
promesas de poder para luego asesinarlos.
Mientras tanto, las legiones estacionadas en las provincias de Oriente
Prximo, Judea y Egipto, aclamaron a Vespasiano como emperador. Vespasiano haba sido
un comandante excepcional en Judea bajo el mandato de Nern el ao 67 cuando asumi la
tarea de sofocar la revuelta juda. Se gan el apoyo del gobernador de Siria, Cayo Licinio
Muciano. Las experimentadas legiones que haban combatido duramente a los rebeldes judos
marcharon sobre Roma al mando de Muciano. Vespasiano viaj a Alejandra, donde fue
aclamado como Emperador el 1 de julio obteniendo el control de los vitales suministros de
grano de Egipto. Tito, el hijo de Vespasiano, permaneci en Judea para acabar con la revuelta
juda. Antes de que las legiones orientales pudieran llegar a Roma, las legiones danubianas
de las provincias de Tracia y Mesia aclamaron a Vespasiano como emperador en agosto y
encabezaron la invasin de Italia al mando de Marco Antonio Primero. En octubre las fuerzas
de Primero obtuvieron una aplastante victoria sobre el ejrcito de Vitelio en la segunda batalla
de Bedriacum.
Rodeado de enemigos, Vitelio hizo un ltimo intento de ganarse el apoyo de la ciudad,
soborn y prometi poder a quien hizo falta. Mientras tanto, los ejrcitos del Danubio estaban
cada vez ms cerca. Ante la inminente amenaza, Vitelio trat de ganar tiempo y envi a unos
emisarios acompaados por vrgenes vestales para negociar una tregua e iniciar
conversaciones de paz. Al da siguiente, los mensajeros volvieron con la noticia de que el
enemigo estaba a las puertas de la ciudad. Vitelio se dispuso entonces a esconderse y huir,
pero antes decidi hacer una ltima visita al palacio. All fue asesinado por uno de los
hombres de Vespasiano.
El Senado acogi el da siguiente a Vespasiano como emperador. Esto ocurri el 21 de
diciembre del 69, el mismo ao que haba comenzado con Galba en el trono.

La dinasta Flavia (69-96 d. C.)[editar]


Artculo principal: Dinasta flavia

Esta dinasta de emperadores sobresali en el aspecto de la administracin y la construccin.


Mantuvieron protegidas las fronteras mediante campamentos militares y otorgaron derechos
de ciudadana romana a los habitantes de las provincias del imperio.
Vespasiano (69-79 d. C.)[editar]

Vespasiano.

Vespasiano descenda de una familia del orden ecuestre que haba alcanzado el rango
senatorial durante los reinados de los emperadores de la Dinasta Julio-Claudia. Siendo
designado cnsul en 51, gan renombre como comandante militar, destacando en la invasin
romana de Britania (43). Comand las fuerzas romanas que hicieron frente a la revuelta de los
judos del ao 66. Cuando se dispona a sitiar Jerusaln, la capital rebelde, el
emperador Nern se suicid, sumiendo al Imperio en un ao de guerras civiles conocido como
el Ao de los cuatro emperadores. Tras la rpida sucesin y muerte de Galba y Otn y el
ascenso al poder de Vitelio, los ejrcitos de las provincias de Egipto y Judea proclamaron
emperador a Vespasiano el 1 de julio del 69. En su camino hacia el trono imperial, Vespasiano
se ali con el gobernador de Siria, Cayo Licinio Muciano, quien condujo las tropas de
Vespasiano contra Vitelio, mientras el propio Vespasiano tomaba el control sobre Egipto. El 20
de diciembre, Vitelio fue derrotado y al da siguiente Vespasiano fue proclamado emperador
por el Senado.
Poca informacin ha sobrevivido del reinado de Vespasiano despus de sus diez aos de
gobierno. Destaca de su reinado el programa de reformas financieras que promovi, tan
necesario tras la cada de la Dinasta Julio-Claudia, su exitosa campaa en Judea y sus
ambiciosos proyectos de construccin como el Anfiteatro Flavio, conocido popularmente como
el Coliseo romano. Tras su muerte, el 23 de junio de 79, fue sucedido en el trono por su hijo
mayor, Tito.
Tito (79-81 d. C.)[editar]
Artculo principal: Tito

Tito.

Tito, antes de ser proclamado emperador alcanz renombre como comandante militar al servir
a las rdenes de su padre en Judea, durante el conflicto conocido como la Primera Guerra
Judeo-Romana (67-70). Esta campaa sufri una breve pausa despus de la muerte del
emperador Nern (9 de junio de 68), cuando su padre fue proclamado emperador por sus
tropas (21 de diciembre de 69). En este punto, Vespasiano inici su participacin en el
conflicto civil que asol el Imperio durante el ao de su nombramiento como emperador,
conocido como el ao de los cuatro emperadores. Tras este nombramiento recay sobre Tito
la responsabilidad de acabar con los judos sediciosos, tarea que realiz de forma satisfactoria
tras sitiar y destruir Jerusaln (70), el templo fue destruido en el incendio. Su victoria fue
recompensada con un triunfo y conmemorada con la construccin del Arco de Tito.
Bajo el reinado de su padre, Tito recogi recelos entre los ciudadanos de Roma debido a su
servicio como prefecto del cuerpo de guardaespaldas del emperador, conocido como la
Guardia Pretoriana, y tambin causa de su intolerable relacin con la reina Berenice de Cilicia.
A pesar de estas faltas a la moral romana, Tito gobern con gran popularidad despus de la
muerte de Vespasiano, el 23 de junio de 79 d. C. y es considerado como un buen emperador
por Suetonio y otros historiadores contemporneos.
Lo ms importante de su reinado fue su programa de construccin de edificios pblicos
en Roma (Tito finaliz el anfiteatro Flavio, conocido comnmente como el Coliseo). La enorme
popularidad de Tito tambin se debi a su gran generosidad con las vctimas de los desastres
que sufri el Imperio durante su breve reinado, la erupcin del Vesubio en 79 d. C. y el
incendio de Roma el 80 d. C. Tras dos aos en el cargo, Tito muri a causa de unas fiebres, el
13 de septiembre del 81 d. C. La gran popularidad de Tito hizo que el Senado lo proclamara
como dios. Tito fue sucedido por su hermano menor, Domiciano.
Domiciano (81-96 d.C.)[editar]
Artculo principal: Domiciano
Domiciano.

