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10 HISTORIA DEL SIGLO XX

autores sintieran que no son adecuadamente apreciados. En general, tengo una eran
deuda hacia la obra de dos amigos: Paul Bairoch, historiador de la economa e
infatigable compilador de datos cuantitativos, e han Berend, antiguo presidente de la
Academia Hngara de Ciencias, a quien debo el concepto del siglo XX corto. En
el mbito de la historia poltica general del mundo desde la segunda guerra mundial,
P. Calvocoressi (World Politics Since 1945) ha sido una gua slida y, en ocasiones
comprensiblemente, un poco cida. En cuanto a la segunda guerra mundial,
debo mucho a la soberbia obra de Alan Milward, La segunda guerra mundial, 1939-
1945, y para la economa posterior a 1945 me han resultado de gran utilidad las
obras Prosperidad y crisis. Reconstruccin, crecimiento y cambio, 1945-1980, de
Herman Van der Wee, y Capitalism Since 1945, de Philip Armstrong, Andrew Glyn y
John Harrison. La obra de Martin Walker The Cold War merece mucho ms aprecio
del que le han demostrado unos crticos poco entusiastas. Para la historia de la
izquierda desde la segunda guerra mundial me he basado en gran medida en el
doctor Donald Sassoon del Queen Marx and Westfield College, de la Universidad de VISTA PANORMICA DEL SIGLO XX
Londres, que me ha permitido leer su amplio y penetrante estudio, inacabado an,
sobre este tema. En cuanto a la historia de la URSS, tengo una deuda especial con
los estudios de Moshe Lewin, Alec Nove, R. W. Davies y Sheila Fitzpatrick; para DOCE PERSONAS REFLEXIONAN SOBRE EL SIGLO XX
China, con los de Benjamn Schwartz y Stuart Schram; y para el mundo islmico, Isaiah Berlin (filsofo, Gran Bretaa): He vivido durante la mayor parte del siglo XX sin
con Ira Lapidus y Nikki Keddie. Mis puntos de vista sobre el arte deben mucho a los haber experimentado debo decirlo sufrimientos personales. Lo recuerdo como el
trabajos de John Willett sobre la cultura de Weimar (y a mis conversaciones con l) siglo ms terrible de la historia occidental.
y a los de Francis Haskell. En el captulo 6, mi deuda para con el Diaghilev de Lynn
Garafola es manifiesta. Julio Caro Baroja (antroplogo, Espaa): Existe una marcada contradiccin entre la
Debo expresar un especial agradecimiento a quienes me han ayudado a preparar trayectoria vital individual la niez, la juventud y la vejez han pasado serenamente y
este libro. En primer lugar, a mis ayudantes de investigacin, Joanna Bedford en sin grandes sobresaltos y los hechos acaecidos en el siglo XX... los terribles
Londres y Lise Grande en Nueva York. Quisiera subrayar particularmente la deuda acontecimientos que ha vivido la humanidad.
que he contrado con la excepcional seora Grande, sin la cual no hubiera podido
de ninguna manera colmar las enormes lagunas de mi conocimiento y comprobar Primo Levi (escritor, Italia): Los que sobrevivimos a los campos de concentracin no
hechos y referencias mal recordados. Tengo una gran deuda con Ruth Syers, que somos verdaderos testigos. Esta es una idea incmoda que gradualmente me he visto
mecanografi el manuscrito, y con Marlene Hobsbawm, que ley varios captulos obligado a aceptar al leer lo que han escrito otros supervivientes, incluido yo mismo,
desde la ptica del lector no acadmico que tiene un inters general en el mundo cuando releo mis escritos al cabo de algunos aos. Nosotros, los supervivientes, no
moderno, que es precisamente el tipo de lector al que se dirige este libro. somos slo una minora pequea sino tambin anmala. Formamos parte de aquellos que,
gracias a la prevaricacin, la habilidad o la suerte, no llegamos a tocar fondo. Quienes lo
Ya he indicado mi deuda con los alumnos de la New School, que asistieron a las hicieron y vieron el rostro de la Gorgona, no regresaron, o regresaron sin palabras.
clases en las que intent formular mis ideas e interpretaciones. A ellos les dedico
este libro. Ren Dumont (agrnomo, ecologista, Francia): Es simplemente un siglo de matanzas y de
guerras.
ERIC HOBSBAWM Londres-
Nueva York, 1993-1994 Rita Levi Montalcini (premio Nobel, cientfica, Italia): Pese a todo, en este siglo se han
registrado revoluciones positivas... la aparicin del cuarto estado y la promocin de la
mujer tras varios siglos de represin.

William Golding (premio Nobel, escritor, Gran Bretaa): No puedo dejar de pensar que ha
sido el siglo ms violento en la historia humana.
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Ernst Gombrich (historiador del arte, Gran Bretaa): La principal caracterstica del siglo XX semanas despus, el estallido de la primera guerra mundial. Para cualquier europeo
es la terrible multiplicacin de la poblacin mundial. Es una catstrofe, un desastre y no instruido de la edad de Mitterrand, era evidente la conexin entre la fecha, el lugar y el
sabemos cmo atajarla. recordatorio de una catstrofe histrica precipitada por una equivocacin poltica y un error
de clculo. La eleccin de una fecha simblica era tal vez la mejor forma de resaltar las
Yehudi Menuhin (msico, Gran Bretaa): Si tuviera que resumir el siglo XX, dira que posibles consecuencias de la crisis de Bosnia. Sin embargo, slo algunos historiadores
despert las mayores esperanzas que haya concebido nunca la humanidad y destruy todas las profesionales y algunos ciudadanos de edad muy avanzada comprendieron la alusin. La
ilusiones e ideales. memoria histrica ya no estaba viva.
