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Siete modelos de la vida consagrada en san Agustn
Enrique A. Eguiarte

AL SERVICIO DE LA VERDAD EN LA CARIDAD

Paulinos, Provincia Mxico.

Primera edicin, 2015

D.R. 2015, EDICIONES PAULINAS S.A. DE C.V.

Versin electrnica: Centro Paulino Provincial de Comunicacin e Informtica

Av. Taxquea 1792 - Deleg. Coyoacn - 04250 Mxico, D.F.

www.sanpablo.com.mx

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Hecho en Mxico

Made in Mexico

ISBN: 978-607-714-139-6

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Abreviaturas
[1]
ABREVIATURAS DE LAS OBRAS DE SAN AGUSTN CITADAS EN EL TEXTO

beata u.De beata uita (BAC 1)


conf. Confessiones libri tredecim (BAC 2)
c. Faust. Contra Faustu (BAC 31)
ciu. De ciuitate Dei libri uiginti duo (BAC 1617)

ench. Enchiridion (BAC 4)


en. Ps. Enarrationes in Psalmos (BAC 1922)
ep. Io. tr. In epistulam Iohannis ad Parthos tractatus decem (BAC 18)

ep. Epistulae (BAC 8, 11,a)


Gn. adu. man. De Genesi aduersus manichaeos (BAC 15)
gest. Pel. De Gestis Pelagii (BAC 9)
gr. et lib. arb. De gratia et libero arbitrio (BAC 6)
Io. eu. tr. In Iohannis euangelium tractatus (BAC 1314)
nat. et gr. De natura et gratia (BAC 6)
ord. De ordine (BAC 1)
perseu. De dono perseuerantiae (BAC 6)
praed. sanct. De praedestinatione sanctorum (BAC 6)
qu. eu. Quaestiones euangeliorum (BAC 18)
reg.Regula (Praeceptum) (BAC 40)
retr. Retractationes (BAC 40)
s. Sermones (BAC 7, 10, 2326)
s. dom. m. De sermone Domini in monte (BAC 12)
sol. Soliloquiorum libri duo (BAC 1)
trin. De trinitate libri quindecim (BAC 5)
uirg. De sancta uirginitate (BAC 12)

ABREVIATURAS DE LOS DOCUMENTOS DE LA IGLESIA CITADOS EN EL


TEXTO

CDC Caminar desde Cristo


EG Evangelii Gaudium
VFC Vida Fraterna en comunidad (Congregavit nos in unum)
VC Vita Consecrata

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[1]
. Sealamos entre parntesis el nmero del volumen dentro de la coleccin de las
Obras completas de san Agustn, en la traduccin espaola de la Biblioteca de Autores
Cristianos (BAC).

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Introduccin

Cuando yo me adhiera a ti con todo mi ser,


ya no habr ms dolor ni trabajo para m,
y mi vida ser viva, llena toda de ti
(conf. 10, 39)

San Agustn como obispo de Hipona, frica, nunca dej de ser monje y un gran
enamorado de la vida religiosa. A pesar de que sus deseos iniciales de consagrar toda su
vida dedicado a la contemplacin, al estudio, al trabajo manual y a la vida comunitaria,
Dios cambi sus planes, llamndolo al servicio de su Iglesia en la vida pastoral.
San Agustn, obediente a la voluntad de Dios, abrazar la vida presbiteral al servicio
del pueblo de Dios en la dicesis de Hipona, pero sin dejar de ser religioso, pues san
Agustn consideraba que el llamamiento a vivir en plenitud su vida cristiana estaba
basado fundamentalmente en la vida religiosa. Todo ello pudo ser notado por su obispo,
el santo anciano Valerio, quien al darse cuenta de que san Agustn como religioso, no
poda vivir sin sus hermanos, le regal un huerto que perteneca a la Iglesia de Hipona,
para que edificara ah un monasterio y comenzara a vivir en comunidad con sus
hermanos. Este hecho llen de alegra el corazn del joven san Agustn, quien pudo
seguir viviendo en comunidad con sus hermanos, a la vez que prestaba un servicio
pastoral en la dicesis de Hipona, ayudando al obispo principalmente en la labor de la
catequesis y la predicacin.
Cuatro aos despus, en el 395, cuando sea nombrado obispo de Hipona, san Agustn
seguir siendo religioso. No por tener el encargo y la responsabilidad pastoral de la
dicesis va a olvidar que su vocacin primigenia fue la de ser religioso. Por ello, fundar
san Agustn un segundo monasterio, en donde como obispo, va a seguir viviendo en
comunidad con un grupo de monjes, aunque en esta ocasin se trata de monjes, que
como l, sin dejar de ser religiosos, eran ministros de la Iglesia y prestaban su servicio
pastoral dentro de la dicesis de Hipona. Sin embargo san Agustn no olvid nunca su
faceta de monje y vivi en comunidad hasta el final de sus das, viviendo en el gozo y la
bendicin de vivir los hermanos unidos.
En una ocasin, un miembro de su comunidad religiosa haba sentido una gran
nostalgia por su familia y por su patria, y poniendo como pretexto la frgil salud de su
madre, se haba ausentado de la casa religiosa, y pasado algn tiempo, se encontraba
renuente en regresar a su comunidad. San Agustn le fue a recordar a este joven
religioso, llamado Leto, que l ya no milita bajo el ejrcito del mundo, sino que es un
soldado de Cristo, y que como tal debe volver al campamento, es decir a la comunidad
religiosa, que es el lugar que le corresponde. Le recuerda tambin la importancia que
tiene la vida de comunidad, en donde todos los hermanos viven con una sola alma y un
solo corazn dirigido hacia Dios, de tal forma que la consagracin religiosa hace de ellos

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una sola realidad.
As, le recuerda san Agustn a Leto que su alma ya no es suya, sino que le pertenece a
sus hermanos, con la gran riqueza de que el alma de todos los hermanos de la comunidad
ya no les pertenece a cada uno de ellos individualmente, sino que les pertenece a todos
sus dems hermanos. Con ello san Agustn pone de manifiesto la gran riqueza que se
encierra en la vida religiosa. En la comunidad, renunciamos a nuestros bienes, pero para
enriquecernos con los bienes espirituales que comparten con nosotros nuestros
hermanos, y particularmente para enriquecernos con el infinito tesoro que es Dios. Es
ms, como seala el mismo san Agustn a Leto, su alma y el alma de todos los
hermanos ya no forman una realidad abstracta, sino que juntas forman la nica alma de
Cristo, la nica alma de su cuerpo mstico, en donde se encuentra inserto el monasterio,
pues la vida religiosa para san Agustn nunca forma una entidad extraa dentro de la
Iglesia, sino que se encuentra integrada y unida a todo el Cuerpo de Cristo que es la
Iglesia:
De esa manera tu alma no es tuya propia, sino de todos tus hermanos; y las almas de
ellos son tuyas; o mejor dicho, las almas de ellos y la tuya no son almas, sino la nica
[1]
alma de Cristo ().
La figura de san Agustn, su obra y su pensamiento pueden ser muy iluminadores para
hablar y reflexionar sobre la vida religiosa. En este ao de la vida consagrada convocado
por el Papa Francisco, la figura de san Agustn surge con una gran fuerza para invitarnos
a la reflexin, y a vivir nuestra propia consagracin con una gran coherencia y alegra,
dando testimonio de lo que somos en un mundo que paulatinamente se va alejando de
Dios, y se va volviendo a los mitos y los dolos de nuestro tiempo. En este contexto, el
pensamiento agustiniano puede ser sumamente valioso e iluminador, ya que el contexto
existencial de san Agustn se asemeja mucho a nuestro entorno actual en estos primeros
decenios del siglo XXI.
En la presente obra quisiera ofrecer siete imgenes, siete iconos de lo que es la vida
religiosa para san Agustn. Se trata de siete imgenes que san Agustn comenta en
diferentes lugares de su obra, y que nos pueden ayudar para reflexionar sobre los
variados aspectos que implica la vida consagrada.
Ofrecer la imagen del roco del Monte Hermn (salmo 132,3), como un elemento que
nos invita a pensar en la importancia que tiene la vocacin y la gracia en la vida religiosa.
Posteriormente hablar de los tres jvenes en el horno de Babilonia (Dan 3, 46-90),
como una invitacin para reflexionar sobre la castidad. La imagen del profeta Daniel en el
foso de los leones (Dan 14,31-42) me servir para reflexionar sobre la castidad y la vida
espiritual del religioso.
Para hablar de la obediencia usar la imagen agustiniana del alfarero y la vasija (Jer
18,1-10). La imagen de los pjaros del cielo nos ayudar para presentar la pobreza segn
la entiende san Agustn (Mt 6,26). El jumento que mont Cristo el da del domingo de
Ramos (Mt 21,1-11), nos ayudar a reflexionar sobre la importancia del apostolado que
realizamos los religiosos dentro de la Iglesia. Finalmente la primitiva comunidad de
Jerusaln (Hch 4,32) nos ayudar para proponer el valor que tiene la vida de comunidad

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para quienes han sido llamados a seguir a Cristo.
Ciertamente la teologa de la vida consagrada en san Agustn es mucho ms amplia.
No obstante mi finalidad no es la de ofrecer un libro exhaustivo sobre el tema, o una obra
cientfica al respecto, sino ms bien una serie de pinceladas y reflexiones sencillas que
nos ayuden a vivir con mayor profundidad este ao dedicado a la vida consagrada.
Precisamente para darle viveza al libro, he pensado ofrecer en cada uno de sus
captulos una breve reflexin sobre el tema en cuestin. Posteriormente un texto bblico,
iluminado por las sabias palabras de san Agustn. A continuacin ofrecer algunas citas
de los documentos de la Iglesia sobre el tema abordado, unas preguntas para nuestra
reflexin, una ancdota relativa al tema sacada de la vida de san Agustn, y finalmente
una oracin de san Agustn para concluir cada captulo.
Agradezco a Dios, el que me hubiera permitido terminar esta nueva obra. Mi gratitud a
mis padres, Guillermo y Ada, ya en el Reino de los Cielos, por su prolongado ejemplo de
fe, piedad y vida cristiana; a mis hermanos y familia. Quisiera agradecer tambin al Prior
General de los Agustinos Recoletos, Miguel Mir, por su ayuda y apoyo en mi trabajo,
as como a todos los frailes agustinos recoletos, a las monjas agustinas recoletas el cario
y nimo que me han brindado en todo momento. Finalmente agradezco a la Editorial San
Pablo su apoyo y entusiasmo por difundir las ideas y la espiritualidad de san Agustn.
Y a ti lector que tienes este libro entre tus manos, gracias por compartir tu vida y tu
tiempo; que la lectura de esta obra te ayude a orar y a amar ms a Dios.

Roma, 5 de diciembre de 2014.


Fiesta de la fundacin de la Orden de Agustinos Recoletos.

[1]
. ep. 243, 4.

11
PRIMERA IMAGEN. EL ROCO DEL
MONTE HERMN: VOCACIN Y
GRACIA

12
1. Reflexin
Convocados por el Espritu Santo

Nadie es religioso por iniciativa propia. Nadie puede seguir a Cristo en un estilo de vida
de castidad, pobreza y obediencia, si primero no ha recibido la invitacin de parte de
Dios, si primero no ha sido llamado por el mismo Cristo a seguirle.
Todo religioso ha sido elegido y llamado por Dios para seguir a Cristo, para vivir un
estilo de vida similar a la que el Hijo de Dios vivi en esta tierra. Por esta razn, la vida
de todo religiosos se encuentra delante de un misterio: el por qu Dios lo eligi a l y no a
otra persona que posiblemente tuviera ms cualidades y caractersticas positivas. Dios lo
ha llamado a l y no a otro, y no hay motivos ni explicaciones posibles ante esta llamada
de Dios. San Agustn lo presentar como la trompeta del Espritu Santo que reson por
todo el mundo, convocando a los que estaban llamados a vivir en unidad, a seguir a
Cristo en comunidad de hermanos, buscando la unidad propia de la caridad en el
seguimiento de Cristo. Por eso dice san Agustn:

Estas palabras del Salterio, este dulce sonido, esta grata meloda tanto en el cntico
como en la comprensin, dio origen a los monasterios. Ante esta voz se animaron los
hermanos que anhelaron habitar unidos. Este verso fue la trompeta para ellos. Son por
[1]
todo el orbe de la tierra, y los que se hallaban separados fueron congregados.

Ser religioso implica haber sido elegido por Dios y llamado en Cristo por medio del
Espritu Santo para seguir a Cristo, imitando el gnero de vida que el Hijo de Dios tuvo
mientras vivi en este mundo. Ciertamente ante la llamada de Dios, ante la invitacin
misteriosa de Dios a consagrar la propia vida a Dios, el ser humano ser siempre libre
para responder afirmativa o negativamente a esta llamada. No obstante, san Agustn
sealara particularmente dos cosas.
En primer lugar, que quien ha sido elegido por Dios para desempear una funcin
especial y tener un puesto especial dentro del cuerpo de Cristo, que es la Iglesia, ha
recibido una gracia particular para ello, de tal forma que es la misma gracia de Dios la
que ha preparado la propia voluntad para que pueda responder afirmativamente ante la
invitacin de Dios. Por supuesto todo ello sin que se menge o se disminuya la libertad
del hombre, a quien corresponde siempre el ltimo asentimiento ante las invitaciones de
Dios, y por ende la responsabilidad de los actos, decisiones y respuestas que se puedan
dar a lo largo de la vida. As lo seala san Agustn citando un texto del libro de los
Proverbios (Prov. 8, 35) que segua muy cerca el texto de la Biblia de los LXX,
Praeparatur voluntas a Domino (la voluntad es preparada por el Seor):

13
[2]
La voluntad del hombre es preparada por el Seor para que sea receptculo de la fe.

Ante la invitacin de Dios, san Agustn invita a quien ha sido llamado a que no sea
perezoso, alegando su propia incapacidad para cumplir lo que Dios le pide, o bien
demorar la propia respuesta al considerar que lo que Dios le solicita rebasa sus fuerzas y
capacidades. San Agustn invitara a quien ha escuchado la voz de Dios a que tenga la
diligencia propia del amor, y que se ponga en el camino de dar una respuesta a Dios, con
la consciencia de que es la gracia de Dios la que capacita al ser humano para responder a
Dios; que la misma vida religiosa es un don, una gracia, y que quien movido por esta
misma gracia, da el s a Dios, debe vivir poniendo sus ojos y su mirada siempre en Dios,
en el poder de su gracia, nunca en s mismo y en sus pobres capacidades, dejando que
sea esta gracia la que lo vaya capacitando para dar una respuesta.
San Agustn desenmascarara, en primer lugar, la pereza de aquellos que ponen como
pretexto su propia limitacin y su debilidad para no consagrarse a Dios, para no
responder a la invitacin que les ha sido hecha de seguir a Jess:

Pero debe estar pronto el nimo a prometer y cumplir, no acontezca que, al juzgarse
incapaz de cumplir, sea perezoso para prometer. Y, efectivamente, nunca cumplira si
[3]
piensa que ha de cumplir por sus propias fuerzas.

[1]
. en. Ps. 132, 2.

[2]
. s. 173, 2.

[3]
. en. Ps. 132, 2.

14
Descubrir la vocacin es descubrir la felicidad

En la actualidad, como en el tiempo de san Agustn, hay muchas personas que siguen
siendo llamadas por esta voz y trompeta del Espritu Santo, y por desgracia hoy nos
suceden dos cosas. O bien que las personas que son invitadas a seguir a Cristo no pueden
escuchar dicha invitacin, pues viven una vida llena de ruido y de dispersin, y ello les
impide escuchar la llamada y por ende responder; o bien, han escuchado con claridad la
llamada, pero se encuentran demasiado aferrados sus propios planes y proyectos como
para dar vida al proyecto de Dios, y simplemente difieren su respuesta, como una
manera de tranquilizar su conciencia e intentar acallar la voz de Dios en su interior. Son
los perpetuamente llamados, que viven un proceso de discernimiento vocacional sin
trmino, sin nunca decidirse, poniendo todo tipo de pretextos para no responder, o bien
para postergar su respuesta, sin darse cuenta de dos cosas.
En primer lugar, del infinito don que Dios les ha hecho al llamarlos a seguir a su Hijo
Jesucristo; don y llamada que no se hace a todos, sino que es una iniciativa misteriosa de
parte de Dios que es preciso agradecer y abrazar con fe y amor.
Que su propia felicidad, por otro lado radica en la respuesta que puedan dar a la
llamada de Dios. Quien ha recibido el don de la vocacin religiosa y los dones unidos a
ella, solo podr ser plenamente feliz dando su asentimiento a Dios y entregndose
plenamente a l, pues la llamada de Dios nos libera de las tiranas del yo y de los propios
caprichos. El caso de san Agustn es paradigmtico. Su dispersin y sus pecados le
impedan escuchar la voz de Dios, pero finalmente cuando la gracia de Dios lo convirti
y le hizo escuchar con claridad la voz de Dios, pudo encontrar su felicidad en la entrega
total de su vida por amor a Dios. Pudo finalmente encontrar el reposo para su vida en
Dios y en la entrega de su vida al mismo Seor:

Tarde te am, belleza tan antigua y tan nueva, tarde te am! Y he aqu que t estabas
dentro de m y yo fuera, y por fuera te andaba buscando; y deforme como era, me
lanzaba sobre las bellezas de tus criaturas. T estabas conmigo, pero yo no estaba
contigo. Me retenan alejado de ti aquellas realidades que, si no estuviesen en ti, no
[1]
seran.

Hace muchos aos estando predicando unos ejercicios espirituales a las monjas de un
monasterio de clausura, se acerc a m una joven que me dijo que senta la inquietud
vocacional. Estuvimos hablando un largo rato, y tambin en otros momentos a lo largo
de los das en los que permanec en dicho monasterio. En nuestras entrevistas yo la
intent encaminar por el sendero de la vocacin, invitndola a vivir un proceso serio de
discernimiento, acompaada de algn director espiritual, pero recuerdo que en aquella
ocasin le invit principalmente a tres cosas. En primer lugar a orar con fervor, para
poder ver con claridad cul era la voluntad de Dios. En segundo lugar, a no postergar su

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respuesta por mucho tiempo, sino a procurar darse un tiempo conveniente para dar una
respuesta, bien fuera afirmativa o negativa, pero fundamentalmente a no pasarse toda la
vida en la incertidumbre. En tercer lugar la exhort a ser generosa pues si bien Dios le
peda que ella entregara su vida, y esto exiga un acto de gran generosidad, ella deba
hacerlo con la consciencia de que Dios no se dejara ganar en generosidad y que la
colmara, a ella y a toda su familia, de muchos dones, gracias y bendiciones.
Muchos aos despus, por azares del destino, o mejor dicho, por los misteriosos
planes de Dios, pude regresar a ese mismo monasterio de clausura, y por estos mismos
planes de Dios, me volv a encontrar con la misma persona. Ya no era tan joven como
cuando yo la haba conocido. Al terminar mi charla con las monjas, se volvi a acercar a
m con la misma historia de muchos aos atrs. Entonces me pude dar cuenta de que
esta persona haba hecho de esta cuestin de la vocacin y de la llamada de Dios
simplemente una forma de llamar la atencin, de sentirse parte de una aristocracia del
espritu, de sentirse elegida por Dios, pero sin nunca comprometerse a dar una respuesta.
Por eso en aquella segunda entrevista, con la verdad y claridad propias del amor, la
intent confrontar con su propia realidad. Lo que le suceda a esta persona le puede
suceder a otras muchas, que pretendan hacer de la cuestin vocacional, una historia sin
fin, una simple bsqueda, sin desear nunca encontrar a Dios ni darle una respuesta por
temor a perder su propia libertad y autonoma, y por otras muchas causas.

[1]
. conf. 10, 38.

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Un binomio vocacional: gratuidad y gratitud

Como bien seala san Agustn, no se responde con las propias fuerzas a la llamada de
Dios, sino con las gracias que proceden del mismo Dios, pues quien vive la vida religiosa
ingresa en un mundo de gratuidad que debe despertar en quien la vive, una ferviente
gratitud ante los dones que Dios nos concede.
Es importante sealar que si bien la gracia es la que capacita al hombre para que pueda
responder a Dios, el ser humano necesita poner todo de su parte, colaborar con la gracia
de Dios, poner su propio esfuerzo, para que la gracia de Dios pueda mover al ser
humano. Por ello seala san Agustn que Dios no nos pide cosas que sean imposibles o
bien irrealizables, por ello debemos poner todo de nuestra parte, pero sobre todo
debemos orar y pedir la gracia de Dios para poder cumplir aquello que percibimos que
nos supera y que va ms all de nuestras capacidades. Por ello dice san Agustn:

No manda, pues, Dios, cosas imposibles; pero al imponer un precepto te amonesta que
[1]
hagas lo que est a tu alcance y pidas lo que no puedes.

[1]
. nat. et gr. 43, 50.

17
El roco del Hermn

El hecho de poder responder a Dios y ser capaz de vivir en comunidad de hermanos


siguiendo a Cristo pobre, casto y obediente, es fruto no del esfuerzo de los hombres, o
de una serie de dinmicas psicolgicas o de tcnicas antropolgicas o grupales (las cuales
tienen su importancia), sino que es una gracia de Dios, que Dios concede a los hermanos
que viven en comunidad, y que oran para que Dios mismo les conceda esa gracia.
San Agustn seala que la fuente de esta gracia es Cristo, a quien en el comentario al
salmo 132 identifica con el Hermn, pues el nombre del Hermn se explica
exegticamente como Luz elevada y no hay otra luz ms elevada que el mismo Cristo,
como seala san Agustn:

Luego investiguemos qu significa Hermn. Es nombre hebreo; y sabemos su


significado debido a los que conocen aquella lengua. Hermn se dice que significa luz
encumbrada. De Cristo procede el roco, porque ninguna luz fue encumbrada fuera de
[1]
Cristo.

El roco del Hermn es precisamente la gracia que viene de Cristo, es lo que capacita
al religioso para responder a Dios, no solo en un primer momento de su existencia, sino a
lo largo de toda su vida, pues la vocacin y la llamada de Dios no es un acto puntual y
espordico, sino que es preciso responder y vivir la propia vocacin cotidianamente,
todos los das de la propia existencia. Por ello san Agustn seala que es precisamente el
roco del Hermn, la gracia de Cristo lo que hace que los hermanos puedan vivir en
unidad, puedan vivir su santo propsito de consagrarse a Dios todos los das de su vida.

Luego la luz exaltada es Cristo, de donde procede el roco del Hermn. Todos los que
deseis habitar en unin, ansiad este roco; se os llueva de aqu. De otro modo no
podris cumplir lo que profesis, ni podris atreveros a prometer, a no ser que l hubiere
dejado or su voz; ni podris permanecer si os falta su alimento o ayuda, pues su
[2]
alimento desciende sobre los montes de Sin.

Por lo tanto no se trata solo de una dinmica humana de integracin grupal, sino de la
gracia de Dios, que capacita a quienes han sido llamados a vivir en comunidad, para que
puedan morir a su propio yo, para dar vida al proyecto de comunidad y comunin de
seguir a Cristo en unidad de hermanos, en la pobreza, castidad y obediencia.
La vocacin o la llamada, como sealbamos anteriormente, no es un hecho puntual o
determinado, al que se ha dado una repuesta en el pasado. Si bien es cierto que el
compromiso de la consagracin se hace en un momento determinado de la vida de la
persona, por medio de un acto pblico de consagracin en la Iglesia dentro de una

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determinada familia religiosa. Quien se consagra a Cristo se compromete a dar una
respuesta a Dios todos y cada uno de los das de su vida. De este modo la vocacin se
convierte en un proceso existencial continuo, en donde la respuesta debe ser dada cada
da, y es preciso al mismo tiempo, renovar la propia consagracin todos los das y todo el
da.
Las dos palabras bsicas del religioso que sigue a Cristo en la vida consagrada,
reconociendo que todo es una gracia de Dios, son Amn, es decir s al plan de Dios en
todas las circunstancias de su propia vida (2Cor 1,20) y a la vez, decir la palabra Abb,
Padre (Rm 8,15), al reconocer que su vida se encuentra en las manos de un Dios que
ante todo es Padre, y que buscar siempre el bien de sus hijos independientemente de los
caminos por los que los pueda llevar.

[1]
. en. Ps. 132, 11.

[2]
. en. Ps. 132, 11.

19
Mara, el corazn lleno de amor y de Dios

El religioso viviendo su vocacin debe contemplar continuamente la figura de la


santsima Virgen Mara y reflexionar en su disponibilidad y generosidad en su propia
respuesta (Lc 1, 26-38). Ella ante el anuncio del ngel y la invitacin a ser la madre de
Dios, pronunci un s generoso con las palabras: He aqu la esclava del seor hgase
en m segn tu palabra (Lc 1,38).
San Agustn nos recordar que estas palabras que marcaron el estilo de vida de la
Santsima Virgen hicieron que ella se convirtiera en la primera consagrada, en la persona
[1]
en la que tuvo su origen la vida consagrada, pues Mara se entreg totalmente al plan
de Dios, empeando en ello toda su vida, su capacidad de amar y de actuar, dejando que
Cristo se desarrollara en su seno, y sabiendo compartir su presencia y su amor con todos:

Pero, una vez nacido el Rey mismo de todos los pueblos, comenz a ser honrada la
virginidad a partir de la Madre del Seor, que mereci tener un hijo sin perder su
[2]
integridad.

Pero este s inicial y continuado de Mara estaba sostenido, segn san Agustn, por dos
secretos que no podemos dejar de lado.
En primer lugar, el amor. Mara tena el corazn lleno de amor, y por ello pudo dar el
s generoso al ngel y al mismo Dios:

[3]
Y el que est lleno de amor, de qu est henchido sino de Dios?
El mismo san Agustn nos comenta que el mismo ngel le pregunta a Mara sobre su
secreto para haber dado el asentimiento al saludo del ngel de manera tan espontnea y
pronta. La respuesta que san Agustn pone en labios de Mara no puede ser ms rica. De
este modo la Virgen nos invita a la fe:

Cree a quien yo he credo. Me preguntas de dnde me ha venido esto. Que el ngel te


d la respuesta.
Dime, ngel, de dnde le ha venido tal gracia a Mara? Ya lo dije cuando la salud:
[4]
Salve, llena de gracia.

[1]
. s. 51, 26.

[2]
. s. 51, 26.

20
[3]
. trin. 8, 8, 12.

[4]
. s. 291, 6.

21
Dios es tu todo: ms all de las seguridades matemticas

Verdaderamente viviendo la vocacin y respondiendo a Dios con la entrega de nuestra


vida en la consagracin religiosa, queremos vivir la fe y por la fe. Con la oscuridad propia
de la fe, pero tambin con su seguridad y su gran respaldo. Es verdad que al dar una
respuesta a Dios para consagrarse a la vida religiosa nunca se tendr una seguridad
matemtica y absoluta. Siempre, en vista de la oscuridad de la fe, cabe un margen de
duda y una posibilidad de error. Cuando quien ha sido llamado por Dios, despus de un
serio proceso de discernimiento, que no sera otra cosa para san Agustn que un proceso
de escucha de la voz de Dios y de crecimiento en el amor, se decide a darle una
respuesta a Dios, de la cual no estar nunca del todo seguro. No obstante este es el riesgo
propio de la fe, con la certeza y el consuelo que Dios ser todo para quien lo ha dejado
todo por l. As lo seala bellamente san Agustn:

Dios es tu todo: si tienes hambre, es tu pan; y si tienes sed, es tu agua; y si ests en la


oscuridad, es tu luz, que permanece siempre incorruptible; y si ests desnudo, ser tu
vestido de inmortalidad, cuando todo lo que es corruptible se vista de incorruptibilidad y
[1]
lo que es mortal se vista de inmortalidad.

Esto es preciso tenerlo en cuenta, pues Dios no le va a enviar al elegido un ngel que
le indique con claridad que Dios lo ha elegido para que sea religioso, y que por lo tanto lo
debe dejar todo. Ni se le pueden pedir a Dios manifestaciones milagrosas para tomar una
decisin vocacional. Se debe asumir el reto de la fe con la confianza y la mirada puesta
en Dios, que llama y capacita para poderle responder.
Se ven jvenes que ante este dilema de la vocacin y de la claridad nebulosa de la
vocacin, le han pedido a Dios signos de su propia voluntad para consagrarse o no, sin
embargo este es un proceso que lleva su tiempo.
En una ocasin una religiosa me cont sobre una joven que en su proceso vocacional,
lleg al momento de tomar una decisin y por ello acudi a la capilla. Estando en oracin
le peda a Dios un signo, una seal para saber con absoluta certeza si deba o no ingresar
a la vida consagrada. En su ingenuidad, la joven mirando hacia el sagrario, se dio cuenta
de que junto al mismo haba un arreglo de flores. Por ello la joven le dijo a Dios en su
interior: Si caen en estos momentos algunos de los ptalos de las flores, me consagro a ti
para toda la vida. De lo contrario, regresar hoy mismo a mi casa, y me olvidar de la
vocacin religiosa.
Algunos dicen que alguna de las monjas de la comunidad en la que dicha joven estaba
haciendo la experiencia, supuso que la joven iba a pedir ese signo, por lo que a propsito
abri una de las ventanas de la capilla, sin que la joven se diera cuenta, para que con el
viento, cayera alguno de los vacilantes ptalos de las flores que adornaban la capilla. El
viento no vino en ayuda de la religiosa, ni tampoco de la joven. Todos los ptalos

22
permanecieron en su lugar, por lo que la joven tom la decisin de marcharse. Dicen que
al salir la joven de la capilla, sopl un viento tan fuerte, que hizo que se cayeran muchos
ptalos al suelo, pero ya era demasiado tarde
A Dios no hay que pedirle signos milagrosos, sino sobre todo poder leer los signos que
Dios nos da todos los das, los signos que Dios le enva a quien ha sido elegido en su
propia vida, en su propia oracin, en su propia lectura y reflexin de la palabra de Dios.
Ser capaz de leer los signos de Dios y de su llamada en los diversos acontecimientos de
la historia y del mundo, donde Dios nos llama e interpela.
No pedirle a Dios signos extraordinarios, sino la capacidad de percibir y de ver los
signos que Dios nos enva en lo ordinario de nuestra vida, de nuestra oracin, de nuestra
vivencia espiritual. Estos son los mejores signos para dilucidar y discernir la propia
vocacin, siempre, insisto, con la nebulosa claridad de la fe.

[1]
. Io. eu. tr. 13, 5.

23
Vocacin o equivocacin

Poder vivir la vocacin y responder a Dios no puede ser por otro motivo sino por el
mismo amor. No hay otra razn vlida para ser religioso fuera del amor, el tomar
consciencia del infinito amor de Dios que se ha derramado en nuestras vidas, del don
invaluable de la vocacin y querer responder con la pequeez de nuestro propio amor al
amor infinito con el que hemos sido amados por Dios. Esa es la nica razn.
Como sealbamos antes, quien quiera seguir a Cristo por otros motivos, excepcin
hecha del amor, se equivoca. Su vocacin es una equivocacin, si es que pretende
alcanzar un estatus social, si pretende forjarse una carrera eclesistica, si busca honores,
o simplemente si quiere huir de las responsabilidades y trabajos de la vida matrimonial y
buscar una vida fcil en una cmoda mediocridad.
San Agustn exhorta a los misteriosos monjes de Cartago a los que dedica el De opere
monachorum a que den testimonio de que no buscan una vida fcil entre comodidades y
pocas responsabilidades, sino que buscan a Cristo por un camino estrecho de esfuerzo y
de trabajo cotidiano:

Mostrad, pues, vuestra compasin y vuestra misericordia, probndoles a los hombres


que no buscis una vida fcil en el ocio, sino el Reino de Dios por el camino estrecho y
[1]
difcil de este propsito.
Al vivir la vocacin y acompaar a las diversas vocaciones a la vida consagrada, es
preciso tener muy presente este hecho. Es importante verificar las motivaciones
vocacionales y no transigir en ello. Hay congregaciones y familias religiosas que ante el
escaso nmero de vocaciones en la actualidad, han bajado el listn de sus exigencias, y
admiten a cualquier persona que manifiesta vocacin, o por lo menos dice con los labios,
aunque no con el corazn, que tiene vocacin.
Quien no tiene el nico motivo vlido para seguir a Cristo, que no es otro que el amor,
no vive una vocacin, sino una equivocacin. Se convertir en una falsa esperanza
para una familia religiosa con escasos miembros, pues no solo no enriquecer a la
congregacin con el don de su propia vida y de los dones que Dios le ha dado, sino que
intentar ms bien enriquecerse materialmente con los elementos externos que la
congregacin le pueda brindar, para despus de haber causado muchos problemas, e
incluso dolorosos escndalos, marcharse de la familia religiosa o lo que es peor,
quedarse como un parsito en ella, sin haber nunca aportado nada. Situaciones ante las
cuales quienes ya estamos en la vida religiosa hemos de evaluar en nuestra vida
superando aquello que no nos permita responder con fidelidad a nuestra vocacin.
No nos debe asustar la cantidad, sino que debemos ante todo buscar calidad en
nuestras vocaciones. Que verdaderamente hayan sido llamados por Cristo, y que den
pruebas de que lo que los mueve es el amor a Cristo y el deseo de entregar su vida, y no
la bsqueda de un modus vivendi, o bien el deseo de forjarse una carrera.

24
En este sentido seala lo siguiente el Papa Francisco en la carta de convocatoria al ao
de la Vida Consagrada:

No hay que ceder a la tentacin de los nmeros y de la eficiencia, y menos an a la de


confiar en las propias fuerzas. Examinad los horizontes de la vida y el momento presente
en vigilante vela. Con Benedicto XVI, repito: No os unis a los profetas de desventuras
que proclaman el final o el sinsentido de la vida consagrada en la Iglesia de nuestros das;
ms bien revestos de Jesucristo y portad las armas de la luz como exhorta san Pablo
(cf. Rm 13,11-14), permaneciendo despiertos y vigilantes.[4] Continuemos y
[2]
reemprendamos siempre nuestro camino con confianza en el Seor.

Es preciso tener la prudencia propia del amor y su claridad para invitar a marcharse de
la casa de formacin a aquellos a quienes despus de un proceso de acompaamiento no
han dado muestras de estar respondiendo con amor al amor de Dios, sino ms bien de
buscarse a s mismos, o bien sus propios intereses, y no los de Cristo.

[1]
. op. mon. 28, 36.

[2]
. Papa Francisco, Carta a los consagrados y consagradas, 21 de noviembre de 2014,
I, 3.

25
Zorras y aves del cielo

Dice san Agustn que quien ha sido llamado a ser anunciador y pregonero de la
Palabra, no es escogido porque era mejor que los dems, o porque tuviera una serie de
cualidades morales o humanas por las que destacara, sino que la eleccin de Dios es
gratuita, y si quien ha sido elegido puede llegar a ser bueno, ser como una consecuencia
de su llamada y no al revs:

Acaso nos eligi el Seor porque ramos buenos? No eligi a quienes eran buenos,
[1]
sino a quienes quiso hacer buenos.
Esta llamada de Dios va ms all de las iniciativas humanas. Por eso san Agustn
comenta que Cristo rechaza a aquel hombre que aparentemente con buena intencin, le
dice que lo seguir a donde quiera que vaya (Mt 8,19), recibiendo de Jess la enigmtica
respuesta: Las zorras tienen sus madrigueras y las aves del cielo nidos, pero el Hijo
del hombre no tiene dnde reclinar la cabeza (Mt 8, 20). San Agustn interpreta esta
respuesta diciendo que la vocacin y la llamada de Dios son un misterio, y que al mismo
tiempo Dios conoce los corazones de todos los hombres. Por eso rechaza a esta persona,
pues el Hijo del hombre no ha encontrado espacio en su corazn; Cristo no tiene espacio
donde reclinar la cabeza en su interior, mientras que en l encuentran espacio la doblez y
la mentira, simbolizadas por las zorras, as como la soberbia, representada por las aves
del cielo. Ese hombre no era digno de seguir a Jess, pues era falaz, mentiroso y
soberbio:

[] pero el Hijo del hombre no tiene dnde reclinar su cabeza. Pero, dnde no
tiene? En tu fe. Las zorras tienen escondites en tu corazn; eres falaz. Las aves del cielo
tienen nidos en tu corazn: eres soberbio. Siendo mentiroso y soberbio no puedes
[2]
seguirme. Cmo puede seguir la doblez a la simplicidad?
Dios llama a los que quiere por encima de los criterios humanos, y quien ha sido
elegido solo podr decir que ha obedecido y respondido a la llamada, pero no puede
atribuirse a sus mritos el hecho de haber sido llamado por Dios:

Aunque alguno se atribuya el obedecer a quien lo llama, nadie puede atribuirse el ser
[3]
llamado.