Su juventud y los inicios de su carrera transcurrieron a la sombra de su hermano Tito, que


logr un considerable renombre militar durante las campaas de Germania y de Judea de los
aos 60. Esta situacin se mantuvo durante el reinado de su padre Vespasiano, coronado
emperador el 21 de diciembre de 69, tras un largo ao de guerras civiles conocido como
el Ao de los cuatro emperadores. Al tiempo que su hermano goz de poderes semejantes a
los de su padre, l fue recompensado con honores nominales que no implicaban ninguna
responsabilidad. A la muerte de su padre el 23 de junio de 79, Tito le sucedi pacficamente,
pero su corto reinado finaliz abruptamente e inesperadamente a su muerte por enfermedad,
acaecida el 13 de septiembre del 81. Al da siguiente Domiciano fue proclamado emperador
por la Guardia Pretoriana, su reinado, que durara quince aos, sera el ms largo desde el
de Tiberio.
Las fuentes clsicas lo describen como un tirano cruel y paranoico, situando entre los
emperadores ms odiados en comparar su vileza con las de Calgula o Nern. No obstante, la
mayor parte de las afirmaciones sobre l tienen su origen en escritores que le fueron
abiertamente hostiles: Tcito, Plinio el Joven y Suetonio. Estos hombres exageraron la
crueldad del emperador al efectuar adversas comparaciones con los Cinco Buenos
Emperadores que le sucedieron.

Dinasta Antonina (96-180 d. C.)[editar]


Mayor extensin
Mapa del Imperio hacia el ao 117 d. C. (arriba) y 150 d. C. (abajo), cuando alcanz su mayor extensin.

Los Cinco Buenos Emperadores llevaron Roma a su culmen territorial, econmico y de


poder: Nerva; Trajano, de origen hispano y gran conquistador; Adriano, querido emperador
que realiz grandes reformas y visit numerosas partes del imperio; Antonino Po; y Marco
Aurelio, pensador a la par que defensor de las fronteras.
Nerva (96-98 d. C.)[editar]
Artculo principal: Nerva

Marco Coceyo Nerva lleg al poder tras la muerte de Domiciano en 96, vctima de una
conspiracin de la Guardia Pretoriana. Para cuando asumi, Nerva era considerado uno de
los polticos ms experimentados de Roma, teniendo, a la sazn, 65 aos de edad. Nerva
haba sido testigo de diversas etapas histricas del Imperio, incluyendo la crisis anrquica
del Ao de los Cuatro Emperadores, por lo que su eleccin pudo verse motivada por la
confianza de sus pares del Senado en que su gobierno, que se prevea corto, sera moderado
y restaurara el poder del Senado, mermado seriamente durante la administracin de
Domiciano, quien vio en la institucin un enemigo ms para sus intereses. Pronto, el longevo
emperador comenz a enmendar los excesos de la gestin anterior, concediendo amnistas a
presos polticos, y liberando senadores, adems de devolver propiedades confiscadas a los
patricios. Para ganarse el vital apoyo del pueblo romano, alivian la carga tributaria de los ms
pobres y reparti 75 denarios a cada ciudadano, adems del donativum para la Guardia
Pretoriana.
Cercano a su muerte, se suscit una crisis de sucesin, especial preocupacin de Nerva,
puesto que podra desencadenar otra guerra civil. Con el objetivo de ganarse el apoyo de las
tropas, con quienes no poda ser carismtico. As, design como sucesor al general Marco
Ulpio Trajano, decisin acertada considerando su popularidad en el Ejrcito, que jams
simpatiz con Nerva. Finalmente, muere en 98, pero su sabia decisin de adoptar a Trajano
asegur una continuidad de un gobierno progresista y moderado.
Trajano[editar]
Artculo principal: Trajano

Adriano[editar]
Artculo principal: Adriano

Antonino Po[editar]
Artculo principal: Antonio Po

Marco Aurelio[editar]
Artculo principal: Marco Aurelio
Llamado el Emperador Filsofo, era estoicista, defendi los lmites de imperio contra el ataque
de los brbaros y realiz la cuarta persecucin contra los cristianos. [cita requerida] Marco Aurelio, al
nombrar el heredero del Imperio a su hijo natural Cmodo, rompe la tradicin que haban
tenido los Antoninos, que se trataba de adoptar al "adecuado al trono", no a su hijo natural.
Cmodo[editar]
Artculo principal: Cmodo

A Marco Aurelio le sucedi su hijo natural Cmodo, con el que reapareceran muchos de los
problemas previamente presentes en cuanto a sucesiones e inestabilidad. A la muerte de
Cmodo, el Imperio se sumi en una poca de confrontacin civil, tras la que asumi el
trono Septimio Severo, quien instaur la Dinasta Severa. Cmodo era, al igual
que Calgula, Nern o Domiciano, era extravagante y cruel, la extravagancia ms notable que
reliz fue cambiar el nombre de Roma a "Colonia Comodiana".