Severo Ochoa (premio Nobel, cientfico, Espaa): El rasgo esencial es el progreso de la La destruccin del pasado, o ms bien de los mecanismos sociales que vinculan la
ciencia, que ha sido realmente extraordinario... Esto es lo que caracteriza a nuestro siglo. experiencia contempornea del individuo con la de generaciones anteriores, es uno de los
fenmenos ms caractersticos y extraos de las postrimeras del siglo XX. En su mayor
Raymond Firth (antroplogo, Gran Bretaa): Desde el punto de vista tecnolgico, destaco el parte, los jvenes, hombres y mujeres, de este final de siglo crecen en una suerte de
desarrollo de la electrnica entre los acontecimientos ms significativos del siglo XX; desde el
presente permanente sin relacin orgnica alguna con el pasado del tiempo en el que
punto de vista de las ideas, el cambio de una visin de las cosas relativamente racional y
cientfica a una visin no racional y menos cientfica. viven. Esto otorga a los historiadores, cuya tarea consiste en recordar lo que otros olvidan,
mayor trascendencia que la que han tenido nunca, en estos arios finales del segundo
Leo Valiani (historiador, Italia): Nuestro siglo demuestra que el triunfo de los ideales de la milenio. Pero por esa misma razn deben ser algo ms que simples cronistas, recordadores
justicia y la igualdad siempre es efmero, pero tambin que, si conseguimos preservar la y compiladores, aunque esta sea tambin una funcin necesaria de los historiadores. En
libertad, siempre es posible comenzar de nuevo... Es necesario conservar la esperanza incluso 1989, todos los gobiernos, y especialmente todo el personal de los ministerios de Asuntos
en las situaciones ms desesperadas. Exteriores, habran podido asistir con provecho a un seminario sobre los acuerdos de paz
posteriores a las dos guerras mundiales, que al parecer la mayor parte de ellos haban
Franco Venturi (historiador, Italia): Los historiadores no pueden responder a esta cuestin.
olvidado.
Para m, el siglo XX es slo el intento constantemente renovado de comprenderlo.
Sin embargo, no es el objeto de este libro narrar los acontecimientos del perodo que
(Agosti y Borgese, 1992, pp. 42, 210, 154, 76, 4, 8, 204, 2, 62, 80, 140 y 160). constituye su tema de estudio el siglo XX corto, desde 1914 a 1991, aunque nadie a
quien un estudiante norteamericano inteligente le haya preguntado si la expresin
I segunda guerra mundial significa que hubo una primera guerra mundial ignora que
no puede darse por sentado el conocimiento aun de los ms bsicos hechos de la centuria.
Mi propsito es comprender y explicar por qu los acontecimientos ocurrieron de esa for-
El 28 de junio de 1992, el presidente francs Francois Mitterrand se desplaz ma y qu nexo existe entre ellos. Para cualquier persona de mi edad que ha vivido durante
sbitamente, sin previo aviso y sin que nadie lo esperara, a Sarajevo, escenario todo o la mayor parte del siglo XX, esta tarea tiene tambin, inevitablemente, una
central de una guerra en los Balcanes que en lo que quedaba de ao se cobrara dimensin autobiogrfica, ya que hablamos y nos explayamos sobre nuestros recuerdos (y
quizs 150. 000 vidas. Su objetivo era hacer patente a la opinin mundial la gravedad tambin los corregimos). Hablamos como hombres y mujeres de un tiempo y un lugar
de la crisis de Bosnia. En verdad, la presencia de un estadista distinguido, anciano y concretos, que han participado en su historia en formas diversas. Y hablamos, tambin,
visiblemente debilitado bajo los disparos de las armas de fuego y de la artillera fue como actores que han intervenido en sus dramas por insignificante que haya sido nues-
muy comentada y despert una gran admiracin. Sin embargo, un aspecto de la visita tro papel, como observadores de nuestra poca y como individuos cuyas opiniones
de Mitterrand pas prcticamente inadvertido, aunque tena una importancia acerca del siglo han sido formadas por los que consideramos acontecimientos cruciales del
fundamental: la fecha. Por qu haba elegido el presidente de Francia esa fecha para mismo. Somos parte de este siglo, que es parte de nosotros. No deberan olvidar este hecho
ir a Sarajevo? Porque el 28 de junio era el aniversario del asesinato en Sarajevo, en aquellos lectores que pertenecen a otra poca, por ejemplo el alumno que ingresa en la
1914, del archiduque Francisco Fernando de Austria-Hungra, que desencaden, universidad en el momento en que se escriben estas pginas, para quien incluso la guerra
pocas del Vietnam forma parte de la prehistoria.
Para los historiadores de mi edad y formacin, el pasado es indestructible, no slo
porque pertenecemos a la generacin en que las calles y los lugares
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pblicos tomaban el nombre de personas y acontecimientos de carcter pblico (la estacin de religin, cuyo rasgo principal es la intolerancia. Incluso quienes anunciaban el
Wilson en Praga antes de la guerra, la estacin de metro de Stalingrado en Pars), en que pluralismo inherente a su ausencia de ideologa consideraban que el mundo no era lo
an se firmaban tratados de paz y, por tanto, deban ser identificados (el tratado de suficientemente grande para permitir la coexistencia permanente con las religiones
Versalles) y en que los monumentos a los cados recordaban acontecimientos del pasado, seculares rivales. Los enfrentamientos religiosos o ideolgicos, como los que se han
sino tambin porque los acontecimientos pblicos forman parte del entramado de nuestras sucedido ininterrumpidamente durante el presente siglo, erigen barreras en el camino
vidas. No slo sirven como punto de referencia de nuestra vida privada, sino que han dado del historiador, cuya labor fundamental no es juzgar sino comprender incluso lo que
forma a nuestra experiencia vital, tanto privada como pblica. Para el autor del presente resulta ms difcil de aprehender. Pero lo que dificulta la comprensin no son slo
libro, el 30 de enero de 1933 no es una fecha arbitraria en la que Hitler accedi al cargo de nuestras apasionadas convicciones, sino la experiencia histrica que les ha dado
canciller de Alemania, sino una tarde de invierno en Berln en que un joven de quince aos, forma. Aqullas son ms fciles de superar, pues no existe un tomo de verdad en la
acompaado de su hermana pequea, recorra el camino que le conduca desde su escuela, en tpica, pero errnea, expresin francesa tout comprendre c 'est tout pardonner
Wilmersdorf, hacia su casa, en Halensee, y que en un punto cualquiera del trayecto ley el (comprenderlo todo es perdonarlo todo). Comprender la poca nazi en la historia de
titular de la noticia. Todava lo veo como en un sueo. Alemania y encajarla en su contexto histrico no significa perdonar el genocidio. En
cualquier caso, no parece probable que quien haya vivido durante este siglo
Pero no slo en el caso de un historiador anciano el pasado es parte de su presente extraordinario pueda abstenerse de expresar un juicio. La dificultad estriba en
permanente. En efecto, en una gran parte del planeta, todos los que superan una cierta comprender.