[1]
. s. 229F, 1.

[2]
. s. 100, 1.

26
[3]
. exp. inch. Rom. 7

27
El prisionero del Seor

[1]
La misma experiencia de san Agustn nos coloca frente a este misterio de la
vocacin de vivir consagrado a Dios y ejercer un ministerio dentro de la Iglesia. De este
modo san Agustn, al recordar cmo Dios lo haba llamado, les hace ver a sus fieles que
l tena otros planes muy distintos, pero que fue el Seor quien haba cambiado sus
proyectos, y al obedecer a la voz de Dios, se haba convertido en el prisionero del
Seor, pues contra su voluntad y sus deseos haba sido ordenado sacerdote:

Vine a esta ciudad para ver a un amigo al que pensaba que podra ganar para Dios
viviendo con nosotros en el monasterio. Vine tranquilo, porque la ciudad tena obispo,
pero me apresaron, fui hecho sacerdote, y as llegu al grado del episcopado. Nada traje;
[2]
vine a esta iglesia con la sola ropa que llevaba puesta.
San Agustn en ese momento descubri que nadie puede consagrarse a Dios y al
servicio de sus hermanos por su propia cuenta, sino solo aquellos que han sido llamados.
Por eso san Agustn nos confiesa que ante la magnitud de la misin que vea que el
Seor le estaba confiando no sabemos si antes o despus de la ordenacin sacerdotal
, l haba pensado huir a la soledad, es decir, muy probablemente regresar a su
monasterio en Tagaste, y olvidarse de la vida pastoral. Ciertamente esta decisin
agustiniana no estuvo movida por el temor de las responsabilidades pastorales, o por
egosmo, porque l quisiera regresar a la comodidad y paz de su vida monstica, sino
sobre todo porque san Agustn se senta indigno del ministerio de evangelizador, de
presbtero, pues le abrumaba la carga de sus pecados. No obstante lo que detuvo a san
Agustn y le hizo tomar consciencia plena de que el Seor lo haba elegido, fue la
meditacin de la palabra de Dios. De este modo, nos comenta san Agustn que ley el
texto de 2Cor 5,15, y vio en l la voluntad de Dios, que lo invitaba a aceptar el ministerio
pastoral y colaborar con Dios, entregando su propia vida y sus propias capacidades para
el bien de la Iglesia:

Aterrado por mis pecados y por el peso enorme de mi miseria, haba tratado en mi
corazn y pensado huir a la soledad mas t me lo prohibiste y me tranquilizaste,
diciendo: Por eso muri Cristo por todos, para que los que viven ya no vivan para s,
[3]
sino para aquel que muri por ellos.

San Agustn se convertir en un pastor celossimo de las almas hasta el final de su


vida, invitando a otras muchas personas a descubrir su vocacin y a responder al Seor
con la consagracin de su vida en favor de la Iglesia.

28
[1]
. s. 355, 2.

[2]
. s. 355, 2.

[3]
. conf. 10, 70.

29
2. La lmpara de las Escrituras: Salmo 132

Vd qu delicia, qu dulzura, convivir los hermanos unidos!


Es ungento precioso en la cabeza que va bajando,
Que baja por la barba de Aarn hasta la franja de su ornamento.
Es roco del Hermn que baja sobre el monte Sin,
Porque ah manda el Seor la bendicin, la vida para siempre.

San Agustn comenta este texto en las enarrationes in Psalmos. Resaltamos solo dos
puntos, la vocacin hecha por el Espritu Santo y el roco que procede del monte
Hermn, como smbolo de la gracia:
2. Estas palabras del Salterio, este dulce sonido, esta grata meloda tanto en el cntico
como en la comprensin, dio origen a los monasterios. Ante esta voz se animaron los
hermanos que anhelaron habitar unidos. Este verso fue la trompeta para ellos. Son por
todo el orbe de la tierra, y los que se hallaban separados fueron congregados. El clamor
de Dios, el clamor del Espritu Santo, el clamor proftico, no se oa en la Judea, pero se
oy en todo el orbe de la tierra. Aquellos entre quienes se cantaba se taparon los odos
para no or este sonido, pero los abrieron otros; aquellos de quienes se dijo: Le vern
aquellos a los que no se habl de l y le entendern quienes no le oyeron. Con todo,
carsimos, si consideramos bien las cosas, primeramente recibi esta bendicin la pared
de la circuncisin. Pues acaso perecieron todos los judos? De dnde procedan los
apstoles, hijos de los profetas, hijos de los sacudidos? Hablo como a los que ya
conocis esto. De dnde eran aquellos quinientos que vieron al Seor despus de la
resurreccin, segn conmemora el apstol San Pablo? De dnde aquellos ciento veinte
que se hallaban juntos en un solo lugar despus de la resurreccin del Seor y la subida
al cielo, sobre los que, estando reunidos, vino, enviado desde el cielo, segn fue
prometido, el Espritu Santo el da de Pentecosts? Todos eran de Judea y ellos fueron
los primeros que habitaron en comn, porque vendieron cuanto posean y colocaron el
precio de sus bienes a los pies de los apstoles, segn se lee en los Hechos
Apostlicos: Y se distribua a cada uno conforme cada uno lo necesitaba, y nadie tena
propiedad, sino que todas las cosas les eran comunes. Qu significa en uno, o en unin,
o unidos? Que tenan una sola alma y un solo corazn en Dios. Luego ellos fueron los
primeros que oyeron: Ved cuan bueno y deleitoso es habitar los hermanos en
unin! Fueron los primeros que lo oyeron. Pero no slo lo oyeron ellos, no slo lleg
hasta ellos esta bendicin y unidad de los hermanos, sino que este regocijo de caridad y
ofrecimiento a Dios lleg a los posteriores. Se prometi algo a Dios, pues se dijo: Haced
votos y cumplid-los al Seor, Dios vuestro. Sin embargo, mejor es no prometer que
prometer y no cumplir. Pero debe estar pronto el nimo a prometer y cumplir, no

30
acontezca que, al juzgarse incapaz de cumplir, sea perezoso para prometer. Y,
efectivamente, nunca cumplira si piensa que ha de cumplir por sus propias fuerzas ()
10. Qu ms dice? Como roco del Hermn que desciende sobre los montes de
Sin. En esto quiso se entendiese, hermanos mos, que, debido a la gracia de Dios, los
hermanos habitan unidos; no debido a sus fuerzas ni a sus mritos, sino a la gracia de
Dios, que es como roco del cielo. La tierra no se llueve a s misma; todo lo que
engendra se seca si no desciende de arriba la lluvia. En cierto lugar del salmo se
dice: Lluvia voluntaria derramars, oh Dios!, para tu heredad. Por qu la
llam voluntaria? Porque no se debe a nuestros mritos, sino al querer o a la voluntad de
Dios. Pues qu bien merecimos nosotros pecadores? Qu bien merecimos los inicuos?
De Adn procede Adn, y de Adn se originan muchos pecados. Todo el que nace, nace
de Adn; condenado de condenado, y, viviendo mal, aade pecados sobre Adn. Qu
bien, pues, mereci Adn? Con todo, am el Misericordioso; am el Esposo, no a la
hermosa, sino para hacerla hermosa. Luego llam a la gracia de Dios roco del Hermn.
11. Debis saber qu sea el Hermn. Es un monte distante de Jerusaln, es decir, de
Sin. Por eso es de extraar que diga esto el salmista: Como roco del Hermn que
desciende sobre los montes de Sin, siendo as que el monte Hermn se halla alejado de
Jerusaln, pues se dice que est al otro lado del Jordn. Luego investiguemos qu
significa Hermn. Es nombre hebreo; y sabemos su significado debido a los que conocen
aquella lengua. Hermn se dice que significa luz encumbrada. De Cristo procede el roco,
porque ninguna luz fue encumbrada fuera de Cristo. Cmo fue exaltado? Primero en la
cruz, despus en el cielo. Fue exaltado en la cruz al humillarse, pero su humillacin no
pudo ser sino elevada. () Luego la luz exaltada es Cristo, de donde procede el roco del
Hermn. Todos los que deseis habitar en unin, ansiad este roco; se os llueva de aqu.
De otro modo no podris cumplir lo que profesis, ni podris atreveros a prometer, a no
ser que l hubiere dejado or su voz; ni podris permanecer si os falta su alimento o
ayuda, pues su alimento desciende sobre los montes de Sin (en. Ps. 132, 2. 10.11).

31
3. Algunos textos urgentes del Magisterio de la Iglesia
sobre la Vocacin

*Respondiendo a esta invitacin acompaada de una atraccin interior, la persona


llamada se confa al amor de Dios que la quiere a su exclusivo servicio, y se consagra
totalmente a l y a su designio de salvacin (cf. 1Cor 7,32-34; VC 17).
*Este dejarlo todo y seguir al Seor (cf. Lc 18, 28) es un programa vlido para todas
las personas llamadas y para todos los tiempos (VC 18).
*Como toda la existencia cristiana, la llamada a la vida consagrada est tambin en
ntima relacin con la obra del Espritu Santo. Es l quien, a lo largo de los milenios,
acerca siempre nuevas personas a percibir el atractivo de una opcin tan comprometida.
Bajo su accin reviven, en cierto modo, la experiencia del profeta Jeremas: Me has
seducido, Seor, y me dej seducir (Jr 20, 7; VC 19).
*Es importante que los Obispos, presbteros y diconos, convencidos de la excelencia
evanglica de este gnero de vida, trabajen para descubrir y apoyar los grmenes de
vocacin con la predicacin, el discernimiento y un competente acompaamiento
espiritual (VC 105).
*En concreto, los miembros de una comunidad religiosa aparecen unidos por una
comn llamada de Dios en la lnea del carisma fundacional, por una tpica y comn
consagracin eclesial y por una comn respuesta, que nace de la participacin en la
experiencia del Espritu vivida y transmitida por el Fundador y en su misin dentro de la
Iglesia (VFC 2).
*Amar la vocacin es amar a la Iglesia, es amar al propio instituto y sentir la
comunidad como su verdadera familia (VFC 37).
*El religioso no es slo un llamado con una vocacin individual, sino que es un
convocado un llamado junto con otros, con los cuales comparte la existencia
cotidiana (VFC 44).
*Uno de los primeros frutos de un camino de formacin permanente es la capacidad
diaria de vivir la vocacin como don siempre nuevo, que se acoge con un corazn
agradecido. Un don al que hay que corresponder con una actitud cada vez ms
responsable, y que hay que testimoniar con mayor conviccin y capacidad de contagio,
para que los dems puedan sentirse llamados por Dios para aquella vocacin particular o
por otros caminos (CDC 16).
*Las nuevas vocaciones que llaman a las puertas de la vida consagrada presentan
profundas diferencias y necesitan atenciones personales y metodolgicas adecuadas para
asumir su concreta situacin humana, espiritual y cultural. Por esto es necesario poner en
marcha un discernimiento sereno, libre de las tentaciones del nmero o de la eficacia,

32
para verificar, a la luz de la fe y de las posibles contraindicaciones, la veracidad de la
vocacin y la rectitud de intenciones (CDC 18).

33
4. Para entrar en el corazn

Vives tu vocacin a la vida religiosa como un don de Dios?


Agradeces a Dios el don y regalo de la vida consagrada y te conviertes t mismo en
don y regalo de Dios para los dems?
Vives tu llamada a la vida religiosa como una gracia de Dios, como una bendicin que
Dios te ha dado?
Le das una respuesta cotidiana a Dios o solo se la diste el da de tu profesin
religiosa?
Eres capaz de seguir leyendo los signos de los tiempos y de tu propia vida para
seguirle respondiendo a Dios desde tu propia circunstancia?
Cul es el motivo principal de tu consagracin a Dios?
Conservas la alegra y frescura de tu vocacin o has perdido la fuerza e ilusin del
primer amor? (Ap 2, 4)
Recuerdas las circunstancias de tu vocacin y llamado? Las recuerdas
frecuentemente con alegra y agradecimiento?
Qu texto bblico fue importante para ti en los primeros pasos de tu propia respuesta
vocacional?
Sientes en estos momentos alguna llamada especial de Dios para entregarte a l ms
plenamente?

34
5. De la vida de san Agustn

Uno de los acontecimientos ms llamativos y comentados del tiempo de san Agustn


fue que una joven llamada Demetrade, hija de una de las familias ms ricas y nobles del
imperio romano hubiera renunciado al matrimonio para consagrarse a Dios en la vida
religiosa.
En vista del revuelo que dicho acontecimiento caus en el imperio romano fueron
muchos los que le dirigieron a la joven y a su familia cartas, no solo para felicitarla por la
decisin que haba tomado, sino tambin para aconsejarla sobre las virtudes y los
elementos espirituales que deba tener presentes en su propia consagracin religiosa. Sin
embargo no solo le escribieron a Demetrade personajes santos y de reconocida
ortodoxia, sino tambin el hereje Pelagio, quien deca, entre otras cosas, que no es
necesaria la gracia de Dios para cumplir la voluntad de Dios.
En su carta Pelagio deca a la joven Demetrade que ella era noble, y que por tanto
tena no solo la aristocracia de la sangre sino tambin del espritu pues tena por s misma
todas las capacidades para responder a Dios en la vida consagrada. San Agustn al saber
que Pelagio haba escrito a Demetrade, le mand a la madre de Demetrade la carta 188,
advirtindole de los peligros de la misiva de Pelagio y respondiendo a las partes ms
peligrosas de dicha carta.
San Agustn seala que todo es un don de Dios, la vocacin, el poder responder a la
misma, e incluso el poder vivir la vida religiosa y perseverar en ella. Por esto, de entrada,
san Agustn le hace ver a la joven religiosa que no debe ser ingrata con Dios, aunque lo
ser si hace caso de la carta o libro que le haba enviado Pelagio:

Que la virgen de Cristo lea en ese libro, si eso es lcito, por qu cree que su santidad
virginal y todas sus riquezas espirituales no son sino de propia cosecha. Y aprenda, Dios
[1]
nos libre, a ser ingrata, antes de ser plenamente bienaventurada. bienaventurada (ep.
188, 4).

Contra las ideas de Pelagio de que ella ha recibido de su familia la nobleza y la sangre,
que eso lo tiene recibido de su familia, pero que los dones espirituales solo son suyos, san
Agustn le hace ver que esto es falso, todo lo tenemos recibido de Dios:

He aqu las palabras que le dirigen en ese libro: Aqu tienes por qu justamente eres
antepuesta a las otras; o mejor, sobre todo por esto. Porque se comprende que la nobleza
corporal y la opulencia de los tuyos no son propiamente tuyas. Pero nadie pudo darte,
sino t misma, las riquezas espirituales. Luego con razn eres de alabar en esto y has de
ser preferida a las dems, ya que tales riquezas no pueden estar en ti si no proceden de

35
ti.
5. Ya ves la grave ruina que hemos de evitar en esas palabras. Al decir esos bienes no
pueden estar sino en ti, dice muy bien y con verdad. Este es el alimento. Pero decir no
proceden sino de ti, equivale plenamente al veneno. Libre Dios a la virgen de Cristo,
que entiende piadosamente la propia pobreza del corazn humano y que por lo tanto no
sabe adornarse sino con los dones de su Esposo, de escuchar con agrado tales palabras.
Oiga ms bien al Apstol, que dice: Os he desposado a un nico varn para presentaros a
Cristo como una virgen casta. Pero temo que, como la serpiente sedujo a Eva con su
astucia, as sean corrompidas vuestras mentes perdiendo la castidad para con Cristo.

San Agustn tambin la exhorta a que se d cuenta de que todo es un don de Dios, que
no somos sino vasijas de barro que llevan por dentro el tesoro mismo de Dios (2Cor 4,7):

No escuche, pues, acerca de las riquezas espirituales, a este que dice: Nadie te las
pudo otorgar sino t misma; y tambin: No pueden estar sino en ti ni pueden proceder
sino de ti. Escuche mejor a aquel que dice: Llevamos ese tesoro en vasos de barro para
[2]
que la eminencia de la virtud sea de Dios y no proceda de nosotros.
La vocacin a la vida religiosa es un don, segn san Agustn y que no todos han sido
llamados a la vida consagrada, sino solo aquellos a quienes Dios les ha otorgado dicho
don. San Agustn pone de manifiesto la dimensin de gracia que Dios concede a los que
llama a la vida consagrada. El Obispo de Hipona invita a la joven Demetrade a no
hacerle caso a Pelagio, sino ms bien a la Palabra de Dios, a los textos de la Escritura
que hablan de la llamada a la vida religiosa como un don de Dios:

Oiga que la misma sagrada continencia virginal no la tiene de su cosecha, sino que es
don de Dios, aunque Dios se la otorga a quien cree y la desea, y crea a ese mismo
piadoso y veraz Doctor, quien, tratando de este punto, dice: Yo quisiera que todos fuesen
como yo, pero cada cual tiene un don propio de Dios, unos de un modo y otros de otro.
Oiga al nico Esposo, no slo propio, sino de toda la Iglesia, que dice de esa castidad e
integridad: No todos entienden esto, sino aquellos a quienes ha sido concedido. As
entender que, si tiene un don tan grande y noble, debe dar las gracias a Dios nuestro
Seor, antes que escuchar las palabras de cualquier panegirista equivocado, y no quiero
decir adulador lisonjero (para que no parezca que juzgo temerariamente los ocultos
pensamientos del hombre), que le afirma que tiene ese don de su propia cosecha.
Porque, como tambin dice el apstol Santiago, todo regalo ptimo todo don perfecto
[3]
viene de arriba y desciende del Padre de las luces.

[1]
. ep. 188, 4.

[2]
. ep. 188, 5.

36
[3]
. ep. 188, 6.

37
6. Eplogo: Momento de oracin con san Agustn

[] la luz exaltada es Cristo, de donde procede el roco del Hermn. Todos los que
deseis habitar en unin, ansiad este roco; se os llueva de aqu. De otro modo no
podris cumplir lo que profesis, ni podris atreveros a prometer, a no ser que l hubiere
dejado or su voz; ni podris permanecer si os falta su alimento o ayuda, pues su
alimento desciende sobre los montes de Sin (en. Ps. 132, 11).

38
SEGUNDA IMAGEN: LOS TRES
JVENES EN EL HORNO DE
BABILONIA (DAN 3, 46-90)

39
1. Reflexin
Una imagen conclusiva

La liturgia de las horas nos ofrece todos los domingos en laudes, una parte del cntico
de los tres jvenes en el horno de Babilonia (Dn 3, 46-90). Si bien nos encontramos muy
familiarizados con l, posiblemente nunca nos habamos detenido a considerar que san
Agustn se vale de esta imagen, la de los tres jvenes arrojados en el horno de Babilonia
por negarse a adorar a los dolos del rey Nabucodonosor, como conclusin de su libro De
sancta virginitate, donde san Agustn ha abordado la forma de vivir la castidad
consagrada dentro de la Iglesia en cuanto a cules son sus peligros y cules son las
condiciones para poderla vivir.
As san Agustn despus de todas sus reflexiones, termina su obra ofreciendo esta
imagen, sealando que quienes pueden ensear ms sobre el tema de la castidad, son
precisamente los tres jvenes que se encontraban en el horno de Babilonia, pues por el
amor incondicional con el que amaban a Dios, les era proporcionado alivio y frescor en
medio de las terribles llamas. As lo seala san Agustn:

Con todo, mucho mejor pueden exhortaros sobre el tema tratado en este opsculo mo
los tres jvenes a quienes, envueltos en llamas, ofreca refrigerio aquel a quien amaban
[1]
con todo el ardor de su corazn.

Tambin acenta san Agustn la importancia de la humildad, no solo en toda la vida


cristiana, sino particularmente en la vida religiosa, ya que sin la gracia de Dios el ser
humano no puede hacer nada, y la soberbia siempre acecha a las obras buenas para que
[2]
se pierdan. Y junto con la humildad, san Agustn invita a la alabanza de Dios, al
reconocer que todo en la vida del creyente, y especialmente del religioso, es una obra de
Dios, de quien es preciso reconocer su grandeza y por ello darle gracia y alabanza:

Pues uniendo humildad y la santidad en su alabanza a Dios, clarsimamente ensearon


que cada cual ha de precaverse de que le engae el orgullo y tanto ms cuanto ms santo
[3]
es lo que ofrece.

Y finalmente san Agustn concluye toda la obra con una invitacin a amar con corazn
indiviso a Dios, recordando que quien quiere vivir la castidad por el Reino de los Cielos,
se encuentra en medio de las llamas de este mundo; pues ha renunciado por amor al
matrimonio, al ejercicio lcito de la sexualidad, y para no quemarse en las llamas de la

40
pasin que existen en medio del mundo, necesita poner su mirada, su confianza y su
atencin en Dios, quien le salva y por ello es preciso agradecer con la alabanza:

Por tanto, alabad tambin vosotras a quien os otorga no abrasaros en medio de las
llamas de este mundo, a pesar de no uniros en matrimonio. Y orando tambin por
m, bendecid al Seor, santos y humildes de corazn; cantadle un himno y ensalzadle por
[4]
encima de todo, por los siglos de los siglos.

La imagen que nos ofrece san Agustn es sumamente interesante, pues el religioso que
ha consagrado su vida y su amor a Dios, no se encuentra en una situacin idlica, y sin
ningn problema, sino que san Agustn nos advierte, desde una perspectiva muy realista,
los peligros que rodean a quien quiere vivir la castidad en el mundo.
De hecho esta imagen nos lleva a pensar que si los tres jvenes no hubieran puesto su
confianza en Dios, se hubieran visto consumidos por las llamas, ya que segn resalta el
texto bblico, el rey Nabucodonosor en su clera, por la negativa de los tres jvenes de
adorar las estatuas de sus dolos, haba mandado encender el horno siete veces ms,
llegando a consumir incluso a los caldeos que conducan a los tres jvenes (Dan 3,22).

[1]
. uirg. 57.

[2]
. reg. 1, 8.

[3]
. Idem.

[4]
. uirg. 57.

41
Colaborando con la gracia

San Agustn nos invita a pensar que vivir la castidad en el mundo de hoy no es fcil.
Nos rodean, como a los tres jvenes en el horno, muchas tentaciones y pasiones
ardientes, que intentan hacer que el religioso se consuma y arda en las llamas de todas
estas tentaciones. No obstante lo que san Agustn ante todo quiere poner de manifiesto
es, por una parte, la importancia de la humildad, y por otro lado, el de la omnipotencia
divina.
Quien vive la vida religiosa, debe recordar que ha sido invitado en Dios para seguir a
Cristo, e imitarlo en su estilo de vida casto, pobre y obediente. Una tentacin inicial sera
la de pensar que se puede ser religioso sin contar con Dios, sino solo apoyndose en las
propias fuerzas. En este tema de la castidad, si bien es cierto que es necesaria la
herramienta de la mortificacin y de la ascesis, esto no lo es todo. Es preciso poder
recibir la fuerza de lo alto, la gracia de Dios, pues sin ella el ser humano no puede hacer
nada.
Esta fue la experiencia de san Agustn en su propio itinerario existencial. Una vez que
estaba plenamente convencido de que la verdad que l estaba buscando se hallaba en la
Iglesia catlica, le quedaba todava por librar la batalla de la castidad. San Agustn crea
que no iba a poder nunca liberarse de la gruesa cadena de la costumbre (conf. 8, 10), que
lo tena atado a los pecados carnales. No obstante san Agustn descubre que el hecho de
poder vivir la castidad es un don de Dios, una gracia que Dios otorga al hombre. Por eso
seala en las Confesiones:

[] porque no haba experimentado an y crea que la continencia se consegua con


las propias fuerzas, las cuales echaba de menos en m, siendo tan necio que no saba lo
que est escrito de que nadie es continente si t no se lo dieres. Lo cual ciertamente t
me lo daras si llamase a tus odos con gemidos interiores y con toda confianza arrojase
[1]
en ti mi cuidado.

Y posteriormente nos ha legado, en este contexto de la castidad, una de sus frases ms


bellas, y ciertamente la ms repetida dentro de sus obras. De este modo san Agustn
comprendi que si Dios lo llamaba a vivir en castidad, el mismo Dios le tendra que
otorgar esa gracia, y a l le tocaba responder y colaborar con la gracia de Dios que haba
ya preparado su voluntad, y que lo capacitaba y fortaleca para vivirla. As dice
lapidariamente san Agustn:
Toda mi esperanza no estriba sino en tu muy grande misericordia. Da lo que mandas y
manda lo que quieras (da quod iubes et iube quod vis). Nos mandas que seamos
continentes. Y como yo supiese
dice uno que ninguno puede ser continente si Dios no se lo da, entend que tambin

42
[2]
esto mismo era parte de la sabidura, conocer de quin es este don.

La experiencia del mismo san Agustn lo lleva a considerar la importancia que tiene el
poder robustecer la voluntad particularmente en este tema de la castidad, ya que el
religioso se encuentra rodeado de muchas tentaciones, de las llamas del horno, que
intentan alejarlo de su propsito de servir a Dios y hacerlo arder en el fuego de la pasin.
Por ello san Agustn dentro de la Regla nos recuerda que es preciso vivir la vida
religiosa con una cierta disciplina y ascesis, evitando una vida fcil y relajada, en donde la
persona se permite toda clase de excesos y de situaciones, elemento que debilita la
voluntad, y pone en peligro al cristiano, pero particularmente al religioso al momento de
tener que afrontar la tentacin:

Someted vuestra carne con ayunos y abstinencias en el comer y en el beber, segn la


medida en que os lo permita la salud. Pero cuando alguno no pueda ayunar, no por eso
[3]
tome alimentos fuera de la hora de las comidas, a no ser que se encuentre enfermo.
Ciertamente en el pensamiento agustiniano ambos elementos son importantes, la gracia
y la voluntad, que capacitada por la gracia, libra la batalla contra las tentaciones.

[1]
. conf. 6, 20.

[2]
. conf. 10. 40.

[3]
. reg. 3, 13.

43
El peligro de la prosperidad

San Agustn nos invitara a estar hoy particularmente atentos, pues vivimos en un
momento dentro de la vida religiosa, en el que no se insiste mucho en la importancia que
tiene la ascesis y la mortificacin, particularmente en este campo de la castidad, y ante
los nuevos medios de comunicacin y de redes sociales, se pueden presentar diversas
situaciones ambiguas o abiertamente peligrosas para los religiosos. Por ello es importante
robustecer la voluntad, y saber decir claramente que no a elementos que son contrarios a
la castidad, o bien que explcitamente nos pongan en peligro u ocasin prxima de
pecado.
Tendra san Agustn un consejo muy importante que darnos a quienes vivimos en un
momento de la vida religiosa en donde gracias a Dios en nuestras comunidades religiosas
no falta ninguna cosa para satisfacer convenientemente nuestras necesidades, en donde
los religiosos se alimentan bien, gracias a Dios, y donde se vive en una situacin que
podramos calificar de prspera. Los momentos de prosperidad, como los de
austeridad, son momentos para dar gloria a Dios, y agradecer tanto una cosa como la
otra, pero san Agustn nos invita a estar particularmente atentos a los momentos de
prosperidad, pues de manera velada pueden ir minando la voluntad, de tal manera que
cuando se presenta la tentacin, particularmente en este campo de la castidad, la misma
tentacin encuentre el camino preparado, la voluntad debilitada, y no sea difcil para el
tentador hacer caer al religioso, para hacer que arda en el fuego de las pasiones y las
tentaciones de este mundo.
Nos invitara san Agustn a estar atentos a nosotros mismos y a los bienes que usamos
en todo momento, particularmente en la prosperidad, en donde la clave agustiniana sera
la de no bajar la guardia, la de seguir viviendo con austeridad y mortificacin, a pesar de
que nos pueda rodear la prosperidad y no nos falten bienes materiales para satisfacer
nuestras necesidades. Las palabras de san Agustn son sumamente ilustradoras:

Muchos son los que temen las adversidades, y se sienten seguros en la prosperidad. Es
ms peligrosa para el alma la prosperidad, de lo que lo es la adversidad para el cuerpo.
Las situaciones prsperas primero corrompen, y as luego la adversidad encontrar lo que
ha de arruinar. Hermanos mos, debemos vigilar con ms cautela y prevenirnos contra la
[1]
felicidad.

[1]
. en. Ps. 50, 4.

44
45
Renunciando a un amor por otro amor

San Agustn nos recuerda que el nico motivo vlido para vivir la castidad y entregar a
Dios nuestra capacidad de amar y de dar vida a un nuevo ser dentro del contexto
matrimonial, no puede ser otro que el amor.
No se puede renunciar a un amor si no es por otro amor. De este modo san Agustn
en el De sancta virigintate seala que aquellos que buscan en la vida religiosa un refugio
para huir del mundo, de sus peligros, o que se encuentran en la vida religiosa porque
tienen un gran temor al matrimonio, estn en el lugar equivocado. La casa religiosa no es
un refugium peccatorum, sino que la comunidad religiosa est formada por un grupo
de personas que han sido llamadas por Dios por amor, y que con su amor y por amor
responden a esa llamada de Dios en Cristo, comprometindose a amar a Dios, a sus
hermanos con todo su corazn, con toda su alma y con todas sus fuerzas.
Lo que cuenta en la vida religiosa, como en la vida cristiana es el amor. Y el amor,
como seala san Agustn, se debe convertir en la raz de la vida del cristiano y del
religioso, de tal forma que todos los frutos que pueda producir, al ser una consecuencia
del amor que llena su vida, no pueden sino ser frutos buenos. As lo seala san Agustn:

[1]
Exista dentro de ti la raz de la caridad; de dicha raz no puede brotar sino el bien.
El hecho de producir frutos no es algo opcional en la vida religiosa. Quien vive la
castidad por el Reino de los Cielos est llamado a dar fruto y a producir fruto en su vida,
en la vida de su comunidad y en la vida de la Iglesia.
San Agustn por eso seala que la caracterstica por la que pueden ser reconocidos los
rboles que pertenecen a la ciudad de Dios y los que pertenecen a Babilonia, es decir a la
ciudad de este mundo, es que los rboles de la ciudad de Dios dan fruto, mientras que los
de la ciudad de este mundo, son estriles, viven para s mismos y son egostas. Estas son
las palabras fuertes de san Agustn:

Ahora consideradlos como rboles estriles que nacen junto a los ros de Babilonia.
Estos rboles se riegan con los ros de Babilonia y no llevan fruto. As como hay
hombres ansiosos, avaros y estriles de toda obra buena, as los ciudadanos de Babilonia,
como rboles propios de aquella regin, se alimentan de los placeres de las cosas
mundanas, como regados por los ros de Babilonia. Buscas en ellos fruto, y jams lo
[2]
encuentras.

[1]
. ep. Io. tr. 7, 8.

46
[2]
. en. Ps. 136, 6.

47
Fecundidad espiritual

San Agustn habla de la fecundidad que debe tener la vida de todo religioso. Si bien es
cierto que ha renunciado por el voto de la castidad a la fecundidad fsica y material, nadie
lo exime de la fecundidad espiritual, pues debe dar a luz a Cristo en su corazn, pero
tambin debe preocuparse por que Cristo se encarne en el corazn y en la vida de
aquellos que lo rodean. En primer lugar, en el corazn de sus hermanos de comunidad,
con los que debe vivir su primer apostolado, y posteriormente, en todas aquellas
personas que puedan encontrarse cercanas al religioso en su vida de todos los das. As lo
indica san Agustn en el De sancta Virginitate:

Sin embargo este nico alumbramiento de la santa Virgen es el honor de todas las
vrgenes santas. Ellas mismas con Mara son Madres de Cristo, si hacen la voluntad de
[1]
su Padre.

Cabe sealar que son muy parecidas en este sentido las palabras que el Papa Francisco
dirigi a las superioras mayores reunidas en Roma en el 2013, invitndolas a ser fecundas
espiritualmente y usando el Papa una imagen fuerte, ya que invitaba a las religiosas a no
ser unas zitellone, es decir unas solteronas que pueden vivir sin interesarse por nadie y
muy centradas en s mismas, en sus problemas e intereses.
(la castidad debe ser) una castidad fecunda que engendra hijos espirituales. La
consagrada es madre, debe ser madre y no una solterona (zitella), perdnen-
me si hablo un poco as Sean madres, como figuras de la Iglesia Madre. No se puede
entender a Mara y a la Iglesia sin la maternidad, y ustedes son iconos de Mara y de la
[2]
Iglesia.

Quien ha consagrado la castidad y la vida a Dios, debe vivir desde el amor y con el
amor, dejando que este amor d frutos abundantes en su comunidad y en la Iglesia.
Siendo el primer fruto el de la oracin, el de la conversin de la propia vida, as como las
obras que se pueden hacer en favor de todos los hermanos.
El amor por tanto, es siempre fecundo, pues hunde sus races en el suelo de Dios,
pues como deca san Agustn: quien tiene su corazn lleno de amor, de qu lo tiene
[3]
lleno si no es de Dios?
Como ejemplo de fecundidad espiritual san Agustn nos ofrece el ejemplo de la
Santsima Virgen Mara, en quien tuvo su origen, segn el pensamiento de san Agustn la
[4]
vida consagrada. Ella no solo concibi en su propio seno al Hijo de Dios, sino que su
maternidad espiritual se extiende a todos los hombres de tal modo que su oracin y su
intercesin est orientada a hacer que Cristo se haga carne y vida en el corazn de todo
creyente. Del mismo modo, quien ha abrazado la vida religiosa siguiendo a Cristo debe

48
procurar que el Cristo que se ha encarnado y nacido en su propio corazn se encarne y
nazca en el corazn de todos aquellos que lo rodean:

[] es aquella (religiosa) que de tal manera se ha enamorado del ms bello de los hijos
de los hombres que, al no poder concebirlo en su carne como Mara, tras haberlo
[5]
concebido en su corazn, le reserv la integridad de su cuerpo.

Los tres jvenes no se quemaban en el horno porque haban puesto todo su deseo y su
esperanza en Dios. Todo religioso debe hacer lo mismo, sabiendo que lo rodean muchos
peligros, comenzando por la propia soberbia, y terminando con las tentaciones ms
burdas en el campo de la castidad, es preciso desconfiar de las propias fuerzas, y confiar
siempre en Dios.

[1]
. uirg. 5, 5.

[2]
. Papa Francisco, 8 de mayo de 2013.

[3]
. trin. 8, 8, 12.

[4]
. s. 51, 26.

[5]
. uirg. 11, 11.

49
Cogitatio sancta servabit te (El pensamiento santo te conservar)

San Agustn por ello nos invitara a no tener la mente ociosa, para evitar que el
enemigo pueda aprovecharse de esos momentos en los que la mente no est pensando en
ninguna cosa en concreto, y presentarle al religioso o a la religiosa pensamientos o deseos
contrarios a la castidad. Por ello san Agustn haca suya una frase del libro de los
Proverbios segn la versin bblica que l manej: Cogitatio sancta servabit te (El
[1]
pensamiento santo te conservar: Prov. 2, 11) , te preservar de los malos
pensamientos y de las tentaciones.
Para evitar que la mente se nos vaya muy lejos en los momentos en los que no
tenemos que estar concentrados en nuestro trabajo, en la oracin o en nuestras
obligaciones, san Agustn nos recomienda que tengamos siempre a mano la medicina de
[2]
la palabra de Dios. Es el mejor remedio que nos ayuda a sanar de los pensamientos
peligrosos o tentadores que avivan nuestra fantasa, y excitan nuestras pasiones.
Ante cualquier insinuacin de pensamiento es preciso con decisin y valenta, cortarla
y poner en nuestra mente la palabra de Dios, el Evangelio del da, los salmos que hemos
rezado, o simplemente un texto bblico que nos guste. Con estos pensamientos santos
podremos apagar las llamas de las tentaciones y de los pensamientos o deseos
desordenados e impuros, que nos llegan en ciertos momentos, para no ponernos en el
peligro de arder en las llamas de la tentacin.