La dinasta Severa (193-235 d. C.)[editar]


Artculo principal: Dinasta Severa

Septimio Severo (193-211)[editar]


Artculo principal: Septimio Severo

Septimio Severo.

Tras la muerte de Cmodo el 31 de diciembre de 192, el general Publio Helvio


Pertinax asumi el poder, tras pagar un contundente soborno a la Guardia Pretoriana. Debido
a la poltica financiera de Pertinax, que implic rebajar la paga de los pretorianos, se sublev
la Guardia Pretoriana, y termin asesinndolo. El rico senador Didio Juliano compr, en una
subasta pblica, el trono imperial.
Tras la llegada de la noticia de la muerte de Pertinax, las legiones del Danubio, el Rin y
Germania proclamaron emperador a Septimio Severo. Tras un fugaz y torpe reinado de
Juliano, ste fue ejecutado el 1 de junio por orden del Senado. El 9 las tropas de Severo
entraban en la capital. Para deshacerse de la influencia de los pretorianos, los invit a un
banquete en que fueron desarmados; los reemplaz por soldados leales a l.
En 194, el gobernador de Siria, Pescenio Nger, se rebela contra Severo, quien terminara
aplastndolo en Issos. En Britania, Clodio Albino amenaz el poder del emperador, al tener a
su mando un poderoso ejrcito; sin embargo, Severo le otorg un consulado y el ttulo de
Csar, apaciguando los nimos. Sin embargo, poco despus, en 195, Severo se enfrent a
Albino, quien march con 40 000 hombres contra Severo, en la Batalla de Lugdunum, en 196,
tras la cual vence Severo y se suicida Albino.
Entre 197 y 199, llev una exitosa campaa contra el Imperio parto, tras la cual estableci la
provincia de Mesopotamia.
Su gobierno, de marcado carcter militar, tendi a otorgarles favores a los militares, tales
como la creacin de nuevas legiones, el aumento de su salario y de sus privilegios, lo que
redund en un aumento de su situacin social, y la fundacin de nuevos colegios militares.
Finalmente, emprendi numerosas obras pblicas para aumentar la riqueza de Roma. A su
muerte, el 9 de febrero de 211, nombr a sus hijos Caracalla y Geta.
Caracalla (211-217)[editar]

Caracalla.

Tras la muerte de su padre en 211, el Imperio qued bajo el gobierno de Publio Septimio Geta,
hermano de Caracalla, y ste mismo. Sin embargo, el crudo conflicto entre los hermanos
termin con el suicido de Geta, en 212, tras presiones de Caracalla.
Tras esto, Caracalla se retira de Roma y emprende una serie de campaas militares. En
Germania, logr la pacificacin de las fronteras. En Alejandra, Grecia, sus soldados
saquearon y asesinaron a miles de habitantes, tras una humillacin al emperador, lo que
acrecent al odio del pueblo, ya bastante fomentado con la muerte de Geta y las masivas
ejecuciones que le siguieron.
En obras pblicas, mandara a construir unas espectaculares termas en Roma que llevan su
nombre, y, adems, decret la Constitutio Antoniniana, en el 212, que nombraba ciudadanos
romanos a todos los habitantes libres de las provincias.
Durante una campaa contra los partos, el Prefecto del Pretorio, Marco Opelio Macrino,
terminara sublevndose contra l. Con esto, fue asesinado en Partia, tomando Macrino el
poder, en 217.
Macrino (217-218)[editar]
Continu la campaa en Partia, tras auto-proclamarse emperador, y, tras la Batalla de Nisibis,
que result en empate, pag a los partos 200 millones de sestercios para conseguir la paz,
que sac, en parte, del sueldo de los legionarios.
Debido a que se proclam sin el consentimiento del Senado, ste decidi nombrar a un
adolescente llamado Vario vito (el futuro Heliogbalo) como sucesor de Caracalla.
As, Macrino vio su situacin comprometida. En junio de 218, se enfrent a las tropas que
apoyaban a Heliogbalo, derrotndolo.
Heliogbalo (218-222)[editar]
Tras la derrota de Macrino en la batalla de Antioqua, el 8 de junio de 218, la Legio III Galica,
que proclam a Heliogbalo, lo instal en el trono gracias a las diligencias de su abuela, Julia
Mesa.
Sin embargo, pasara poco tiempo antes de que las legiones romanas se arrepintieran de
haberlo apoyado; su desenfrenada conducta sexual, unida a su devocin por un dios nuevo,
generaron amplio rechazo en la sociedad.
Intent suplantar a Jpiter por el Deus Sol Invictus. Estas conductas, unidas a acusaciones
como que se prostitua en el Palacio Imperial, bastaron para que su propia abuela, Julia Mesa,
conspirara contra l, apoyada por el pueblo y el Senado romano. Se dice que lleg a casarse
6 veces con hombres. Fue asesinado cuando contaba 18 aos, y reemplazado por su
primo, Alejandro Severo.
Alejandro Severo (222-235)[editar]
El nuevo emperador, tranquilo y pacfico, terminara dejando el poder en su madre y abuela,
que se dedicaron a reparar los errores cometidos durante la administracin de Heliogbalo. Su
gobierno fue poco significativo, y, tras una campaa contra los sasnidas, realiza una marcha
triunfal en Roma. Durante sus campaas contra los germanos, fue asesinado por sus tropas.
Su gobierno marca el ltimo gobierno civil de Roma; con su muerte, se inician 50 aos de total
anarqua militar en el Imperio y termina la Dinasta Severa.

