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CONCEPTO

La rubola es una infeccin vrica aguda y contagiosa. Si bien por lo general la


enfermedad es leve en los nios, tiene consecuencias graves en las
embarazadas, porque puede causar muerte fetal o defectos congnitos en la
forma del sndrome de rubola congnita.

El virus de la rubola se transmite por gotculas en el aire, cuando las personas


infectadas estornudan o tosen. Los humanos son el nico husped conocido.

SNTOMAS
En los nios, por lo general la enfermedad es leve, con sntomas que incluyen
erupcin cutnea, fiebre poco intensa (<39 C), nuseas y conjuntivitis leve. El
exantema, que se observa en el 50% al 80% de los casos, habitualmente
comienza en la cara y el cuello antes de progresar hacia los pies, y permanece
de 1 a 3 das. La inflamacin de los ganglios linfticos en la parte posterior de las
orejas y el cuello es la caracterstica clnica ms saliente.
Una vez que se contrae la infeccin, el virus de disemina por todo el organismo
en aproximadamente 5 o 7 das. Habitualmente, los sntomas aparecen de dos a
tres semanas despus de la exposicin. El periodo ms contagioso por lo general
es de 1 a 5 das despus de la aparicin del exantema.
Cuando el virus de la rubola infecta a una mujer embarazada en las primeras
etapas del embarazo, la probabilidad de que la mujer transmita el virus al feto es
del 90%. Esto puede provocar aborto espontneo, nacimiento muerto o defectos
congnitos graves en la forma del sndrome de rubola congnita. Los lactantes
con el sndrome de rubola congnita pueden excretar el virus durante un ao o
ms.

Diagnstico
La rubeola no se puede diagnosticar nicamente sobre la base del cuadro clnico
porque los sntomas tpicos de la rubeola, como la erupcin, pueden manifestarse
en otras enfermedades como, por ejemplo, un eritema
infeccioso , sarampin o escarlatina. Por ello, la rubeola solo puede ser
diagnosticada de manera concluyente si se detectan anticuerpos especficos en
la sangre, o directamente el ARN del virus causante.
La prueba de ARN se aplica en el diagnstico prenatal cuando se desea determinar
si existe la rubeola durante el embarazo. En estos casos se suele extraer una
muestra del lquido amnitico con el fin de detectar el virus directamente. A partir de
la semana 22 de embarazo tambin se puede examinar la sangre sangre para
detectar anticuerpos en el feto. Estas exploraciones solamente las pueden realizar
mdicos especialistas con experiencia.
TRATAMIENTO
La vacunacin contra la rubeola es la mejor medida para prevenir la infeccin por
el virus. En Espaa est muy extendida la vacunacin contra la rubeola, y las tasas
de vacunacin son de hasta un 90% como parte de la vacuna contra sarampin-
paperas-rubeola (vacuna triple vrica SRP).

La primera inmunizacin activa se suele aplicar a los nios entre el 11 y 14 mes de


vida. La segunda vacuna debe llevarse a cabo a finales del segundo ao de vida.
Si no se hace, la vacuna debe necesariamente tener lugar antes de comenzar la
escuela. Hay que asegurarse de que se administren dos dosis de la vacuna
correctamente antes de la juventud. Si no se vacunan, especialmente las nias, por
falta de una vacuna disponible, se puede completar la inmunizacin, aunque lo ms
recomendable es respetar el calendario vacunal.