[1]
. en. Ps. 118, 24, 6.

[2]
. ep. 21, 3.

50
La oculta llama del deseo

San Agustn sabe con certeza que en muchas ocasiones las apariencias pueden
engaar, particularmente en este tema de los pensamientos y deseos. Por ello dentro de la
obra De sancta virginitate habla de aquellas viudas jvenes que a pesar de haber
consagrado su vida a Dios despus de haberse quedado viudas, por la superficialidad de
su vida y su mundanidad, se llenan de deseos carnales y seculares, y ya que no les es
lcito realizar lo que desean y piensan, se dejan consumir por dentro por la oculta llama
del deseo.

Pero nos dice (el Apstol sobre las viudas que se haban consagrado a Dios): Se casan,
sino quieren volver a casarse. A muchas de ellas, en efecto, las retrae de casarse no el
amor de un excelso propsito, sino el temor a la pblica deshonra, que proviene tambin
del orgullo, por el que teme ms desagradar a los hombres que a Dios. As pues, esas que
quieren casarse y no lo hacen porque no pueden hacerlo impunemente, cunto mejor
haran casndose que abrasndose, esto es: antes de ver devastada su conciencia por la
[1]
oculta llama del deseo! Lamentan su estado y se avergenzan de confesarlo.

Esta oculta llama del deseo es un fuego que le roba al consagrado toda la vitalidad
y que lo destruye, espiritual, psicolgica y humanamente. Tendramos aqu el caso de
religiosos que se han dejado arrastrar por los malos deseos o pensamientos, hasta el
punto que deliberadamente alimentan esas fantasas erticas con todos los medios
posibles a su alcance, utilizando mal los modernos medios cibernticos o audiovisuales. Y
estos malos deseos, alimentados y fomentados por la concupiscencia y la tibieza
espiritual, pueden llevar en muchas ocasiones a los religiosos a faltar gravemente contra
el voto de la castidad.
El religioso que vive de esta manera, olvida que el deseo de Dios y su amor deben ser
los elementos ms profundos de su vida, y al fomentar en su corazn pensamientos y
deseos impuros, hace que se vaya apagando el amor de Dios en su corazn. Por esta
razn su vida se va llenando de las huellas del alejamiento de Dios: la superficialidad, la
tristeza, el necesitar demasiados apoyos humanos para poder dar sentido a su vida, la
amargura, la bsqueda del placer y la comodidad, la indiferencia hacia los dems, los
comentarios duros, el egosmo, el individualismo exacerbado, etctera.
San Agustn nos recuerda que las dos puertas por las que puede entrar el tentador en la
vida de una persona son por las puertas de los deseos desordenados y la del temor. Por
ello es preciso rechazar todo deseo ilcito o contrario a la castidad y confiar en Dios para
ahuyentar el temor:
l (el demonio) accede al hombre por estas dos puertas: la del deseo y la del temor.
Cirralas y de este modo cumples lo que deca el Apstol en la lectura de hoy: No deis

51
[2]
lugar al diablo.
Invitara san Agustn a tener siempre la mente y el deseo puesto en Dios. Quien desea
a Dios y su reino vive en la oracin continua, y hace que su mente se vea libre de
tentaciones y de insinuaciones que puedan enfriar ese amor. As lo seala san Agustn:

Tu deseo es tu oracin; si el deseo es continuo, continua


[3]
es la oracin.

[1]
. uirg. 34, 33.

[2]
. s. 32, 11.

[3]
. Cfr. en. Ps. 37, 14.

52
2. La lmpara de las Escrituras: Dan 3, 19-27

Nabucodonosor furioso contra Sidrac, Misac y Abdnago y con el rostro desencajado


por la rabia mand encender el horno siete veces ms fuerte que de costumbre, y orden
a sus soldados ms robustos que atasen a Sidrac, Misac y Abdnago y los echaran en el
horno encendido abrasador. As vestidos con sus pantalones, camisas, gorros y dems
ropa, los ataron y echaron en el horno encendido abrasador. La orden del rey era severa
y el horno estaba ardiendo; sucedi que las llamas abrasaron a los que conducan a
Sidrac, Misac y Abdnago, mientras los tres Sidrac, Misac y Abdnago caan atados en el
horno abrasador [] Entonces el rey estupefacto, se levant, y pregunt a sus
consejeros:
No eran tres los hombres que atamos y echamos al horno?
Le respondieron:
As es, majestad.
Pregunt:
Entonces, cmo es que veo a cuatro hombres, sin atar, pasendose por el horno sin
sufrir nada? Y el cuarto parece un ser divino.
Y acercndose a las puertas del horno encendido dijo:
Sidrac, Misac y Abdnago, siervos del Dios Altsimo, salid y venid.
Sidrac, Misac y Abdnago salieron del horno. Los strapas, ministros, prefectos y
consejeros se apretaron para ver a aquellos hombres a prueba de fuego: no se les haba
quemado el pelo, los pantalones estaban intactos, ni siquiera olan a chamuscados.

San Agustn comenta este texto en su obra sobre la castidad consagrada a Dios, el De
Sancta Virginitate con las siguientes palabras:
As pues, en la medida de mi capacidad, he hablado ya lo suficiente tanto acerca de la
santidad por la que se os designa justamente como religiosas como de la humildad por la
que conservis la grandeza que se os otorga. Con todo, mucho mejor pueden exhortaros
sobre el tema tratado en este opsculo mo los tres jvenes a quienes, envueltos en
llamas, ofreca refrigerio aquel a quien amaban con todo el ardor de su corazn; de
forma ms breve en cuanto al nmero de palabras, pero ms sublime por el enorme peso
de su autoridad, lo hacen mediante el himno con que glorificaron a Dios. Pues uniendo
humildad y la santidad en su alabanza a Dios, clarsimamente ensearon que cada cual ha
de precaverse de que le engae el orgullo y tanto ms cuanto ms santo es lo que ofrece.
Por tanto, alabad tambin vosotras a quien os otorga no abrasaros en medio de las llamas
de este mundo, a pesar de no uniros en matrimonio. Y orando tambin por m, bendecid
al Seor, santos y humildes de corazn; cantadle un himno y ensalzadle por encima de
todo, por los siglos de los siglos (virg. 57).

53
En el segundo sermn de la enarratio al salmo 33, san Agustn comenta lo siguiente:

Los justos clamaron y el Seor los escuch, y los libr de todas sus
tribulaciones. Haba tres jvenes justos; clamaron al Seor desde la hoguera, y con sus
alabanzas las llamas se enfriaron. La llama no pudo acercarse y abrasar a estos
muchachos, inocentes y justos, que alababan a Dios, y l los libr de las llamas (en.
Ps.33, 2, 22).

54
3. Algunos textos urgentes del Magisterio de la Iglesia
sobre la Castidad

*La castidad de los clibes y de las vrgenes, en cuanto manifestacin de la entrega a


Dios con corazn indiviso (cf. 1Cor 7, 32-34), es el reflejo del amor infinito que une a
las tres Personas divinas en la profundidad misteriosa de la vida trinitaria; amor
testimoniado por el Verbo encarnado hasta la entrega de su vida (VC 21).
*En efecto, la excelencia de la castidad perfecta por el Reino, considerada con razn la
puerta de toda la vida consagrada, es objeto de la constante enseanza de la Iglesia
(VC 32).
* () la castidad manifiesta la tensin de un corazn insatisfecho de cualquier amor
finito (VC 36).
*La respuesta de la vida consagrada consiste ante todo en la prctica gozosa de la
castidad perfecta, como testimonio de la fuerza del amor de Dios en la fragilidad de la
condicin humana (VC 88).
*Es necesario que la vida consagrada presente al mundo de hoy ejemplos de una
castidad vivida por hombres y mujeres que demuestren equilibrio, dominio de s mismos,
iniciativa, madurez psicolgica y afectiva (VC 88).
*La castidad consagrada aparece de este modo como una experiencia de alegra y de
libertad. Iluminada por la fe en el Seor resucitado y por la esperanza en los nuevos
cielos y la nueva tierra (cf. Ap 21, 1; VC 88).
*En la dimensin comunitaria la castidad consagrada que implica tambin una gran
pureza de mente de corazn y de cuerpo, expresa una gran libertad para amar a Dios y
todo lo que es suyo con amor indiviso, y por lo mismo una total disponibilidad de amar y
servir a todos los hombres, haciendo presente el amor de Cristo (VFC 44).
*El celibato consagrado conduce a una relacin ms profunda con Cristo y a compartir
el amor con los otros (PPC).

55
4. Para entrar en el corazn

Es para ti la castidad una ofrenda de amor a Dios, y en Dios y por Dios a todos los
hombres?
Vives una sana disciplina y ascesis que te ayude vivir la castidad?
Has hecho un examen de tus pensamientos y deseos ms ntimos? Te conducen a
Dios o son del mundo?
Vives tu castidad con el gozo y la alegra de quien lo ha puesto todo en las manos de
Dios, o tu vida est marcada por la amargura y tristeza?
Pides la gracia de Dios para poder superar tus tentaciones en el campo de la castidad,
o piensas que todo depende solo de tus fuerzas?
Tu fuente principal de afectos, la tienes en Dios o en otras personas, cosas, trabajos?
En el voto de la castidad, te dices la verdad a ti mismo, o ests viviendo algn
autoengao, al justificar actitudes, pecados o malas costumbres?
La vivencia de tu castidad, te hace fecundo o vives como un soltern o solterona
sin estar interesado por nadie?
Cuando afrontas una tentacin, recurres a la Santsima Virgen Mara, a la medicina
de la palabra de Dios, o simplemente te dejas arrastrar por la tentacin?
Eres prudente en la prosperidad o has dejado que la prosperidad debilite tu voluntad?

56
5. De la vida de san Agustn

Si bien es cierto que san Agustn tuvo que luchar viviendo en castidad para poder
convertirse finalmente a Dios, una vez convertido descubri que la castidad era un don y
por ello se esforz por vivirla siempre pidiendo a Dios la gracia que lo capacitara para
ello. No obstante, en su vida hubo un momento difcil en el que sus enemigos lo
acusaron falsamente de un terrible delito, y esta acusacin hizo mella en las altas
autoridades eclesisticas de su poca, que por un momento llegaron a dudar de la recta
intencin y de la probidad moral del mismo san Agustn.
El caso lo conocemos porque el mismo san Agustn nos lo relata de manera abreviada,
no sin dolor. Sabemos que despus de que el obispo Valerio de Hipona le haba enviado
unas cartas secretas a Aurelio obispo de Cartago para pedirle permiso para ordenar a san
Agustn como obispo coadjutor de la dicesis de Hipona, los enemigos de san Agustn
lo haban acusado de que haba dado a una mujer un pan embrujado, que haba hecho
que la mujer se enamorara perdidamente de san Agustn, y que estuviera dispuesta
incluso hasta el adulterio por la vehemencia de la pasin que experimentaba por san
Agustn. Esta habladura, lleg a odos del obispo primado de Numidia, llamado Megalio,
que en aquel momento era obispo de Calama.
Este buen obispo en su candidez, lleg a pensar que las habladuras eran ciertas, y
sabiendo del pasado maniqueo de san Agustn, pens que en el fondo de su ser que san
Agustn segua siendo maniqueo, y que sera un peligro consagrar obispo a un hombre
que esconda sus verdaderas intenciones, y a la vez era una especie de brujo que usaba
de sus artes para seducir a las mujeres.
Toda esta situacin hizo sufrir mucho a san Agustn, hasta que por fin el obispo
Megalio recapacit y se dio cuenta de lo falsa de la acusacin, y accedi a la ordenacin
episcopal de san Agustn, acudiendo personalmente a participar en la consagracin de san
Agustn. No obstante el dao ya estaba hecho, pues los enemigos de san Agustn se
valieron de una carta que Megalio haba escrito en la que consignaba estos hechos. No
conservamos hoy esta carta, sin embargo tenemos ecos de ella dentro de las obras de san
Agustn.
Por esta razn san Agustn ser siempre muy prudente en el trato con las mujeres,
procurando no encontrarse a solas nunca con ninguna mujer para evitar que
posteriormente lo pudieran acusar.
Cuando reciba a alguna mujer lo haca siempre acompaado de algn hermano, para
que ste pudiera dar testimonio de lo que se haba hablado y de que no haba habido
nada extrao en el momento de la entrevista. Algunos han calificado la prudencia de san
Agustn como exagerada. No obstante el consejo agustiniano hoy para todo religioso sera
que en el campo de la castidad, particularmente con los tiempos que corren hoy de

57
escndalos sexuales, y de la terrible avidez morbosa de los medios de comunicacin de
exagerar y explotar todo escndalo sexual dentro de la Iglesia, nunca se es demasiado
prudente, y que todas las medidas para evitar las habladuras y los comentarios son
buenas y convenientes.

58
6. Eplogo: Momento de oracin con san Agustn

Toda mi esperanza no estriba sino en tu muy grande misericordia. Da lo que mandas y


manda lo que quieras. Nos mandas que seamos continentes. Y como yo supiese dice
uno que ninguno puede ser continente si Dios no se lo da, entend que tambin esto
mismo era parte de la sabidura, conocer de quin es este don. Por la continencia, en
efecto, somos juntados y reducidos a la unidad, de la que nos habamos apartado,
derramndonos en muchas cosas. Porque menos te ama quien ama algo contigo y no lo
ama por ti.
Oh amor que siempre ardes y nunca te extingues! Caridad, Dios mo, encindeme.
Mandas la continencia? Da lo que mandas y manda lo que quieras (conf. 10, 40).

59
TERCERA IMAGEN. DANIEL EN EL
FOSO DE LOS LEONES: CASTIDAD Y
VIDA ESPIRITUAL (DAN 14,31-42)

60
1. Reflexin
Un hombre de deseos

Un modelo paralelo al de los tres jvenes en el horno de Babilonia es el del profeta


Daniel, quien fue arrojado, no en un horno, sino en un foso lleno de leones. De este
modo sabemos por el libro de Daniel, que este profeta en Babilonia desenmascar a los
falsos sacerdotes del dios Bel (Dan 14), y mat a la serpiente o dragn que adoraban los
babilonios. Por ello, los mismos habitantes de Babilonia enfadados contra Daniel,
pidieron al rey que lo echara en el foso de los leones. Como el mismo libro de Daniel
seala, a estos siete leones se les echaban diariamente dos cadveres y dos caneros (Dan
14,32). Daniel estuvo en este foso por siete das, sin que los leones lo tocaran (Dan
14,31-42).
Una vez ms se trata de una imagen de una situacin de grave peligro, en donde el
profeta Daniel es invitado a confiar en Dios para verse libre de las fauces de los leones. Y
efectivamente se ve libre de los leones por la gracia de Dios.
San Agustn seala que lo que libra al profeta Daniel de los leones es que era un
hombre de deseos, pero no de deseos mundanos, sino de deseos celestiales. Los leones
representaran para san Agustn los deseos mundanos, que son como leones, que estn
preparados para devorar a quien ha ofrecido su vida a Dios, y le ha consagrado su
castidad. Por ello es preciso, para evitar ser devorado por los leones, es decir por los
deseos de este mundo, poner todo el deseo y toda la esperanza en Dios. As lo comenta
san Agustn, siguiendo de alguna manera a su propio mentor, san Ambrosio, quien llama
tambin al profeta Daniel el hombre de deseos:

Daniel eligi la vida descansada; en el celibato sirvi a Dios, es decir, no tuvo mujer;
era varn santo, entregado en la vida a deseos celestes; fue tentado muchas veces, y
encontrado oro acendrado. Cun aquietado era el que se hallaba seguro entre los
leones! Luego en el nombre de Daniel, que tambin fue llamado varn de deseos, pero
[1]
sin duda castos y santos, se hallaban simbolizados los siervos de Dios []

Dentro de la Regla san Agustn nos recuerda dos cosas interesantes en torno a los
deseos. En primer lugar, que cuando los religiosos van por las calles no se les prohbe
que vean a las mujeres, pero lo que s est prohibido es desearlas, o bien querer ser
deseados por ellas. San Agustn no quera que sus monjes caminaran por las calles con la
cabeza baja, sin mirar a nadie y como extraos en el mundo, sino que fueran
contemplando desde Dios y para Dios las realidades del mundo en el que vivan, para
darse cuenta por una parte, de la presencia de Dios en todo lo que les rodeaba; pero

61
tambin para que comprendieran que hay muchas cosas en el mundo por las que es
preciso orar y que ellos, aunque estn en el mundo, no son del mundo (Jn 17,16), sino
de Dios, pues son peregrinos de la ciudad de Dios. Por ello en la Regla les recuerda a los
monjes que no se les prohbe ver con naturalidad a las mujeres, del mismo modo como
sus ojos se pueden poner en otras personas, o como se han puesto en las pginas de la
misma Sagrada Escritura, es decir con una mirada que buscar, escrutar la presencia de
Dios, y que lo ve todo desde Dios y para Dios. Por eso seala san Agustn:

Aunque vuestros ojos se encuentren con alguna mujer, no los fijes en ninguna. Porque
no os prohbe ver a las mujeres cuando sals de casa; lo que es pecado es desearlas o
[2]
querer ser deseados de ella.

San Agustn es sumamente sutil y pone de manifiesto que el voto de castidad se rompe
no solo cuando un religioso abriga deseos impuros hacia otra persona, sino tambin
cuando, movido por su vanidad, se quiere presentar implcitamente como objeto de
deseo para las otras personas. Tanto una cosa como la otra, como bien seala san
Agustn, son contrarias a la castidad. Ante todo, san Agustn nos invita a la naturalidad.
No ver a las personas como objetos, en los que se pueden satisfacer las pulsiones
sexuales, los instintos y los deseos ms bajos, sino aprender a ver a todos como
personas, criaturas de Dios y coherederos de la ciudad de Dios.
En segundo lugar, en torno a esta cuestin de las miradas, san Agustn nos recuerda
que una mirada impura es el mensajero de un corazn impuro, y que quien no sabe mirar
a las cosas y a las personas con pureza, es porque la misma pureza le falta en el corazn:

No digis que tenis el alma pura si son impuros vuestros ojos, pues la mirada impura
[3]
es indicio de un corazn impuro.

[1]
. en. Ps. 132, 5.

[2]
. reg. 4, 21.

[3]
. Idem.

62
Mundis omnia munda sunt (Para los puros todo es puro)

El religioso que vive la castidad tendra que preguntarse sobre sus propias miradas. Si
son miradas llenas de deseos impuros, o son miradas de naturalidad que desean la paz y
el bienestar a todos. En pocas palabras, si el religioso cuando sale a la calle y mira a las
personas, tiene miradas que piden afecto, miradas de mendigo que desean, que quieren
poseer ilcitamente a las personas, o bien sus miradas brotan de un corazn lleno del
amor de Dios, en donde no hay deseos impuros, sino ms bien invitaciones a buscar a
Dios y a encontrar la paz en l.
Sin duda ninguna la forma de mirar, delata a las personas y el contenido mismo de su
corazn. Quien tiene el corazn puro, tiene miradas puras, quien tiene el corazn lleno de
malos deseos y pasiones desordenadas, reflejar en su mirada la impureza de su corazn.
Por eso dice san Agustn en el De Trinitate haciendo referencia al texto de Tit 1, 15:

[1]
Para los puros todo es puro, con una castidad admirable.

San Agustn nos invitara a pensar que quien tiene la mirada impura es porque no ha
dejado que la fe purifique los ojos de su corazn para ver a Dios, y por ello sus miradas
son las miradas propias del hombre exterior, y se ha olvidado que por medio de la
oracin, movida por la fe que acta por el amor, debe purificar los ojos de su corazn
para poder contemplar todo desde el hombre interior, en el cual se ha renovado y desde
el cual gua y orienta toda su vida. Solo quien est realmente convertido y ha dejado que
el proceso de deificacin contine en su propio corazn tiene los ojos del corazn
purificados para poder ver todas las cosas con la misma paz y naturalidad de Dios:

Los ojos de la carne buscan esta luz terrenal, mientras que aquella luz la buscan los
ojos del corazn. Ahora bien, lo que t quieres ver es aquella luz que se capta con los
[2]
ojos del corazn, porque esta luz es Dios.

[1]
. trin. 12, 5, 5.

[2]
. en. Ps. 26, 2, 15.

63
Slo la verdad nos hace libres (los autoengaos)

La imagen de Daniel en el foso de los leones nos invita tambin a pensar,


particularmente con relacin al voto de la castidad, en los autoengaos y en el aprender a
decirnos la verdad a nosotros mismos. Los leones que rodean a Daniel pueden ser
nuestras propias mentiras y engaos en este tema de la castidad. San Agustn en las
Confesiones describe que los maniqueos, entre otras cosas, le haban invitado a que
cayera en un autoengao, ya que le decan que quien pecaba no era l, sino otra
naturaleza extraa en l. Por todo ello san Agustn se senta de alguna manera justificado
de sus pecados, particularmente de sus pecados carnales. No obstante como l mismo
reconoce dentro de las Confesiones, era l mismo quien pecaba, y no haca sino
engaarse a s mismo con las palabras que le decan los maniqueos. As lo relata san
Agustn dentro de las Confesiones, hablando de su pasado con una gran verdad y
sinceridad y describindonos su propio engao para que no caigamos nosotros en el
mismo error:

Todava me pareca a m que no ramos nosotros los que pecbamos, sino que era no
s qu naturaleza extraa la que pecaba en nosotros, por lo que se deleitaba mi soberbia
en considerarme exento de culpa y no tener que confesar, cuando haba obrado mal, mi
pecado para que t sanases mi alma, porque contra ti era contra quien yo pecaba. Antes
gustaba de excusarme y acusar a no s qu ser extrao que estaba conmigo, pero que no
era yo. Pero, en verdad, yo era todo aquello, y mi impiedad me haba dividido contra m
[1]
mismo.

San Agustn seala en esta misma obra de las Confesiones, que quiere hacer la verdad
en su interior, pues Dios es la verdad, y solo la verdad nos puede hacer libres (Jn 8, 32).
Y si la verdad nos ha hecho libres, el amor y la castidad deben hacernos esclavos de Dios
y ponernos al servicio de nuestros hermanos:
[2]
Hazte esclavo de la caridad ya que la verdad te ha hecho libre.

Con relacin a la castidad, en muchas ocasiones podemos caer en los autoengaos, al


justificar ciertos comportamientos, afectos desordenados, o conductas que objetivamente
son contrarias al voto de la castidad. San Agustn en este aspecto nos invitara a hacer la
verdad dentro de nosotros mismos, dejarnos iluminar por la palabra de Dios, que nos
invite a entrar en nuestro corazn, para descubrir cules son nuestros fallos y pecados, y
dirigir de nuevo nuestra vida hacia Dios.

[1]
. conf. 5, 18.

64
[2]
. en. Ps. 99, 7.

65
Amores platnicos (amores ideales) y tibieza aristotlica (o sea real)

Todo esto me hace recordar que hace muchos aos despus de haber hablado de este
tema en unos ejercicios espirituales, una de las religiosas que asistan a dichos ejercicios y
que tena ya una edad considerable, se acerc a hablar conmigo despus de la charla. En
nuestra conversacin me dijo que esta cuestin de los autoengaos era muy cierta y
actual, y comparti conmigo la siguiente experiencia, que yo a mi vez comparto con los
lectores pues seguramente dicha hermana leer estas lneas desde la ciudad de Dios
Esta hermana me dijo que cuando ella era joven, su superiora le haba enviado a una
academia para que aprendiera a conducir, pues haca falta que alguna de las hermanas de
la comunidad pudiera conducir el coche que tenan. De este modo esta religiosa comenz
sus cursos y tuvo la suerte de tener por instructor a una persona que, adems de ser un
buen creyente, era sumamente educado y delicado, y durante su instruccin, que no dej
nunca de ser profesional, trataba con una gran atencin a la religiosa. La religiosa confes
que ella, debido a su inexperiencia y sobre todo a su tibieza espiritual, se haba acabado
enamorando del instructor, quien en ningn momento le haba hecho ninguna insinuacin
ni propuesta, sino que se haba mantenido siempre en su papel de instructor, aunque por
su piedad cristiana, manifestaba una clara delicadeza hacia ella.
La religiosa me cont que ella durante el tiempo que dur su adiestramiento, solo viva
para ello, de tal manera que todo lo dems de la comunidad pas a un segundo plano.
Ella justificaba tal actitud por la responsabilidad que la comunidad le haba
encomendado, y lo importante que era tener la licencia para manejar, para poder servir a
la comunidad guiando el coche de la misma comunidad y prestando de este modo un
servicio a las hermanas. Segn me coment esta misma religiosa, la comunidad la vea a
ella tambin desde esta perspectiva, aunque un poco sorprendida por el repentino celo
que haba surgido en ella por sacar la licencia.
Una vez que termin el curso y que ella sac la licencia para manejar, es verdad que
dej de ver al instructor, pues quien estaba enamorada era la religiosa y no el instructor.
No obstante este enamoramiento lleg hasta tal punto, que la religiosa coment que
durante ms de un ao, ella sigui teniendo un encuentro clandestino con el instructor.
Ciertamente el instructor no lo saba, pero ella s.
Todos los das durante ms de un ao, ella se conformaba con asomarse a la ventana
de su habitacin a una hora determinada del da en la que ella saba que iba a pasar el
coche de la autoescuela en el que el instructor haca su recorrido cotidiano y
desempeaba su trabajo con otros alumnos. La visin del coche pasando por debajo de
su ventana llenaba su da y le daba sentido
Ella posteriormente reconoci su tibieza espiritual por la que haba descuidado el amor
de Jesucristo en su vida de oracin y en la prctica sacramental, lo que le haba llevado a
engaarse a s misma de esa manera y a vivir de un amor platnico que
miserablemente intentaba llenar su vida, dejndole siempre en el fondo de su corazn un

66
pozo de tristeza y amargura, que ella reflejaba en la comunidad.
Durante todo ese tiempo ella se haba estado engaando a s misma, y justificaba su
actitud con muchas razones alambicadas. Finalmente, gracias a un buen confesor pudo
darse cuenta del dao que se estaba haciendo a s misma y del tiempo que haba perdido
intilmente por su autoengao y su tibieza espiritual.
A todo esto san Agustn nos recordara que la necesidad bsica de todo ser humano es
la de amar y ser amado. As nos lo recuerda el mismo Obispo de Hipona en sus
Confesiones:

Todava no amaba, pero amaba el amar y con ntima indigencia me odiaba a m


[1]
mismo por verme menos necesitado. Buscaba qu amar amando el amar.

Por eso cuando el religioso no vive la oracin y los actos de piedad desde el amor y
para llenarse del amor de Dios, de seguro va a ir en busca de otros amores que puedan
llenar el vaco que hay en su interior, pues nadie puede vivir sin amor.
Los documentos de la Iglesia nos recuerdan que el primero y esencial (VC 11)
consejo evanglico es el de la castidad, pues implica no solo la capacidad de amar y ser
amado con los elementos fsicos y corporales. Particularmente involucra la dimensin
afectiva del ser humano, y como bien lo sabemos lo afectivo es lo efectivo, y quien no
tiene sus afectos alimentados y orientados hacia Dios, buscar saciar su afecto en otra
persona que le manifieste al religioso cercana y cario, al igual que la religiosa cuyo caso
hemos comentado antes, bien de toda persona que se muestre afectuosa con ella.

[1]
. conf. 3, 1.

67
Narciso y los selfies

Se puede tambin dar el caso de que el mismo religioso, al no poder quedase sin
afecto, se acabe enamorando de s mismo, de su propia persona, de sus aficiones y
gustos, de tal modo que no puede ya entregarse a los dems, por estar demasiado
entretenido en s mismo, viviendo un romance con su propio ego, obsesionado por su
salud, su bienestar, su comodidad o sus propios intereses y amistades. Sera aquel que
aunque viva en comunidad, solo le interesa hacer selfies y tiene la habitacin llena de
ellos, pues se admira ilimitadamente y no se explica por qu los dems no lo idolatran en
la misma medida en la que l se idolatra a s mismo
El personaje mitolgico llamado Narciso puede representar de alguna manera a estos
religiosos que viven enamorados de su propia persona. Como es bien sabido Narciso se
enamor de s mismo, y este romance lleno de solipsismo lo llev a la muerte. El mito
clsico en sus dos versiones, tanto la que nos cuenta Ovidio como Pausanias, tiene el
mismo final: Narciso muere por haber cado en sus propias redes. Las dos versiones del
mito nos dicen que al acercarse Narciso a beber agua de un manantial se enamor del
joven que vio en las aguas, sin darse cuenta de que era su propia imagen.
Aunque posteriormente las dos versiones son diferentes, el final de ambas es
igualmente fatdico. En la versin de Pausanias, Narciso, enamorado del guapo joven lo
quiso abrazar, y al caer en el manantial se ahog.
En la versin de Ovidio sabemos que Narciso haba rechazado el amor de la ninfa
Eco, y por eso haba sido castigado por el dios Nmesis a enamorarse de s mismo. Este
detalle no deja de tener su inters, pues nos recuerda, por una parte, que en el amor lo
importante es dar y no tanto recibir, pues Eco solo poda repetir lo que Narciso le deca.
Por otro lado este detalle de la ninfa Eco nos hace pensar en que quien se enamora de s
mismo lo ha hecho porque o bien ha rechazado el amor que otros le brindaban, o porque
no se ha percatado de que deba amar a quienes lo rodeaban. El caso es que Narciso
enamorado de ese joven del manantial se qued a vivir junto a dicho manantial, y se
convirti en la flor conocida como el Narciso
Este mito, como todos los mitos clsicos, tiene su parte de verdad, tiene su moraleja:
quien vive en la esclavitud del amor a s mismo no solo es incapaz de amar a los dems,
sino que ese amor egocntrico lo lleva a la muerte. Una muerte social, pues ya no se
relaciona con nadie, ni se interesa por nadie. A una muerte psicolgica, pues vive esclavo
de sus propias pulsiones y obsesiones, ya que la relacin con nuestros prjimos nos libera
de muchas de nuestras manas y nos hace ser realmente personas. Y finalmente el
narcisismo lleva a una muerte espiritual, pues si no amamos a los hermanos a quienes
vemos, cmo podremos amar a Dios a quien no vemos, y quien no ama no puede darle
frutos a Dios.
Vivir la castidad, debe llevar al religioso a salir de s mismo, a romper con las
tentaciones narcisistas, y a saber que se ha recibido mucho de Dios, no para ser rico para

68
s mismo, sino para compartir lo que se tiene y lo que uno es con los dems.

69
La oracin: ejercicio de metamorfosis en fuego ardiente

San Agustn nos recuerda que el religioso debe buscar su afecto solo en Dios y en Dios
y por Dios ser capaz de amar a todos, y desde ese amor de Dios arrastrar a todos hacia
Dios, no hacia nosotros mismos y nuestras propias necesidades afectivas:

El gozo de quienes han asumido la virginidad por Cristo es gozo de Cristo, en Cristo,
con Cristo, tras de Cristo, a travs de Cristo, en razn de Cristo. Los gozos propios de
quienes han aceptado la virginidad por Cristo no son los mismos de quienes no la han
[1]
aceptado, aunque tambin pertenezcan a Cristo.

Para san Agustn la oracin ante todo es un ejercicio de amor, en donde el religioso se
pone en la presencia del Dios que es amor, y pide su gracia para poder elevarse hacia
Dios y poder mantener un dilogo familiar y afectuoso con l. En la oracin es muy
importante la escucha enamorada de su palabra que va transformando el corazn del
religioso, y le revela la voluntad de Dios en cada uno de los momentos de su vida. Por
ello, san Agustn invitara al religioso a vivir una profunda vida espiritual en donde se
nutra su afectividad, de tal manera que se eviten los autoengaos y el religioso se
encienda en el amor de Dios. Por ello san Agustn, comentando el salmo 103 invitara a
quien es siervo de Dios, a quien es religioso a que viva una vida espiritual ferviente, pues
solo el siervo de Dios que es ferviente se convierte en una llama de fuego devorante. As
lo seala san Agustn con una frase lapidaria:

Y en qu sentido dice qu y al fuego ardiente sus ministros? En el mismo sentido que


se dice: Con espritu fervoroso. Todo ministro del Seor con espritu fervoroso es fuego
[2]
ardiente.

La oracin del religioso no se puede restringir a ser un momento de lectura espiritual a


pasar todo el tiempo de la oracin con un libro entre las manos. Debe ser un momento de
amor, de dialogar a corazn abierto, de corazn a corazn. Ciertamente lo que puede dar
la pauta para el dilogo es la Palabra de Dios, pero no se trata de leer textos extensos de
la Palabra de Dios, sino textos ms bien breves, que despierten no el intelecto y la
elucubracin, sino el afecto, el corazn y el compromiso con Dios y los hermanos.
Creo que en nuestra oracin como religiosos nos hemos quedado a un nivel
meramente intelectual de meditacin y reflexin de ideas o conceptos, y nos hemos
olvidado de bajar del cerebro al corazn para interrogar a nuestro corazn sobre sus
afectos y sentimientos delante de Dios, como seala san Agustn:

Regresa al corazn: all ve qu sientes quiz de Dios, porque all est la imagen de

70
Dios. En el hombre interior habita Cristo, en el hombre interior eres renovado a imagen
[3]
de Dios, en su imagen conoce a su autor.

Solo desde este afecto avivado por la oracin y reforzado por los sacramentos y una
rica vida de comunidad es que se puede vivir una sana castidad, y se puede hacer de ella
una ofrenda de amor, pues hemos descubierto el infinito amor de Dios y nos entregamos
plenamente a l. Cristo debe ser nuestro nico y primer amor, como seala el Papa
Francisco:
Jess, hemos de preguntarnos an, es realmente el primero y nico amor, como nos
hemos propuesto cuando profesamos nuestros votos? Slo si es as, podemos y debemos
amar en la verdad y la misericordia a toda persona que encontramos en nuestro camino,
porque habremos aprendido de l lo que es el amor y cmo amar: sabremos amar porque
[4]
tendremos su mismo corazn.

Por su parte, el mismo san Agustn de alguna manera se arrepiente de no haber


descubierto antes el amor de Dios que impulsara toda su vida y la llenara de luz y de
color. As se lamenta dentro de las Confesiones de haber divagado tanto tiempo lejos de
Dios, buscando falsos amores, amores que no llenaban ni satisfacan su sed de infinito y
de felicidad, amores mundanos y superficiales:

Tarde te am, belleza tan antigua y tan nueva, tarde te am! (sero te amavi ). Y he
aqu que t estabas dentro de m y yo fuera, y por fuera te andaba buscando; y deforme
como era, me lanzaba sobre las bellezas de tus criaturas. T estabas conmigo, pero yo no
estaba contigo. Me retenan alejado de ti aquellas realidades que, si no estuviesen en ti,
no seran. Llamaste y clamaste, y rompiste mi sordera; brillaste y resplandeciste, y
[5]
ahuyentaste mi ceguera.

[1]
. uirg. 27, 27.

[2]
. en. Ps. 103, 16.

[3]
. Io. eu. tr. 18, 10.

[4]
. Papa Francisco, Carta a los consagrados y consagradas, 21 de noviembre de 2014,
I, 2.

[5]
. conf. 10, 38.