Crisis del siglo III (235-284)[editar]


Artculo principal: Crisis del siglo III

Emperadores ilirios (268-284)[editar]


Artculo principal: Emperadores ilirios

El Bajo Imperio (284-395)[editar]


Artculo principal: Bajo Imperio romano

Diocleciano y la Tetrarqua (284-305)[editar]


Bajo el reinado del emperador Ilirio Diocleciano, este comprob que el vasto imperio no poda
ser gobernado por un solo hombre. Este fue el inicio de la Tetrarqua, o gobierno de cuatro.
Diocleciano fue el Augusto de oriente, y Galerio, su Csar. En Occidente estaba Maximiano,
Augusto de Occidente y Constancio I, Csar de Occidente y padre de Constantino I el Grande.
En Oriente, Diocleciano contaba con un vasto territorio con capital en Nicomedia, tena la
pennsula Anatlica, el Levante y Egipto. Galerio contaba con dominios en Grecia, Iliria,
Panonia, Tracia y Creta, su capital era Sirmium. En occidente, estaba el imperio ms extenso
de la tetrarqua, el de Maximiano, con sede en Mediolanum, este contaba con la pennsula
ibrica, frica, Italia, Crcega, Cerdea, Sicilia y Rcia y Nrico, Constancio tena los
territorios de la Galia y britania y capital en Augusta Treverorum.
Tras la abdicacin de Diocleciano, este sistema se vino abajo, y la guerra civil
estall. Constantino, hijo de Constancio, hered el Imperio de su padre, el objetivo de
Constantino es unificar el imperio. Tras la batalla del puente Milvo, donde derrota al
usurpador Majencio, Constantino, el imperio se queda en dos partes, Occidente y Oriente, que
lo gobierna Licinio, Constantino logra derrotar a Licinio y unifica el imperio, legaliza el
cristianismo y translada la capital a Constantinopla.
La dinasta Constantiniana (305-363)[editar]
Artculo principal: Dinasta Constantiniana

La dinasta valentiniana (364-395)[editar]


Artculos principales: Dinasta valentiniana y Dinasta teodosiana.

La divisin del Imperio (395-476)[editar]


El Imperio romano de Occidente es la parte occidental del Imperio romano, despus de su
divisin en Occidente y Oriente iniciada con la tetrarqua del Emperador Diocleciano (284-305)
y efectuada de forma definitiva por el Emperador Teodosio I (379-395), quien lo reparti entre
sus dos hijos: Arcadio recibi el Imperio de Oriente y Honorio recibi el de Occidente.

El fin del Imperio romano de Occidente (395-476)[editar]


Artculos principales: Imperio romano de Occidente y Decadencia del Imperio romano.

A principio del siglo V, las tribus germnicas, empujadas hacia el oeste por la presin de los
pueblos hunos, procedentes de las estepas asiticas, penetraron en el Imperio romano. Las
fronteras cedieron por falta de soldados que las defendiesen y el ejrcito no pudo impedir que
Roma fuese saqueada por visigodos y vndalos. Cada uno de estos pueblos se instal en una
regin del imperio, donde fundaron reinos independientes. Uno de los ms importantes fue el
que derivara a la postre en el Sacro Imperio Romano Germnico.

Slido bizantino de Odoacro en nombre de Zenn.

El emperador de Roma ya no controlaba el Imperio, de tal manera que en el ao 476, un jefe


brbaro, Odoacro, destituy a Rmulo Augstulo, un nio de 15 aos que fue el ltimo
emperador romano de Occidente y envi las insignias imperiales a Zenn, emperador romano
de Oriente.

Supervivencia del Imperio romano de Oriente (395-1453)[editar]


Artculo principal: Imperio bizantino

Los intentos de restauracin del Imperio.[editar]

Evolucin del Imperio Bizantino

A lo largo de los siglos que suceden a la cada del Imperio Romano de Occidente, muchas
civilizaciones de la edad media y ms tarde, de la edad moderna, se proponen restaurar el
Imperio Romano a su antigua gloria. El intento ms antiguo y el que ms se acerc fue el
del Imperio Bizantino, por decisin de Justiniano I, en el siglo VI utiliz a sus mejores
generales (Narss y Belisario) para devolver la antigua gloria del Imperio.

Imperio Carolingio en su mxima extensin.

Tres siglos ms tarde, un rey Franco, Carlomagno, hijo de Pipino el Breve, fund la dinasta
Carolingia, convirtiendo el reino Franco en el Imperio Carolingio. Carlomagno se hizo con el
poder de la mayora de territorios en Europa Central, convirtiendose en la principal potencia
de Europa en ese momento. Despus de la muerte de Carlomagno, el imperio se dividi en
tres, un reino para cada hijo de Carlomagno. A pesar de que fuera muy extenso, no se
asemejaba en tamao ni siquiera al Imperio de Occidente en su apogeo territorial.

Evolucin del Sacro Imperio Romano

Un reino sucesor del Imperio Carolingio se hizo con mucho territorio en Europa, fue entonces
cuando fue rebautizado como Sacro Imperio Romano. Este Imperio no fue tan extenso como
su antecesor, el Imperio carolingio. Pero fue mucho ms duradero, llegando hasta la edad
contempornea.

Ejrcito romano[editar]
Artculos principales: Ejrcito romano, Legin romana e Historia de la estructura del ejrcito
romano.
Recreadores como legionarios de la segunda mitad del siglo I.