edad, sean cuales fueren sus circunstancias personales y su trayectoria vital, han pasado
por las mismas experiencias cruciales que, hasta cierto punto, nos han marcado a todos
de la misma forma. El mundo que se desintegr a finales de los aos ochenta era aquel II
que haba cobrado forma bajo el impacto de la revolucin rusa de 1917. Ese mundo nos
ha marcado a todos, por ejemplo, en la medida en que nos acostumbramos a concebir la
economa industrial moderna en funcin de opuestos binarios, capitalismo y Cmo hay que explicar el siglo XX corto, es decir, los aos transcurridos desde
socialismo, como alternativas mutuamente excluyentes. El segundo de esos trminos el estallido de la primera guerra mundial hasta el hundimiento de la URSS, que,
identificaba las economas organizadas segn el modelo de la URSS y el primero como podemos apreciar retrospectivamente, constituyen un perodo histrico
designaba a todas las dems. Debera quedar claro ahora que se trataba de un subterfugio coherente que acaba de concluir? Ignoramos qu ocurrir a continuacin y cmo ser
arbitrario y hasta cierto punto artificial, que slo puede entenderse en un contexto el tercer milenio, pero sabemos con certeza que ser el siglo XX el que le habr dado
histrico determinado. Y, sin embargo, aun ahora es difcil pensar, ni siquiera de forma forma. Sin embargo, es indudable que en los aos finales de la dcada de 1980 y en
retrospectiva, en otros principios de clasificacin ms realistas que aquellos que situaban los primeros de la de 1990 termin una poca de la historia del mundo para
en un mismo bloque a los Estados Unidos, Japn, Suecia, Brasil, la Repblica Federal de comenzar otra nueva. Esa es la informacin esencial para los historiadores del siglo,
Alemania y Corea del Sur, as como a las economas y sistemas estatales de la regin pues aun cuando pueden especular sobre el futuro a tenor de su comprensin del
sovitica que se derrumb al acabar los aos ochenta en el mismo conjunto que las del pasado, su tarea no es la misma que la del que pronostica el resultado de las carreras
este y sureste asitico, que no compartieron ese destino. de caballos. Las nicas carreras que debe describir y analizar son aquellas cuyo
resultado de victoria o de derrota es conocido. De cualquier manera, el xito de
Una vez ms hay que decir que incluso el mundo que ha sobrevivido una vez concluida los pronosticadores de los ltimos treinta o cuarenta aos, con independencia de sus
la revolucin de octubre es un mundo cuyas instituciones y principios bsicos cobraron aptitudes profesionales como profetas, ha sido tan espectacularmente bajo que slo
forma por obra de quienes se alinearon en el bando de los vencedores en la segunda guerra los gobiernos y los institutos de investigacin econmica siguen confiando en ellos,
mundial. Los elementos del bando perdedor o vinculados a ellos no slo fueron silenciados, o aparentan hacerlo. Es probable incluso que su ndice de fracasos haya aumentado
sino prcticamente borrados de la historia y de la vida intelectual, salvo en su papel de desde la segunda guerra mundial.
enemigo en el drama moral universal que enfrenta al bien con el mal. (Posiblemente, lo
mismo les est ocurriendo a los perdedores de la guerra fra de la segunda mitad del siglo, En este libro, el siglo XX aparece estructurado como un trptico. A una poca de
aunque no en el mismo grado ni durante tanto tiempo.) Esta es una de las consecuencias catstrofes, que se extiende desde 1914 hasta el fin de la segunda guerra mundial,
negativas de vivir en un siglo de guerras sigui un perodo de 25 o 30 aos de extraordinario crecimiento econmico y
transformacin social, que probablemente transform la sociedad humana ms
profundamente que cualquier otro perodo de duracin similar. Retrospectivamente
puede ser considerado como una especie de edad de oro, y de hecho as fue calificado
apenas concluido, a comienzos
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de los aos setenta. La ltima parte del siglo fue una nueva era de descomposicin, del planeta. Los grandes imperios coloniales que se haban formado antes y durante
incertidumbre y crisis y, para vastas zonas del mundo como frica, la ex Unin la era del imperio se derrumbaron y quedaron reducidos a cenizas. La historia del
Sovitica y los antiguos pases socialistas de Europa, de catstrofes. Cuando el imperialismo moderno, tan firme y tan seguro de s mismo a la muerte de la reina
decenio de 1980 dio paso al de 1990, quienes reflexionaban sobre el pasado y el Victoria de Gran Bretaa, no haba durado ms que el lapso de una vida humana (por
futuro del siglo lo hacan desde una perspectiva fin de sicle cada vez ms sombra. ejemplo, la de Winston Churchill, 1874-1965).
Desde la posicin ventajosa de los aos noventa, puede concluirse que el siglo XX Pero no fueron esos los nicos males. En efecto, se desencaden una crisis
conoci una fugaz edad de oro, en el camino de una a otra crisis, hacia un futuro econmica mundial de una profundidad sin precedentes que sacudi incluso los
desconocido y problemtico, pero no inevitablemente apocalptico. No obstante, cimientos de las ms slidas economas capitalistas y que pareci que podra poner
como tal vez deseen recordar los historiadores a quienes se embarcan en fin a la economa mundial global, cuya creacin haba sido un logro del capitalismo
especulaciones metafsicas sobre el fin de la historia, existe el futuro. La nica liberal del siglo XIX. Incluso los Estados Unidos, que no haban sido afectados por
generalizacin absolutamente segura sobre la historia es que perdurar en tanto en la guerra y la revolucin, parecan al borde del colapso. Mientras la economa se
cuanto exista la raza humana. tambaleaba, las instituciones de la democracia liberal desaparecieron prcticamente
El contenido de este libro se ha estructurado de acuerdo con los conceptos que se entre 1917 y 1942, excepto en una pequea franja de Europa y en algunas partes de
acaban de exponer. Comienza con la primera guerra mundial, que marc el derrumbe Amrica del Norte y de Australasia, como consecuencia del avance del fascismo y de
de la civilizacin (occidental) del siglo XIX. Esa civilizacin era capitalista desde el sus movimientos y regmenes autoritarios satelites.