71
72
Cuando yo me adhiera a Ti

Tambin nosotros debemos dejar que sea el amor de Dios lo que llene toda nuestra
vida, y que todas las dems realidades pasen a un segundo trmino. Quien vive la
castidad quiere hacer del amor el motivo y la razn fundamental de su vida, haciendo
realidad la frase virgiliana que san Agustn se apropia y bautiza: el amor lo vence todo.
[1]
De este modo aunque el religioso como Daniel se pueda encontrar rodeado de leones y
de muchas tentaciones, el amor a Dios a las cosas altas, a las cosas del cielo lo harn
superar los amores terrenos y mundanos que son siempre planos y rastreros, y nunca
pueden compararse con la sublimidad del amor de Dios. Por ello es preciso no dejar el
corazn en la tierra, pues se pudre, y es preciso elevarlo hacia Dios, en donde el mismo
corazn encontrar su plenitud.
San Agustn dentro de las Confesiones est convencido de que si nos dejamos vencer
por la fuerza del amor de Dios, todo pasa a un segundo plano, pues el amor de Dios
puede llenar de tal manera nuestras vidas, que nos transforma en criaturas nuevas. Por
eso el consejo de san Agustn es el de apegarnos fuertemente a Cristo, abrazarnos con l
con todas nuestras fuerzas, con toda nuestra mente y con toda el alma (Dt 6, 5), pues
solo abrazados a l, a su cruz, todo es posible, y las realidades de este mundo palidecen y
pierden inters, pues todo se vive desde Dios y por Dios. Por eso seala san Agustn en
las Confesiones:

Cuando yo me adhiriere a ti con todo mi ser, ya no habr ms dolor ni trabajo para m,


y mi vida ser viva, llena toda de ti. Pero ahora, como al que t llenas lo elevas, me soy
[2]
carga a m mismo, porque no estoy lleno de ti.

Es verdad que cuando podemos adherirnos a Dios con todo nuestro ser, como una
forma de vivir la castidad, todo pasa a un segundo trmino. Por esta razn san Agustn
nos invitara a pensar que en nuestra vida religiosa muchos de nuestros problemas y de
nuestras infelicidades proceden de no estar adheridos totalmente a Cristo, pues si
estuviramos totalmente apegados a l, nada ni nadie podra daarnos, como nos
recuerda san Pablo, Quin podr apartarnos del amor de Cristo? (Rm 8, 35). Nadie
puede separarnos del amor de Cristo, por ello necesitamos pedirle a Dios, que quienes
vivimos la castidad por el Reino de los Cielos, podamos vivir siempre abrazados con
amor fuertemente a Cristo, para que ni los dolores, ni los sufrimientos, ni las penas y
contradicciones de este mundo nos puedan robar la ilusin y la alegra del amor de
Cristo, y que en ese amor de Cristo nuestra vida sea plena, y pueda llenar de serenidad,
paz y alegra a nuestros hermanos.
En este mismo sentido son iluminadoras las palabras del Papa Francisco en su carta de
convocatoria al Ao de la Vida Consagrada:

73
Que entre nosotros no se vean caras tristes, personas descontentas e insatisfechas,
porque un seguimiento triste es un triste seguimiento. Tambin nosotros, al igual que
todos los otros hombres y mujeres, sentimos las dificultades, las noches del espritu, la
decepcin, la enfermedad, la prdida de fuerzas debido a la vejez. Precisamente en esto
deberamos encontrar la perfecta alegra, aprender a reconocer el rostro de Cristo, que
se hizo en todo semejante a nosotros, y sentir por tanto la alegra de sabernos semejantes
[3]
a l, que no ha rehusado someterse a la cruz por amor nuestro.

[1]
. s. 145, 4.

[2]
. conf. 10, 39.

[3]
. Papa Francisco, Carta a los consagrados y consagradas, 21 de noviembre de 2014,
II, 1.

74
La cadena de la costumbre

Nos puede pasar lo mismo que le suceda a san Agustn. Nuestros pecados y fallos con
respecto al voto de la castidad son ya tan antiguos e inveterados, que no los vemos, y
[1]
llegan a formar lo que llama san Agustn, la cadena de la costumbre. De esta terrible
cadena que nos esclaviza e impide nuestra vida, solo nos puede liberar la gracia de
Cristo, y un fuerte proceso de ascesis y conversin, que comienza por el reconocimiento
de nuestro propio pecado, por el que sentimos dolor al contemplar a Cristo, que por
nosotros se entreg a la muerte, y que pag el precio de nuestra redencin, que no es
otro que su propia sangre:

El precio de nuestra redencin es la sangre de Cristo, y ste no pudo recibir la muerte


[2]
sino de sus enemigos.

A la luz de Cristo, muerto por nuestros pecados, las mscaras y los autoengaos deben
desaparecer, y la cruz de Cristo debe invitar al religioso a vivir en la verdad, para
autnticamente ser libre, reconociendo sobre todo una cosa, que el amor que debe llenar
su vida no puede ser otro que el amor de Dios. Que si alguna otra criatura est ocupando
ese lugar, es preciso vivir un proceso de conversin, para que Dios vuelva a ocupar el
lugar central de la propia vida, vivir pues, un proceso en donde el orden, el amor, el ordo
amoris del que habla san Agustn, vuelva a colocar a Dios en el centro, y en torno a l
todas las dems personas y afectos que pueda haber en nuestra vida:

Has de amar a Dios con todo tu ser, porque es mejor que t, y al prjimo como a ti
[3]
mismo, porque es lo que eres t.
San Agustn nos recomienda que para no perder nunca a nadie y a todos encontrarlos
en Dios, aprender amar a las personas no por s mismas o para nosotros, sino aprender a
amar a todos en Dios y por Dios. Por eso dice san Agustn:

Dichoso el que te ama a ti, Seor; y al amigo en ti, y al enemigo por ti, porque slo no
[4]
podr perder al amigo quien tiene a todos por amigos en aquel que no puede perderse.

Quien no ama a sus hermanos en la comunidad no puede decir que est viviendo en
plenitud el voto de la castidad, pues si bien el voto de castidad nos prohbe todo aquello
que es contrario a la virtud de la castidad, tanto de pensamiento como de obra, tiene
tambin un aspecto positivo o activo, que no es otro que el mandato de amar a nuestros
hermanos (Mt 22,39), pues quien no ama, todava no ha pasado de la muerte a la vida en
Cristo (1Jn 3,14). Vivir la castidad implica pues, guardar todos los elementos relativos a
la pureza, el pudor y el respeto a nuestro propio cuerpo como templo que es del Espritu

75
Santo (1Cor 6, 19), pero implica tambin amar a los hermanos, pues no podemos decir
que amamos a Dios a quien no vemos si no amamos en Dios, a los hermanos a quienes
vemos (1Jn 4,20):
Pues si amamos cuando no le vemos, cules sern nuestros abrazos cuando le
veamos? Pero dnde debemos ejercitarnos en la caridad? En el amor al hermano.
Puedes decirme: No he visto a Dios; pero puedes acaso decirme: No he visto al
hombre? Ama al hermano. Pues, si amas al hermano que ves, vers a la vez a Dios,
[5]
puesto que vers la misma caridad, dentro de la cual habita Dios.

[1]
. conf. 8, 10.

[2]
. ep. 149, 2, 20.

[3]
. s, 179A, 3.

[4]
. conf. 4, 14.

[5]
. ep. Io. tr. 5, 7.

76
San Prudencio

San Agustn en la vivencia cotidiana de la castidad nos invitara a ser castos y cautos,
saber ser prudentes en todas las circunstancias, de tal modo que nunca se d ocasin a
ningn escndalo. Por ello san Agustn nos invita a estar muy atentos a nuestras
acciones, palabras y actitudes, para evitar que se pueda ir creando en torno a un religioso
determinado una mala fama, elemento que es muy delicado, particularmente en
cuestiones de castidad. Por ello seala san Agustn que al siervo de Dios no le basta tener
la conciencia tranquila, sino que lo debe acompaar siempre una buena fama.

Mirando a nosotros mismos, nos basta nuestra conciencia; mas, en atencin a


vosotros, nuestra fama no slo ha de ser sin tacha, sino que debe brillar entre vosotros.
Retened lo dicho y sabed distinguir. La conciencia y la fama son dos cosas distintas. La
[1]
conciencia es para ti; la fama, para tu prjimo.

El testimonio que da el religioso en el mundo es esencial y la castidad hoy ms que


nunca se ha vuelto un reclamo que invita a ver la presencia de Dios en medio del mundo
y en la vida de una persona. Nuestro mundo, hipersexualizado, erotizado hasta el
extremo y donde se vive una sexualidad sin amor, necesita del testimonio valiente de los
religiosos que puedan manifestar la primaca de Dios y del amor, y que puedan hacer
reflexionar al mundo contemporneo sobre una vivencia sana de la sexualidad dentro de
los planes de Dios, ms all de la bsqueda narcisista del placer y del dominio.
Es ms, el mismo san Agustn mientras viva su proceso de conversin interior,
admiraba la castidad de san Ambrosio, pues l en su interior estaba viviendo una difcil
lucha por superar su esclavitud carnal, y se quedaba admirado ante el estilo de vida de
san Ambrosio. Todo ello le llevaba a preguntarse sobre la fuente de donde le vena la
fuerza para poder vivir su castidad con serenidad y alegra, y l mismo no encontraba
otra respuesta que el don: Es Dios quien capacita para poder hacer posible lo que parece
imposible, para poder consagrar para toda la vida con alegra la capacidad de expresar
con la sexualidad el deseo de amar y ser amado.
Slo su celibato (de san Ambrosio) me pareca duro de soportar. Pero yo no poda
sospechar, por no haberlo experimentado nunca, las esperanzas que abrigaba, ni las
luchas que tena que sostener contra las tentaciones de su propia excelencia, ni los
consuelos de que gozaba en las adversidades, ni los sabrosos deleites que gustaba con la
[2]
boca interior de su corazn.

Es preciso ser muy prudente y discreto, y no dar nunca ocasin a ningn tipo de
escndalo, aunque objetivamente no hubiera habido ningn pecado. El religioso debe
vivir acompaado de una buena fama as como de una buena conciencia como nos

77
recomienda san Agustn:

Mirando a nosotros mismos, nos basta nuestra conciencia; mas, en atencin a


vosotros, nuestra fama no slo ha de ser sin tacha, sino que debe brillar entre vosotros.
Retened lo dicho y sabed distinguir. La conciencia y la fama son dos cosas distintas. La
conciencia es para ti; la fama, para tu prjimo. Quien, confiando en su conciencia,
[3]
descuida su fama, es cruel.

[1]
. s. 355, 1.

[2]
. conf. 6, 3.

[3]
. s, 355, 1.

78
Seres humanos: ni ngeles, ni tmpanos de hielo

Cuando la vida de un religioso ha sido tocada por el amor de Dios, todo su propio ser
debe convertirse en un vivo testimonio de alegra y de gratitud. Por ello la castidad no
debe convertir al religioso en un ser que renuncie a lo ms propiamente humano, a sus
sentimientos y a sus propios afectos. Lo que se le pide es que lo viva todo desde Dios y
por Dios, y que sepa purificar y elevar sus diversos afectos sin quedarse a un nivel
meramente humano. Por todo ello, a un religioso que vive la castidad no se le pide que
deje de amar a sus padres o hermanos, sino que purifique y eleve el afecto que le tiene a
sus seres queridos, para que aprenda a amarlos en Dios y por Dios.
En este sentido es importante sealar, como nos recuerda san Agustn citado al
[1]
dramaturgo latino Terencio, ninguna cosa humana me es ajena que vivir la castidad
por el Reino de los Cielos. Esto no hace que el religioso se convierta en un ngel que
carezca de sentimientos, o que no sea capaz de conmoverse ante los dolores y
necesidades de sus prjimos, de tal manera que por vivir en la castidad se convierta en
una persona insensible, que no tiene sentimientos, y que es como un tmpano de hielo,
que es incapaz de conmoverse ante ninguna circunstancia.
[2]
Ser religioso es imitar a Cristo, pues que es seguirlo, sino imitarlo. Y as como
Cristo no renunci a ninguno de los elementos que lo hacan autnticamente humano,
excepcin hecha del pecado (Hb 4,15), el religioso no debe renunciar a sus sentimientos,
pues debe seguir siendo persona en el contexto en el que Dios le ha colocado.
Es importante sealar que aunque no se renuncie a los sentimientos, es preciso no
dejarse manipular o controlar por los mismos. La madurez afectiva y humana nos debe
llevar a saber manejar nuestros sentimientos, y no tanto a ser manejados y controlados
por ellos. Solo quien es inmaduro se deja arrastrar por los sentimientos, y de este modo
su vivencia de la castidad es confusa y catica, ya que no es l quien controla los
sentimientos, sino que son los sentimientos los que juegan con l en toda circunstancia.
Los sentimientos no son malos, pues son simples indicadores de lo que sucede en el
interior de la persona, pero es preciso que el religioso sepa colocarse siempre ms all de
los simples sentimientos, y pueda llegar a profundizar en el verdadero amor en nombre
del cual estamos llamados a actuar al vivir la castidad.

[1]
. ep. 155, 14; Terencio, Heautontimoroumenos 5, 77: homo sum, humani nil a me
alienum puto.

[2]
. uirg. 27, 27.

79
80
El amor no tiene fecha de caducidad

No se puede hacer una profesin en una familia religiosa en nombre simplemente de


los sentimientos. Es preciso descubrir, como nos ensea todo el Nuevo Testamento que
el amor es mucho ms que un simple sentimiento. El amor es un don que procede de
Dios (Rm 5,5) y que envuelve de tal manera a la persona, que los afectos ms profundos
de su voluntad quedan tocados y marcados por el amor, de tal forma que se compromete
a vivir y actuar de acuerdo a ese amor; el amor, por venir de Dios, no tiene fecha de
caducidad.
Todas las cosas en este mundo tienen fecha de caducidad. Los bienes que
consumimos, los alimentos, las medicinas, pero Dios y el amor, no. Por eso la profesin
religiosa y la entrega que el religioso hace de s mismo en la vivencia cotidiana de la
castidad, no tiene fecha de caducidad, pues est cimentada en el amor, y como nos
recuerda san Pablo, el amor no pasa nunca (1Cor 13, 8). Podrn cambiar las
circunstancias y las personas, pero no Dios. Por ello, cuando se profesa la castidad,
adems de confiar plenamente en la gracia de Dios que nunca le ha de faltar al
consagrado, es preciso saber que ante todo lo que la persona est haciendo es una
ofrenda de amor, un amor que es descrito por san Agustn de la siguiente manera:

El amor da resistencia en las adversidades y moderacin en la prosperidad; es fuerte


en las pruebas duras, alegre en las buenas obras; confiado en la tentacin, generoso en la
hospitalidad; alegre entre los verdaderos hermanos, pacientsimo entre los falsos [] As,
pues, perseguid el amor y, pensando devotamente en l, aportad frutos de justicia. Y
cualquier alabanza que vosotros hayis encontrado ms exuberante de lo que yo haya
[1]
podido decir, mustrese en vuestras costumbres.

[1]
. s. 350, 3.

81
La alegra de saberse amado

Dado que la castidad es una respuesta de amor al amor con el que hemos sido amados
por Dios, no se puede dar una respuesta con tristeza y pesadumbre. Quien se sabe
infinitamente amado por Dios desde toda la eternidad y para toda la eternidad, al
corresponder con la pequeez de su amor al amor infinito de Dios, entra en el crculo de
la gracia y de la gratuidad, donde se descubre que todo es don de Dios, quien nunca se
deja ganar en generosidad.
En este mismo sentido son interesantes las palabras del Papa Francisco en la carta de
convocatoria al Ao de la Vida Consagrada:

Que sea siempre verdad lo que dije una vez: Donde hay religiosos hay alegra.
Estamos llamados a experimentar y demostrar que Dios es capaz de colmar nuestros
[1]
corazones y hacernos felices, sin necesidad de buscar nuestra felicidad en otro lado.

Vivir la castidad es saber que el amor de Dios nunca nos va a faltar, ni su gracia nos va
a dejar nunca de su mano. Por todo ello, el religioso est llamado a vivir su vida y su
consagracin con una gran alegra y un gran gozo: la alegra y el gozo propios del amor.
Solo quien se sabe profundamente amado por Dios, tiene esa certeza que llena de luz y
de calor y color su vida. El amor es el cntico nuevo y quien vive la vida consagrada
desde el amor, debe cantar todos los das el cntico nuevo del amor y dejarse renovar
por el mismo amor, como seala san Agustn:

Amas y callas; pues bien, el amor es voz que se dirige a Dios, y el mismo amor es el
[2]
cntico nuevo.

Este cntico nuevo nos debe llevar a vivir la consagracin con gozo y alegra, cantando
y caminando, recorriendo el sendero de nuestra vida consagrada con todo lo que pueda
haber en l, alegra y dolor, salud y enfermedad, paz y guerra, con la confianza puesta en
Dios y la alegra serena en el corazn. Cantando y caminando, avanzando cada da pues
como peregrinos no nos podemos detener en este camino que lleva hacia Dios:

Canta como suelen cantar los viandantes; canta, pero camina; alivia con el canto tu
trabajo, no ames la pereza: canta y camina. Qu significa camina? Avanza, avanza en
[3]
el bien.

Por el contrario, el religioso que todava no haya descubierto la riqueza insondable del
amor con la que es amado por Dios, muy posiblemente vivir su vida con cansancio y
tristeza, pidiendo compensaciones o recompensas, al no darse cuenta de que el amor de

82
Dios es el que debe llenar su vida, y que con ese amor le basta, pues se convierte en la
misma recompensa. Por eso seala san Agustn que el amor autntico es el que
encuentra su propia recompensa en amar, y que no busca otra cosa que el mismo amor.

Amemos, amemos gratuitamente, pues amamos a Dios, mejor que el cual nada
podemos encontrar. Ammosle a l por l mismo y ammonos a nosotros en l, pero
[4]
por l.

San Agustn nos recuerda dentro del De Sancta Virginitate que el gozo del religioso no
puede estar en el mundo sino solo en Cristo. El religioso que comienza a mirarse
demasiado a s mismo, que empieza a mirar con demasiada atencin los defectos de
todos aquellos que le rodean, es porque ha alejado los ojos de Cristo, es porque se ha
alejado de l. El gozo de quien vive la castidad no puede estar sino en Cristo as lo
seala san Agustn con una hermosa frase que nos puede servir para cerrar esta reflexin:

El gozo de quienes han asumido la virginidad por Cristo es gozo de Cristo, en Cristo,
con Cristo, tras de Cristo, a travs Cristo, en razn de Cristo. Los gozos propios de
quienes han aceptado la virginidad por Cristo no son los mismos de quienes no la han
[5]
aceptado, aunque tambin pertenezcan a Cristo.

[1]
. Papa Francisco, Carta a los consagrados y consagradas, 21 de noviembre de 2014,
II, 1.

[2]
. en. Ps. 95, 2.

[3]
. s. 256, 3.

[4]
. s. 336, 2.

[5]
. uirg. 27, 27.

83
2. La lmpara de las Escrituras. Daniel en el foso de los
leones (Dan 14,29-42)

El rey de Babilonia era muy madrugador, segn lo presenta el libro del profeta Daniel.
Este rey se levanta temprano para ver el resultado de la prueba que Daniel ha puesto
para probar la falsedad del dios Bel y el engao de sus sacerdotes y tambin madruga,
segn algunas versiones bblicas, para ir a ver a Daniel en el foso de los leones despus
de haber estado en l por siete das, para encontrarse con la sorpresa que Daniel no haba
sido devorado por los leones, sino que estaba tranquilamente sentado en el suelo
esperando a que lo sacaran de dicho foso.
Fueron pues a decir al rey: Entrganos a Daniel; si no, te mataremos a ti y a toda tu
casa. Ante esta gran violencia, el rey se vio obligado a entregarles a Daniel. Ellos le
echaron en el foso de los leones, donde estuvo seis das. Haba en el foso siete leones a
los que se les daba diariamente dos cadveres y dos carneros; entonces no se les dio
nada, para que devoraran a Daniel (). El da sptimo, vino el rey a llorar a Daniel; se
acerc al foso, mir y he aqu que Daniel estaba all sentado. Entonces exclam: Grande
eres, Seor, Dios de Daniel, y no hay otro Dios fuera de ti. Luego mand sacarle y
echar all a aquellos que haban querido perderle, los cuales fueron al instante devorados
en su presencia (Dan 14,29-42).
San Agustn comenta este texto en la enarratio al salmo 132 con las siguientes
palabras:

Daniel eligi la vida descansada; en el celibato sirvi a Dios, es decir, no tuvo mujer;
era varn santo, entregado en la vida a deseos celestes; fue tentado muchas veces, y
encontrado oro acendrado. Cun aquietado era el que se hallaba seguro entre los
leones! Luego en el nombre de Daniel, que tambin fue llamado varn de deseos, pero
sin duda castos y santos, se hallaban simbolizados los siervos de Dios, de los cuales se
dice: Ved cuan bueno y deleitoso es habitar los hermanos en unin! (en. Ps. 132, 5).

84
3. Algunos textos urgentes del Magisterio de la Iglesia
sobre la castidad y la oracin

*Los religiosos y religiosas deben continuar en cada poca tomando ejemplo de Cristo
el Seor, alimentando en la oracin una profunda comunin de sentimientos con l (cf.
Flp 2, 5-11), de modo que toda su vida est impregnada de Espritu apostlico y toda su
accin apostlica est sostenida por la contemplacin (VC 9).
*La llamada a la santidad es acogida y puede ser cultivada slo en el silencio de la
adoracin ante la infinita trascendencia de Dios (VC 38).
*Las personas consagradas, en la medida en que profundizan su propia amistad con
Dios, se hacen capaces de ayudar a los hermanos y hermanas mediante iniciativas
espirituales vlidas, como escuelas de oracin, ejercicios y retiros espirituales, jornadas
de soledad, escucha y direccin espiritual (VC 39).
*Los ancianos, pues, estn llamados a vivir su vocacin de muchas maneras: la
oracin asidua, la aceptacin paciente de su propia condicin, la disponibilidad para el
servicio de la direccin espiritual, la confesin y la gua en la oracin (VC 44).
*El profeta siente arder en su corazn la pasin por la santidad de Dios y, tras haber
acogido la palabra en el dilogo de la oracin, la proclama con la vida, con los labios y
con los hechos, hacindose portavoz de Dios contra el mal y contra el pecado (VC 84).
*Tanto en la vida religiosa contemplativa como en la activa, siempre han sido los
hombres y mujeres de oracin quienes, como autnticos intrpretes y ejecutores de la
voluntad de Dios, han realizado grandes obras (VC 91).
*Junto con la Eucarista, y en ntima relacin con ella, la Liturgia de las Horas,
celebrada comunitaria o individualmente segn la ndole de cada Instituto y en unin con
la oracin de la Iglesia, manifiesta la vocacin a la alabanza y a la intercesin propia de
las personas consagradas (VC 95).
*Como l (Cristo) se hizo presente en el diario vivir, as tambin hoy est en la vida
cotidiana donde contina mostrando su rostro. Para reconocerlo es preciso una mirada de
fe, formada en la familiaridad con la Palabra de Dios, en la vida sacramental, en la
oracin y sobre todo en el ejercicio de la caridad, porque slo el amor permite conocer
plenamente el Misterio (CDC 23).
*La Palabra de Dios es el alimento para la vida, para la oracin y para el camino
diario, el principio de unificacin de la comunidad en la unidad de pensamiento, la
inspiracin para la constante renovacin y para la creatividad apostlica (CDC 24).
*La oracin y la contemplacin son el lugar de la acogida de la Palabra de Dios y, a la
vez, ellas mismas surgen de la escucha de la Palabra. Sin una vida interior de amor que
atrae a s al Verbo, al Padre, al Espritu (cf. Jn 14, 23) no puede haber mirada de fe

85
(CDC 25).

86
4. Para entrar en el corazn

Dnde estn puestos tus deseos ms profundos, en Dios o en las cosas del mundo?
Vives tu castidad desde la verdad que te libera o te has dejado arrastrar en algn
momento por algn autoengao en el terreno de la castidad?
Vives un acompaamiento espiritual que te ayude a desvelar tus errores y
autoengaos en este tema de la castidad?
Cmo es tu oracin? Es solo tiempo de lectura y de alimentar tu mente, pero no tu
afecto y tu corazn?
Vives con una serena alegra tu castidad o por el contrario la vives con frustracin,
tristeza, angustia y enfado?
Cul es tu sentimiento preponderante y cmo controlas tus sentimientos?
Eres una persona acogedora y amable en Dios con todos, o ms bien eres un
religioso tmpano de hielo que no es capaz de conmoverse con nada ni con nadie, y
que vive muy preocupado de s mismo?
Eres prudente en tus palabras y en tus conversaciones, tanto en tu comunidad como
en tu labor apostlica, o por querer hacerte simptico usas malas palabras y caes en
conversaciones impuras y de mal gusto?
Cmo son tus miradas y cmo es tu relacin con las personas del otro sexo?
Eres ejemplo de una afectividad bien integrada, serena, y puedes de esta manera dar
testimonio del gran gozo que llena tu corazn?

87
5. De la vida de san Agustn

San Agustn saba que no se puede vivir sin afectos y que es preciso poner el afecto
solo en Dios. Tambin saba muy bien san Agustn que detrs de algunos supuestos celos
pastorales no hay otra cosa que un deseo de llenar carencias afectivas y por lo tanto no
de vivir la castidad sino de buscar apoyos y compensaciones en este campo de la
castidad y la afectividad. De este modo san Agustn en la carta 35 nos cuenta el triste
caso del dicono Primo y de dos monjas annimas.
Al dicono Primo le gustaba visitar con demasiada frecuencia el monasterio de las
monjas. En un primer momento todo pareca tener un tinte pastoral. Sus visitas se
deban, aparentemente, a un deseo de anunciar el Evangelio y de animar la vida espiritual
de las religiosas. No obstante con el paso del tiempo y las excesivas visitas, se comenz a
sospechar algo diferente, y muy posiblemente la gente empezaba ya a hablar sobre el
caso del dicono Primo y sus visitas incesantes al convento de las religiosas.
Se le prohibi que regresara al convento de las monjas. En vista de que el dicono
Primo tena la fuente de su afecto en el amor que le tena a dos monjas, no obedeci a la
prohibicin, y sigui frecuentando el monasterio. Esto hizo que fuera suspendido de su
funcin como dicono. Encolerizado, Primo huy de la Iglesia catlica y se pas a la
Iglesia donatista, donde fue rebautizado y detrs de l salieron tambin del monasterio
dos monjas, las dos con las que l llenaba su vaco afectivo, y tambin se pasaron a los
donatistas y fueron del mismo modo rebautizadas.
Los tres, Primo y las dos monjas, no contentos con la gran afrenta que haban hecho a
la Iglesia catlica para satisfacer sus deseos desordenados, se unieron a las filas de los
violentos y orgisticos circumcelliones, en donde, como seala san Agustn, no solo
acentuaban ms la gran afrenta hecha contra la Iglesia catlica, sino que tambin vivan
una vida licenciosa de embriaguez y lujuria, viviendo desordenadamente.
San Agustn, nos invitara a poner el afecto solo en Dios y evitar caer en autoengaos
en donde detrs de aparentes celos pastorales hay otros motivos, hay un deseo de
llenar vacos afectivos, de buscar compensaciones, alabanzas, acogida o de satisfacer de
manera sombra las propias pasiones. As lo narra san Agustn:

Aadir tambin otra cosa: un antiguo dicono de la iglesia hispaniense, que se llama
Primo, recibi la prohibicin de acercarse al convento de las monjas. Por haber
menospreciado los sanos y ordenados preceptos, fue removido de la clericatura. Irritado
l contra la disciplina de Dios, se pas a los donatistas y fue rebautizado. Otras dos
monjas, que pertenecan, como l, al campo de los cristianos catlicos, fueron
arrastradas, o ellas se fueron tras l. Tambin fueron rebautizadas. Ahora estn con las
partidas de circumcelliones, con esas manadas vagabundas de mujeres que no quieren

88
tener maridos por no someterse a disciplina. Ahora se divierten con orgullo en regocijos
bquicos y abominables embriagueces, celebrando que les hayan autorizado esa
licenciosa y perversa conducta, que la Catlica les prohiba. Y quiz Proculeyano lo
ignora.
Deseo ponerlo en su conocimiento por medio de tu gravedad y modestia. Ordene l
que sea separado de vuestra comunin todo aquel que la haya elegido exclusivamente por
haber perdido la clericatura entre los catlicos por su desobediencia y costumbres
corrompidas (ep. 35, 2).

89
6. Eplogo: Momento de oracin con san Agustn

Cuando yo me adhiera a ti con todo mi ser, ya no habr ms dolor ni trabajo para m,


y mi vida ser viva, llena toda de ti. Pero ahora, como al que t llenas lo elevas, me soy
carga a m mismo, porque no estoy lleno de ti.
Contienden mis alegras, dignas de ser lloradas, con mis tristezas, dignas de alegra, y
no s de qu parte est la victoria. Contienden mis tristezas malas con mis gozos buenos,
y no s de qu parte est la victoria. Ay de m, Seor! Ten misericordia de m! Ay de
m!
He aqu que no oculto mis llagas. T eres mdico, y yo estoy enfermo; t eres
misericordioso, y yo miserable (conf. 10, 39).

90
CUARTA IMAGEN: EL BARRO Y EL
ALFARERO, OBEDIENCIA (JR 18, 1-
10)

91
1. Reflexin
En el taller del alfarero

San Agustn era un hombre muy observador. Saba que Dios se manifestaba incluso en
los detalles ms pequeos y en las criaturas ms simples, por lo que todo lo observaba
con gran atencin y asombro. Por ello nos comenta en la enarratio del salmo 120 que
hay vasijas que despus de haber sido formadas con cario y cuidado por el alfarero,
cuando son puestas en el horno para que se solidifiquen, estas vasijas no soportan el
calor del horno y dentro de l explotan. Este fenmeno que seguramente habra
contemplado en el taller de alguno de los alfareros de Hipona, san Agustn lo aplica a la
persona que a pesar de haber sido forjada amorosamente por Dios, cuando llega el
momento de la tribulacin y de la dificultad, no es capaz de soportarlas con paciencia y
humildad, sino que llevado por la soberbia se rebela contra Dios, y eso le lleva a que
frustre los mismos planes de Dios y que no se logre aquello que Dios haba pensado para
tal persona.
As lo refiere san Agustn:

Si los hombres justos son semejantes a los vasos del alfarero, es necesario que las
vasijas del ollero entren en el horno. Con todo, el alfarero no est seguro cuando entran,
sino cuando salen. Sin embargo, el Seor est seguro, porque sabe quines son suyos y
quines han de hacerse aicos en el horno. No estallan los que no conservan viento de
[1]
soberbia. Luego la humildad guarda en toda tentacin ()

Ciertamente ser una persona consagrada a Dios no es algo fcil. Es preciso afrontar
muchas tentaciones y superar muchos retos. Y en lo que respecta a la obediencia, hace
falta saber que en muchas ocasiones, este mismo voto nos lleva a estar dentro de un
horno, nos lleva a afrontar momentos de incomprensin, de tribulacin, o bien en los
cuales podemos ver con mucha claridad que lo que ha movido una determinada orden
del superior de turno, no ha sido la bsqueda de la voluntad de Dios, sino ms bien
elementos humanos, como parte de un entramado de pasiones desordenadas.
El religioso obedeciendo, con la ayuda de la gracia de Dios, con su mansedumbre y su
humildad, podr soportar la prueba y saldr de ella como la vasija de barro del horno del
alfarero, forjada segn los deseos de Dios y ms slida en su propia vocacin.
Es verdad que no es fcil vivir con autenticidad y pasin la vida religiosa, y hoy que
nos gusta la comodidad, el poco esfuerzo y los caminos sin muchas complicaciones,
deberamos escuchar el consejo de la sabidura del Antiguo Testamento: Hijo mo,
cuando te acerques a servir al Seor, preprate para la prueba (Sir 2, 1).

92
El texto no habla de estar preparados para pasarlo bien en la vida religiosa, o para que
nunca nos falte la compaa de los hermanos, que estas dos cosas pueden estar siempre
presentes a pesar de todos los pesares. Lo que el texto de la sabidura
veterotestamentaria nos invita es a estar preparados y dispuestos a afrontar pruebas y
tribulaciones.
Esto no lo deberamos olvidar nunca, pues es muy fcil hacer una consagracin
religiosa cuando todo va bien, cuando me encuentro en medio de una comunidad de
hermanos o hermanas en donde no hay fricciones ni problemas, donde todos procuramos
amarnos los unos a los otros, y donde no hay ninguna clase de conflictos. Pero, qu
pasa cuando el religioso se encuentra en una comunidad en donde posiblemente hace
falta edificar la fraternidad, o es preciso convivir con hermanos que se encuentran
enfermos del cuerpo, del espritu, de la mente o de las tres cosas a la vez (caso que no es
infrecuente), y que continuamente colocan retos y crean conflictos y situaciones difciles
para todos los religiosos de la comunidad? Qu sucede cuando un religioso o una
religiosa es enviada por su superior o superiora al lugar que menos le gustara ir, o bien al
lugar que ms le disgustara vivir, o bien hacer y cumplir una misin que no solo no le
gusta, sino que positivamente le disgusta mucho, y para la que no se siente preparado?
Es el momento de estar en el horno y donde la humildad es la que nos tiene que
sostener y ayudar a soportar las duras llamas de la prueba, de la frustracin, del
cansancio, del aburrimiento, de la impotencia, e incluso de la rabia y el enojo.
La humildad es lo nico que puede hacer que el religioso, como una vasija de barro,
no reviente en medio de la tribulacin, como si estuviera en un horno, sino que soporte la
prueba, recordando que no hay prueba que dure cien aos, ni religioso que la pueda
soportar.
Al decir que es la humildad la que nos ayuda a soportar los momentos de tribulacin,
nos referimos a aquella virtud que nos lleva a reconocer que es la gracia de Dios y su
fuerza la que nos sostiene en todas las circunstancias de nuestra vida, y es ella la que nos
capacita para que podamos cumplir la voluntad de Dios.
As pues el voto de la obediencia nos confronta con tres retos principalmente. Veamos
cules son.

[1]
. en. Ps. 120, 14.

93
Primer reto: Las mediaciones

Quien se consagra a Dios lo hace porque quiere y busca amar a Dios y cumplir su
voluntad, hacer de la misma voluntad de Dios, como Jesucristo su alimento (Jn 4, 34), el
nutrimiento cotidiano e incluso la santa obsesin del religioso: en todo y siempre cumplir
la voluntad de Dios por amor.
En esto estamos todos de acuerdo. No obstante el reto y el problema se presenta
cuando el religioso llega a conocer la voluntad de Dios a travs de diversas mediaciones
humanas, como son los superiores legtimamente constituidos.
Creo que la obediencia nos sera menos difcil si Dios nos enviara un ngel lleno de luz
y belleza que nos manifestara su voluntad, pues adems del susto de ver el ngel,
tendramos el aliciente y la certeza de que eso es lo que Dios quiere que nosotros
hagamos, y de seguro todo buen religioso se dejara la misma piel para cumplir aquello
que Dios le hubiera pedido por medio de un mensajero celestial.
Aunque nos podemos ahorrar el susto de que se nos aparezca un ngel para
manifestarnos la voluntad de Dios, nadie nos quita el sobresalto ante las misiones, los
destinos y trabajos a los que nos enfrenta la obediencia, y las disposiciones de los
superiores. Y aqu es donde est el dilema, pues en muchas ocasiones nos quedamos
viendo ms las mediaciones humanas, que a la voluntad de Dios mismo.
San Agustn nos recuerda que Dios continuamente habla, y que es preciso escuchar su
voz:

Cristo es la Palabra de Dios que habla a los hombres no slo con palabras, sino
[1]
tambin con hechos.

En el voto de la obediencia el escuchar la voz de Dios se hace no solo de una manera


personal y particular, sino en concordancia y dilogo con quien ejerce la autoridad
vlidamente dentro de una comunidad religiosa.
As pues, quien obedece lo que quiere es cumplir la voluntad de Dios, no resistirse
ante ella, como seala san Agustn al explicarlo que significa la frase del Padre nuestro,
hgase tu voluntad, ya que san Agustn apunta que Dios es omnipotente, y que puede
hacerlo todo, por ello explica que la frase del Padre nuestro se debe entender de la
siguiente manera:

[2]
Qu quiere decir Hgase tu voluntad? Sea mi vida tal que no resista a tu voluntad.

El primer reto sera este, el de poder escuchar la voz de Dios a travs de una serie de
mediaciones humanas, en donde puede darse una contaminacin con diversas pasiones
humanas, y muy humanas. No obstante, y a pesar de todo, quien obedece no se

94
equivoca, sino que aunque sea por el camino sinuoso de las pasiones humanas, la
voluntad y los planes infinitamente sabios de Dios se cumplen. El religioso es colocado
en el horno, y de l debe salir fortalecido, siendo ms humilde, caritativo y comprensivo
con todos los que le rodean.
Dijimos que haba tres retos, vayamos al segundo.