El mando supremo del ejrcito corresponda al Emperador. En provincias el mando


corresponda al gobernador provincial (pero ste a su vez estaba supeditado al Emperador
que poda apartarlo cuando quisiera), pudiendo tambin asumirlo temporalmente el
Emperador. El nmero de legiones oscil en toda la poca imperial, con un nmero cercano a
la treintena.
Los caballeros y las clases altas haban desaparecido prcticamente del ejrcito y las legiones
deban reclutar entre los ciudadanos, primero en Italia, pero se reclutaron progresivamente en
las provincias donde estaban acantonadas, y si era necesario se recurra a mercenarios
extranjeros (sobre todo germanos). Con la entrada de los proletarios del ejrcito tendi a una
profesionalizacin, si bien estos soldados tenan ms facilidad para el saqueo. Los ascensos
se ganaban por mritos, por favores o por dinero. El tiempo de servicio fue aumentado
progresivamente y no eran excepcionales servicios de treinta o ms aos. Para ejercer
algunos cargos municipales haba un cierto tiempo de servicio en el ejrcito.
La legin dispona de arsenales (armamentos) y de talleres de fabricacin y reparacin. Los
soldados reciban un sueldo, donativos imperiales en ocasin del acceso al trono, las fiestas o
los motines, regalos (stillaturae) y el botn de guerra. La racin de alimentos diaria fue
creciendo y se le proporcionaba trigo, sal, vino, vinagre, carne fresca y carne salada.
Los campamentos se convirtieron en plazas fuertes. Disponan de murallas y torreones y se
dividan interiormente en cuatro partes marcadas por dos vas perpendiculares. Contenan
sala de baos, sala de reuniones, capillas, oficinas, crcel, hospital y almacenes. Los
mercaderes, artistas, prostitutas y otros acudan a sus alrededores y se establecan
constituyndose aglomeraciones urbanas, y crecan las poblaciones civiles (canabae) y las
casas de baos y anfiteatros. Los terrenos prximos se utilizaban como pastos para el
ganado, y en general se arrendaban por ello los agricultores de la zona.
Estructura de la legin[editar]
Una legin romana (cuyo emblema era un guila plateada) consista en diez cohortes (con su
respectivo estandarte) cada una de ellas con cinco o seis centurias de ochenta hombres
subdivididas en diez contubernios (unidad bsica de ocho legionarios que compartan tienda),
contando pues cada legin cinco o seis mil hombres de infantera, divididos en cincuenta o
sesenta centurias. Contaba tambin con las guerrillas regulares auxiliares y de caballera
(alae) ciento veinte hombres de caballera.
El nombramiento de los legatus legionis, lugartenientes de la legin con funciones de pretor,
asistidos por tribunos militares designados todos ellos por el gobernador provincial o por el
Emperador, que tambin podan nombrar a los centuriones.
Junto a los legados de la legin estaban los benefiaciarii (encargados de misiones de
confianza), los strato (escuderos), los comentarienses (archiveros),
los cornicularii (contadores) y los actuario (escribientes). Los tribunos militares se dividan
en laticlavii (afectos a la administracin) y angusticlavii (misiones propiamente militares). Los
centuriones los auxiliaba un oficial secundario llamado optio, algunos de los cuales tambin
ejercan funciones administrativas. En caballera el suboficial que mandaba una turma (nueve
jinetes) era llamado decurin. Otros suboficiales eran el tesserarius (equivalente a un
sargento), el signifer o vexillarius (portaestandartes), el aquilifer (el portador del guila
legionaria), el campiductor (instructor) y el pecunarius (furriel).
Las cohortes[editar]
Las cohortes se estructuraban en diez filas de 40 o 60 hileras que en tiempos de Trajano se
redujeron a cinco filas. Con Adriano surgi la cohorte familiar (compuesta de 1200 soldados
escogidos) mientras las restantes cohortes fueron llamadas quingentaries y contaban 500
soldados. Desde el reinado de Adriano el reclutamiento se hizo exclusivamente en las
provincias donde serva la Legin.
Se estructuraron varias cohortes especializadas: las de infantera (peditata), la de caballera o
mixta (equitativa), la policial (togata), la de vigilancia (excubitoria), la de guarnicin en una
ciudad (urbana), la encargada de apagar incendios (Vigilio) y la encargada de la guardia y
custodia imperial o de un caudillo (Praetoriana ). Esta guardia personal del general en jefe fue
habitual en el Imperio. Exista el cuartel general (Guardia Pretoriana o guardia del general en
jefe) los miembros tenan ms sueldo y estaban dispensados de los trabajos del campamento,
y que llegaron a ser los rbitros del Imperio.
Las centurias[editar]
Las centurias estaban al mando de centuriones (el centurin de ms prestigio era el primus
pilus habitualmente el ms veterano), por encima del cual haba seis tribunos de la legin de
rango ecuestre, y el legatus de la legin, de rango senatorial, que haba sido anteriormente
pretor (en las provincias donde solo haba una legin, el legatus de la provincia y el de la
Legin era la misma persona).
Equipamiento[editar]
El equipamiento de los legionarios cambiaba sustancialmente dependiendo del rango. Durante
las campaas, los legionarios iban equipados con armadura (lorica segmentata), escudo
(scutum), casco (galae), una lanza pesada y una ligera (pilum), una espada corta (gladius),
una daga (pugio), un par de sandalias (caligae), una sarcina (mochila de marcha), y comida y
agua para dos semanas, equipo de cocina, dos estacas (Sude murale) para la construccin de
muros, y una pala o cesta.