punto de vista econmico, liberal en su estructura jurdica y constitucional, burguesa Slo la alianza inslita y temporal del capitalismo liberal y el comunismo
por la imagen de su clase hegemnica caracterstica y brillante por los adelantos para hacer frente a ese desafo permiti salvar la democracia, pues la victoria sobre la
alcanzados en el mbito de la ciencia, el conocimiento y la educacin, as como del Alemania de Hitler fue esencialmente obra (no podra haber sido de otro modo) del
progreso material y moral. Adems, estaba profundamente convencida de la posicin ejrcito rojo. Desde una multiplicidad de puntos de vista, este perodo de alianza
central de Europa, cuna de las revoluciones cientfica, artstica, poltica e industrial, entre el capitalismo y el comunismo contra el fascismo fundamentalmente las
cuya economa haba extendido su influencia sobre una gran parte del mundo, que dcadas de 1930 y 1940 es el momento decisivo en la historia del siglo XX. En
sus ejrcitos haban conquistado y subyugado, cuya poblacin haba crecido hasta muchos sentidos es un proceso paradjico, pues durante la mayor parte del siglo
constituir una tercera parte de la raza humana (incluida la poderosa y creciente excepto en el breve perodo de antifascismo las relaciones entre el capitalismo y el
corriente de emigrantes europeos y sus descendientes), y cuyos principales estados comunismo se caracterizaron por un antagonismo irreconciliable. La victoria de la
constituan el sistema de la poltica mundial. 1 Unin Sovitica sobre Hitler fue el gran logro del rgimen instalado en aquel pas
Los decenios transcurridos desde el comienzo de la primera guerra mundial hasta por la revolucin de octubre, como se desprende de la comparacin entre los
la conclusin de la segunda fueron una poca de catstrofes para esta sociedad, que resultados de la economa de la Rusia zarista en la primera guerra mundial y de la
durante cuarenta aos sufri una serie de desastres sucesivos. Hubo momentos en economa sovitica en la segunda (Gatrell y Harrison, 1993). Probablemente, de no
que incluso los conservadores inteligentes no habran apostado por su supervivencia. haberse producido esa victoria, el mundo occidental (excluidos los Estados Unidos)
Sus cimientos fueron quebrantados por dos guerras mundiales, a las que siguieron no consistira en distintas modalidades de rgimen parlamentario liberal sino en
dos oleadas de rebelin y revolucin generalizadas, que situaron en el poder a un diversas variantes de rgimen autoritario y fascista. Una de las ironas que nos depara
sistema que reclamaba ser la alternativa, predestinada histricamente, a la sociedad este extrao siglo es que el resultado ms perdurable de la revolucin de octubre,
burguesa y capitalista, primero en una sexta parte de la superficie del mundo y, tras cuyo objetivo era acabar con el capitalismo a escala planetaria, fuera el de haber
la segunda guerra mundial, abarcaba a ms de una tercera parte de la poblacin salvado a su enemigo acrrimo, tanto en la guerra como en la paz, al proporcionarle
el incentivo el temor para reformarse desde dentro al terminar la segunda guerra
mundial y al dar difusin al concepto de planificacin econmica, suministrando al
mismo tiempo algunos de los procedimientos necesarios para su reforma.
l. He intentado describir y explicar el auge de esta civilizacin en una historia, en tres volmenes, del
siglo XIX largo (desde la dcada de 1780 hasta 1914). y he intentado analizar las razones de su Ahora bien, una vez que el capitalismo liberal haba conseguido sobrevivir a
hundimiento. En el presente libro se hace referencia a esos trabajos, The Age of Revolution, 1789-1848.
The Age of Capital. 1848-1875 y The Age of Empire 1875-1914, cuando lo considero necesario. (Hay trad, duras penas al triple reto de la Depresin, el fascismo y la guerra, pareca tener que
cast.: Las revoluciones burguesas. Labor, Barcelona, 1987", reeditada en 1991 por la misma editorial con hacer frente todava al avance global de la revolucin, cuyas fuerzas podan
el ttulo La era de la revolucin: La era del capitalismo, Labor, Barcelona, 1989; La era del imperio. agruparse en torno a la URSS, que haba emergido de la segunda guerra mundial
Labor. Barcelona, 1990; los tres ttulos sern nuevamente editados por Crtica a partir de 1996. ) como una superpotencia.
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Sin embargo, como se puede apreciar ahora de forma retrospectiva, la fuerza del la URSS en representacin del uno o del otro, se le atribuir probablemente un inters
desafo planetario que el socialismo planteaba al capitalismo radicaba en la debilidad histrico ms limitado, comparable, en definitiva, al de las guerras de religin de los siglos
de su oponente. Sin el hundimiento de la sociedad burguesa decimonnica durante la XVI y XVII o a las cruzadas. Sin duda, para quienes han vivido durante una parte del
era de las catstrofes no habra habido revolucin de octubre ni habra existido la siglo XX, se trata de acontecimientos de gran importancia, y as son tratados en este libro,
URSS. El sistema econmico improvisado en el ncleo euroasitico rural arruinado que ha sido escrito por un autor del siglo XX y para lectores del siglo XX. Las
del antiguo imperio zarista, al que se dio el nombre de socialismo, no se habra revoluciones sociales, la guerra fra, la naturaleza, los lmites y los defectos fatales del
considerado nadie lo habra hecho como una alternativa viable a la economa socialismo realmente existente, as como su derrumbe, son analizados de forma
capitalista, a escala mundial. Fue la Gran Depresin de la dcada de 1930 la que hizo pormenorizada. Sin embargo, es importante recordar que la repercusin ms importante y
parecer que poda ser as, de la misma manera que el fascismo convirti a la URSS duradera de los regmenes inspirados por la revolucin de octubre fue la de haber
en instrumento indispensable de la derrota de Hitler y, por tanto, en una de las dos acelerado poderosamente la modernizacin de pases agrarios atrasados. Sus logros
superpotencias cuyos enfrentamientos dominaron y llenaron de terror la segunda principales en este contexto coincidieron con la edad de oro del capitalismo. No es este el
mitad del siglo XX, pero que al mismo tiempo como tambin ahora es posible lugar adecuado para examinar hasta qu punto las estrategias opuestas para enterrar el
colegir estabiliz en muchos aspectos su estructura poltica. De no haber ocurrido mundo de nuestros antepasados fueron efectivas o se aplicaron conscientemente. Como
todo ello, la URSS no se habra visto durante quince aos, a mediados de siglo, al veremos, hasta el inicio de los aos sesenta parecan dos fuerzas igualadas, afirmacin
frente de un bando socialista que abarcaba a la tercera parte de la raza humana, y que puede parecer ridcula a la luz del hundimiento del socialismo sovitico, aunque un
de una economa que durante un fugaz momento pareci capaz de superar el primer ministro britnico que conversaba con un presidente norteamericano vea todava a
crecimiento econmico capitalista. la URSS como un estado cuya boyante economa... pronto superar a la sociedad
capitalista en la carrera por la riqueza material (Horne, 1989, p. 303). Sin embargo, el
El principal interrogante al que deben dar respuesta los historiadores del siglo XX aspecto que cabe destacar es que, en la dcada de 1980, la Bulgaria socialista y el Ecuador
es cmo y por qu tras la segunda guerra mundial el capitalismo inici para no socialista tenan ms puntos en comn que en 1939.