[1]
. s. 252, 1.

[2]
. s. 56, 7.

95
Un segundo reto: las diosas libertad y autorrealizacin

En ninguna otra poca de la historia los seres humanos han buscado ser ms libres que
hoy, y al mismo tiempo, de manera paradjica, no ha habido otra poca en la que existan
tantas esclavitudes que amenacen al ser humano.
En la actualidad muchas personas doblan la rodilla ante la diosa libertad, y por esta
diosa, se olvidan de que la plena realizacin del ser humano se encuentra en el entregar la
vida a Dios en el servicio a los hermanos, y en nombre de la libertad evitan compromisos
que conlleven una carga e impliquen un esfuerzo.
Muchos jvenes huyen del matrimonio como del demonio por el miedo a perder su
libertad, y resulta que acaban siendo esclavos de mil pasiones y vicios, que los degradan,
quienes finalmente los llevan a sentir un profundo vaco, una gran hambre de felicidad y
de satisfaccin.
Algunos jvenes que han sentido en su interior el llamado que Dios les haca a la vida
religiosa no han sido capaces de responder a la misma llamada, pues no pudieron
renunciar a la diosa libertad. Sin embargo, el concepto que se tiene en la actualidad de la
libertad es equvoco, pues no se trata de una libertad real, sino ms bien de un libertinaje,
pues libertad no es hacer lo que una persona quiera, no es hacer lo que le venga a uno en
gana, sino que la libertad correctamente entendida significa elegir entre diversos bienes,
el bien mejor, y autodeterminarse para poder conseguir dicho bien mayor. Es pues un
concepto muy distante del famoso, popular e inmaduro hago lo que quiero.
La libertad se confunde con el capricho y el libertinaje, que son los cmplices del
egosmo y del pecado.
San Agustn nos recuerda que nuestra libertad, nuestro libre albedro necesita ser
liberado por la gracia de Dios, que realmente no somos libres, pues el pecado original nos
ha herido de tal forma que no podemos elegir correctamente sin la ayuda de la gracia de
Dios. Por ello, sin Dios y sin la ayuda de su gracia, el hombre no es verdaderamente
libre, sino esclavo de sus pasiones y pecados:

Si queremos defender verdaderamente el libre albedro, no combatamos aquello que lo


hace libre. Quien combate la gracia, que da a nuestro libre albedro la libertad de
[1]
apartarse del mal y hacer el bien, quiere que siga cautivo su albedro.
Esta esclavitud con Dios desde la libertad de la verdad, debe llevar a quien abraza la
vida religiosa por amor y con libertad plena y bien entendida, a hacerse esclavo de los
dems por amor. As lo seala lapidariamente san Agustn:

[2]
Hazte esclavo de la caridad ya que la verdad te ha hecho libre.

Esto es precisamente lo que deseamos en la vida consagrada, seguir y servir a Cristo,

96
Camino, Verdad y Vida (Jn 14, 6) y por esta misma Verdad que nos ha liberado,
deseamos hacernos esclavos de todos los dems por amor.
Todas las acciones y la vida del religioso deben estar al servicio de su comunidad,
buscando en todo lo que Dios quiere, no lo que una persona puede querer o pensar en un
momento determinado de su vida. Por ello nos recuerdan los documentos de la Iglesia
que la autorrealizacin del religioso pasa a travs de su comunidad (VFC 25), no pasa a
travs de los propios deseos y caprichos, sino de las necesidades y situacin de la
comunidad.
Muchos religiosos hoy, particularmente los ms jvenes, aunque tambin les sucede a
aquellos no tan jvenes, entran en conflicto con la autoridad, pues desean
vehementemente autorrealizarse haciendo estudios, cursos o especialidades, y resulta que
la comunidad, o bien no ve las cosas como el religioso en cuestin, o aunque vea la
bondad y conveniencia de dichos estudios, no tiene los recursos suficientes, o
simplemente la congregacin en esos momentos est empeada en un trabajo diverso.
Algunos religiosos al recibir la negativa por parte de sus superiores, entran en crisis y
viven un fuerte conflicto interior, donde lo nico que les puede ayudar, como vasijas en
el horno, es la oracin, el pedir la gracia para tener fuerza suficiente y postergar los
propios deseos, sueos y aspiraciones para dar vida, sangre y tiempo a los proyectos de
la comunidad, dejando de lado los suyos.
Una vez ms, solo quien es humilde, podr superar esta prueba. Quien est inflado de
soberbia no podr menos que reventar en medio de las llamas de la tribulacin, y ante la
negativa de los superiores a sus deseos y planes personales de autorrealizacin, acabar
marchndose de la comunidad.
En muchas ocasiones dicho religioso que por estas causas ha abandonado la vida
religiosa, se quedar como el perro de las dos tortas, sin la que llevaba en la boca (su
propia consagracin religiosa), y la que vea reflejada en el agua (sus sueos de
autorrealizacin). Sus sueos de autorrealizacin eran como el canto de las sirenas del
que nos habla la mitologa, que hechizaba a los marinos, y haca que dirigieran sus naves
hacia las rocas y los escollos en los que naufragaban irremediablemente los barcos
perdindolo todo
La autorrealizacin del religioso pasa por su propia comunidad, de lo contrario la
autorrealizacin se convierte en una autofrustracin.

[1]
. ep. 217, 8.

[2]
. en. Ps. 99, 7.

97
Un tercer reto: el difcil equilibrio entre el dilogo y la autoridad

El voto de la obediencia enfrenta tambin un tercer reto, entre otros muchos que
podramos mencionar. Se trata del difcil equilibrio que debe enfrentar quien ejerce el
servicio de autoridad dentro de una comunidad, de ser padre, como quera san Agustn,
pero al mismo tiempo, saber mandar y ordenar para gobernar la comunidad con firmeza
y a la vez con la suavidad de la caridad.
San Agustn quera que quienes ejercen la funcin de superiores o priores, buscaran
ms ser queridos, que ser temidos.
Ciertamente no hay nada ms lejos de la mente y del pensamiento de san Agustn que
un prior o superior que fuera autoritario y que ordenara sin contar nunca con el punto de
vista y la situacin del religioso en cuestin. El dilogo era importante para san Agustn y
busc en todas las circunstancias de su vida dialogar, tanto con propios como con ajenos,
con santos y cismticos.
La obediencia como bsqueda que es de la voluntad de Dios, no descarta que exista
un dilogo fraterno entre quien ejerce la autoridad y los religiosos que obedecen. En este
dilogo de lo que se trata es de buscar y descubrir la voluntad de Dios con respecto a un
religioso determinado.
Puede haber una complementacin entre lo que piensa y siente el religioso, y lo que
piensa y siente el superior. O en el peor de los casos, puede haber una abierta
contradiccin. En esta situacin, el religioso ms que aferrarse a su propia idea, a su
propio punto de vista, debe aceptar y abrazar lo que el superior le proponga, sea lo que
sea, aunque se vean ya los negros nubarrones de lo que va a venir despus.

98
El servicio de la autoridad

San Agustn es muy claro al sealar las diversas funciones que debe ejercer la
autoridad. Son trabajos que podemos catalogar en dos grupos, los positivos o activos, y
los punitivos o negativos.
Dentro de los primeros est el de ser ejemplo de buenas obras, ya que no basta
predicar con las palabras, sino particularmente con el ejemplo. Un superior no podra
obligar a los religiosos a acudir a la capilla a rezar, si l nunca acudiera a ella a orar con
los hermanos.
Esto me hace recordar que hace muchos aos pas por una comunidad en donde los
religiosos eran reacios para orar, y no acudan a la capilla. Sin saber esto, la primera
maana que pas con aquella comunidad acud a la capilla para orar con la comunidad y
cul fue mi sorpresa al encontrar en ella solo al superior. Durante los das que permanec
en aquella comunidad, pude ver que quien estaba siempre en la capilla al momento de la
oracin era el superior. El resto de los religiosos no acudan, pero l s. De este modo no
solo manifestaba su fe en la oracin, sino tambin su consciencia de que, como superior,
deba ser ejemplo de oracin y no dejarse vencer por el entorno y dejar de ir a rezar.
En segundo lugar san Agustn nos recuerda que el superior debe reprender y castigar a
los que son inquietos, a los que quebrantan las normas propias de la vida comunitaria y
religiosa. Es verdad que a nadie le gusta corregir y castigar, pero es parte del deber y de
la funcin de quien tiene autoridad dentro de la comunidad por el bien mismo de los
religiosos y de la misma comunidad.
As pues, quien ejerce el servicio de la autoridad, debe mandar, pues no puede existir
una sociedad ordenada si no hay una autoridad que rija, unas leyes y quien haga respetar
las mismas. Por ello dice san Agustn que no gobierna quien no corrige. Es parte de la
responsabilidad de la autoridad:

[1]
No gobierna aquel que no corrige.
Aunque san Agustn es consciente de que las mediaciones humanas para corregir y
castigar a algn religiosos nicamente sern eficaces si las acompaa la oracin, pues los
medios externos son solo un factor que debe ayudar al religioso a recapacitar y a entrar
en su interior, y dejarse transformar por la gracia que es la que debe hacer la
correccin interior del religioso. Por eso los castigos externos no ayudan, si no van
acompaados de la oracin de toda la comunidad por el religioso inquieto y revoltoso.
Es preciso que quien ejerce la autoridad sea oportuno y diligente para corregir y llamar
la atencin, pues es preciso evitar que se llegue a extremos en los cuales se haya ya roto
la caridad, que debe unir a los hermanos en la comunidad.
San Agustn usa la imagen de los barcos que estn en el puerto. Si bien es cierto, como
seala san Agustn, que es inevitable que los barcos aunque estn dentro del puerto, se
golpeen entre ellos cuando las olas se agitan. San Agustn de este modo observa que los

99
barcos que estaban atados en el puerto de Hipona, cuando se movan las olas,
suavemente se golpeaban los unos con los otros. Del mismo modo los hermanos en la
comunidad, aunque han dejado el mar del mundo y se han refugiado en el puerto de la
casa religiosa, hasta el mismo monasterio llegan las olas de las pasiones del mundo, como
sucede en el puerto martimo con las olas del amar.
Estos golpes ligeros que se dan entre las naves pueden ser sumamente peligrosos
cuando llega una tormenta, y las olas encrespadas pueden hacer que los barcos atados en
el puerto se golpeen de tal manera, que lleguen a destruirse los unos a los otros. Es
cuando quien ejerce la autoridad, sin negligencia, y con sabidura debe actuar para evitar
que los hermanos dentro de la comunidad, movidos por sus pasiones desordenadas,
puedan llegar a hacerse mucho dao, e incluso a destruirse mutuamente por el mpetu de
las mismas pasiones. Para san Agustn, quien ha sido constituido como autoridad debe
actuar, pues ser responsable de lo que pueda suceder si es perezoso o poco diligente.
As lo comenta vvidamente san Agustn:

El puerto tiene por algn lado entradas. Si no las tuviese, no entraran las naves en l.
Por alguna parte necesita el puerto tener entrada. Y por esa entrada algunas veces
penetran vientos impetuosos; y aunque no haya escollos, se rompen las naves
estrellndose unas contra otras. Dnde habr, entonces, seguridad, si no la hay ni en el
puerto? De todos modos hemos de confesar y reconocer que hay ms seguridad en el
puerto que en alta mar. mense, jntense bien las naves en el puerto, y de de esta forma
no chocarn entre s. Obsrvese aqu la uniforme igualdad y la armona de la caridad, y,
cuando por la parte abierta del puerto penetren los vientos impetuosos, haya all una
[2]
intervencin cuidadosa de la autoridad dirigente.
Quien ejerce el servicio de la autoridad debe corregir. Otra funcin del superior, en
este caso positiva, es la de animar a los que son pusilnimes, a aquellos que son ms
timoratos o retrados. Esto implica que quien ejerce la autoridad debe llegar a conocer
bien a aquellas personas que le han sido encomendadas, para ejercer con quienes son
ms apocados su labor de animacin. Por otro lado debe sostener y apoyar con paciencia
a aquellos que son ms dbiles, tanto en su cuerpo, como en su espritu. San Agustn
saba muy bien que en una comunidad no todos son iguales, y que dentro de ella puede
haber algunos miembros que sean ms dbiles por su edad, su formacin o por su propia
historia particular. Y a estos ms dbiles es preciso acompaarlos y darles apoyo.
San Agustn termina su reflexin sobre quien ha sido constituido como autoridad
recordando la importancia de la disciplina, es preciso que quien ejerce la autoridad
procure que la disciplina se cumpla, pues bien sabe el Obispo de Hipona que una
comunidad de religiosos, o incluso cualquier sociedad en la que no haya una disciplina,
unas leyes y unas normas no es otra cosa que un caos en el que cada uno lucha por
imponer su propia voluntad.
As lo seala san Agustn en la Regla:

Observe la disciplina con agrado e infunda respeto. Y aunque ambas cosas sean

100
necesarias, busque ms ser amado por vosotros que temido, pensando siempre que ha de
[3]
dar cuenta a Dios por vosotros.
San Agustn tambin seala con claridad dentro de su Regla la razn ms profunda
para obedecer, y evitar todo tipo de rebeldas y de partidismos. Y este motivo no puede
ser otro que la caridad. La caridad es la regla mxima que debe regir dentro de toda
comunidad, y en nombre de esa caridad, quien forma parte de la comunidad debe
obedecer. San Agustn sabe que quien realmente tiene vocacin, y est en la casa
religiosa, no lo hace como un esclavo bajo la ley, sino como un hijo bajo un rgimen de
gracia, por lo que no puede faltarle el amor, ni tampoco una de las consecuencias
especiales del mismo amor, como es la compasin. Quien obedece lo hace no solo siendo
misericordioso consigo mismo, pues de este modo podr dar mejor cuenta a Dios de su
propia vida consagrada, sino tambin siendo misericordioso con el mismo superior, que
ha sido colocado en un sitio que es peligroso, pues debe dar cuenta a Dios no solo de s
mismo, sino tambin de todos aquellos que le han sido encomendados. As lo seala san
Agustn:

De ah que, sobre todo obedeciendo mejor, no slo os compadezcis de vosotros


mismos, sino tambin de l; porque cuanto ms elevado se halla entre vosotros, tanto
[4]
mayor peligro corre de caer.

Este mismo sentimiento de compasin se convierte en la seal de autenticidad del


religioso. Quien realmente es religioso, un consagrado a Dios, debe tener el corazn
entrenado de tal manera que debe ser capaz de albergar siempre en l sentimientos de
compasin. As se los hace ver san Agustn a los monjes de dudosa reputacin de
Cartago, los monjes que algunos sencillamente han catalogado como "monjes perezosos".
Digamos que se trataba de un grupo de monjes que comenzaba a causar una divisin
dentro de la Iglesia de Cartago, independientemente de la procedencia o de las ideologas
que pudieran mover a dichos monjes. Y es precisamente a estos monjes a los que
exhorta san Agustn, y termina su obra invitndolos a obedecer y someterse a la
disciplina por compasin. De hecho si no obedecen, seala san Agustn entre lneas, es
porque en realidad no son religiosos, sino simplemente unos hipcritas que se han vestido
con un hbito de monjes, pero que no lo son en realidad, pues si fueran realmente
monjes, obedeceran por compasin, pues implcitamente seala san Agustn que la
compasin es la seal del monje:

Si despus de esta amonestacin o ms bien de esta splica, ellos tienen la intencin de


perseverar en su conducta, no me quedar ms que lamentarlo y gemir. Ya lo saben, es
suficiente. Si son siervos de Dios, tendrn compasin de m; si no tienen compasin, no
[5]
quiero decir nada ms fuerte.

101
[1]
. en. Ps. 44, 17.

[2]
. en. Ps. 99, 10.

[3]
. reg. 7, 43.

[4]
. reg. 7, 46.

[5]
. op. mon. 33, 41.

102
2. La lmpara de las Escrituras (Jr 18, 1-10)

Dios me dijo: 2 Jeremas, ve al taller del alfarero. All voy a darte un mensaje.
3 Yo fui y me encontr al alfarero haciendo en el torno vasijas de barro. 4 Cada vez
que una vasija se le daaba, volva a hacer otra, hasta que la nueva vasija quedaba como
l quera. 5 All Dios me dio este mensaje 6 para los israelitas: Ustedes estn en mis
manos. Yo puedo hacer con ustedes lo mismo que este alfarero hace con el barro. 7 En el
momento que yo quiera, puedo amenazar a una nacin o a un reino, y anunciarle su
completa destruccin. 8 Pero si esa nacin deja de hacer lo malo, entonces yo decidir no
castigarlos como pensaba hacerlo. 9 En algn otro momento, puedo decidir que alguna
nacin o reino prospere y llegue a tener mucho poder. 10 Pero si esa nacin hace lo malo
y no me obedece, entonces decidir no darle todo lo bueno que haba pensado darle.
San Agustn comenta este texto en la enarratio al salmo 120 de la siguiente manera:

A continuacin dice: El Seor guarde tu entrada y salida desde ahora y para


siempre. Atiende temporalmente a tu entrada: El Seor guarde tu entrada y tu salida
desde ahora y para siempre. Guarde tambin tu salida. Qu significa entrada? Qu
salida? Cuando somos tentados, entramos; cuando vencemos la tentacin, salimos. Ve
la entrada, ve la salida: El horno de fuego prueba las vasijas del alfarero, y la tentacin de
la tribulacin, a los hombres justos [45]. Si los hombres justos son semejantes a los
vasos del alfarero, es necesario que las vasijas del ollero entren en el horno. Con todo, el
alfarero no est seguro cuando entran, sino cuando salen. Sin embargo, el Seor est
seguro, porque sabe quines son suyos y quines han de hacerse aicos en el horno. No
estallan los que no conservan viento de soberbia. Luego la humildad guarda en toda
tentacin, puesto que desde el valle de lgrimas subimos cantando el cntico de ascensin
y el Seor guarda la entrada para que entremos salvos. Nos hallemos con robusta fe al
sobrevenir la tentacin, y el Seor guardar la salida desde ahora y para siempre. Cuando
salgamos de toda tentacin, ya no nos aterrar jams tentacin alguna ni nos incitar
concupiscencia alguna en adelante. Oye al Apstol conmemorando esto mismo, lo cual
os record ha poco: Fiel es Dios, el cual no permitir que seis tentados sobre lo que
podis soportar. Ve que se guarda tu entrada. Cuando Dios no permite que te sobrevenga
la tentacin que no puedas vencer, guarda tu entrada. Observa si guarda tambin tu
salida: Y hace aade con la tentacin tambin la salida para que podis sobrellevarla.
[1]

103
[1]
. en. Ps. 120, 14.

104
3. Algunos textos urgentes del Magisterio de la Iglesia
sobre la obediencia

*La obediencia, practicada a imitacin de Cristo, cuyo alimento era hacer la voluntad
del Padre (cf. Jn 4, 34), manifiesta la belleza liberadora de una dependencia filial y no
servil, rica de sentido de responsabilidad y animada por la confianza recproca, que es
reflejo en la historia de la amorosa correspondencia propia de las tres Personas divinas
(VC 21).
* En ambientes marcados fuertemente por el individualismo, no resulta fcil reconocer
y acoger la funcin que la autoridad desempea para provecho de todos. Pero se debe
reafirmar la importancia de este cargo, que se revela necesario precisamente para
consolidar la comunin fraterna y para que no sea vana la obediencia profesada (VC 43).
* La obediencia, vivificada por la caridad, une a los miembros de un Instituto en un
mismo testimonio y en una misma misin, aun respetando la propia individualidad y la
diversidad de dones (VC 92).
* Contra el Espritu de discordia y divisin, la autoridad y la obediencia brillan como
un signo de la nica paternidad que procede de Dios, de la fraternidad nacida del
Espritu, de la libertad interior de quien se fa de Dios a pesar de los lmites humanos de
los que lo representan (VC 92).
* Quien obedece tiene la garanta de estar en misin, siguiendo al Seor y no buscando
los propios deseos o expectativas. As es posible sentirse guiados por el Espritu del
Seor y sostenidos, incluso en medio de grandes dificultades, por su mano segura (cf.
Hch 20, 22s) (VC 92).
*Conviene tener en cuenta que cada religioso, cuando recibe de la obediencia misiones
personales, debe considerarse enviado por la comunidad. sta, a su vez, debe
preocuparse de su actualizacin regular e integrarlo en la verificacin de los compromisos
apostlicos y comunitarios (VFC 40).
*La obediencia es un s al plan de Dios, que ha confiado una peculiar tarea a un
grupo de personas. Implica un vnculo con la misin, pero tambin con la comunidad,
que debe realizar aqu y ahora, y en unidad su servicio; exige adems mirar lcidamente
con fe a los superiores que desempean una tarea de servicio y de gua (VFC 44).
* En las comunidades religiosas la autoridad, a la que se debe atencin y respeto,
incluso en virtud de la profesin de obediencia est puesta tambin al servicio de la
fraternidad, de su edificacin y de la consecucin de sus fines espirituales y apostlicos
(VFC 48).
* La obediencia pone la vida enteramente en sus manos para que la realice segn el
diseo de Dios y haga una obra maestra. Se necesita el valor de un seguimiento generoso

105
y alegre (CDC 22).

106
4. Para entrar en el corazn

Es para ti la obediencia una bsqueda de la voluntad de Dios?


En algn momento de tu vida han sido un problema para ti las mediaciones humanas?
Cmo has integrado tu propia autorrealizacin con los planes de Dios y de tu
comunidad?
Qu reflexin te propone el pensamiento de san Agustn: Hazte esclavo de la
caridad ya que la verdad te ha hecho libre? (en. Ps. 99, 79)
Es tu obediencia una respuesta alegre a la voluntad de Dios?
En algn momento de tu vida te has resistido a la voluntad de Dios?
Vives la obediencia como una manifestacin de compasin y de amor?
Qu reflexin podras hacer en torno al texto de: Hijo mo, cuando te acerques a
servir al Seor, preprate para la prueba? (Sir 2, 1)
Qu texto bblico es importante para ti con relacin al voto de obediencia?
Valoras la importancia de la autoridad?

107
5. De la vida de san Agustn
Posiblemente una de las pginas ms conocidas de la vida de san Agustn es la
intervencin que tuvo con su obra De Opere monachorum para llamar la atencin a un
[1]
grupo de monjes perezosos a peticin del obispo Aurelio de Cartago. Es verdad que
muchos se pueden quedar slo con la ancdota del caso, y con los elementos satricos
que san Agustn usa como instrumentos para resaltar los errores de este grupo de
[2]
monjes. As muchos se quedarn con el cabello largo de dichos monjes, o con su
negacin a realizar trabajos manuales de cualquier tipo, sin darse cuenta de que muy
posiblemente detrs de estos monjes perezosos, como muy probablemente lo sospechaba
[3]
san Agustn, se escondan algunos monjes de inspiracin mesaliana o euquita; aunque
algunos autores niegan este influjo y apuntan slo a un grupo maniqueo cristiano cuyas
ideas no slo formaban parte de las extravagancias que caracterizaban la vida monacal de
origen sirio, sino que eran verdaderamente herticas y por lo tanto un atentado contra la
doctrina catlica y la autntica vivencia de la vida monacal.
Uno de los elementos esenciales de la obra De opere monachorum y que pasa
desapercibida a muchos lectores, no es tanto la argumentacin agustiniana basada en la
autoridad de la Escritura, ni tampoco el hbil uso que hace san Agustn de la stira y la
irona, sino sobre todo las ltimas palabras de la obra, en las que san Agustn les invita a
estos monjes, que estn viviendo de una manera equivocada, a obedecer, a cambiar su
conducta y ajustar su vida a la doctrina catlica del monacato.
San Agustn seala que el elemento que debe distinguir al siervo de Dios es decir al
verdadero monje, no es otro que la obediencia y la compasin, un sentimiento estrella
[4]
en el Nuevo Testamento y que es un fruto y manifestacin del amor. San Agustn pide
pues, a estos monjes de dudosa conducta, que renuncien al estilo de vida que llevan y
que obedezcan, no slo por su propio bien, sino por el bien de toda la Iglesia, como una
muestra de amor, a la vez que como una manifestacin de la autenticidad de su propia
identidad. As les dice san Agustn:

Si despus de esta amonestacin o ms bien de esta splica, ellos tienen la intencin de


perseverar en su conducta, no me quedar ms que lamentarlo y gemir. Ya lo saben, es
suficiente. Si son siervos de Dios, tendrn compasin de m; si no tienen compasin, no
[5]
quiero decir nada ms fuerte.

Si son siervos de Dios, tendrn compasin de m. Expresin que seala


principalmente tres cosas. En primer lugar, la verdadera identidad de estos monjes. Si
estas personas no obedecen y no cambian su estilo de vida porque les falta la compasin,

108
es precisamente porque no son siervos de Dios, no son monjes, y son unos hipcritas
[6]
vestidos con hbitos de monje.
En segundo lugar, el motivo para obedecer y cambiar la propia vida dentro de la
comunidad eclesial es la compasin, es decir el amor compasivo, que ante una
determinada situacin o necesidad, se mueve a hacer algo por los dems para ayudarlos
[7]
en el camino de Dios.
En tercer lugar, el motivo fundamental de la obediencia agustiniana, ya en la Regla san
Agustn haba hablado de esto. Los sbditos deben obedecer no como siervos bajo la ley,
sino como hijos bajo un rgimen de gracia, y sobre todo, por amor y compasin de quien
[8]
tiene responsabilidad sobre toda la comunidad. Por ello san Agustn los invita a que le
obedezca y reestructuren su vida, por su propio bien y el de toda la comunidad eclesial.
El De opere monachorum nos invitara, en primer lugar, a recordar la frase evanglica:
por sus obras los conoceris (Mt 7, 20). Las obras de los siervos de Dios, son las
obras que nacen del amor, la obediencia y la compasin dentro de la Iglesia, ante las
cuales no se pueden anteponer los propios intereses, como les recuerda san Agustn a
[9]
otros monjes en la carta 48.
En el De opere monachorum aparece una preocupacin por la misma vida
comunitaria, tanto dentro del monasterio como dentro de la misma comunidad eclesial.
Al faltar el trabajo manual, llega a faltar el sentido de cooperacin y colaboracin en los
elementos materiales de la comunidad. Todo ello puede hacer que se vaya perdiendo y
desdibujando el sentido de comunidad, y que surja con una gran vehemencia, el
individualismo y con l, los partidismos y las divisiones. As lo refleja san Agustn dentro
de las Retractationes. Las actitudes de estos monjes haban empezado a crear
desconcierto entre los laicos, entre los fieles de la Iglesia, y comenzaba ya la divisin. Se
trata de una divisin que podemos suponer tambin interna dentro del monasterio, en
donde cada monje procurara, no ser ms santo, sino ser ms extravagante (elemento
muy siriaco) para tener ms devotos y de este modo la comunidad se convertira en un
grupo de individualistas compitiendo por tener ms y mejores devotos que los llenaran de
sus regalos, y alimentaran su vanidad con la admiracin:

De ah surgieron discusiones entre los laicos no consagrados, pero en verdad


fervorosos, que causaban gran turbacin en la Iglesia, pronuncindose respectivamente a
favor de los unos o de los otros. A esto hemos de aadir que algunos de los que
afirmaban que no deban trabajar exhiban largas cabelleras. Con lo cual, se acrecentaba
[10]
ardorosamente la oposicin entre los contendientes, acusadores y defensores.
Uno de los elementos que pondra de manifiesto este texto agustiniano es el
concerniente al gran peligro que representa la falta de obediencia, pues aparece con gran
fuerza y sin control el individualismo y la ruptura de los elementos comunitarios dentro
de la vida consagrada.
El sueo agustiniano fue siempre que las comunidades religiosas tuvieran una sola

109
[11]
alma y un solo corazn dirigido hacia Dios (Hch 4, 32) y que los hermanos dentro de
las comunidades, en la lucha de todos los das, aprendieran a obedecer, a trabajar unidos,
a soportarse, a perdonarse, a ayudarse y finalmente a reconocerse como verdaderos
[12]
hermanos y compaeros de peregrinacin hacia la ciudad de Dios. Slo de este modo
la vida en comunidad de los siervos de Dios es ya un elocuente testimonio del Reino de
los Cielos y no un simple medio que facilita la vida de una sociedad apostlica o
[13]
misionera.

[1]
. Cfr. retr. 2, 21, 1; op. mon. 1, 1.

[2]
. op. mon. 39: CSEL 4, 590/15-16.

[3]
. El nombre de mesalianos proviene de mesalleyane que en siriaco significa orar o
bien se usa para designar a aquellos que oran. La traduccin griega de este trmino fue
euchtai, o bien euquitas. Se les conoci con otros nombres como enthousiastes (es
decir posedos por un mal espritu) o choreutes (haciendo alusin a los grupos que
formaban). Ellos a s mismos se llamaban pneumatikoi, es decir espirituales. Crean
que despus de la cada de Adn todo hombre est posedo por un demonio que lo
empuja al mal. Este demonio est unido sustancialmente a cada hombre. El bautismo no
es capaz de echar fuera ese demonio, por lo que, tanto el bautismo, como los
sacramentos son intiles. Slo la oracin continua y una severa ascesis pueden expulsar
al demonio y provocar la venida visible y sensible del Espritu Santo. De este modo
queda constituido en un espiritual capaz de profetizar, tener visiones, aconsejar, etc. Su
alma se vuelve indiferente a todas las cosas materiales, e impasible ante todas las
tentaciones por estar unida al Espritu Santo, por lo que no necesita ms ayunos ni
ejercicios ascticos. Por ello puede llevar a cabo todo tipo de acciones, incluso inmorales,
con la certeza de que no va a pecar, pues est libre de la pasin. Rechazaban el trabajo
manual como algo vergonzoso y vivan de las limosnas de los fieles, prohibiendo que se
diera limosna a los pobres, pues los verdaderos pobres eran ellos. Los snodos de Side y
Antioqua (390) calificaron con el nombre de Mesalianos a los grupos que parecen
vincularse con Eustacio de Sebaste. El exponente ms importante fue Macario/Simn,
cuya obra, el Asceticon fue condenado en Constantinopla (426) y posteriormente en el
Concilio de feso (431). Cfr. A. Guillaumont, Messaliens en DSp X, Pars,
Beauchesne, 1980,1074-1083; Cfr. J. Gribomont, Messaliani, en A. Di Berardino,
Nuovo Dizionario Patristico e di Antichit cristiana, III, Genova-Milano, Marietti,
2007, 3247.

110
[4]
. Mt 14, 14; Mt 15, 32; Mt 18, 27; Mc 6, 34; Mc 8, 2; Lc 7, 13; Lc 10, 33, etc.

[5]
. op. mon. 41.

[6]
. op. mon. 36.

[7]
. Cfr. en. Ps. 51, 4.

[8]
. Cfr. reg. 3 3, 7.

[9]
. ep. 48, 2.

[10]
. retr. 2, 21, 1.

[11]
. reg 3 3, 1; s. Denis 11, 7; s. Dolbeau 26, 48; en. Ps. 132, 2 ss.

[12]
. en. Ps. 131, 11.

[13]
. en. Ps. 132, 12.

111
6. Eplogo: Momento de oracin con san Agustn

Si los hombres justos son semejantes a los vasos del alfarero, es necesario que las
vasijas del ollero entren en el horno. Con todo, el alfarero no est seguro cuando entran,
sino cuando salen. Sin embargo, el Seor est seguro, porque sabe quines son suyos y
quines han de hacerse aicos en el horno. No estallan los que no conservan viento de
soberbia. Luego la humildad guarda en toda tentacin (en. Ps. 120, 14).

112
QUINTA IMAGEN. LOS PJAROS
DEL CIELO: LA POBREZA (MT 19, 21-
26)

113
1. Reflexin
Vende todo lo que tienes y sgueme (Mt 19, 21)

Poco tiempo antes de su bautismo, a san Agustn le haba impresionado la historia de


san Antonio del desierto (conf. 8, 15), quien despus de haber perdido a sus padres y
siendo dueo absoluto de toda la herencia, entr a una iglesia, y en ella escuch las
palabras del Evangelio: Si quieres ser perfecto, ve vende todo lo que tienes dale el
dinero a los pobres y despus ven y sgueme (Mt 19, 21). Este texto lo llev a tomar la
decisin de vender todo lo que tena, a darle el dinero a los pobres y a seguir con
libertad y gozo a Cristo.
[1]
San Agustn comentar este pasaje de la Escritura en muchos lugares de su obra, y
en la tercera homila o explicacin del salmo 103, san Agustn usa este texto para
referirse a la pobreza y a los consagrados que la viven. De este modo, compara san
Agustn a los religiosos con los pequeos pajarillos que anidan en las ramas frondosas y
amplias de los cedros.
Son personas que lo han dejado todo para poder seguir a Cristo. No obstante san
Agustn se pregunta qu significa dejarlo todo, pues observa que muy posiblemente los
apstoles no es que hubieran dejado demasiadas cosas, pues no eran personas ricas, o
que tuvieran muchos bienes. As pues, seala san Agustn que el apstol Pedro no dej
muchas cosas:

Pedro, al seguir al Seor, sabemos que era pescador. Qu pudo dejar? A su hermano
Andrs, o a los hijos de Zebedeo, Santiago y Juan, tambin pescadores; y, con todo,
[2]
qu dijeron? Ya ves, nosotros lo hemos dejado todo, y te hemos seguido (en. Ps. 103,
3, 16).

Del mismo modo los siervos de Dios, viviendo el voto de la pobreza posiblemente no
han dejado muchas riquezas y posesiones, pues muy probablemente no tenan
prcticamente nada cuando se decidieron seguir al Seor, como bien subraya san
Agustn:

Pero qu dejaron estos pjaros, pues parecen ser estos pjaros los seres ms
pequeos del mundo? Qu abandonaron? Qu cosa extraordinaria dejaron? Un hombre
se convierte a Dios, y deja la pobre morada de su padre: apenas un lecho, un caudal
pequesimo. Sin embargo, se entreg a Dios, y se hizo pjaro, busc lo espiritual. Muy
[3]
bien, admirablemente. No le censuremos.

114
Sea mucho o sea poco lo que materialmente se ha abandonado, ha dejado mucho
quien deja y abandona el deseo de tener ms, de acaparar y reunir bienes. As lo
comenta san Agustn:

Mucho ha dejado, hermanos mos, mucho ha dejado el que no slo dej lo que tena,
sino tambin lo que deseaba tener. Qu pobre no se infla con la esperanza de los bienes
de este mundo? Y quin, cada da, no desea aumentar el caudal que posee? Esta
ambicin fue rgidamente truncada (en. Ps. 103, 3, 16).

San Agustn sealara un primer elemento importante con relacin a la pobreza. No


solo se trata de renunciar a elementos materiales, sino particularmente a identificarse con
Cristo, y ser capaz de tener el espritu desasido de los bienes de este mundo, dando
testimonio de que el ser humano es un peregrino en la tierra y que se dirige hacia la
ciudad de Dios:

Nadie puede evitar el pensar en su tesoro y seguir a sus riquezas por cierto camino del
corazn. Si se entierran, el corazn se dirige hacia abajo; si, en cambio, se guardan en el
[4]
cielo, el corazn estar arriba.

[1]
. Cfr. op. mon. 32; uirg. 46; ep. 157.

[2]
. en. Ps. 103, 3, 16.

[3]
. Idem.

[4]
. s. 86, 1.

115
Ante un mundo materialista y mercantilizado: No estar apegado (Non
inhaerere)

La pobreza para san Agustn, sera tambin una herramienta espiritual, que ayuda a
quien quiere imitar a Cristo, a ser libre ante los bienes materiales, y a poner el corazn
solo en Dios. La pobreza sera la clara proclamacin de que la nica y ms grande
riqueza del religioso no son las cosas materiales, sino que es Dios. As, aunque se puedan
perder todas las cosas materiales, si no se ha perdido a Dios, los tesoros del religioso
estn a salvo, pues como seala el Evangelio: Donde est tu tesoro ah tambin estar
tu corazn (Mt 6, 21).