Armada romana[editar]
Artculo principal: Armada romana

Trirreme romano representado en un mosaico.


La Armada romana (en latn classis, literalmente flota) comprendi las fuerzas navales
del antiguo Estado romano. A pesar de jugar un papel decisivo en la expansin romana por
el Mediterrneo, la armada nunca tuvo el prestigio de las legiones romanas. A lo largo de su
historia los romanos fueron un pueblo esencialmente terrestre, y dejaron los temas nuticos
en manos de pueblos ms familiarizados con ellos, como los griegos y los egipcios, para
construir barcos y mandarlos. Parcialmente debido a esto, la armada nunca fue totalmente
abrazada por el Estado romano, y se consideraba no romana. 3 En la antigedad, las
armadas y las flotas comerciales no tenan la autonoma logstica que en la actualidad. A
diferencia de las fuerzas navales modernas, la armada romana, incluso en su apogeo, no
existi de forma autnoma, sino que oper como un adjunto del Ejrcito romano.
En el transcurso de la primera guerra pnica la armada fue expandida masivamente y jug un
papel vital en la victoria romana y en la ascensin de la Repblica romana a la hegemona en
el Mediterrneo. Durante la primera mitad del siglo II a. C. Roma destruy Cartago y subyug
los Reinos Helensticos del este del Mediterrneo, logrando el dominio completo de todas las
orillas del mar interior, que ellos llamaron Mare Nostrum. Las flotas romanas volvieron a tener
un papel preponderante en el siglo I a.C. en las guerras contras los piratas y en las guerras
civiles que provocaron la cada de la Repblica, cuyas campaas se extendieron a lo largo del
Mediterrneo. En el 31 a. C. la batalla de Accio puso fin a las guerras civiles con la victoria
final de Augusto y el establecimiento del Imperio romano.
Durante el perodo imperial el Mediterrneo fue un pacfico lago romano por la ausencia de
un rival martimo, y la armada qued reducida mayormente a patrullaje y tareas de transporte. 4
Sin embargo, en las fronteras del Imperio, en las nuevas conquistas o, cada vez ms, en la
defensa contra las invasiones brbaras, las flotas romanas estuvieron plenamente implicadas.
El declive del Imperio en el siglo III d. C. se sinti en la armada, que qued reducida a la
sombra de s misma, tanto en tamao como en capacidad de combate. En las sucesivas
oleadas de los pueblos brbaros contra las fronteras del Imperio la armada slo pudo
desempear un papel secundario. A comienzos de siglo V d. C. las fronteras del imperio
fueron quebradas y pronto aparecieron reinos brbaros en las orillas del Mediterrneo
occidental. Uno de ellos, el pueblo vndalo, cre una flota propia y atac las costas del
Mediterrneo, incluso lleg a saquear Roma, mientras las disminuidas flotas romanas fueron
incapaces de ofrecer resistencia. El Imperio romano de Occidente colaps en el siglo V d. C. y
la posterior armada romana del duradero Imperio romano de Oriente es llamada por los
historiadores Armada bizantina.

Arquitectura[editar]
Vanse tambin: Arquitectura romana, Vivienda (Roma Antigua) y Edificacin pblica (Roma
Antigua).

Anfiteatro de Tarraco (hoy Tarragona).


Acueducto de Segovia.