sorpresa de todos la edad de oro, sin precedentes y tal vez anmala, de 1947-1973.
No existe todava una respuesta que tenga un consenso general y tampoco yo puedo Aunque el hundimiento del socialismo sovitico y sus consecuencias,
aportarla. Probablemente, para hacer un anlisis ms convincente habr que esperar trascendentales y an incalculables, pero bsicamente negativas fue el acontecimiento
hasta que pueda apreciarse en su justa perspectiva toda la onda larga de la segunda ms destacado en los decenios de crisis que siguieron a la edad de oro, seran estos unos
mitad del siglo XX. Aunque pueda verse ya la edad de oro como un perodo definido, decenios de crisis universal o mundial. La crisis afect a las diferentes partes del mundo en
los decenios de crisis que ha conocido el mundo desde entonces no han concluido formas y grados distintos, pero afect a todas ellas, con independencia de sus
todava cuando se escriben estas lneas. Ahora bien, lo que ya se puede evaluar con configuraciones polticas, sociales y econmicas, porque la edad de oro haba creado, por
toda certeza es la escala y el impacto extraordinarios de la transformacin econ- primera vez en la historia, una economa mundial universal cada vez ms integrada cuyo
mica, social y cultural que se produjo en esos aos: la mayor, la ms rpida y la ms funcionamiento trascenda las fronteras estatales y, por tanto, cada vez ms tambin, las
decisiva desde que existe el registro histrico. En la segunda parte de este libro se fronteras de las ideologas estatales. Por consiguiente, resultaron debilitadas las ideas
analizan algunos aspectos de ese fenmeno. Probablemente, quienes durante el tercer aceptadas de las instituciones de todos los regmenes y sistemas. Inicialmente, los
milenio escriban la historia del siglo XX considerarn que ese perodo fue el de problemas de los aos setenta se vieron slo como una pausa temporal en el gran salto
mayor trascendencia histrica de la centuria, porque en l se registraron una serie de adelante de la economa mundial y los pases de todos los sistemas econmicos y polticos
cambios profundos e irreversibles para la vida humana en todo el planeta. Adems, trataron de aplicar soluciones temporales. Pero gradualmente se hizo patente que haba
esas transformaciones an no han concluido. Los periodistas y filsofos que vieron comenzado un perodo de dificultades duraderas y los pases capitalistas buscaron solu-
el fin de la historia en la cada del imperio sovitico erraron en su apreciacin. Ms ciones radicales, en muchos casos atenindose a los principios enunciados por los
justificada estara la afirmacin de que el tercer cuarto de siglo seal el fin de siete u telogos seculares del mercado libre sin restriccin alguna, que rechazaban las polticas
ocho milenios de historia humana que haban comenzado con la aparicin de la que haban dado tan buenos resultados a la economa mundial durante la edad de oro pero
agricultura durante el Paleoltico, aunque slo fuera porque termin la larga era en que ahora parecan no servir. Pero los defensores a ultranza del laissez faire no tuvieron
que la inmensa mayora de la raza humana se sustentaba practicando la agricultura y ms xito que los dems. En el decenio de 1980 y los primeros aos del de 1990, el
la ganadera. mundo capitalista
En cambio, al enfrentamiento entre el capitalismo y el socialismo, con o sin
la intervencin de estados y gobiernos como los Estados Unidos y
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comenz de nuevo a tambalearse abrumado por los mismos problemas del perodo Existe un extrao paralelismo entre el Este y el Oeste. En el Este, la doctrina
de entreguerras que la edad de oro pareca haber superado: el desempleo masivo, del estado insista en que la humanidad era duea de su destino. Sin embargo,
graves depresiones cclicas y el enfrentamiento cada vez ms encarnizado entre los incluso nosotros creamos en una versin menos oficial y menos extrema de esa
mendigos sin hogar y las clases acomodadas, entre los ingresos limitados del estado misma mxima: la humanidad progresaba por la senda que la llevara a ser duea de
y un gasto pblico sin lmite. Los pases socialistas, con unas economas dbiles y sus destinos. La aspiracin a la omnipotencia ha desaparecido por completo en el
vulnerables, se vieron abocados a una ruptura tan radical, o ms, con el pasado y, Este, pero slo relativamente entre nosotros. Sin embargo, unos y otros hemos
ahora lo sabemos, al hundimiento. Ese hundimiento puede marcar el fin del siglo XX naufragado (Bergedorfer 98, p. 95).
corto, de igual forma que la primera guerra mundial seala su comienzo. En este paradjicamente, una poca que slo poda vanagloriarse de haber beneficiado a la
punto se interrumpe mi crnica histrica. humanidad por el enorme progreso material conseguido gracias a la ciencia y a la
Concluye como corresponde a cualquier libro escrito al comenzar la dcada de tecnologa, contempl en sus momentos postreros cmo esos elementos eran
1990 con una mirada hacia la oscuridad. El derrumbamiento de una parte del rechazados en Occidente por una parte importante de la opinin pblica y por
mundo revel el malestar existente en el resto. Cuando los aos ochenta dejaron paso algunos que se decan pensadores.