Si pones tu tesoro en la tierra, en ella colocas tu corazn. Qu ha de acontecer a tu


corazn en la tierra? Se corromper, se pudrir, se convertir en cenizas. Eleva a lo alto
[1]
lo que amas y malo all.

La pobreza libera al religioso del viscoso vnculo del consumismo, y de la fascinacin


que las cosas materiales ejercen sobre los seres humanos, de tal manera que el corazn
del religioso se encuentre plenamente libre para poder amar a Dios, y apegarse a l con
todo el corazn.
El voto de pobreza lleva al religioso a vivir dentro de lo que llama san Agustn, la tica
del uti y del frui, en donde se reconoce que todas las cosas materiales son buenas por
haber sido creadas por Dios, pero que son solo medios que deben ser usados, utilizados
(uti) para satisfacer las diversas necesidades del ser humano. Por su parte Dios, no
puede ser catalogado como una cosa o un satisfactor ms, sino que Dios, como Bien
supremo, es la meta y como tal, no debe ser usado, sino solo en l puede gozar y
disfrutar plenamente (frui) el corazn del religioso:

El usar va unido a la necesidad y el disfrutar a la alegra. Por tanto, para nuestro uso
[2]
nos dio estas cosas temporales y para nuestro disfrute se nos dio (Dios) a s mismo.

Cuando se da una inversin en esta forma de relacionarse con las cosas materiales y
con Dios, es cuando vienen los desequilibrios y los desrdenes en la vida de un ser
humano, y se cae en la esclavitud de las cosas materiales, en la adoracin del dinero, de
las posesiones, y se vive un olvido de Dios. Este olvido me puede llevar a reducir a Dios
a un ser que puede ser usado, como una realidad a la que puedo recurrir cuando tengo
problemas, pero que una vez solucionado dicho problema, puedo olvidar y desechar, y
que realmente no tiene incidencia en mi vida, pues todo mi corazn est puesto en los
bienes materiales y no en Dios.
El corazn del religioso debe estar puesto en Dios y aferrado solo a los bienes eternos,

116
y no a las cosas materiales, que deben ser usadas con accin de gracias, para que el
religioso pueda satisfacer sus propias necesidades, o bien para cumplir su trabajo
particular, pero siendo siempre libre ante las realidades materiales.

[1]
. s. 114A, 3.

[2]
. s. 177, 8.

117
Mendigos de Dios: Pobreza y humildad

Ciertamente la pobreza tiene en el pensamiento agustiniano una faceta fuertemente


comunitaria, como sealaremos posteriormente, pero tambin tiene un fuerte acento
espiritual, ya que debe llevar al religioso a ser humilde, es decir a reconocer la pobreza
esencial de todo ser humano, a saber que nada es nuestro, pues todo procede de Dios.
Por esta razn san Agustn seala que todo ser humano es mendigo de Dios, ya que todo
lo ha recibido de Dios, y que continuamente necesita estar llamando a la puerta del
Seor, para recibir de l los diversos dones materiales y espirituales que necesita para su
vida.

Es mendigo todo aquel que, sin atribuirse nada a s, lo espera todo de la misericordia
[1]
de Dios y llama cotidianamente a la puerta del Seor.

Vivir el voto de pobreza debe llevar al religioso a ser particularmente humilde, es decir
a reconocer, por una parte, que todo procede de Dios, y que el ser humano, por s
mismo, no tiene nada, fuera de sus propios pecados como seala el mismo san Agustn:

Or la voz de alabanza es entender interiormente; es entender que todo lo que en ti hay


de mal, procedente de los pecados, es tuyo, y lo que hay de bien, debido a la
[2]
justificacin, es de Dios.

Esta humildad, que le hace percibir al religioso su propia pobreza esencial, lo debe
llevar a darse cuenta de que es administrador de todo aquello que Dios ha puesto entre
sus manos, y de todo aquello que Dios le ha encomendado. De este modo, el religioso se
parece a los personajes de la parbola de los talentos (Mt 25, 14-30), pues debe darse
cuenta de que ha recibido diversos dones de parte de Dios, y que al no ser suyos, no
puede hacer con ellos lo que quiera, sino que debe ponerlos al servicio de sus hermanos
dentro de la comunidad religiosa, y dentro de la Iglesia, sabiendo que cuando un don de
Dios no se comparte o no se ejercita, ese don se pierde:

En efecto todos somos administradores (villici); a todos se nos ha confiado en esta


[3]
vida algo de lo que tendremos que rendir cuentas al gran Padre de familia.
[4]
San Agustn dir que Dios es avaro de nuestra salvacin, pues nos ha dado
muchos dones, y quiere que negociemos con ellos para poder rendirle buenas cuentas
cuando llegue el juicio final, y se haga el ltimo ajuste de cuentas con l.
Esto es preciso no olvidarlo. Cada religioso y religiosa, viviendo el voto de pobreza,
debe tomar consciencia de su calidad de administrador, y no de dueos de los dones que
Dios les ha confiado. De aqu surge inevitablemente un doble compromiso. Por una

118
parte, llegar a conocer cules son los dones que Dios le ha dado en prstamo a cada
religioso, y por otro lado, el poner con generosidad esos dones al servicio de los
hermanos, para poderle despus rendir buenas cuentas al Seor:

Pues no conden al siervo que negoci con lo que recibi, sino al que no lo emple.
() Siervo perezoso y malvado, dice el Seor condenndole. No le dice: "Malversaste
mi dinero"; no le dice: "Te di y no me devolviste ntegramente lo que te di"; sino: "No
aumentaste mi caudal; te castigar, porque no le empleaste". Dios es avaro de nuestra
[5]
salvacin.

Parece que algunos religiosos recibieron alas de guila, la capacidad de volar muy alto
y de remontar las alturas para enriquecer con ello a sus comunidades, pero por pereza,
por falta de generosidad o por caer en una depresiva rutina, nunca usaron las alas que
Dios les haba dado para volar, y para ampliar los horizontes de la comunidad y
enriquecer a la misma Iglesia, y se conformaron con llevar una vida dentro de una aurea
mediocritas, cerrando los ojos ante la clara evidencia de los dones tan extraordinarios
que haban recibido.
De lo que se trata es de saber que nada es nuestro (1 Cor 4, 7), y que como religiosos
que viven el voto de la pobreza, debemos poner al servicio de nuestra comunidad, y de
toda la comunidad eclesial, lo que Dios nos ha prestado. Un don no usado es un don
perdido. Hay religiosos que por egosmo o pereza, usan los dones que han recibido de
Dios solo para sus propios gustos o intereses. Ciertamente esto no es ser pobre, y habr
que rendir cuentas a Dios de lo que hemos hecho con los dones que l nos ha otorgado.

[1]
. en. Ps. 106, 14.

[2]
. en. Ps. 25, 2, 11.

[3]
. s. 359A, 11.

[4]
. en. Ps. 99, 10.

[5]
. Idem.

119
Pobreza y consumismo

Como decamos antes, la pobreza para san Agustn no solo tiene un sentido espiritual,
sino tambin comunitario, y en este sentido, tambin material. Para san Agustn no basta
con ser pobres de espritu, sino que es preciso ser pobres tambin materialmente, y de
este modo no acumular demasiadas cosas. Y esto es particularmente significativo en el
mundo en el que vivimos, en donde el consumismo ha impuesto no solo un estilo de
vida, sino que ha creado una mentalidad, y est marcando tambin las relaciones
interpersonales, ya que todo se ha vuelto para usar y tirar.
Quien vive la pobreza debe colocarse ms all de esta mentalidad de consumo, por
supuesto en lo que respecta a las personas y a las relaciones interpersonales, pero
tambin con relacin a las cosas materiales.
El religioso viviendo su voto de pobreza debera colocarse ms all del consumismo, y
percatarse de que la sociedad en la que vivimos no hace otra cosa que crear necesidades,
y que nos presenta continuamente cosas materiales, en las que muchas personas han
cifrado toda su felicidad. Vivir la pobreza debe ser un compromiso de dar testimonio que
ms all de las modas y del consumismo del mundo contemporneo, hay un bien que
nunca pasa, y que nos puede dar la felicidad plena, que es Dios, pues nada puede llenar y
satisfacer el corazn del ser humano fuera de Dios, como deca san Agustn: Nos hiciste
[1]
Seor para ti y nuestro corazn est inquieto hasta que descanse en ti.
El religioso pobre debera ser valiente para preguntarse a s mismo si realmente
necesita aquello que tiene, o aquello que quiere tener, o si no se trata ms bien de un
impulso consumista y materialista. Y en este mismo sentido, nuestras habitaciones como
religiosos deberan vivir un proceso de purgacin, de deshacernos de aquello que
realmente no necesitamos, y evitar acumular demasiadas cosas, pues hay habitaciones de
religiosos que parecen autnticos bazares orientales, en donde hay de todo, desde
herramientas, hasta los ltimos inventos de la tecnologa moderna.
San Agustn no tiene reparo de citar dentro de la Regla, unas palabras del filsofo
estoico Sneca en su carta a Lucilo, donde recomienda este antiguo pensador que: es
[2]
mejor necesitar menos que tener mucho.
La pobreza tendra que ver no solo con no tener demasiadas cosas, sino tambin con
procurar cuidar las cosas que se usan para las propias necesidades, o bien las cosas que
la comunidad ha puesto en manos del religioso para que desempee su trabajo.
San Agustn deca que se puede ver que se ha avanzado en la comprensin de lo que
es la vida comunitaria y en la vivencia, cuando se cuida ms lo que pertenece a la
comunidad, que aquello que pertenece al individuo, es decir cuando se tiene ms cuidado
con las cosas de la comunidad, que con las cosas que de alguna manera le pertenecen al
religioso particularmente. As lo seala san Agustn:

120
Porque la caridad, de la cual est escrito "que no busca sus propios intereses", se
entiende de este modo: que antepone las cosas comunes a las propias, no las propias a las
comunes. Y por esto conoceris que vuestro progreso en la virtud es tanto mayor cuanto
[3]
mayor fuere el cuidado de las cosas comunes que el de las vuestras propias.
Por desgracia, todos los que vivimos la vida religiosa hemos escuchado en algn
momento la frase que dice que: lo que es de todos, no es de nadie. Y muy
posiblemente todos hemos tenido la mala experiencia de encontrarnos que aquellas cosas
que pertenecen a la comunidad se encuentran en muchas ocasiones en un estado
lamentable, bien sean los coches de la comunidad, o las mismas computadoras, por
mencionar solo dos ejemplos. Ser realmente pobres significara cuidar las cosas de la
comunidad mejor que las cosas que nos pertenecen de alguna manera.

[1]
. conf. 1, 1.

[2]
. reg. 3, 5; Sneca, ep. ad Lucillum 2, 26.

[3]
. reg. 5, 2.

121
Cucharas de plata para unos pobres

Pero la pobreza tiene para san Agustn tambin un sentido comunitario, pues para l
los votos estn orientados hacia la comunidad, de tal manera que los hermanos viviendo
en pobreza, castidad y obediencia puedan llegar a tener experiencia del Dios que es
Trinidad, y por ello comunidad. Por todo ello, san Agustn desde el siglo V nos hace un
guio interesante. Si bien es cierto que el religioso en particular debe ser pobre, la
comunidad como tal, puede hacer inversiones significativas o fuertes en elementos que
son tiles o necesarios para la vida, el apostolado o el trabajo de una determinada
comunidad, teniendo presente, como seala el dicho popular que: lo barato sale caro.
Quienes vivimos la vida religiosa en ms de una ocasin hemos tenido la experiencia
de que cuando ha hecho falta algn aparato en la comunidad, quien administraba los
bienes de la misma haba ido a comprar dicho aparato. Y entonces se haba dado una
comedia en tres actos.
Primer acto: El administrador o ecnomo, llegado a la tienda, generalmente se haba
visto ante la disyuntiva de comprar un aparato que era barato, pero que daba pocas
garantas, y otro caro que era ms fiable. Y ante esta disyuntiva, y en nombre
posiblemente de una pobreza no del todo bien comprendida, el administrador o ecnomo
se haba inclinado por comprar el aparato u objeto ms barato.
Segundo acto: En un primer momento, el ecnomo de turno se haba sentido orgulloso
de su compra, pues haba sido muy barata y realizaba a la perfeccin, aparentemente, su
funcin especfica, satisfaciendo las necesidades de la comunidad.
Tercer acto: Sin embargo el gozo pronto habra de desaparecer, porque al ser el
aparato de poca calidad, al entusiasmo de los primeros das, le haba de seguir el
descontento y decepcin de los das y meses siguientes, cuando el aparato haba
comenzado a fallar y finalmente a dejar definitivamente de funcionar. Al no haber
reparacin para el mismo, el ecnomo se haba visto obligado a comprar otro aparato
barato, con el que se repetira la misma historia.
Moraleja: Finalmente la comunidad se haba dado cuenta de que comprando muchos
aparatos malos y baratos, no solo no haba podido cumplir su misin o el trabajo que la
Iglesia les haba encomendado de una manera conveniente, sino que tambin haban
gastado mucho ms que si hubieran comprado en un primer momento el aparato que era
ms caro, pero que daba mayores garantas.
As pues, lo barato sale caro.
Esto lo saba bien san Agustn, quien a pesar de la austeridad y sobriedad de su
monasterio, utilizaba cucharas de plata en su comedor. Se trata de un hecho que nos
podra parecer legendario o mtico, si no fuera porque el primer bigrafo de san Agustn,
san Posidio, nos lo refiere en su Vita Augustini, que es la primera biografa que tenemos
de san Agustn escrita unos siete aos despus de la muerte de san Agustn. De este
modo san Posidio nos refiere este hecho tan inslito:

122
Usaba slo cucharas de plata, pero todo el resto de la vajilla, con la que se llevaban los
alimentos a la mesa, era arcilla, de madera o de mrmol; y esto no por verse forzado por
[1]
la pobreza, sino por un deseo de su voluntad.
Nosotros podramos preguntarnos, por qu tena san Agustn cucharas de plata en su
comedor, cuando lo ms propio y tpico de su poca eran las cucharas de madera o de
otros materiales? A ello tendramos que responder, en primer lugar desde la pobreza,
sealando que a la larga, en una comunidad, unas cucharas de plata acaban siendo ms
baratas que unas cucharas de madera, que se van desgastando con el paso del tiempo, y
que se pueden acabar rompiendo; por lo que hara falta sustituirlas y comprar
continuamente nuevas, mientras que con las cucharas de plata la inversin se habra
hecho de una vez para siempre, y a la larga acabaran siendo ms baratas.
Pero haba otras dos razones que no podemos dejar de lado, entre otras. Una segunda
razn sera que son mucho ms higinicas unas cucharas de plata que unas de madera,
pues son ms fciles de limpiar y asear que unas de madera.
En tercer lugar, una razn muy agustiniana. San Agustn terminada su propia Regla
diciendo que las normas y preceptos escritos dentro de este librito deben ser
observados no por temor, sino por amor, como aquellos que viven en un rgimen de
gracia y que estn enamorados de la belleza espiritual:

El Seor os conceda cumplir todo esto por amor, como realmente enamorados de la
belleza espiritual (cf. Si 44, 6), y exhalando el buen perfume de Cristo con vuestra
ejemplar convivencia; no como esclavos sometidos a la ley, sino con la libertad de los
[2]
constituidos en gracia.

El religioso para san Agustn es aquel que sigue el camino de la filocala, en el sentido
ms etimolgico que tiene la palabra, es decir el camino del amor a la belleza (filos =
amor; kals = belleza). El religioso es pues, el enamorado de la Belleza de Dios, es el
enamorado del ms bello entre los Hijos de los hombres (Salmo 44, 34), que es
Jesucristo. Y como enamorado de la belleza espiritual de Cristo, lo busca por todos sus
caminos, y sabe que todo aquello que es bello, es decir armnico y equilibrado, es
camino para poder llegar a contemplar y a descubrir a quien es la fuente de toda belleza,
que es el mismo Dios.
San Agustn nos recordara que el ambiente en el que vive un religioso es importante,
pues si aquello que rodea al religioso son elementos armnicos y estticos, sin duda que
procurar llevar esa armona y equilibrio a su propia vida y corazn, y buscar la fuente
de la misma belleza, que es Dios.
Las cucharas de plata son un camino para invitar al religioso a buscar a Dios, dndose
cuenta de estos elementos estticos que acompaan su vida. Y esta belleza le recordar al
religioso su propia dignidad, pues es cierto que puede ser pobre, pero nunca miserable, ni
vivir miserablemente, pues as como la pobreza evanglica dignifica al ser humano, la
miseria lo degrada y corrompe.
Es posible que en nuestros comedores comunitarios no vayamos a tener cucharas de

123
plata, pero a pesar de que seamos pobres, de espritu y materialmente, no descuidemos
los elementos que nos hablen de la belleza de Dios y de la dignidad que tiene la vida del
religioso; quien debe vivir enamorado de la belleza espiritual de Dios, y combatir la
fealdad del pecado y de la degradacin del ser humano, con la belleza de Dios, pues se
combate el mal con la fuerza del bien (Rm 12, 21) y la fealdad del mal, con la fuerza de
la belleza de la gracia de Dios.

[1]
. Vita Augustini, 22, 5.

[2]
. reg. 8, 1.

124
La ley del trabajo

Quien vive el voto de la pobreza en una comunidad religiosa no puede olvidar que no
se encuentra exento de la ley del trabajo. Todos los que vivimos en comunidad debemos
colaborar, segn la medida de nuestras capacidades, edad y fuerzas, en el trabajo de
nuestra comunidad.
Nadie queda eximido de esta ley del trabajo, pues es un elemento implcito dentro del
voto de la pobreza. Por ello en una comunidad no se puede hacer una divisin entre los
protagonistas de la comunidad, y los observadores, es decir no se puede dividir una
comunidad entre aquellos que llevan el peso del trabajo de la comunidad, y aquellos que
se dedican solo a vivir en la comunidad, sin involucrarse, ni interesarse por la labor de
la comunidad.
Ser miembro de una comunidad exige que todos colaboren en el trabajo y los empeos
de la misma comunidad. Ciertamente, como hemos dicho antes, cada quien segn sus
propias capacidades, edad y fuerzas. De este modo, quien no puede participar
plenamente y en primera fila de los trabajos de la comunidad, no por ello queda eximido
de hacer lo que pueda por su comunidad.
Si es una persona enferma, su trabajo ser el ofrecer sus oraciones, splicas y
sufrimientos por su comunidad, por el trabajo que la misma desempea, as como por las
intenciones y necesidades de toda la Iglesia. Quien aunque no est enfermo es ya una
persona con una edad considerable, esto no significa que sea ya un jubilado, pues en la
vida religiosa nadie se jubila, pues la profesin religiosa no es un contrato que se hace por
un nmero determinado de aos, ni tiene tampoco fecha de caducidad, por lo que no hay
jubilacin.
Quien ha profesado los consejos evanglicos se compromete a vivir y trabajar en
comunidad hasta el ltimo da de su vida. Y si bien por diversas circunstancias no puede
ocupar ya los puestos de la vanguardia en la labor de la comunidad, desde la retaguardia
debe seguir con inters y empeo lo que hace la comunidad, y ofrecer a Dios sus obras,
su vida, sufrimientos y oraciones por el bien de la comunidad, de su trabajo y por el bien
de toda la Iglesia.
Haba un cierto fraile que deca que cuando era joven ya haba trabajado demasiado, y
que por eso, cuando haba llegado a ser mayor se dedicaba a descansar, a no hacer nada
por nadie. De este mismo fraile deca uno de sus compaeros que lo haba conocido
desde la juventud, que en realidad toda su vida se haba dedicado a vivir regulado segn
el siguiente horario: por la maana no haca nada, y por la tarde pasaba en limpio lo que
haba hecho por la maana
Quien realmente es pobre y vive el voto de la pobreza debe tener consciencia de que
en la medida de sus capacidades debe colaborar en el trabajo de la comunidad, de tal
forma que el pan que come cada da no sea comido de balde, sino merecido por el
trabajo realizado, bien sea un trabajo manual, intelectual o espiritual en favor de la misma

125
comunidad y de toda la Iglesia.
Aquellos religiosos que se dan vida de jubilados, de infinitas lecturas periodsticas o de
navegaciones cibernticas sin fin, testimonian que no han entendido lo que es la pobreza,
pues se dan vida de ricos pensionistas y no de religiosos pobres, para quienes el trabajo
debe ser una ley, no un simple entretenimiento.
Esto mismo es lo que san Agustn les reprocha a los monjes de Cartago, quienes han
sido catalogados por la historia y la tradicin como los monjes perezosos de Cartago,
quienes decan que no podan trabajar porque deban orar sin cesar. De este modo, san
Agustn no solo les reprocha su pereza, sino tambin el acompaar este vicio con otro
ms, que es la difamacin y el chisme. San Agustn les dice que ojal tuvieran activas las
manos y pasiva la lengua, pero en ellos se daba una circunstancia contraria. Tenan
pasivas las manos y muy activa la lengua. Cualquier semejanza con lo que pasa con
muchos perezosos en nuestras comunidades, que como seala san Pablo, no quieren
trabajar y estn muy ocupados en no hacer nada (2Tes 3, 11), hablando de todos, es
una mera coincidencia:

Ojal que stos que reclaman el descanso de las manos, guardaran del todo tambin el
descanso de la lengua. No conseguiran que los imitasen tantos, si ofrecieran ejemplos de
[1]
silencio, tanto como de pereza.

A estos mismos monjes perezosos san Agustn los invita a trabajar, como seala san
Pablo (2Tes 3, 12), con sosiego para ganarse su pan, por otras dos razones.
En primer lugar, para dar testimonio de que son religiosos no porque hayan encontrado
en la vida religiosa un estatus y un modus vivendi, donde falta vocacin y sobra
bocacin, pues los elementos espirituales y apostlicos importan poco, y lo que
realmente cuenta es comer y beber bien, sin tener que trabajar.
Por eso seala san Agustn que es preciso dar testimonio de Dios, del Reino de los
Cielos, de estar viviendo no una vida aburguesada y cmoda, sino ms bien una vida que
sigue la va estrecha del Evangelio y del seguimiento de Cristo, con el esfuerzo cotidiano
del trabajo y del sacrificio. As lo dice san Agustn:

Mostrad, pues, vuestra compasin y vuestra misericordia, probndoles a los hombres


que no buscis una vida fcil en el ocio, sino el Reino de Dios por el camino estrecho y
[2]
difcil de este propsito.

San Agustn les recuerda a los monjes perezosos de Cartago que el trabajo es un
medio no solo para que la comunidad pueda resolver sus propias necesidades, sino para
que esta misma comunidad se interese y socorra a los que son pobres como ellos. El
religioso es pobre por opcin y eleccin; hay otros que son pobres en el mundo por
nacimiento, por su propia situacin y circunstancia.

El religioso viviendo el voto de la pobreza debe sentirse hermanado y comprometido

126
con quienes viven situaciones de pobreza y carencia en el mundo.
Al hablar de pobreza, ciertamente nos referimos en primer lugar, a aquellos que
carecen de lo necesario para vivir, pero no podemos olvidar en la actualidad las otras
formas de pobreza, donde pobre es todo aquel que necesita de algn elemento necesario
para vivir, como puede ser la educacin, la formacin, la evangelizacin o el mismo
afecto y cercana humana. El religioso pues, con su voto de pobreza, se hermana con
todo este ejrcito de pobres, los pobres de siempre, y los nuevos pobres.
A san Agustn le impresion despus de su conversin y bautismo la conducta de los
monjes de uno de los monasterios de Roma que visit, quienes con su trabajo no solo
satisfacan sus propias necesidades, sino que tambin remediaban las necesidades de los
ms pobres, y que incluso enviaban barcos cargados de provisiones y de alimentos a los
pobres que vivan en regiones remotas, sin que sepamos exactamente a dnde eran
enviadas dichas viandas. Estas son las elocuentes palabras de san Agustn:

Lo que les sobra del trabajo manual lo reparten entre los necesitados, con ms
diligencia que se puso en adquirirlo. No se preocupan en modo alguno de acumular
abundancia de bienes () hasta el punto de enviar barcos cargados de vveres a los
[3]
lugares donde vive gente pobre y necesitada.
San Agustn no slo comentar estos hechos, sino que l mismo socorrer en la
medida de sus capacidades a los pobres, e invitar a sus propios fieles a que los socorran,
[4]
sabiendo que l como pobre se haba constituido en mendigo de los mendigos, es
decir en aquel que peda en nombre de los pobres a aquellos que tenan ms bienes:

Desde el mismo momento en el que salgo para venir a la Iglesia y al regresar, los
pobres vienen a mi encuentro y me recomiendan que os lo diga para que reciban algo de
vosotros (). Les doy cuanto tengo; en la medida de mis posibilidades. Acaso soy yo
[5]
capaz de satisfacer todas sus necesidades?

[1]
. op. mon. 32, 26.

[2]
. op. mon. 28, 36.

[3]
. mor. 1, 31, 67.

[4]
. S. 66, 5: Yo soy ahora mendigo de los mendigos; pero qu me importa? Sea yo
mendigo de los mendigos, para que vosotros seis contados en el nmero de los hijos.

[5]
. s. 61, 13.

127
128
El banquete de san Agustn con los pobres

Otro detalle que no deja de ser interesante y que muestra la humanidad profunda de
un hombre como san Agustn, que haba comprendido que Cristo se haba hecho hombre
por amor, y que por lo tanto la humanidad y todo lo que concierne a la misma haba
quedado dignificada por el Hijo de Dios. As san Agustn cada ao, al llegar el aniversario
de su consagracin episcopal, hecho que sucedi muy posiblemente en el verano del 395,
ofreca una comida, pero no para los potentados, los ricos o influyentes de Hipona, sino
que san Agustn ese da tan especial en su vida, ofreca un banquete y una comida para
los pobres:

Aligerad, pues hermanos; aligerad mi carga ayudndome a llevarla: vivid bien. Hoy
tengo que dar de comer a quienes son pobres como yo y he de comportarme
[1]
humanitariamente con ellos [].

Pero como no poda darles de comer a todos sus fieles, a ellos les ofrece el pan de su
palabra que comparte como ministro que es, es decir como servidor y no como dueo;
les da de comer las mismas palabras de las que l se alimenta, es decir la misma palabra
de Dios:

[] a vosotros os ofrezco como manjar mi palabra. Me es imposible dar de comer a


todos con pan palpable y visible; de donde saco para alimentaros a vosotros, de all saco
[2]
para alimentarme yo; soy un siervo, no un padre de familia.

[3]
Los pobres son para san Agustn los compauperes, es decir los que son pobres como
l mismo era pobre, dado que san Agustn nunca dej de ser monje y de vivir con una
gran austeridad y sencillez como nos recuerda su primer bigrafo, san Posidio:
Sus vestidos, calzado y ajuar domstico eran modestos y convenientes: ni demasiado
preciosos ni demasiado viles, porque estas cosas suelen ser para los hombres motivo de
jactancia o de abyeccin, por no buscar por ellas los intereses de Jesucristo, sino los
[4]
propios.

[5]
Nadie deba tener nada propio en el monasterio sino que todo era comn. San
Agustn, como monje que fue hasta el final de su vida, vesta como otro monje ms, y si
en alguna ocasin, como l mismo lo recuerda en uno de sus sermones, le regalaban
algn ropaje vistoso y lujoso, san Agustn no se lo pona, sino que lo venda y el fruto de
la venta se distribua entre los pobres:

129
Si alguien me da una prenda mejor, la vendo, pues se es mi comportamiento habitual:
cuando una prenda no puede ser comn, dado que puede serlo el precio de la misma, la
[6]
vendo y doy a los pobres lo obtenido.

San Agustn sealaba que estos ropajes lujosos eran adecuados para un obispo, pero
no para l, quien era ante todo monje, y no quera que se dijera que ahora que era obispo
se vesta con un lujo y ostentacin que antes no haba podido tener:

[7]
Se me ofrece por ejemplo un birro de valor; quiz vaya bien con un obispo, pero no
con Agustn, es decir con un hombre pobre nacido de pobres. Los hombres podran decir
que llevo vestidos preciosos que no hubiese podido poseer ni en la casa de mi padre ni en
[8]
mi anterior profesin secular.

[1]
. s. 339, 4.

[2]
. s. 339, 4.

[3]
. s. 339, 4.

[4]
. Cfr. Fil 2, 21; 1 Cor 15, 5.

[5]
. Cfr. s. 356, 2.

[6]
. s. 356, 13.

[7]
. El byrrhus o birrus era una ropa de abrigo con capucha que era usada en invierno.

[8]
. s. 356, 13: SPM 1, 140/25- 141/3.

130
La acogida de los pobres en el monasterio agustiniano

Pero la humanidad y la generosidad de san Agustn no se terminan en el hecho de


compartir bienes y limosnas con los pobres. Sabemos tambin por otros datos de la obra
agustiniana, que las puertas del monasterio agustiniano estaban siempre abiertas a los
pobres, y que la Iglesia de Hipona tena un fuerte compromiso con los pobres mediante
matricula pauperum, es decir la lista de pobres a los que auxiliaba, as como el albergue
[1]
o xenodochium para enfermos y peregrinos anejo a la misma baslica de Hipona.

[1]
. ep. 20*, 2.

131
Unos clices para rescatar a unos esclavos

La esclavitud, y sobre todo el trfico de esclavos fue algo muy propio del tiempo de
[1]
san Agustn. Frente a este problema social, san Agustn no cerr los ojos. De este
modo sabemos que la comunidad de Hipona lleg incluso a vender y a fundir los vasos
sagrados para poder comprar la libertad de algunos de estos esclavos, cuando las arcas de
la Iglesia de Hipona estaban vacas, a imitacin de lo que san Ambrosio haba hecho en
la Iglesia de Miln:

Mand fundir los vasos sagrados para socorrer a los cautivos y otros indigentes, cosa
que no recordara aqu si no supiera que va contra el sentido carnal de muchos. Lo
mismo dijo y escribi que era un deber hacerlo en semejantes necesidades Ambrosio, de
[2]
santa memoria. Amonestaba tambin alguna vez al pueblo del descuido en la
recoleccin de las limosnas y el suministro de lo necesario para el servicio del altar. Y me
recordaba a m el Santo cmo cuando asista a los sermones de San Ambrosio le oy
[3]
tocar este punto.

Pero el espritu de san Agustn de solidaridad y de ayuda a los pobres, y en este caso
concreto a los que haban sido engaados y vendidos como esclavos, se difunde tambin
entre sus fieles. En una ocasin, estando ausente san Agustn, un fiel de Hipona, que
saba de la costumbre que tena la Iglesia de Hipona de pagar el rescate de estos
esclavos, es el que denuncia los hechos ante la Iglesia y la misma Iglesia de Hipona ser
la que rescate a muchos esclavos:

No falt un cristiano ya bautizado, conocedor de nuestra costumbre respecto a las


limosnas en estos casos, que lo denunci a la Iglesia. Acto seguido, estando yo ausente,
los nuestros liberaron a casi ciento veinte hombres, una parte sacndolos de la nave en
que haban sido embarcados y otra parte del lugar en que haban sido ocultados para
[4]
embarcarlos luego.

[1]
. ep. 10*, 4.

[2]
. Cfr. Ambrosio, De officiis 2, 28..

[3]
. San Posidio, Vita Augustini, 24.

132
[4]
. ep. 10*, 7.

133
El xenodochium o casa de acogida

Otras de las instituciones en donde ha quedado retratado el inters que san Agustn
tena por los pobres y los necesitados, es en la creacin y construccin del xenodochium,
es decir de la casa de acogida o albergue para enfermos y peregrinos, que san Agustn
abri en Hipona hacia el final de su propia vida.
No slo eran muchas las personas que despus del saqueo de Roma haba llegado al
norte de frica, sino que tambin a partir del 416 que llegaron a esta regin algunas
reliquias del protomrtir san Esteban, se van a multiplicar los peregrinos que desde
diversos puntos de la geografa del mundo antiguo se van a dirigir a Hipona para rezar en
la capilla en la que se veneraban sus reliquias.
San Agustn decidi edificar un albergue en el que se acogiera a estos peregrinos, as
como a otros pobres y viandantes que pasaban por Hipona, para evitarles las molestias y
[1]
los peligros de pernoctar al aire libre o debajo del prtico.
Para ello, segn nos lo narra el mismo san Agustn en el sermn 356, se vali de la
fortuna y los bienes de Leporio, un hombre rico que ingres en el monasterio de san
Agustn para convertirse posteriormente en presbtero de la Iglesia hiponense:

El xenodochium cuya construccin estaba prevista lo veis ya terminado. Yo se lo


impuse, yo se lo orden. l me obedeci de muy buena gana, y como veis, es ya una
[2]
realidad.

As pues la finalidad de este xenodochium, no es otra que acoger a los pobres y a los
transentes por la dicesis de Hipona. En este lugar se les brindaran diversos servicios,
como sucedi en la Basiliada que san Basilio haba fundado a la salida de la ciudad de
Cesarea, que era una especie de ciudad de la misericordia, que se convirti, segn
algunos autores, en el primer hospital cristiano.
Todas estas iniciativas agustinianas debieran cuestionarnos en la actualidad a los
religiosos, enviados a evangelizar las periferias, sobre lo que podemos hacer hoy para
socorrer a los pobres de siempre y a los nuevos pobres. Si tenemos vivo el amor por
Dios, nos sobrar creatividad para dar vida, con fidelidad a nuestro carisma, a alguna
forma de responder de manera prctica a estas nuevas necesidades. As lo ha sealado el
Papa Francisco en la carta para convocar el Ao de la Vida Consagrada:

Espero, pues, que mantengis vivas las utopas, pero que sepis crear otros
lugares donde se viva la lgica evanglica del don, de la fraternidad, de la acogida de la
diversidad, del amor mutuo. Los monasterios, comunidades, centros de espiritualidad,
ciudades, escuelas, hospitales, casas de acogida y todos esos lugares que la caridad y
la creatividad carismtica han fundado, y que fundarn con mayor creatividad an, deben

134
ser cada vez ms la levadura para una sociedad inspirada en el Evangelio, la ciudad
[3]
sobre un monte que habla de la verdad y el poder de las palabras de Jess.

[1]
. Cfr. s. 25, 8.

[2]
. s. 356, 10.

[3]
. Papa Francisco, Carta a los consagrados y consagradas, 21 de noviembre de 2014,
II, 1.

135
2. La lmpara de las Escrituras (Mt 19, 21-26)

Si quieres ser perfecto, ve vende lo que tienes y dalo a los pobres, as tendrs un
tesoro en el cielo. Despus, ven y sgueme. Al or estas palabras el joven se retir
entristecido porque posea muchos bienes. Jess dijo entonces a sus discpulos: Os
aseguro que difcilmente entrar un rico en el Reino de los Cielos. S, os lo repito, es ms
fcil que un camello pase por el ojo de una agua, que un rico entre en el Reino de los
Cielos. Los discpulos se quedaron muy sorprendidos al or esto y dijeron: Entonces,
Quin podr salvarse? Jess fijando en ellos su mirada, les dijo: Para los hombres
esto es imposible, pero para Dios todo es posible.
San Agustn comenta este texto en su obra De opere monachorum de la siguiente
manera:

Alguno puede decir: "de qu le ha servido al siervo de Dios haber dejado las
ocupaciones que anteriormente tena en el siglo y haberse convertido a esta milicia, a esta
vida espiritual, si tiene de nuevo que ocuparse en un trabajo como un obrero?" Este tal
habla como si verdaderamente fuera fcil expresar con palabras, cunto es provechoso
hacer lo que el Seor aconseja si quera ser perfecto al joven que le preguntaba la
manera de conseguir la vida eterna, a saber, que vendiera lo que tena, que los
distribuyera para remediar la indigencia de los pobres y que despus lo siguiera (Mt 19,
21). O Quin ha seguido de forma ms libre al Maestro que aqul que dijo: No he
corrido en vano, no he trabajado en vano? (Flp 2, 16), y Quin ha dado el precepto y
el ejemplo del trabajo? La autoridad de tal enseanza y de tal ejemplo debe bastar para
hacernos renunciar a los bienes que tenamos antes, y entregarnos a trabajar con nuestras
manos. Pero con la ayuda del Seor, podemos tal vez, hacernos una idea de la ventaja
que tienen los siervos de Dios de haber dejado sus anteriores ocupaciones, a pesar de
que todava tengan que trabajar de esta forma.