Las ciudades romanas eran el centro de la cultura, la poltica y la economa de la poca. Base
del sistema judicial, administrativo y fiscal eran tambin muy importantes para el comercio y a
su vez albergaban diferentes acontecimientos culturales. Es importante destacar que Roma
fue, a diferencia de otros, un imperio fundamentalmente urbano.
Las ciudades romanas estaban comunicadas por amplias calzadas que permitan el rpido
desplazamiento de los ejrcitos y las caravanas de mercaderes, as como los correos. Las
ciudades nuevas se fundaban partiendo siempre de una estructura bsica de red ortogonal
con dos calles principales, el cardo y el decumano que se cruzaban en el centro econmico y
social de la ciudad, el foro, alrededor del cual se erigan templos, monumentos y edificios
pblicos. Tambin en l se disponan la mayora de las tiendas y puestos comerciales
convirtiendo el foro en punto de paso obligado para todo aquel que visitase la ciudad. As
mismo un cuidado sistema de alcantarillado garantizaba una buena salubridad e higiene de la
ciudad romana.
Curiosamente, este riguroso ordenamiento urbanstico, ejemplo del orden romano, nunca se
aplic en la propia Roma, ciudad que surgi mucho antes que el imperio y que ya tena una
estructura un tanto desordenada. El advenimiento del auge del poder imperial motiv su
rpido crecimiento con la llegada de multitud de nuevos inmigrantes a la ciudad en busca de
fortuna. Roma nunca fue capaz de digerir bien su grandeza acentundose ms an el caos y
la desorganizacin. La capital construa hacia lo alto, el escaso espacio propici la
especulacin inmobiliaria y muchas veces se construy mal y deprisa siendo frecuentes los
derrumbes por bloques de pisos de mala calidad. Famosos eran tambin los atascos de
carros en las intrincadas callejuelas romanas. La fortuna sin embargo quiso que la capital
imperial se incendiara el ao 64 dC, durante el mandato de Nern. La reconstruccin de los
diferentes barrios se realiz conforme a un plan maestro diseado a base de calles rectas y
anchas y grandes parques lo que permiti aumentar muchsimo las condiciones higinicas de
la ciudad.
Por lo dems toda ciudad romana trataba de gozar de las mismas comodidades que la capital
y los emperadores gustosos favorecan la propagacin del modo de vida romano sabedores
de que era la mejor carta de romanizacin de las futuras generaciones acomodadas que
jams desearan volver al tiempo en que sus antepasados se rebelaban contra Roma. Por
ello, all donde fuera preciso se construan teatros, termas, anfiteatros y circos para el
entretenimiento y el ocio de los ciudadanos. Tambin muchas ciudades intelectuales gozaban
de prestigiosas bibliotecas y centros de estudio, as fue en Atenas por ejemplo ciudad que
siempre presumi de su presuntuosa condicin de ser la cuna de la filosofa y el pensamiento
racional.
Para traer agua desde todos los rincones se construan acueductos si era preciso, el agua
llegaba a veces con tal presin que era necesario construir abundantes fuentes por todas
partes lo que an aumentaba ms el encanto de dichas ciudades, que a pesar de estar
construidas en tierras secas reciban la llegada de las bien planificadas canalizaciones
romanas.
Las casas tpicas eran las insulae (isla). Solan estar hechas de adobe normalmente de unos
tres o cuatro pisos aunque en Roma o en otras ciudades de gran densidad se llegaban a
construir verdaderos rascacielos cuya solidez muchas veces fue ms que dudosa. La gente
rica y de dinero, patricios de buena familia o ricos comerciantes plebeyos que haban hecho
fortuna se alojaban en casa de una sola planta con patio interior (impluvium) recubierto
de mosaicos llamadas domus.
En honor a las victorias se construan columnas, arcos de triunfo, estatuas ecuestres y placas
conmemorativas que solan hacer siempre referencia al emperador reinante y sus gloriosas
victorias conseguidas en pos de la salvaguarda de la pax romana de la que gozaban
inconscientes los ciudadanos de la urbe. Era un motivo que se recordaba constantemente
para dar sentido a la recaudacin imperial, sin dinero no hay ejrcito, sin ejrcito no hay
seguridad y sin seguridad no hay ciudades ni comercio. Algo que quedara patente a finales
del bajo imperio.
Con la llegada de la crisis del siglo tercero y, particularmente, ya en el tardo imperio cristiano
la seguridad de la que disfrutaron durante tiempo las ciudades romanas haba desaparecido. Y
muchas de ellas, sobre todo las ms fronterizas con los limes acechados por los pueblos
germanos se vieron obligadas a amurallarse y recluirse en fortificaciones sacrificando calidad
de vida por seguridad. Fue un paso hacia atrs que se materializara con la desaparicin del
imperio de occidente, la ruralizacin, el fin de las actividades comerciales y el surgimiento de
los castillos medievales.

Economa[editar]

Monedas de plata del Imperio romano en el Museo Arqueolgico de Samsun, en Turqua.


Renta per cpita estimada hacia el 1 d. C. para diferentes regiones del imperio, Italia y la regin oriental
del imperio tenan mayor renta per cpita. Fuente: World Population, GDP and Per Capita GDP, 1-2010
AD

Artculos principales: Economa en la Antigua Roma y Ruta de la seda.

Vase tambin: Relaciones entre el Imperio romano y China

La economa del Imperio romano era la propia de un imperio esclavista; los esclavos
trabajaban, obviamente sin remuneracin alguna, lo cual produca una enorme riqueza. Las
diferentes ciudades y provincias estaban conectadas por una red de comunicaciones, vas y
puertos, que fomentaban el comercio notablemente.
Aunque la vida se centraba en las ciudades, la mayora de los habitantes vivan en el campo
con un buen nivel, donde cultivaban la tierra y cuidaban el ganado. Los cultivos ms
importantes eran el trigo, la cebada, la via y los olivos, tambin rboles
frutales, hortalizas y legumbres. Los romanos mejoraron las tcnicas agrcolas introduciendo
el arado romano, molinos ms eficaces, como el grano, el prensado de aceite, tcnicas de
regado y el uso de abono.
Desde el punto de vista econmico, la base agrcola vara bastante segn las zonas.

En el Valle del Po predominaba el pequeo campesinado que


conviva con los grandes dominios. El cultivo de cereales,
cultivo idneo para la zona, tiende a desaparecer.
El Ager Galicus y el Picenum es una tierra de pequeos
campesinos surgidos de la distribucin de tierras por el
Estado.
Etruria y Umbra son tierras de ciudades, cuya organizacin
dificulta el progreso del campesinado.
En el Lacio, Pas Marso y Pas de los Sablicos la situacin
es similar a la de la propia Roma.
En Italia del Sur las ciudades estn arruinadas y existe poco
campesinado.
En el Samnio hay una despoblacin notable y las ciudades
estn tambin arruinadas.
En Campania y Apulia las antiguas ciudades han quedado
arruinadas, y los repartos de tierras, en general no
prosperaran. En parte de Campania las tierras eran Ager
Publicus y solo se dejaban a su ocupante a ttulo de
arrendatario por tiempo limitado.
En el Brucio y Lucania el poblamiento es dbil y la agricultura
apenas progresa.

Sociedad[editar]

Un hombre con una toga.