a los noventa se hizo patente que la crisis mundial no era slo general en la esfera Sin embargo, la crisis moral no era slo una crisis de los principios de la
econmica, sino tambin en el mbito de la poltica. El colapso de los regmenes civilizacin moderna, sino tambin de las estructuras histricas de las relaciones
comunistas entre Istria y Vladivostok no slo dej tras de s una ingente zona humanas que la sociedad moderna haba heredado del pasado preindustrial y
dominada por la incertidumbre poltica, la inestabilidad, el caos y la guerra civil, sino precapitalista y que, ahora podemos concluirlo, haban permitido su funcionamiento.
que destruy el sistema internacional que haba estabilizado las relaciones No era una crisis de una forma concreta de organizar las sociedades, sino de todas las
internacionales durante cuarenta aos y revel, al mismo tiempo, la precariedad de formas posibles. Los extraos llamamientos en pro de una sociedad civil y de la
los sistemas polticos nacionales que se sustentaban en esa estabilidad. Las tensiones comunidad, sin otros rasgos de identidad, procedan de unas generaciones perdidas
generadas por los problemas econmicos socavaron los sistemas polticos de la y a la deriva. Se dejaron or en un momento en que esas palabras, que haban perdido
democracia liberal, parlamentarios o presidencialistas, que tan bien haban su significado tradicional, eran slo palabras hueras. Slo quedaba un camino para
funcionado en los pases capitalistas desarrollados desde la segunda guerra mundial. definir la identidad de grupo: definir a quienes no formaban parte del mismo.
Pero socavaron tambin los sistemas polticos existentes en el tercer mundo. Las
mismas unidades polticas fundamentales, los estados-nacin territoriales, Para el poeta T. S. Eliot, esta es la forma en que termina el mundo: no con una
soberanos e independientes, incluso los ms antiguos y estables, resultaron explosin, sino con un gemido. Al terminar el siglo XX corto se escucharon ambas
desgarrados por las fuerzas de la economa supranacional o transnacional y por las cosas.
fuerzas infranacionales de las regiones y grupos tnicos secesionistas. Algunos de
ellos tal es la irona de la historia reclamaron la condicin ya obsoleta e
irreal de estados-nacin soberanos en miniatura. El futuro de la poltica era III
oscuro, pero su crisis al finalizar el siglo XX era patente.
Ms evidente an que las incertidumbres de la economa y la poltica mundial era Qu paralelismo puede establecerse entre el mundo de 1914 y el de los aos
la crisis social y moral, que reflejaba las convulsiones del perodo posterior a 1950, noventa? ste cuenta con cinco o seis mil millones de seres humanos,
que encontraron tambin amplia y confusa expresin en esos decenios de crisis. Era aproximadamente tres veces ms que al comenzar la primera guerra mundial, a pesar
la crisis de las creencias y principios en los que se haba basado la sociedad desde de que en el curso del siglo XX se ha dado muerte o se ha dejado morir a un nmero
que a comienzos del siglo XVIII las mentes modernas vencieran la clebre batalla ms elevado de seres humanos que en ningn otro perodo de la historia. Una
que libraron con los antiguos, una crisis de los principios racionalistas y humanistas estimacin reciente cifra el nmero de muertes registrado durante la centuria en 187
que compartan el capitalismo liberal y el comunismo y que haban hecho posible su millones de personas (Brzezinski, 1993), lo que equivale a ms del 10 por 100 de la
breve pero decisiva alianza contra el fascismo que los rechazaba. Un observador poblacin total del mundo en 1900. La mayor parte de los habitantes que pueblan el
alemn de talante conservador, Michael Strmer, seal acertadamente en 1993 que mundo en el decenio de 1990 son ms altos y de mayor peso que sus padres, estn
lo que estaba en juego eran las creencias comunes del Este y el Oeste: mejor alimentados y viven muchos ms aos, aunque las catstrofes de los aos
ochenta y noventa en frica, Amrica Latina y la ex Unin Sovitica hacen que esto
sea difcil de creer. El mundo es incomparablemente ms rico de lo que lo ha sido
nunca por lo que respecta a su capacidad de producir bienes y servicios
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y por la infinita variedad de los mismos. De no haber sido as habra resultado imposible de la poblacin y que se crea que se estaban difundiendo hacia las regiones ms
mantener una poblacin mundial varias veces ms numerosa que en cualquier otro atrasadas y los segmentos menos ilustrados de la poblacin.
perodo de la historia del mundo. Hasta el decenio de 1980, la mayor parte de la gente Como este siglo nos ha enseado que los seres humanos pueden aprender a vivir
viva mejor que sus padres y, en las economas avanzadas, mejor de lo que nunca podran bajo las condiciones ms brutales y tericamente intolerables, no es fcil calibrar el
haber imaginado. Durante algunas dcadas, a mediados del siglo, pareci incluso que se alcance del retorno (que lamentablemente se est produciendo a ritmo acelerado)
haba encontrado la manera de distribuir entre los trabajadores de los pases ms ricos al hacia lo que nuestros antepasados del siglo XIX habran calificado como niveles de
menos una parte de tan enorme riqueza, con un cierto sentido de justicia, pero al barbarie. Hemos olvidado que el viejo revolucionario Federico Engels se sinti
terminar el siglo predomina de nuevo la desigualdad. sta se ha enseoreado tambin de horrorizado ante la explosin de una bomba colocada por los republicanos irlandeses
los antiguos pases socialistas, donde previamente reinaba una cierta igualdad en la en Westminster Hall, porque como ex soldado sostena que ello supona luchar no
pobreza. La humanidad es mucho ms instruida que en 1914. De hecho, probablemente por slo contra los combatientes sino tambin contra la poblacin civil. Hemos olvidado
primera vez en la historia puede darse el calificativo de alfabetizados, al menos en las que los pogroms de la Rusia zarista, que horrorizaron a la opinin mundial y llevaron
estadsticas oficiales, a la mayor parte de los seres humanos. Sin embargo, en los aos al otro lado del Atlntico a millones de judos rusos entre 1881 y 1914, fueron