Si alguno de rico que era, se ha convertido a esta vida, si no est impedido por alguna
enfermedad corporal, estaremos tan alejados de la sabidura de Cristo como para no
comprender el tumor del antiguo orgullo del que l se ha curado? Porque despus de
haber dejado todo lo superfluo que inflamaba perniciosamente su espritu, este hombre
ya no rehye los humildes trabajos del artesano, para remediar las pequeas necesidades
de su naturaleza. Si, por otra parte, alguno llega a esta vida de un estado de pobreza, no
crea que est haciendo lo que haca antes, pues ha pasado del amor de su bien propio
por pequeo que fuera, y del deseo de aumentarlo, al amor del bien comn, no
buscando sus propios intereses, sino los de Cristo, y deseoso de vivir en la compaa de
los que no tienen sino una sola alma y un solo corazn dirigido hacia Dios (op. mon. 25,

136
32).

137
3. Algunos textos urgentes del Magisterio de la Iglesia
sobre la pobreza

*La pobreza manifiesta que Dios es la nica riqueza verdadera del hombre. Vivida
segn el ejemplo de Cristo que siendo rico, se hizo pobre (2Cor 8, 9), es expresin de
la entrega total de s que las tres Personas divinas se hacen recprocamente (VC 21).
*En realidad, antes an de ser un servicio a los pobres, la pobreza evanglica es un
valor en s misma, en cuanto evoca la primera de las Bienaventuranzas en la imitacin de
Cristo pobre (VC 90).
*La pobreza evanglica contesta enrgicamente la idolatra del dinero, presentndose
como voz proftica en una sociedad que, en tantas zonas del mundo del bienestar, corre
el peligro de perder el sentido de la medida y hasta el significado mismo de las cosas (VC
90).
*Con renovado esmero muchas personas consagradas encuentran en el ejercicio de las
obras de misericordia evanglica enfermos que curar, necesitados de todo tipo, afligidos
por pobrezas antiguas y nuevas (CDC 9).
*La pobreza les hace libres de la esclavitud de las cosas y necesidades artificiales a las
que empuja la sociedad de consumo, y les hace descubrir a Cristo, nico tesoro por el
que verdaderamente vale la pena vivir (CDC 22).
*Hoy se muestran nuevos rostros, en los cuales reconocer, amar y servir el rostro de
Cristo all donde se ha hecho presente: son las nuevas pobrezas materiales, morales y
espirituales que la sociedad contempornea produce. El grito de Jess en la cruz revela
cmo ha asumido sobre s este mal para redimirlo (CDC 27).
*Los consagrados deben saber proclamar, con la vida y con la palabra, la belleza de la
pobreza del espritu y de la castidad del corazn que liberan el servicio hacia los
hermanos (CDC 45).

138
4. Para entrar en el corazn

Vives con la humildad propia del pobre?


En qu elementos de tu vida de todos los das puedes reflejar que eres pobre?
Es realmente Dios tu tesoro y en l tienes puesto tu corazn, o ms bien te preocupan
las cosas materiales?
Cuidas las cosas que pertenecen a la comunidad, o realmente piensas que lo que es
de todos no es de nadie?
Cmo colaboras con el trabajo de la comunidad o te consideras solo un espectador
en la comunidad?
Conoces cules son los dones que Dios te ha dado y los pones al servicio de tus
hermanos?
Aprovechas tu tiempo en la comunidad?
Te sientes realmente hermano de los pobres o vives tan feliz que ni siquiera te
planteas el tema?
Qu acciones concretas realiza o podra realizar tu comunidad en favor de los
pobres?
Te has dejado apresar por el consumismo y tienes muchas necesidades creadas?

139
5. De la vida de san Agustn

Poco despus de su bautismo, san Agustn nos relata en su obra De moribus ecclesiae
catholicae, que visit en Roma monasterios tanto de hombres, como de mujeres,
quedndose impresionado particularmente de tres cosas. En primer lugar, de las speras
penitencias que se hacan en estos monasterios, en donde haba incluso algunos
hermanos que podan seguir trabajando a lo largo de tres das sin comer absolutamente
nada. En segundo lugar le llam la atencin el trabajo manual, y cmo el fruto de dicho
trabajo se destinaba no slo a sostener y sufragar los gastos de la misma comunidad, sino
tambin para socorrer a los pobres:

Lo que les sobra del trabajo manual lo reparten entre los necesitados, con ms
diligencia que se puso en adquirirlo. No se preocupan en modo alguno de acumular
abundancia de bienes () hasta el punto de enviar barcos cargados de vveres a los
[1]
lugares donde vive gente pobre y necesitada.
Finalmente san Agustn se da cuenta de que la ley fundamental en esos monasterios es
el amor, y que es precisamente la caridad la que debe atenuar las speras mortificaciones,
y moderar el trabajo y la vida de la comunidad. El relato que nos hace san Agustn en el
De moribus ecclesiae tiene un profundo sabor ya a monacato agustiniano:

En estas comunidades no se obliga a nadie a austeridades superiores a sus fuerzas ni a


lo que rehusaba hacer; ni le despreciaban los dems por su debilidad para soportar su
vida de penitencias y ayunos. Tenan presente la insistencia con que en las Sagradas
Escrituras se recomienda la caridad, y tambin saban que todo es puro para quienes lo
[2]
son.

San Agustn descubre que por encima de las duras penitencias, de la austeridad en las
comidas y de las prcticas ascticas, lo fundamental en esas comunidades era la caridad y
sta se convierte en la norma suprema que debe regular todas las actividades y relaciones
dentro de la comunidad:

Es la caridad la que se observa principalmente entre s; es la que regula su alimento,


sus palabras, vestido y semblante, y les une y les concierta, y su violacin es a sus ojos,
ofensa del mismo Dios. Arrojan lejos de s y rechazan todo lo que podra serle obstculo,
lo que la hiere no puede durar un solo da. Todos saben que Jesucristo y los apstoles de
tal modo la recomiendan, que, si ella sola falta, todo es vaco y nada, y si sta existe, hay
[3]
plenitud en todo.

140
[1]
. mor. 1, 31, 67.

[2]
. mor. 1, 33, 71.

[3]
. mor. 1, 33, 73.

141
6. Eplogo: Momento de oracin con san Agustn

Veis, hermanos, cun dulce deba ser la pobreza; veis que los pobres y los menesterosos
pertenecen a Dios, pero los pobres de espritu porque de ellos es el Reino de los
Cielos. Quines son los pobres de espritu? Los humildes que se estremecen ante la
palabra de Dios, que confiesan sus pecados, que no presumen de sus mritos ni de su
justicia. Quines son los pobres de espritu? Los que, al ejecutar alguna obra buena,
alaban a Dios, y, al hacerla mala, se culpan a s mismos (en. Ps. 73, 24).

142
SEXTA IMAGEN. EL ASNO DE DIOS:
EL APOSTOLADO (LC 9, 1-5)

143
1. Reflexin
Entre el domingo de Ramos y un espejo

Una imagen llamativa que nos ofrece san Agustn es la del evangelizador como
jumento de Dios. Los religiosos, no forman parte de un ghetto o aristocracia del espritu
fuera de la comunidad eclesial, son parte de la Iglesia; por ello deben colaborar en sus
diferentes labores y empeos con entusiasmo y verdadero celo apostlico. Por eso les
recuerda san Agustn a los monjes de la isla de Cabrera, que no deben anteponer su
contemplacin y sus propios intereses a las necesidades de la Iglesia, pues es preciso
estar siempre disponibles para ayudar con generosidad a la Iglesia en su labor apostlica:

No antepongis vuestra contemplacin a las necesidades de la Iglesia, pues si no


hubiese buenos ministros que se determinasen a asistirla, cuando ella da a luz, no
[1]
hubieseis encontrado medio de nacer.
El apostolado puede crear diversas tensiones dentro de la comunidad religiosa, cuando
los consagrados se entregan diligentemente al apostolado, y olvidan que son religiosos, y
que el apostolado del religioso se hace desde la comunidad y para la comunidad; o bien
cuando creen que el fruto del apostolado se debe a sus propios esfuerzos.
San Agustn, que conoca mucho de estos temas, nos habla del evangelizador como un
burro, como un humilde burrito cuya funcin es llevar a Cristo. Una labor ciertamente
muy til y necesaria, pero a la vez humilde, y que no busca protagonismos ni aplausos.
As, san Agustn dice que quien evangeliza sea religioso o no, es como el burro que
llev a Jess sobre sus lomos el da del Domingo de Ramos, cuando Cristo entr
triunfante en Jerusaln (Mt 21, 1-11). Quien era aclamado por las muchedumbres era
Cristo, no el asno. ste, con humildad, prestaba su servicio de llevar a Cristo; las
aclamaciones y los hosannas no eran para l, sino para el Seor. As lo seala con
claridad san Agustn:

T eres un jumento (asno), pero transportas a Cristo. Tambin l (Cristo) se acerc a


la ciudad cabalgando sobre un pollino (asno), y aqul era manso. Acaso fue alabado
aquel jumento? ( ) El asnillo transportaba, pero el transportado era alabado por los que
[2]
le antecedan y seguan.
[3]
El anuncio del Evangelio exige mucha humildad, pues el religioso que ha sido
enviado en nombre de su comunidad a realizar una labor evangelizadora, no se anuncia a
s mismo, ni se predica a s mismo, sino a Cristo, su alegra, su salvacin y su amor. Por
ello el anuncio del Evangelio en sus pluriformes maneras debe estar centrado en Cristo,

144
debe procurar comunicar la alegra de la salvacin, y tener como consecuencia la
fecundidad propia de la caridad:

Un anuncio renovado ofrece a los creyentes, tambin a los tibios o no practicantes,


una nueva alegra en la fe y una fecundidad evangelizado-ra. En realidad, su centro y
esencia es siempre el mismo: el Dios que manifest su amor inmenso en Cristo muerto y
[4]
resucitado. l hace a sus fieles siempre nuevos [].

Por eso sera una equivocacin si el religioso en la encomienda apostlica que su


comunidad le ha confiado, pretendiera llevar las ovejas hacia su propia persona, y no
hacia Cristo. San Agustn despus de su larga experiencia pastoral, primero como
presbtero en la ciudad de Hipona, y posteriormente como obispo, nos recuerda que no
son buenos pastores de la Iglesia aquellos que en lugar de llevar las ovejas hacia Cristo,
las dirigen hacia su propia persona, buscando en el anuncio del Evangelio un medio de
exaltacin personal. Se tratara de aquellos religiosos que podramos calificar de malos
pastores, y que podran engrosar el nmero de aquellas personas descritas por la
Evangelii Gaudium con las siguientes palabras: Ya no hay fervor evanglico, sino el
[5]
disfrute espurio de una autocomplacencia egocntrica. San Agustn en su
comentario al Evangelio segn san Juan los describe con una gran viveza invitndonos a
todos la conversin:

Quienes apacientan las ovejas de Cristo con nimo de hacerlas suyas propias y no de
Cristo, claramente manifiestan que se aman a s mismos y no a Cristo, hacindolo con
vistas a la gloria, al predominio o a la codicia, y no por el amor de obedecer, hacer el bien
[6]
y agradar a Dios.

Lo humano es camino hacia lo divino


Pero es preciso en primer lugar recordar que el religioso evangeliza con el testimonio
de su propia vida. No se puede separar la misin apostlica confiada por la comunidad a
un religioso determinado, y la coherencia de vida. Un buen ejemplo lo tenemos en lo que
san Agustn pudo observar de san Ambrosio, obispo de Miln.
De hecho cuando san Agustn estaba ya desencantado de la secta maniquea, se
encuentra con san Ambrosio, obispo de Miln, y ste lo atrae irremediablemente, no solo
por la solidez de sus enseanzas y la sabidura de su doctrina, sino sobre todo por el
ejemplo de su vida, la coherencia que exista entre lo que deca y lo que viva. Por ello,
san Agustn, dentro de las Confesiones, califica a san Ambrosio como homo Dei,
hombre de Dios, sealando que se trata de una persona que se ha dejado transformar
plenamente por Dios, que ya no se pertenece a s mismo, sino a Dios, y en l y por l a
sus hermanos:

145
Llegu a Miln y visit al obispo, Ambrosio, famoso entre los mejores de la tierra,
piadoso adorador tuyo, cuyos discursos suministraban celosamente a su pueblo la flor
de tu trigo, la alegra del leo y la sobria embriaguez de tu vino. A l era yo
conducido por ti sin saberlo, para ser por l conducido a ti sabindolo. Aquel hombre de
[7]
Dios me recibi paternalmente y, como obispo, se interes mucho por mi viaje.

En estas palabras de san Agustn hay que distinguir los elementos humanos que deben
adornar al religioso que ha sido enviado por su comunidad a realizar un trabajo pastoral,
y por otra parte, los elementos concernientes a su misin propiamente como
evangelizador. As pues, san Agustn se qued impactado ante la recepcin tan
hospitalaria que le brind, pues lo acogi paternalmente, as como el inters que mostr
por las circunstancias del viaje de san Agustn. De este modo, el evangelizador segn el
pensamiento de san Agustn, debe ser una persona que cultive con cuidado, las mejores
cualidades de la condicin humana, como pueden ser: la hospitalidad, la acogida, la
amabilidad, la escucha, el respeto. Sera la actitud propia de quien vive el Evangelio y
reconoce en el otro a una persona, elemento que se va perdiendo hoy, como seala la
[8]
Evangelii Gaudium.
Ciertamente la labor apostlica del religioso no se puede quedar solo en los elementos
antropolgicos y humanos, sino que debe actuar desde la consciencia de que son solo un
primer paso, y que es preciso avanzar para poder llegar al anuncio fundamental de
Cristo. Hoy se corre el riesgo en la vida religiosa cuando se desempea una labor
pastoral, de intentar ser simptico, contemporizar con los jvenes, pero en ocasiones se
olvida que este es solo el primer paso, y que es preciso no perder de vista la propia
identidad, como religiosos y como enviados a desempear una labor apostlica:

[] siempre recordando el anuncio fundamental: el amor personal de Dios que se hizo


hombre, se entreg por nosotros y est vivo ofreciendo su salvacin y su amistad. Es el
anuncio que se com-parte con una actitud humilde y testimonial de quien siempre sabe
aprender, con la conciencia de que ese mensaje es tan rico y tan profundo que siempre
[9]
nos supera.

En san Agustn surti esos efectos, pues como l mismo comenta en las Confesiones,
no solo nunca olvidara esa acogida de parte del Obispo de Miln, sino que en aquel
mismo momento comenz a sentir afecto hacia l, no tanto por su faceta de predicador
de la Palabra de Dios, sino ms bien por ser un hombre benigno. Posteriormente llegara
a estimarlo y admirarlo como evangelizador, pero en un primer momento el acercamiento
se da por sus cualidades humanas, ciertamente sin quedarse en ellas.
La Iglesia est llamada hoy a acercarse a los alejados, y es invitada a estar presente en
otros foros y arepagos, recordando que la Iglesia no crece por proselitismo, sino por
[10]
atraccin. La reserva grande de humanidad y de cordialidad que hay dentro de la
Iglesia, la deben seguir haciendo atractiva para todos los hombres.

146
Tambin el mismo san Agustn observa que el evangelizador no se puede quedar solo
en los elementos humanos que llaman la atencin, sino que debe necesariamente dar el
paso hacia el mensaje de la salvacin de Dios. Los elementos humanos sirven de
preparacin y allanan el camino a la evangelizacin, pero no lo son todo. Si no hay
anuncio explcito de evangelizacin, los elementos humanos de por s, finalmente se
quedan vacos.
San Agustn pedira que el religioso, cuando es enviado por su comunidad a realizar
una obra apostlica sea, ante todo, hombre o mujer de Dios, una persona que ha llegado
a pertenecerle de tal manera a Dios, que todo en su vida est inspirado por la accin del
Espritu Santo, y se alimenta con el aire fresco de su soplo, evitando toda tergiversacin
del Evangelio. En este sentido, la Evangelii Gaudium nos exhorta a no dejarnos robar la
quintaesencia del Evangelio:

Dios nos libre de una Iglesia mundana bajo ropajes espirituales o pastorales! Esta
mun-danidad asfixiante se sana tomndole el gusto al aire puro del Espritu Santo, que
nos libera de estar centrados en nosotros mismos, escondidos en una apariencia religiosa
[11]
vaca de Dios. No nos dejemos robar el Evangelio!

La tensin entre el discpulo y el apstol


Para ser de Dios, es preciso orar y dejar que los sacramentos y la Palabra de Dios
vayan transformando el interior del propio religioso. Se corre el riesgo de quitar el tiempo
a la oracin para estar dedicados al apostolado. Se vive la tensin entre la faceta de
discpulo, que debe sentarse a los pies del Maestro en la oracin para escuchar su voz, y
la faceta del apstol, que es enviado a predicar.
Ante los grandes retos del mundo moderno muchos religiosos se ven tentados a dejar
la oracin, para lanzarse frenticamente al apostolado, olvidando que si no hay tiempo
para llenarse con Dios en el silencio de la oracin y en la serenidad de la vida fraterna,
muy pronto la actividad pastoral se convertir en activismo, y al celo pastoral lo sustituir
el cansancio.
Se perciben muchos religiosos que viven del sndrome del burn-out, del estar
quemados. Son religiosos que tuvieron mucha buena voluntad pero tal vez poca
prudencia, y creyeron que podan comerse todo el pastel del apostolado en un solo da,
y hoy sufren las consecuencias de una frustrante indigestin espiritual.
Los religiosos deben desempear su apostolado en concordancia con el discipulado y
en armnica convivencia con su comunidad de discpulos de Jess, con sus propios
hermanos de comunidad. El apostolado de una comunidad no brota del deseo de huir de
la comunidad, sino de la abundancia de la caridad y de la experiencia de Dios que la
misma comunidad quiere compartir con todos aquellos que le rodean.
En este sentido el Papa Francisco seala:
Nosotros consagrados somos consagrados para servir al Seor y servir a los otros con
la Palabra del Seor, no? Decid a los nuevos miembros, por favor, decidles que orar no

147
es perder el tiempo, adorar a Dios no es perder el tiempo, alabar a Dios no es perder el
tiempo. Si nosotros consagrados no nos detenemos cada da delante de Dios en la
[12]
gratuidad de la oracin, el vino se convertir en vinagre!

As, seala san Agustn que si en una comunidad religiosa abunda el amor de Dios,
este no puede sino transmitirse, comunicarse a los dems. Y la comunicacin de este
amor de Dios no se puede hacer con indiferencia o rutina, sino con pasin, pues si el
apostolado es fruto del amor, debe hacerse con pasin:

Si amis a Dios, arrebatad al amor de Dios a todos los que con vosotros estn unidos
y a todos los que se hallan en vuestra casa () arrebatadlos a gozar y decidles:
[13]
Engrandeced conmigo al Seor.

Y esta pasin debe ser similar, o al menos equiparable a la pasin que sienten los
aficionados a los deportes. Por lo menos as lo apunta san Agustn:
Hasta los hombres corrompidos aman al auriga, y todo el que ama al auriga o al
cazador, quiere que todo el pueblo lo ame con l; por eso los anima y dice: Amad
conmigo al actor de pantomimas, amad conmigo aquella torpeza y aquella otra. Vocifera
en medio del pueblo para que se ame junto con l la indecencia; y el cristiano no grita en
la Iglesia para que se ame junto con l la verdad de Dios! Avivad el amor en vosotros,
hermanos, y gritadle a cada uno de vuestra gente, y decidle: Proclamad conmigo la
[14]
grandeza del Seor.

En nuestras comunidades, ojal se viviera con tanta pasin el apostolado como se


vive la pasin por el ftbol, o la aficin por un equipo deportivo determinado! Hay
religiosos que se privan de muchas cosas, que se levantan a medianoche con tal de poder
ver un partido de ftbol, o de poder escuchar las ltimas noticias deportivas, y esto los
hace estremecerse y llenarse de alegra, mientras que frente al apostolado y el anuncio de
la Palabra de Dios, no son tan entusiastas, o por lo menos saben fingir muy bien su
entusiasmo.
Esta misma idea la seala el Papa Francisco en su carta para el inicio del ao de la
Vida Consagrada:

Tenemos la misma pasin por nuestro pueblo, somos cercanos a l hasta compartir
sus penas y alegras, as como para comprender verdaderamente sus necesidades y poder
[15]
ofrecer nuestra contribucin para responder a ellas?

[1]
. ep. 48, 2.

148
[2]
. en. Ps. 33, 2, 5.

[3]
. Cfr. EG 288.

[4]
. EG 11.

[5]
. EG 95.

[6]
. Io. eu. tr. 123, 5.

[7]
. conf. 5, 23.

[8]
. EG 55.

[9]
. EG 128.

[10]
. EG 14.

[11]
. EG 97.

[12]
. Papa Francisco, Discurso a los participantes a la plenaria de la Congregacin para los
Institutos de Vida Consagrada y Sociedades de Vida Apostlica, 27 de noviembre de
2014.

[13]
. en. Ps. 33, 2, 6.

[14]
. Idem.

[15]
. Papa Francisco, Carta a los consagrados y consagradas, 21 de noviembre de 2014,
I, 2.

149
Tres elementos esenciales en el apostolado

San Agustn dentro de las Confesiones al hablar de san Ambrosio, seala su misin, su
trabajo evangelizador como aquel que por medio de:

[] discursos suministraban celosamente a tu pueblo la flor de tu trigo, la alegra


del leo y la sobria embriaguez de tu vino.

Aparecen en estas palabras de las Confesiones, tres de los elementos esenciales de la


misin evangelizadora del religioso. Se trata, en primer lugar, de la consciencia de que
quien evangeliza, no es el dueo de aquello que predica y anuncia. Es solo un ministro,
un servidor. De aqu surge otra expresin muy repetida en los escritos agustinianos, el
evangelizador, y en este caso el religioso en su labor evangelizadora es un dispensator
[1]
verbi et sacramenti, un simple servidor o distribuidor de los bienes de Dios, como son
su Palabra, y si es un religioso que a la vez ha recibido el ministerio sacerdotal, sus
sacramentos. No ser nunca un dueo.
San Agustn hablaba de san Ambrosio como aquel que suministraba la flor de tu
trigo, haciendo alusin tanto a la Eucarista como a la misma Palabra de Dios, que debe
ser uno de los panes de cada da que pide el creyente al rezar el Padre nuestro:

Lo que yo os expongo es pan de cada da. Pan de cada da es el escuchar diariamente


las lecturas en la Iglesia; pan de cada da es tambin el or y cantar himnos. Cosas todas
que son necesarias en nuestra peregrinacin. Acaso cuando lleguemos all hemos de
escuchar la lectura del cdice? Al Verbo mismo hemos de ver, a l oiremos, l ser
[2]
nuestra comida y nuestra bebida como lo es ahora para los ngeles.

Por medio de esta Palabra de Dios, en su predicacin, en las celebraciones litrgicas,


en las catequesis o en la formacin catequstica, el religioso colabora con la misin de la
Iglesia.
San Ambrosio distribua al pueblo la alegra del leo, haciendo referencia a los
sacramentos del bautismo, la confirmacin y la ordenacin sacerdotal, donde se recibe el
don del Espritu Santo junto con la uncin del aceite. El Espritu Santo es fuente de
alegra, elemento esencial del religioso que anuncia o da testimonio de su fe, como nos
recuerda continuamente el documento Evangelii Gaudium, resumiendo la experiencia de
fe en la profunda vivencia de la alegra:

La alegra del Evangelio llena el corazn y la vida entera de los que se encuentran con
Jess. Quienes se dejan salvar por l son li-berados del pecado, de la tristeza, del vaco
[3]
inte-rior, del aislamiento. Con Jesucristo siempre nace y renace la alegra.

150
Posteriormente, el texto de las Confesiones habla de la sobria embriaguez de tu
vino, alusin una vez ms al sacramento de la Eucarista, en el cual se manifiesta de
forma visible la unidad y comunin que debe existir dentro de cada una de las
comunidades de creyentes. El religioso enviado por su comunidad a evangelizar se debe
esforzar no solo por construir la unidad y la comunin en los lugares a donde es enviado
a evangelizar, sino sobre todo debe comenzar a construir la comunin dentro de su
propia comunidad, recordando que el primer apostolado que debe realizar un religioso es
su propia comunidad. No vaya a suceder, como se dice coloquialmente, que se convierta
en un candil de la calle y oscuridad de su casa.
En ocasiones hay fieles que hablan maravillas de los religiosos que realizan
determinados trabajos apostlicos, y para los religiosos que conviven en la misma
comunidad de dichos religiosos, les parece que les estn hablando de otras personas,
pues en la comunidad, casi ni abren la boca, o solo la abren para comer, y no se interesan
ni involucran en la marcha de la misma.
En ocasiones es difcil de creer que las personas se refieran a algunos religiosos como
los superapstoles, que dinamizan la vida de diversas comunidades, y que son admirados
por numerosos fieles, cuando en la comunidad son los grandes ausentes aunque estn
presentes, y quienes toman ms la comunidad como un hotel, que como un lugar de
fraternidad, oracin y convivencia. Por ello son elocuentes las palabras del Documento
Vida Fraterna en comunidad:

Para alguno, formar comunidad es considerado como un obstculo para la misin,


casi una prdida de tiempo en cuestiones ms bien secundarias. Hay que recordar a todos
que la comunin fraterna en cuanto tal es ya apostolado; es decir, contribuye
directamente a la evangelizacin. El signo por excelencia, dejado por el Seor, es el de la
fraternidad autntica: En esto conocern todos que sois mis discpulos, en que os amis
[4]
los unos a los otros (Jn 13, 35).

San Agustn reconoce que es pastor para su pueblo, pero a la vez oveja bajo el cayado
del nico Pastor. l es el maestro de la doctrina para el pueblo, pero a la vez es
condiscpulo en la escuela del nico Maestro, Cristo:
Yo soy pastor para vosotros, pero soy oveja con vosotros bajo aquel Pastor. Desde
este lugar soy como doctor para vosotros, pero soy condiscpulo vuestro en esta escuela
[5]
bajo aquel nico Maestro.

El religioso que en nombre de su comunidad desempea una labor apostlica no debe


olvidar que quien libera y salva es Dios, no l mismo. Por ello san Agustn insiste en que
el nico Salvador es Cristo, no quien evangeliza, pues quien realiza esta misin en el
nombre de Cristo, es como una bandeja, sobre la cual Dios coloca su pan, el de su
palabra y sus sacramentos. As el religioso en su misin evangelizadora no debe poner la
atencin sobre su propia persona, sino sobre la obra de Dios:

151
Es menester aqu serenidad de espritu, una fe llena de piedad, veneracin, presencia
de Dios y no poner los ojos en m, pobre bandeja, sino en el que pone en esta bandeja
[6]
(vsculo) el pan.

[1]
. c. litt. Pet. 3, 67.

[2]
. s. 57, 7.

[3]
. EG 1.

[4]
. CIVCSA, Vida Fraterna en comunidad (Congregavit nos in unum), 54.

[5]
. en. Ps. 126, 3.

[6]
. s. 126, 8.

152
La Palabra de Dios

El religioso en su labor apostlica se debe valer de muchos instrumentos y no desdear


las diversas herramientas que nos ofrece hoy la tecnologa, sin caer ni en la satanizacin
de las nuevas tecnologas o en su completa ignorancia, o bien en su endiosamiento,
creyendo que el fruto del apostolado depende solo de los medios tecnolgicos que
puedan ser usados, y no de Dios.
Un elemento fundamental en la labor apostlica del religioso es la misma Palabra de
Dios. As nos lo seala el Papa Francisco en la Evangelii Gaudium:

La evangelizacin requiere la familiaridad con la Palabra de Dios y esto exige a las


dicesis, parroquias y a todas las agrupacio-nes catlicas, proponer un estudio serio y
perse-verante de la Biblia, as como promover su lec-tura orante personal y comunitaria.
Nosotros no buscamos a tientas ni necesitamos esperar que Dios nos dirija la palabra,
porque realmente Dios ha hablado, ya no es el gran desconocido sino que se ha
[1]
mostrado.

De hecho, san Agustn ser un gran lector de la Sagrada Escritura, invitando a sus
[2]
fieles a leer, meditar y rumiar la Palabra, para poder descubrir la voluntad de Dios y
ajustar la propia vida a los planes de Dios. Y ser precisamente san Ambrosio quien le
ensee a san Agustn a leer las Escrituras, descubrindole los diversos sentidos que la
Biblia tiene, e invitndolo a ir ms all del sentido literal, para poder descubrir todos los
sentidos y riquezas que contiene la Sagrada Escritura.
El religioso que realiza una obra evangelizadora, y en general todos los religiosos,
deberan hacer de la Palabra de Dios su alimento cotidiano, su pan de cada da con el
que nutren sus propias almas, y con el que pueden llegar a conocer la voluntad de Dios,
para poderla cumplir con la ayuda de la gracia.
Es preciso que el religioso en su labor evangelizadora leyera y meditara la Palabra de
Dios, pero en la Iglesia y con la Iglesia, como san Agustn. Leer la Palabra de Dios en la
Iglesia significa leerla en consonancia con la regla de fe de la Iglesia, de tal manera que si
una determinada interpretacin bblica contradice el dogma catlico, es una interpretacin
equivocada. No va a cambiar el dogma catlico, sino ms bien mi interpretacin
equivocada.
Es una lectura de la Sagrada Escritura con la Iglesia. Esto significa leer la Palabra de
Dios en consonancia con toda la tradicin de la Iglesia, sin olvidar que no soy el primero
que lee la Sagrada Escritura, sino que antes de m, otras muchas personas a lo largo de
muchos siglos ya la han ledo, orado e interpretado.
Por otro lado, san Posidio nos descubrir en un rico texto de la biografa de san
Agustn, cmo era su labor pastoral, y cmo el Obispo de Hipona tendr como base de

153
su apostolado la Palabra de Dios, de la que haba sido constituido predicador y
mensajero. Y, como seala san Posidio, la predicacin de la Palabra de Dios para san
Agustn no fue una encomienda pesada o vivida con mediocridad, sino que fue hecha
con fortaleza, con alegra, con una mente lcida y clara, y con un apego perfecto a la
sana doctrina, de tal manera que sus consejos y orientaciones estaban siempre dirigidos
hacia la salvacin de las almas. Todo un ejemplo de cmo debe ser el apostolado que
realizan los religiosos en los diversos mbitos eclesiales:

Hasta su postrera enfermedad predic ininterrumpida-


mente la Palabra de Dios en la iglesia con fortaleza y alegra, con mente lcida y sano
[3]
consejo.

[1]
. EG 175.

[2]
. Cfr. en. Ps. 141, 1.

[3]
. Vita Augustini, 31, 4.

154
El creer con los labios y con la vida

El religioso que realiza en nombre de su comunidad un apostolado determinado no puede


olvidarse de anunciar el kerygma.
Y as como en el kerygma fundamental que Cristo entrega a los apstoles, las verdades
que hay que creer estn ntimamente vinculadas a un cambio moral, a una conversin.
Del mismo modo san Agustn en una de sus obras relativas a la fe, seala que evangelizar
no es solo anunciar una serie de contenidos tericos, sino que es tambin invitar a un
cambio moral, a una conversin, a la aceptacin de Dios completamente en la vida. Sin
duda san Agustn est pensando en el texto de San 2, 19, sobre la fe de los demonios
(los demonios tambin creen y tiemblan). El kerygma de la salvacin no se puede
separar de la actitud vital y de la conversin personal para acoger a Dios y su gracia en la
vida de cada persona:

En efecto, esto es evangelizar en Cristo, no solamente ensear lo que hay que creer de
Cristo, sino tambin lo que debe observar el que se adhiere a la estructura del Cuerpo de
Cristo. Ms an: se ha de ensear todo lo que hay que creer de Cristo, no slo de quin
es Hijo, de quin es engendrado segn la divinidad, de quin segn la carne, qu padeci
y por qu, cul es la virtud de su resurreccin, qu don del Espritu prometi y dio a los
fieles, sino que averige tambin, conozca, ame y pruebe cules son los miembros, de
quines l es la cabeza y cmo los lleva a la vida eterna y para su honor. Siempre que se
[1]
ensea esto, ms breve y conciso o ms amplio y prolijo, Cristo es evangelizado.

A esto mismo hace referencia la Evangelii Gaudium, invitando al religioso que realiza
una labor apostlica, y a todos los que evangelizan dentro de la Iglesia, a anunciar a
Cristo con la vida, con el gozo del creer, incluso en medio de la prueba y la tribulacin:

Anunciar a Cristo significa mos-trar que creer en l y seguirlo no es slo algo ver-
dadero y justo, sino tambin bello, capaz de col-mar la vida de un nuevo resplandor y de
[2]
un gozo profundo, aun en medio de las pruebas.

El ncleo esencial del kerygma queda vinculado a la vida, de tal forma que no se debe
producir una ruptura entre lo que se vive y lo que se cree. San Agustn insistir en esto
en muchas de sus obras, particularmente acentuando el texto de Gl 5, 6, porque se trata
de una fe que acta por el amor. El kerygma debe llevar a la accin, ambos elementos
quedan ntimamente unidos:

Elimina la fe: desaparece el creer; suprime el amor: desaparece el obrar. Fruto de la fe


[3]
es que creas; fruto de la caridad, que obres.

155
[1]
. f. et op. 14.

[2]
. EG 167.

[3]
. s. 53, 11.

156
La conversin y el testimonio

Cristo recuerda a sus apstoles que en la predicacin del kerygma no pueden olvidar la
invitacin a la conversin, y la consoladora realidad del perdn de los pecados. Por ello,
es preciso sealar que el primero en comenzar el proceso de conversin debe ser el
mismo religioso que realiza la obra evangelizadora. ste debe recordar que es necesario
vivir en un proceso de conversin continua, pues todos los das tenemos que decir
[1]
perdnanos nuestras deudas. El religioso que realiza una obra de apostolado dentro
de la Iglesia no se puede sentir perfecto solo por el hecho de ser l quien ha sido enviado
por Cristo para anunciar su mensaje, sino que se debe sentir siempre receptor del mismo.
[2]

El Evangelio insiste en la realidad de ser testigo. Quien anuncia el kerygma de Jess,


no solo es un predicador que anuncia y transmite unos contenidos tericos que conoce de
memoria, o que ha aprendido, sino que su persona y su vida deben ser el mensaje ms
elocuente de lo que predica: el religioso que anuncia el kerygma est llamado a ser un
testigo de Cristo, a ser una persona que muestra con su propia vida, lo que la gracia de
Dios puede hacer en el corazn de un hombre, y cmo el misterio pascual de Cristo se
llega a encarnar en la vida de quien ha credo y se deja transformar por la accin de su
gracia por medio del Espritu Santo.
As lo seala la Evangelii Gaudium:

Tambin en esta poca la gente prefiere escuchar a los testigos: tiene sed de
autenticidad [] Exige a los evangelizadores que le hablen de un Dios a quien ellos
[3]
conocen y tratan familiarmen-te como si lo estuvieran viendo.

El mismo san Agustn dentro de las Confesiones asume este papel de ser un testigo
que anuncia el kerygma, pues este mensaje de salvacin lo ha transformado. Este
testimonio requiere una gran humildad, pues el religioso al anunciar el mensaje e la
salvacin, da testimonio de cmo la accin de Dios lo ha transformado y transfigurado,
sin presentarse a s mismo como modelo, sino presentando siempre el modelo de Cristo,
pues el evangelizador siempre tendr sus defectos y pecados. La humildad del
evangelizador es la seal de que pertenece al rebao de Cristo:

A ti no se te manda: "S menos de lo que eres", sino "reconoce lo que eres". Concete
flaco, concete hombre, concete pecador. Conoce que l es quien te justifica, conoce
que ests mancillado. Aparezca en tu confesin la mancha de tu corazn y pertenecers
[4]
al rebao de Cristo.