La sociedad romana original (comienzos de la Repblica) se configura de dos clases sociales


que tenan la ciudadana romana: una aristocracia de propietarios (patricii, patricios) y una
clase popular que luchaba por conseguir derechos (plebs, plebeyos). Como ya se ha dicho
anteriormente, la economa estaba basada en el sistema de produccin esclavista, donde la
mayora de los esclavos eran prisioneros de guerra. Existan mercados de esclavos donde se
comerciaba con ellos como si fuesen simples mercancas.
As pues la sociedad romana en sus orgenes estaba dividida en:
Patricios: eran la clase dominante que posea todos los
privilegios tanto fiscales, como judiciales, polticos y tambin
culturales.
Plebeyos: eran el pueblo que no gozaba de todos los
derechos ni privilegios.
Libertos: eran los esclavos liberados por sus seores, aunque
no fueron reconocidos ciudadanos hasta el Edicto de
Caracalla
Esclavos: no tenan derechos y eran posesin de sus amos.
El esclavismo era toda una institucin social en Roma. No fue
un esclavismo de raza, como s lo sera siglos despus. En
Roma cualquiera poda ser esclavo; la fuente de esclavos
provena sobre todo de pueblos conquistados, pero tambin
de delincuentes u otra gente que fuera degradada a esa clase
social por algn motivo. En realidad el esclavismo no era ms
que la clase social ms baja. Y como toda clase, tambin era
posible ascender a veces comprando la propia libertad, o
simplemente por el deseo expreso del amo que se
formalizaba con el acto de manumisin, un privilegio exclusivo
de todo propietario que converta al esclavo
en liberto (esclavo liberado).

Al evolucionar la Repblica y convertirse en Imperio, esta sociedad evolucion con ella dando
origen a nuevos grupos o transformando otros. Ya hacia finales del siglo IV a.C se haba
formado la clase de los optimates (o aristocracia patricio-plebeya), resultado de la fusin de
los antiguos patricios con los plebeyos ms ricos.
En la medida que Roma entr en el gran circuito econmico del Mediterrneo se desarroll la
clase de los caballeros (u orden ecuestre), dedicada a los negocios (empresarios mineros,
grandes comerciantes, prestamistas, etc.).
Por su parte, la antigua clase media campesina, propietaria de tierras en Italia, se arruin con
las guerras y con la competencia de los latifundios y los productos agrcolas a bajo precio
venidos de las provincias. Los campesinos pobres que la formaban emigraron a Roma y a las
grandes ciudades de Italia, transformndose en el proletariado romano, una masa ociosa y
llena de vicios, cuyos integrantes solan engrosar la clientela de los polticos profesionales y a
quienes vendan sus votos. El proletariado fue sostenido por el aporte econmico de sus
patrones y, durante el Imperio, por las arcas fiscales y los recursos de los emperadores.
La sociedad sigui evolucionando durante el Imperio.
Romanizacin y lenguas del imperio[editar]
Artculo principal: Lenguas del Imperio romano

Se tiene constancia de ms de sesenta lenguas diferentes habladas en los territorios que


alguna vez formaron parte del Imperio romano. El proceso de romanizacin que tuvo lugar en
los territorios controlados de manera prolongada por el Imperio romano comport en muchos
de ellos un proceso de sustitucin lingstica que llev a la desaparicin de lenguas
autctonas. Sin embargo, este proceso no fue siempre de corta duracin y tpicamente abarc
diversas generaciones e incluso siglos, en los que el bilingsmo con el latn o incluso el
multilingismo fue frecuente.
La mayor parte de lenguas en la parte europea del Imperio romano eran lenguas
indoeuropeas de los grupos anotolio, celta, germnico, greco-armenio e itlico, adems de
algunas otras lenguas indoeuropeas ms difciles de clasificar (a veces llamadas lenguas
paleobalcnicas). Aunque tambin estn testimoniadas lenguas no indoeuropeas autctonas
como el aquitano y las lenguas tirsnicas, cuya principal representante es el etrusco. En
el norte de frica y Oriente Prximo, tambin tienen presencia muchas ramas de las lenguas
afroasiticas (egipcio, bereber y semtico).

Religin[editar]

Escultura de la diosa Diana.

La religin de los romanos era politesta (adoraban un gran nmero de dioses). Los ms
venerados eran Jpiter, Minerva y Juno. En honor a ellos se construyeron templos y se
ofrecieron sacrificios de animales. El emperador era adorado como un dios y en todo el
Imperio se practicaba el culto imperial.
Tambin veneraban, en casa, a los dioses protectores del hogar y de la familia; en cada casa
haba un altar dedicado a esos dioses. Adems, los romanos eran muy supersticiosos y, antes
de tomar una decisin consultaban la voluntad de los dioses, expresada por medio de
los orculos.
Las fiestas religiosas[editar]
El calendario religioso romano reflejaba la hospitalidad de Roma ante los cultos y divinidades
de los territorios conquistados. Originalmente eran pocas las festividades religiosas romanas.
Algunas de las ms antiguas sobrevivieron hasta el final del imperio pagano, preservando la
memoria de la fertilidad y los ritos propiciatorios de un primitivo pueblo agrcola. A pesar de
eso, se introdujeron nuevas fiestas que sealaron la asimilacin de los nuevos dioses.
Llegaron a incorporarse tantas fiestas que los das festivos eran ms numerosos que los
laborales. Las ms importantes eran las fiestas lupercales, saturnales, equiria y de los juegos
seculares.
Tiempo despus, terminadas las persecuciones contra los cristianos, el cristianismo fue
tolerado con el emperador Constantino. Segn la leyenda, antes de la batalla de Puente
Milvio vio una cruz en el cielo, bajo la cual una inscripcin deca bajo ste smbolo
vencers. Al da siguiente grab en los escudos de todos sus soldados la cruz y obtuvo una
gran victoria, si bien slo se bautiz unos das antes de su muerte. Slo con el
emperador Teodosio I el Grande el cristianismo se convirti en religin oficial del Imperio.

También podría gustarte