finales del siglo es mucho menos patente que en 1914 la trascendencia de ese logro, pues episodios casi insignificantes si se comparan con las matanzas actuales: los muertos
es enorme, y cada vez mayor, el abismo existente entre el mnimo de competencia se contaban por decenas y no por centenares ni por millones. Hemos olvidado que
necesario para ser calificado oficialmente como alfabetizado (frecuentemente se traduce en una convencin internacional estipul en una ocasin que las hostilidades en la
un analfabetismo funcional) y el dominio de la lectura y la escritura que an se espera en guerra no podan comenzar sin una advertencia previa y explcita en forma de una
niveles ms elevados de instruccin. declaracin razonada de guerra o de un ultimtum con una declaracin condicional
El mundo est dominado por una tecnologa revolucionaria que avanza sin cesar, de guerra, pues, en efecto, cul fue la ltima guerra que comenz con una tal
basada en los progresos de la ciencia natural que, aunque ya se prevean en 1914, declaracin explcita o implcita? Cul fue la ltima guerra que concluy con un
empezaron a alcanzarse mucho ms tarde. La consecuencia de mayor alcance de esos tratado formal de paz negociado entre los estados beligerantes? En el siglo XX, las
progresos ha sido, tal vez, la revolucin de los sistemas de transporte y comunicaciones, guerras se han librado, cada vez ms, contra la economa y la infraestructura de los
que prcticamente han eliminado el tiempo y la distancia. El mundo se ha transformado estados y contra la poblacin civil. Desde la primera guerra mundial ha habido
de tal forma que cada da, cada hora y en todos los hogares la poblacin comn dispone muchas ms bajas civiles que militares en todos los pases beligerantes, con la
de ms informacin y oportunidades de esparcimiento de la que disponan los emperadores excepcin de los Estados Unidos. Cuntos de nosotros recuerdan que en 1914 todo el
en 1914. Esa tecnologa hace posible que personas separadas por ocanos y continentes mundo aceptaba que
puedan conversar con slo pulsar unos botones y ha eliminado las ventajas culturales de la la guerra civilizada, segn afirman los manuales, debe limitarse, en la medida de lo
ciudad sobre el campo. posible, a la desmembracin de las fuerzas armadas del enemigo; de otra forma, la
Cmo explicar, pues, que el siglo no concluya en un clima de triunfo, por ese guerra continuara hasta que uno de los bandos fuera exterminado. Con buen
progreso extraordinario e inigualable, sino de desasosiego? Por qu, como se constata en sentido... esta prctica se ha convertido en costumbre en las naciones de Europa.
la introduccin de este captulo, las reflexiones de tantas mentes brillantes acerca del siglo (Encyclopedia Britannica, XI ed., 1911, voz guerra.)
estn teidas de insatisfaccin y de desconfianza hacia el futuro? No es slo porque ha No pasamos por alto el hecho de que la tortura o incluso el asesinato han llegado a
sido el siglo ms mortfero de la historia a causa de la envergadura, la frecuencia y ser un elemento normal en el sistema de seguridad de los estados modernos, pero
duracin de los conflictos blicos que lo han asolado sin interrupcin (excepto durante un probablemente no apreciamos hasta qu punto eso constituye una flagrante
breve perodo en los aos veinte), sino tambin por las catstrofes humanas, sin parangn interrupcin del largo perodo de evolucin jurdica positiva, desde la primera
posible, que ha causado, desde las mayores hambrunas de la historia hasta el genocidio abolicin oficial de la tortura en un pas occidental, en la dcada de 1780, hasta 1914.
sistemtico. A diferencia del siglo XIX largo, que pareci y que fue un perodo de
progreso material, intelectual y moral casi ininterrumpido, es decir, de mejora de las Y sin embargo, a la hora de hacer un balance histrico, no puede compararse el
condiciones de la vida civilizada, desde 1914 se ha registrado un marcado retroceso desde mundo de finales del siglo XX con el que exista a comienzos del perodo. Es un
los niveles que se consideraban normales en los pases desarrollados y en las capas mundo cualitativamente distinto, al menos en tres aspectos.
medias En primer lugar, no es ya eurocntrico. A lo largo del siglo se ha producido la
decadencia y la cada de Europa, que al comenzar el siglo era todava
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el centro incuestionado del poder, la riqueza, la inteligencia y la civilizacin siglo XXI considerarn que el estadio alcanzado en 1990 en la construccin de la
occidental. Los europeos y sus descendientes han pasado de aproximadamente 1/3 a aldea global la expresin fue acuada en los aos sesenta (Macluhan, 1962)
1/6, como mximo, de la humanidad. Son, por tanto, una minora en disminucin no es muy avanzado, pero lo cierto es que no slo se han transformado ya algunas
que vive en unos pases con un nfimo, o nulo, ndice de reproduccin vegetativa y la actividades econmicas y tcnicas, y el funcionamiento de la ciencia, sino tambin
mayor parte de los cuales con algunas notables excepciones como la de los importantes aspectos de la vida privada, principalmente gracias a la inimaginable
Estados Unidos (hasta el decenio de 1990) se protegen de la presin de la aceleracin de las comunicaciones y el transporte. Posiblemente, la caracterstica
inmigracin procedente de las zonas ms pobres. Las industrias que Europa inici ms destacada de este perodo final del siglo XX es la incapacidad de las
emigran a otros continentes y los pases que en otro tiempo buscaban en Europa, al instituciones pblicas y del comportamiento colectivo de los seres humanos de estar
otro lado de los ocanos, el punto de referencia, dirigen ahora su mirada hacia otras a la altura de ese acelerado proceso de mundializacin. Curiosamente, el
partes. Australia, Nueva Zelanda e incluso los Estados Unidos (pas biocenico) ven comportamiento individual del ser humano ha tenido menos dificultades para
el futuro en el Pacfico, si bien no es fcil decir qu significa eso exactamente. adaptarse al mundo de la televisin por satelite, el correo electrnico, las vacaciones
en las Seychelles y los trayectos transocenicos.
Las grandes potencias de 1914, todas ellas europeas, han desaparecido, como
la URSS, heredera de la Rusia zarista, o han quedado reducidas a una magnitud La tercera transformacin, que es tambin la ms perturbadora en algunos
regional o provincial, tal vez con la excepcin de Alemania. El mismo intento de aspectos, es la desintegracin de las antiguas pautas por las que se regan las
crear una Comunidad Europea supranacional y de inventar un sentimiento de relaciones sociales entre los seres humanos y, con ella, la ruptura de los vnculos
identidad europeo correspondiente a ese concepto, en sustitucin de las viejas entre las generaciones, es decir, entre pasado y presente. Esto es sobre todo evidente
lealtades a las naciones y estados histricos, demuestra la profundidad del declive. en los pases ms desarrollados del capitalismo occidental, en los que han alcanzado
una posicin preponderante los valores de un individualismo asocial absoluto, tanto
Es acaso un cambio de autntica importancia, excepto para los historiadores en la ideologa oficial como privada, aunque quienes los sustentan deploran con
polticos? Tal vez no, pues slo refleja alteraciones de escasa envergadura en la frecuencia sus consecuencias sociales. De cualquier forma, esas tendencias existen
configuracin econmica, intelectual y cultural del mundo. Ya en 1914 los Estados en todas partes, reforzadas por la erosin de las sociedades y las religiones
Unidos eran la principal economa industrial y el principal pionero, modelo y fuerza tradicionales y por la destruccin, o autodestruccin, de las sociedades del
impulsora de la produccin y la cultura de masas que conquistara el mundo durante socialismo real.
el siglo XX. Los Estados Unidos, pese a sus numerosas peculiaridades, son la
prolongacin, en ultramar, de Europa y se alinean junto al viejo continente para Una sociedad de esas caractersticas, constituida por un conjunto de individuos
constituir la civilizacin occidental. Sean cuales fueren sus perspectivas de futuro, egocntricos completamente desconectados entre s y que persiguen tan slo su
lo que ven los Estados Unidos al dirigir la vista atrs en la dcada de 1990 es el propia gratificacin (ya se le denomine beneficio, placer o de otra forma), estuvo
siglo americano, una poca que ha contemplado su eclosin y su victoria. El siempre implcita en la teora de la economa capitalista. Desde la era de las
conjunto de los pases que protagonizaron la industrializacin del siglo XIX sigue revoluciones, observadores de muy diverso ropaje ideolgico anunciaron la
suponiendo, colectivamente, la mayor concentracin de riqueza y de poder desintegracin de los vnculos sociales vigentes y siguieron con atencin el
econmico y cientfico-tecnolgico del mundo, y en el que la poblacin disfruta del desarrollo de ese proceso. Es bien conocido el reconocimiento que se hace en el
ms elevado nivel de vida. En los aos finales del siglo eso compensa con creces la Manifiesto Comunista del papel revolucionario del capitalismo (la burguesa... ha
desindustrializacin y el desplazamiento de la produccin hacia otros continentes. destruido de manera implacable los numerosos lazos feudales que ligaban al hombre
Desde ese punto de vista, la impresin de un mundo eurocntrico u occidental en con sus "superiores naturales" y ya no queda otro nexo de unin entre los hombres
plena decadencia es superficial. que el mero inters personal). Sin embargo, la nueva y revolucionaria sociedad
capitalista no ha funcionado plenamente segn esos parmetros.
La segunda transformacin es ms significativa. Entre 1914 y el comienzo del
En la prctica, la nueva sociedad no ha destruido completamente toda la herencia
decenio de 1990, el mundo ha avanzado notablemente en el camino que ha de
del pasado, sino que la ha adaptado de forma selectiva. No puede verse un enigma
convertirlo en una nica unidad operativa, lo que era imposible en 1914. De hecho,
sociolgico en el hecho de que la sociedad burguesa aspirara a introducir un
en muchos aspectos, particularmente en las cuestiones econmicas, el mundo es
individualismo radical en la economa y... a poner fin para conseguirlo a todas las
ahora la principal unidad operativa y las antiguas unidades, como las economas
relaciones sociales tradicionales (cuando fuera necesario), y que al mismo tiempo
nacionales, definidas por la poltica de los estados territoriales, han quedado
temiera el individualismo experimental radical en la cultura (o en el mbito del
reducidas a la condicin de complicaciones de las actividades transnacionales. Tal
comportamiento y la moralidad) (Daniel Bell, 1976, p. 18). La forma ms eficaz de
vez, los observadores de mediados del
construir una economa
26 HISTORIA DEL SIGLO XX

industrial basada en la empresa privada era utilizar conceptos que nada tenan que
ver con la lgica del libre mercado, por ejemplo, la tica protestante, la renuncia a la
gratificacin inmediata, la tica del trabajo arduo y las obligaciones para con la
familia y la confianza en la misma, pero desde luego no el de la rebelin del
individuo.
Pero Marx y todos aquellos que profetizaron la desintegracin de los viejos
valores y relaciones sociales estaban en lo cierto. El capitalismo era una fuerza
revolucionaria permanente y continua. Lgicamente, acabara por desintegrar incluso
aquellos aspectos del pasado precapitalista que le haba resultado conveniente e
incluso esencial conservar para su desarrollo. Terminara por derribar al menos
uno de los fundamentos en los que se sustentaba. Y esto es lo que est ocurriendo
desde mediados del siglo. Bajo los efectos de la extraordinaria explosin econmica
registrada durante la edad de oro y en los aos posteriores, con los consiguientes
cambios sociales y culturales, la revolucin ms profunda ocurrida en la sociedad
desde la Edad de Piedra, esos cimientos han comenzado a resquebrajarse. En las
postrimeras de esta centuria ha sido posible, por primera vez, vislumbrar cmo
puede ser un mundo en el que el pasado ha perdido su funcin, incluido el pasado en
el presente, en el que los viejos mapas que guiaban a los seres humanos, individual y
colectivamente, por el trayecto de la vida ya no reproducen el paisaje en el que nos
desplazamos y el ocano por el que navegamos. Un mundo en el que no slo no
sabemos adnde nos dirigimos, sino tampoco adnde deberamos dirigirnos.
Esta es la situacin a la que debe adaptarse una parte de la humanidad en este fin
de siglo y en el nuevo milenio. Sin embargo, es posible que para entonces se aprecie
con mayor claridad hacia dnde se dirige la humanidad. Podemos volver la mirada
atrs para contemplar el camino que nos ha conducido hasta aqu, y eso es lo que yo
he intentado hacer en este libro. Ignoramos cules sern los elementos que darn
forma al futuro, aunque no he resistido la tentacin de reflexionar sobre alguno de
los problemas que deja pendientes el perodo que acaba de concluir. Confiemos en
que el futuro nos depare un mundo mejor, ms justo y ms viable. El viejo siglo no
ha terminado bien.

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