El religioso como anunciador del reino de Dios hace su mejor predicacin cuando

157
afronta el dolor y la frustracin, y da testimonio de esperanza, confianza y abandono en
las manos de Dios. As lo hizo san Agustn cuando se vea aquejado de una terrible
enfermedad que no lo dejaba casi ni moverse. No obstante de sus labios no sale la queja,
sino la alabanza:

[] en cuanto al cuerpo, estoy en cama. Ni puedo caminar, ni mantenerme en pie, ni


sentarme, por la hinchazn y dolor de las hemorroides. Pero, aun as, qu otra cosa he
de decir sino que estoy bien, pues el Seor lo quiso? Si no queremos nosotros lo que
quiere Dios, culpa nuestra ser; no hemos de pensar que l hace o permite cosa alguna
[5]
contra razn.

[1]
. retr. 1, 7, 5: Pero, como toda la Iglesia repite, mientras existe aqu: Perdnanos
nuestras deudas, aqu no est ciertamente sin mancha ni arruga o algo semejante; por
eso, sin embargo, que ha recibido aqu, es llevada a aquella gloria y perfeccin que
aqu no hay.

[2]
. ep. 168, 21: Debo sentir mayor gusto en aprender de cualquiera lo que ignoro sin
provecho que en ensear a otros lo que s.

[3]
. EG 150.

[4]
. s. 137, 2.

[5]
. ep. 38, 1.

158
Tiempo de sembrar

Al religioso que ha sido invitado a participar en la labor evangelizadora de la Iglesia le


corresponde solo sembrar, cumplir de la mejor forma posible su misin, prepararse lo
mejor que pueda para su trabajo, pero con la consciencia de que es el Maestro interior el
que ilumina y gua, y que es la misma gracia de Dios la que provoca la conversin en
quienes escuchan el mensaje de la salvacin:

Recuerda bien que aunque puedas aprender algo saludablemente por mi ministerio, te
ensear Aquel que es el Maestro interior del hombre interior, pues l en tu corazn te
[1]
hace ver que es verdad lo que se te dice.
En vista de que el fruto proviene de Dios, el religioso que anuncia el kerygma del
Reino de los Cielos debe orar por aquellos que reciben su accin, para que sea Dios
quien les abra el corazn, les otorgue la conversin y les haga perseverar en el camino de
la salvacin. Por ello, para san Agustn, quien anuncia el Evangelio debe ser no solo un
[2]
orador, alguien que habla de Dios, sino ante todo un orante, alguien que habla con
Dios.
El mismo san Agustn tuvo experiencia de esto, sobre todo al final de su vida, al
reflexionar sobre su propia conversin, se da cuenta de que fue un don de Dios y un
fruto de la oracin no solo de su madre, santa Mnica, sino de la gran Madre que es la
Iglesia:

[] No recordis que al narrarlo manifest que lo que evit que pereciera fueron las
fieles y cotidianas lgrimas de mi madre? Por eso prediqu que Dios por su gracia no
slo convierte las voluntades de los hombres apartados de la recta fe, sino tambin las
[3]
contrarias a la misma.

La Evangelii Gaudium en este sentido habla del sentido del misterio, es decir saber
que cuando se siembra con amor la palabra de Dios, sta siempre dar fruto, aunque al
evangelizador no le toque ver los resultados de su labor. Y esta fecundidad del apostolado
no le viene del anunciador, sino de la fuerza misma de amor que se encuentra intrnseca
en el anuncio del Evangelio:

Como no siempre vemos esos brotes, nos hace falta una certeza interior y es la
conviccin de que Dios puede actuar en cualquier circunstancia, tambin en medio de
aparentes fracasos, porque llevamos este tesoro en recipientes de barro (2 Co 4,7).
Esta certeza es lo que se llama sentido de misterio. Es saber con certeza que quien se
[4]
ofrece y se entrega a Dios por amor segu-ramente ser fecundo (cf. Jn 15,5).

159
Aunque los frutos y el papel protagonista en la evangelizacin le correspondan a Dios,
esto no quita que el religioso que en nombre de su comunidad anuncia el mensaje de
Dios, busque todos los medios para preparar lo mejor que pueda la comunicacin del
[5]
kerygma. Sin embargo es preciso que recuerde que estos medios son solo medios, y
que quien va a dar el crecimiento y el fruto es solo Dios. Por otro lado cabe sealar que
si el Seor no edifica la casa, en vano se cansan los albailes (Salmo 126, 1). San
Agustn comentar que es Dios quien construye la casa, pero que requiere que el albail
se ponga a trabajar, como un medio que favorece el que la casa pueda ser edificada. Es
preciso realizar el trabajo por el Reino de los Cielos, pero sin perder de vista que quien
realmente edifica es Dios:

El Seor es, por tanto, quien construye la casa, es el Seor Jesucristo quien construye
su propia casa. Muchos son los que trabajan en la construccin, pero si l no construye,
en vano se cansan los albailes. Es l quien edifica, quien amonesta, quien amedrenta,
quien abre el entendimiento, quien os conduce a la fe, aunque nosotros cooperamos
[6]
tambin con nuestro esfuerzo.

Adems, el criterio de evaluacin del anuncio del kergyma no puede ser un criterio
[7]
exitista, como seala la Evangelii Gaudium, sino el cumplir el plan de Dios, que
tiene unos caminos muy diversos a los del mundo, y que en ocasiones se realiza
mediante el fracaso y la muerte, para despus dar fruto en la resurreccin:

En la cruz nos ensea todo lo que debemos sufrir; en la resurreccin, qu es lo que


[8]
debemos esperar.

[1]
. ep. 266, 4.

[2]
. doctr. chr. 4, 15, 32.

[3]
. perseu. 53.

[4]
. EG 279.

[5]
. Cfr. EG 149.

[6]
. en. Ps. 126, 2.

160
[7]
. EG 209.

[8]
. symb. cat. 3, 9.

161
2. La lmpara de las Escrituras (Lc 9, 1-5)

Convocando a los Doce, les dio autoridad y poder sobre todos los demonios, y para
curar enfermedades; y los envi a proclamar el Reino de Dios y a curar. Y les dijo: No
tomis nada para el camino, ni bastn, ni alforja, ni pan, ni plata; ni tengis dos tnicas
cada uno. Cuando entris en una casa, quedaos en ella hasta que os marchis de all. Y si
algunos no os reciben, salid de aquella ciudad y sacudid el polvo de vuestros pies en
testimonio contra ellos. Partieron, pues, y recorrieron los pueblos, anunciando la Buena
Nueva y curando por todas partes.

San Agustn comenta este texto de la siguiente manera:

5. Veamos, pues, cmo entiendo yo mismo lo que el Seor orden a quienes enviaba a
predicar el Evangelio y a cosechar la mies ya sazonada. Vemoslo. No llevis dice ni
bolsa, ni alforja, ni calzado, y no saludis a nadie por el camino. En cualquier casa a la
que entris, decid: Paz a esta casa; y si en ella hubiere un hijo de la paz, descansar
sobre l vuestra paz; si no lo hay, volver a vosotros. Aunque con brevedad, repasemos
todo punto por punto. No llevis dice bolsa alguna. Qu hago yo? Cuando voy de
viaje, llevo algn dinero lo confieso; llevo lo imprescindible para el camino. Ni alforja.
Cabe que no la lleve. Ni calzado. De qu se trata? Me mand caminar con los pies
descalzos? Que camino calzado lo veis tambin vosotros, pues no profiero palabras y
escondo los pies: ante vuestros ojos camino calzado. Ms an, si alguien me saludara en
el camino y no le devolviera el saludo, se me juzgara un orgulloso. El insulto soltado
contra m revertira sobre el Seor. Saludo, pues, a las personas que encuentro por el
camino. Lo otro, decir Paz a esta casa cuando entramos en alguna, es ya fcil. Pero
cmo nos angustia lo referente a la bolsa y al calzado! Dirijamos nuestra mirada al
Seor por si nos consuela y concede la comprensin de esas palabras. En efecto, incluso
lo que sigue a lo que afirm que era sencillo, esto es, decir Paz a esta casa al entrar a ella,
ms fcil que lo cual nada hay, si lo tomamos en sentido literal, tambin ah se nos
presenta un peligro. Qu ordena? Decid: Paz a esta casa. Nada ms sencillo. Pero
cmo sigue? Si hubiera en ella un hijo de la paz, descansar sobre l vuestra paz; si no
lo hay, volver a vosotros. De qu se trata? Cmo vuelve a m la paz? La tendr si
vuelve; pero, si descansa sobre l, la he perdido? Lejos de una mente sana tal idea! Por
consiguiente, ni el primer texto se ha de tomar en sentido literal y, por ello mismo, quiz
ni la bolsa, ni el calzado, ni la alforja, ni, sobre todo, lo de no saludar a nadie por el
camino, algo que si lo tomamos como suena, sin dar una explicacin, parece que se nos
manda ser orgullosos.
6. Centremos nuestra atencin en el Seor, nuestro ejemplo y ayuda verdadera.

162
Probemos que es nuestra ayuda: Sin m nada podis hacer. Probemos que es nuestro
ejemplo: Cristo padeci por nosotros dice Pedro dejndonos un ejemplo para que
sigamos sus huellas. Hasta el Seor mismo llev bolsa para el camino, bolsa que haba
confiado a Judas. Aunque era ladrn, lo aguantaba a su lado. Pero yo, con perdn de mi
Seor, deseando aprender, le digo: T, Seor, soportabas al ladrn Judas, cmo es que
tenas algo que se te pudiese quitar? A m, hombre miserable y sin fuerzas, me
amonestaste a no llevar bolsa siquiera. T la llevaste y fue en ella donde tuviste que
soportar al ladrn. Si no la hubieses llevado no hubiese l hallado qu quitarte. Qu
queda sino que me diga: Entiende lo que oyes: No llevis bolsa? Qu significa la
bolsa? El dinero metido en ella es la sabidura oculta. Qu significa no llevis bolsa? No
seis sabios para vosotros solos. Recibe el Espritu: en ti debe haber una fuente, nunca
un depsito; algo de donde dar, no algo donde meter. La alforja es lo mismo que la bolsa.
7. Y qu es el calzado? Qu es el calzado de que nos servimos? Son cueros de
animales muertos; cueros de animales muertos con los que protegemos los pies. Nos
cubrimos los pies con cueros de animales muertos. Qu se nos manda, entonces?
Renunciar a las obras de muerte. A esto exhorta el Seor de forma figurada a Moiss
cuando, al acercarse a su gloria, le dice: Desclzate, pues el lugar en que ests es tierra
sagrada. Hay tierra ms santa que la Iglesia de Dios? As, pues, mantenindonos firmes
en ella, descalcmonos, renunciemos a las obras de muerte. Respecto al calzado que
llevamos para caminar, mi Seor mismo me consuela. Si no hubiese ido calzado, no
hubiese dicho de l el Bautista: No soy digno de desatar la correa de su calzado. Por
tanto, est vigilante una obediencia inteligente; no se infiltre una literalidad orgullosa. Yo
dir alguno cumplo el Evangelio, pues camino descalzo. T puedes, yo no.
Conservemos lo que juntos hemos recibido; que el amor nos haga arder: ammonos unos
a otros. Y as suceder que yo amo tu fortaleza y t soportas mi debilidad (s. 101, 5-7).

163
3. Algunos textos urgentes del Magisterio de la Iglesia
sobre el apostolado de los religiosos

*(El religioso) debe ejercitarse en el difcil arte de la unidad de vida, de la mutua


compenetracin de la caridad hacia Dios y hacia los hermanos y hermanas, haciendo
propia la experiencia de que la oracin es el alma del apostolado, pero tambin de que el
apostolado vivifica y estimula la oracin (VC 67).
*Es obvio que, cuando el carisma fundacional contempla actividades pastorales, el
testimonio de vida y las obras de apostolado o de promocin humana son igualmente
necesarias: ambas representan a Cristo, que es al mismo tiempo el consagrado a la gloria
del Padre y el enviado al mundo para la salvacin de los hermanos y hermanas (VC 72).
*Ser bueno a este respecto recordar algo que han enseado siempre los grandes
protagonistas del apostolado: hay que confiar en Dios como si todo dependiese de l y, al
mismo tiempo, empearse con toda generosidad como si todo dependiera de nosotros
(VC 73).
*Una disminucin de la preocupacin por el estudio puede tener graves consecuencias
tambin en el apostolado, generando un sentido de marginacin y de inferioridad, o
favoreciendo la superficialidad y ligereza en las iniciativas (VC 98).
*El sentido del apostolado es llevar a los hombres a la unin con Dios y a la unidad
entre s mediante la caridad divina. La vida fraterna en comn, como expresin de la
unin realizada por el amor de Dios, adems de constituir un testimonio esencial para la
evangelizacin, tiene una gran importancia para la actividad apostlica y para su finalidad
ltima. De ah la fuerza de signo e instrumento de la comunin fraterna de la comunidad
religiosa (VFC 2).
*(Es preciso) recordar que la misin apostlica est confiada en primer lugar a la
comunidad y que esto con frecuencia lleva consigo tambin la gestin de obras propias
del instituto. La dedicacin a ese apostolado comunitario hace que la persona consagrada
madure y la lleva a crecer en su peculiar camino de santidad (VFC 40).
*Hay que recordar a todos que la comunin fraterna en cuanto tal es ya apostolado; es
decir, contribuye directamente a la evangelizacin. El signo por excelencia, dejado por el
Seor, es el de la fraternidad autntica: En esto conocern todos que sois mis
discpulos, en que os amis los unos a los otros (Jn 13, 35; VFC 54).
*Es conviccin general, especialmente para las comunidades religiosas dedicadas a
obras de apostolado, que resulta difcil encontrar, en la prctica cotidiana, el justo
equilibrio entre comunidad y tarea apostlica. Si es peligroso contraponer las dos
dimensiones, no es, sin embargo, fcil armonizarlas (VFC 59).

164
165
4. Para entrar en el corazn

Vives tu apostolado como enviado por tu comunidad?


Es para ti el apostolado una forma de compartir tu experiencia de fe o es ms bien
una forma de huir de tu comunidad?
Eres consciente en el apostolado de que el primer mensaje es tu propia vida ms que
tus palabras?
Qu reflexin te suscita la frase de san Agustn: el orador debe ser antes un orante?
Eres luz fuera de tu comunidad y oscuridad dentro de ella?
Es verdaderamente tu comunidad el primer apostolado?
Es la Palabra de Dios tu alimento en tu labor como evangelizador?
En algn momento has llegado a creer que el fruto del apostolado se deba a los
buenos medios que usabas, y no a la gracia de Dios?
Vives una incompatibilidad entre el apostolado y tu vida comunitaria?
Hasta qu punto el apostolado te ha quitado momentos de oracin?

166
5. De la vida de san Agustn

El Papa Francisco en la Evangelii Gaudium nos invita a ir a las periferias a anunciar el


[1]
Evangelio, o esta misma invitacin la ha hecho en la carta para convocar el Ao de la
Vida Consagrada:

Espero de vosotros, adems, lo que pido a todos los miembros de la Iglesia: salir de s
mismos para ir a las periferias existenciales. Id al mundo entero, fue la ltima palabra
[2]
que Jess dirigi a los suyos, y que sigue dirigindonos hoy a todos nosotros.

Esto es particularmente importante para los religiosos. San Agustn y los monjes de su
monasterio tambin ejercan este apostolado en las periferias. Y el mejor ejemplo nos lo
narra el mismo san Agustn al presentarnos el caso de un monje que buscaba convertir a
un gladiador.
Aunque los gladiadores no podan ser admitidos al bautismo mientras mantuvieran su
profesin, esto no implica que san Agustn y su grupo de monjes los consideraran una
massa damnata, un grupo del que no hay que preocuparse pues ya no hay para ellos
salvacin. San Agustn saba que dentro del grupo de los gladiadores, como dentro de
cualquier grupo humano, haba buenos y malos, gente mejor dispuesta, y gente con
corazn perverso. Por todo ello, son un grupo en donde hay personas a las que se puede
rescatar, a las que se puede, liberar; hay gladiadores a los que se puede invitar a la
conversin, pues su corazn no est todava del todo corrompido y an pueden moverse
a admitir a Dios en su vida y responder a la gracia de Dios mediante la conversin.
Tenemos un hermoso texto agustiniano que nos habla de la labor pastoral que un
siervo de Dios, un monje, haca con uno de estos gladiadores. Buscaba, como lo dice el
mismo san Agustn, apartar a ese gladiador de su estilo y tipo de vida, para atraerlo al
cristianismo.
Si bien es cierto que hay muchos gladiadores que provenan de las clases ms bajas de
la sociedad y su oficio de gladiadores era ms una manera de sobrevivir que de vivir,
pues si hubieran dejado el oficio seran condenados a muerte o se les impondran
fortsimas penas. No obstante, por lo que se trasluce del texto agustiniano que
referiremos a continuacin, que nos cuentan los estudiosos, que haba otro grupo de
personas que se dedicaban al oficio de gladiadores, eran hombres libres, que podan
abandonar el oficio, la escuela de gladiadores y al lanista, y disponer y arreglar su vida de
una manera distinta.
Cabra tambin la posibilidad de que este gladiador concreto del que habla el texto
agustiniano que vamos a presentar, fuera un esclavo, y que la misma Iglesia como haba

167
hecho en otros casos estuviera dispuesta a pagar su rescate, a liberar a este gladiador de
su oficio nefando, si este hombre renunciaba al oficio de gladiador y se haca cristiano.
Esta ltima posibilidad se podra apoyar en las palabras agustinianas y en la misma
[3]
expresin liberare cupiebat, donde el hecho de liberar podra tener un doble sentido,
no slo liberarlo de la red mortal de la vida de gladiador, sino tambin liberarlo,
comprando su libertad, pagando su precio al lanista.
Sea como fuere, lo ms interesante es la labor pastoral (el officium pietatis del que
habla san Agustn) de este siervo de Dios con el gladiador, y cmo esta labor pastoral lo
lleva a acudir a un sitio tan penoso como eran los anfiteatros, a sentarse en el mismo
anfiteatro, no para contemplar la lucha de los gladiadores, sino para esperar al gladiador
con el que quera conversar para atraerlo al camino de Dios.
Sucedi que por el deber de la piedad, un siervo de Dios (seruo Dei) se vio en la
necesidad de acudir al anfiteatro; quera liberar a no s qu gladiador, y se vio obligado a
[4]
sentarse a esperar mientras sala aquel al que quera liberar (liberare cupiebat).

Esta bella pgina de pastoral agustiniana, le sirve al mismo obispo de Hipona para
hacer la distincin entre estar sentado con el cuerpo, pero no en el corazn, es decir que
el cuerpo est presente pero que el pensamiento y el deseo estn ausentes, mientras que
cabe tambin la posibilidad, que apunta el mismo san Agustn, de estar ausente en el
cuerpo, pero presente y sentado en el propio corazn, es decir con el propio deseo. El
siervo de Dios estaba sentado en el anfiteatro con su cuerpo, pero su deseo y su corazn
estaban muy lejos de lo que ah se viva. Su deseo era liberar al gladiador:

Y he aqu que [el siervo de Dios] no se sent en el concejo de la vanidad, a pesar de


que se le pudiera ver sentado corporalmente [en el anfiteatro]. Qu es estar sentado?
Sentir lo mismo (consentir) que aquellos que estn ah sentados; cosa que si estando
presente no hiciste, es como si no hubieras estado sentado ah [en el anfiteatro]; pero si
[5]
estando ausente lo hiciste, es como si hubieras estado sentado ah [en el anfiteatro].
No conocemos el final de la historia, si el gladiador finalmente se convirti o no, pero
de lo que s podemos estar ciertos es del celo pastoral que mova a este monje, que no le
import lo que la gente pensara de l al verlo sentado en el anfiteatro mientras esperaba
al gladiador para hablar con l. Este monje realmente haba acudido a las periferias de
la sociedad del tiempo de san Agustn para anunciar el Evangelio de Jess.

[1]
. EG 20.

[2]
. Papa Francisco, Carta a los consagrados y consagradas, 21 de noviembre de 2014,
II, 4.

168
[3]
. en. Ps. 25, 2, 9.

[4]
. en. Ps. 25, 2, 9.

[5]
. en. Ps. 25, 2, 9.

169
6. Eplogo: Momento de oracin con san Agustn

Es menester aqu serenidad de espritu, una fe llena de piedad, veneracin, presencia de


Dios y no poner los ojos en m, pobre bandeja, sino en el que pone en esta bandeja el
[1]
pan (s. 126, 8).

[1]
. s. 126, 8.

170
SPTIMA IMAGEN: LA COMUNIDAD
DE JERUSALN Y LA COMUNIDAD
(HCH 4, 32)

171
1. Reflexin
La vida de comunidad y el roco del Hermn

El monasterio para san Agustn, no forma una entidad aparte dentro de la Iglesia, ni se
encuentra desligado de ella, sino que forma una parte esencial de la misma, y ante ella da
testimonio de concordia fraterna, e invita a la vez a todos a vivir en esa plena comunin
eclesial. San Agustn est convencido de que solo por la concordia fraterna entra Cristo
en la Iglesia y en una comunidad. Por ello, dentro de la Iglesia, los monjes son como la
orla del vestido de toda la Iglesia, por donde Cristo se pone el manto, y por donde el
mismo Cristo entra en la Iglesia. Si est ausente la concordia fraterna, Cristo no puede
habitar en medio de una comunidad, como seala san Agustn en la enarratio al salmo
132:

Por tanto, pudo descender el ungento desde la barba a la orla o extremo que hay en
la parte principal del vestido, en donde se halla la abertura del cuello, o sea el gorjal.
Tales son los que habitan en uno; de suerte que como la Cabeza del hombre entra por
esta orla, abertura o gorjal para vestirse, as tambin entra por la concordia fraterna
[1]
Cristo, que es nuestra Cabeza, para vestirse, a fin de que la Iglesia se una a l.
Esta unidad no es sino un fruto del amor y una gracia de Dios. La vida comunitaria es
tan importante para san Agustn, que invita a orar continuamente para que Dios conceda
la gracia a aquellos que se han propuesto el seguimiento de Cristo en comunidad. Por eso
en su enarratio al salmo 132, dir san Agustn que el roco del Hermn del que se habla
en este salmo, representa la gracia de Dios que desciende sobre los hermanos:

Qu ms dice? Como roco del Hermn que desciende sobre los montes de Sin. En
esto quiso se entendiese, hermanos mos, que, debido a la gracia de Dios, los hermanos
habitan unidos; no debido a sus fuerzas ni a sus mritos, sino a la gracia de Dios, que es
como roco del cielo. La tierra no se llueve a s misma; todo lo que engendra se seca si
[2]
no desciende de arriba la lluvia.

[1]
. en. Ps. 132, 9.

[2]
. en. Ps. 132, 10.

172
173
Derrotero de peregrinos: In Deum

Pero la unidad de los hermanos, gracia de Dios y fruto de la caridad, no los convierte en
una comunidad esttica que se contempla a s misma dentro de la Iglesia realizando un
servicio, sino que est llamada a ponerse en camino todos los das hacia Dios. La frase
aadida por san Agustn al texto de los Hechos de los Apstoles (in Deum), seala la
dimensin de peregrinos que tiene la vida de todo miembro de una comunidad monstica,
y en general de todo cristiano. De hecho la peregrinatio (peregrinacin) es una de las
lneas espirituales esenciales del pensamiento agustiniano. El cristiano es peregrino de la
ciudad de Dios, del reino de los Cielos. En esta tierra vive desterrado y se encamina
todos los das con sus acciones hacia la ciudad de Dios. As lo seala tambin el Papa
Francisco:

[1]
Es la mstica de vivir juntos que hace de nuestra vida una santa peregrinacin.

Los monjes, como cristianos, son tambin peregrinos y reconocen en los miembros de
la comunidad, a hermanos que son como ellos, peregrinos, que comparten una serie de
elementos, pero que no tienen una finalidad inmanente, dentro de la comunidad, sino
cuya meta es ir ms all de la comunidad, es decir, de dirigirse todos los das hacia el
[2]
Reino de los Cielos.
San Agustn recuerda que como peregrinos de la ciudad de Dios, lo que ilumina el
camino de los monjes y los orienta, es la palabra de Dios, pues son las cartas que desde
la Patria nos enva el Padre para que desde el destierro poder regresar a ella:

Peregrinamos, suspiramos, gemimos; pero nos llegaron cartas de nuestra patria; os las
[3]
leemos

La frase dirigidos hacia Dios (In Deum), nos recuerda por una parte la dimensin de
peregrinos que tiene toda comunidad agustiniana. Por otro lado dicha frase nos invita a
pensar en el dinamismo propio del amor, y cmo en el centro de toda comunidad debe
estar presente la caridad de Cristo. Aqu volvera a aparecer el deseo juvenil de que el
fuego del amor (conflar) fuera capaz de fundir las almas de los hermanos y amalgamarlas
[4]
en una sola realidad, en el alma de Cristo (de muchas hacer una):

Eran millares las almas, se amaron, y muchas son una. Amaron a Dios con el fuego de
[5]
la caridad, y de la multitud llegaron a la belleza de la unidad.

Sin el principio dinmico de la caridad de Cristo, una comunidad se convierte en una

174
entidad pasiva e inmvil, volcada hacia s misma, y por lo tanto abocada a la muerte. El
dinamismo propio del amor es pues lo que debe animar una comunidad, para que desde
la creatividad propia del amor, pueda afrontar los retos de cada da y continuar su camino
hacia la ciudad de Dios.

[1]
. Papa Francisco, Carta a los consagrados y consagradas, 21 de noviembre de 2014,
II, 3.

[2]
. en. Ps. 131, 11.

[3]
. en. Ps. 149, 5.

[4]
. conf. 4, 13.

[5]
. symb. ap. 2, 4.

175
No antepongis vuestra contemplacin

Puesto que la comunidad es una parte viva de la Iglesia, no se puede desentender de las
necesidades y de las preocupaciones de la misma. Por ello les seala san Agustn a los
monjes de la isla de Cabrera, que no deben nunca anteponer su contemplacin a las
necesidades de la Iglesia, comprendiendo san Agustn el gran valor que tiene la
contemplacin, el otium sanctum, pero tambin las grandes necesidades de la Iglesia. De
hecho san Agustn no recomienda a los monjes contemplativos que abandonen su
monasterio y su otium sanctum (ocio santo o contemplacin) si se percatan de que tienen
muchas habilidades para la vida pastoral o una inteligencia muy despierta. A lo que se
refiere san Agustn es que si un monje es llamado a colaborar con la Iglesia en una
misin pastoral, no debe rechazar dicho servicio:

Si la madre Iglesia reclama vuestro concurso, no os lancis a trabajar con orgullo vido
ni huyis del trabajo con torpe desidia. Obedeced a Dios con humilde corazn, llevando
con mansedumbre a quien os gobierna a vosotros () No antepongis vuestra
contemplacin a las necesidades de la Iglesia, pues si no hubiese buenos ministros que se
[1]
determinasen a asistirla, cuando ella da a luz, no hubieseis encontrado medio de nacer.

No hay otra razn vlida para ser monje, sino la de haber recibido la llamada de Dios,
[2] [3]
por medio del clamor del Espritu Santo, para responder con el amor que se ha
recibido de Dios a la caridad infinita de Cristo, amando a quienes son la parte visible de
este cuerpo de Cristo. Es decir a los hermanos de la comunidad y a todos los miembros
de la Iglesia, a cuyo servicio est el siervo de Dios, particularmente de los miembros ms
dbiles de este cuerpo de Cristo, elemento que san Agustn llev a la prctica por
ejemplo en el xenodochium o alberge para los pobres, del que ya hemos hablado. As
pues san Agustn seala que el monje se debe a toda la Iglesia, particularmente a los que
en ella son ms dbiles:

Siervos somos de su Iglesia, especialmente de los miembros ms dbiles, sea cual sea
[4]
el puesto que como miembros ocupemos en este cuerpo.

[1]
. ep. 48, 2.

[2]
. Cfr. uirg. 13, 13.

[3]
. en. Ps. 132, 2.

176
[4]
. op. mon. 29, 37.

177
La chimenea vs. el microondas: La comunidad, elemento central, no slo
funcional

Cabe sealar que la comunidad es tan importante para san Agustn, que todos los
elementos que conforman la vida del monasterio se supeditan a ella, pues lo fundamental
es poder tener una experiencia viva del amor de Dios Trinidad y corresponder a l, en
[1]
medio de una comunidad que se convierte en el Templo de Dios, en la casa de Dios, y
cuya ley esencial es la caridad:

La misma Trinidad es un solo Dios, porque una sola cosa es necesaria. Y la


[2]
consecucin de esta nica cosa slo nos lleva a tener a los muchos un solo corazn.

[3]
De este modo, al propsito santo de vivir en comunidad, se ana la condicin
[4]
indispensable de renunciar a todos los bienes, de vivir en castidad y obediencia.
La comunidad religiosa, no puede restringirse a ser simplemente un hotel o una casa de
huspedes. Quienes siguiendo su carisma viven en comunidad, estn invitados a ver, en
la misma vida comunitaria, su primer apostolado, como hemos sealado anteriormente, y
a tener una experiencia del Dios Trinidad en la convivencia con los hermanos, donde el
amor hace de muchas personas una sola realidad.
Podramos preguntarnos si nuestra comunidad se puede identificar con una chimenea
o bien con un horno de microondas.
Una chimenea o una hoguera en la que ardan generosamente unos maderos, invita a
los que se encuentren presentes, a acercarse para calentarse al amor de su fuego.
Si en nuestra comunidad todos nos esforzamos en ser maderos que se dejan quemar
por Dios, y estamos ardiendo y brillando vivamente (Jn 5, 35). Seguramente habr
muchas personas que, convocadas por la luz de Cristo que brilla en nosotros, y seducidos
por el calor de Dios, se acercarn a nuestra comunidad, y con la ayuda de la gracia de
Dios, se dispondrn tambin a compartir nuestro fuego, nuestra luz y nuestro calor.
Creo que hoy hacen falta comunidades que sean "chimenea", que convoquen, que
sean acogedoras a partir de la muerte del "yo", de la que nace el "nosotros" (Jn 12, 24),
en donde todos podamos sentirnos "en casa", con la sensacin propia del hogar, donde
soy querido y reconocido no por lo que hago, sino por quien yo soy, y por lo que soy
(religioso, hermano de comunidad).
Por desgracia a veces nuestras comunidades son comunidades de horno de
microondas, que cumplen con eficacia y eficiencia las labores que le son encomendadas,
pero que son sumamente fras, distantes y poco acogedoras, que no son capaces de
convocar a nadie y que por eso se van quedando cada vez ms solas; pues una familia no
se rene en torno a un microondas, sino en torno a una chimenea para compartir y
dialogar. Debemos preguntarnos si la falta de vocaciones no es solo una consecuencia del

178
ambiente secularizado en el que vivimos, sino tambin un producto de la falta de acogida
y calor fraterno de nuestras comunidades, en donde puede haber mucha eficiencia pero
poca calidad y calidez humana.

En este sentido son iluminadoras las palabras del Papa Francisco:

La vida consagrada no crece cuando organizamos bellas campaas vocacionales, sino


cuando los jvenes que nos conocen se sienten atrados por nosotros, cuando nos ven
hombres y mujeres felices. Tampoco su eficacia apostlica depende de la eficiencia y el
podero de sus medios. Es vuestra vida la que debe hablar, una vida en la que se
[5]
trasparenta la alegra y la belleza de vivir el Evangelio y de seguir a Cristo.

[1]
. cfr. reg. 1, 8. Lectura comunitaria de 2Cor 6, 16.

[2]
. s. 103, 3, 4.

[3]
. cfr. s. 356, 3.

[4]
. cfr. s. 355, 3.

[5]
. Papa Francisco, Carta a los consagrados y consagradas, 21 de noviembre de 2014,
II, 1.

179
Dos peligros: la bsqueda de la alabanza y la murmuracin

San Agustn advierte tambin del peligro que puede tener la vida pastoral de cara a la
vida de la comunidad, pues como seala en la carta 22, los pleitos y los celos son
[1]
comunes entre los clrigos, aunque stos sean monjes. Segn san Agustn, el origen de
estas rivalidades es el orgullo y el deseo desmedido de alabanzas humanas. Este deseo de
ser alabados empuja a los clrigos, en muchas ocasiones, a la hipocresa, y esta lucha por
las alabanzas de los fieles, destruye la unidad de la comunidad, pues todo se centra en
ver quin es mejor, o puede fingir ser mejor, para poder tener en torno a s mismo ms
personas que lo halaguen y alaben. San Agustn pensaba que si el seruus Dei (el monje
laico) por medio de su propsito santo y de la renuncia a todo para poder vivir en
comunidad, haba dejado de lado con ello el deseo desordenado de poseer, el seruus
Christi, que es como san Agustn se refiere al clrigo, debe renunciar a la libido
dominandi (el deseo desordenado de dominar):

Sobre la competencia y envidia, qu puedo decir yo, cuando estos vicios son ms
graves, no en el pueblo, sino en nuestro estado (de monjes clrigos)? Pero la madre de
estos vicios es la soberbia, la avidez de alabanzas humanas, que con frecuencia da
[2]
tambin lugar a la hipocresa.
Otro elemento que puede romper la unidad de la comunidad es la murmuracin. Por
ello san Agustn advierte a los monjes de este peligro, particularmente cuando estn
reunidos en comunidad en el comedor. Si bien es cierto que por lo general en el comedor
[3]
se lea, en ciertas ocasiones, especialmente cuando haba huspedes, se poda
conversar. De aqu el gran cuidado que hay que tener con las palabras, y a la vez el
sentido del cartel que san Agustn mand colocar en su comedor monacal:

Quien gusta con sus dichos roer la vida de los ausentes, sepa que la suya (su mesa), es
[4]
indigna de esta mesa.

El Papa Francisco ha sealado algo similar en su carta de convocatoria para el Ao de


la Vida Consagrada:

A este respecto, invito a releer mis frecuentes intervenciones en las que no me canso
de repetir que la crtica, el chisme, la envidia, los celos, los antagonismos, son actitudes
[5]
que no tienen derecho a vivir en nuestras casas.

Sobre la amistad entre los miembros de la comunidad es preciso recordar que el


concepto de amistad de san Agustn vivi una evolucin de purificacin y elevacin a lo

180
largo de los aos. De este modo en la vida monstica podemos hablar de una caridad
amigable y llena de benevolencia, donde en nombre del mismo amor se busca, ms all
de simpatas humanas, la construccin de la unidad de la comunidad en la caridad,
honrando en cada hermano a Dios.

[1]
. Cfr. ep. 22, 7.

[2]
. ep. 22, 7.

[3]
. Vita 22, 6.

[4]
. Vita 22, 6.

[5]
. Papa Francisco, Carta a los consagrados y consagradas, 21 de noviembre de 2014,
II, 3.

181
Unin de voz y corazn: la oracin en comunidad

San Agustn es plenamente consciente de que uno de los momentos ms importantes


de la vida de la comunidad es el momento de la oracin. En ella los hermanos se unen
como miembros de un mismo Cuerpo, que es la Iglesia y que es su propia comunidad,
para elevar su voz hacia Dios.
Un primer tipo de oracin que la comunidad como Cuerpo de Cristo que es no puede
olvidar, es la oracin litrgica. Se trata de la oracin oficial de la Iglesia, la oracin que
el Cuerpo de Cristo le dirige a su propia Cabeza que es Cristo, y donde es preciso
identificar quin es el que est hablando, y qu es lo que est pidiendo. De este modo san
Agustn nos invitara en la vida de comunidad, a orar con los salmos, con la liturgia de las
horas, sabiendo que es preciso reconocer nuestra voz dentro de los salmos, y saber que
en ocasiones quien habla en los salmos es el mismo Cristo como Cabeza, o bien que
somos nosotros, como Cuerpo de Cristo quienes nos dirigimos hacia l:

Por tanto, cuando hablamos a Dios suplicando, no separamos al Hijo de la plegaria; y


cuando ruega el Cuerpo del Hijo, no aparta de s a su Cabeza; y as es el Hijo de Dios,
nuestro Seor Jesucristo, el nico Salvador de su Cuerpo, el cual pide tambin por
nosotros y en nosotros; y tambin oramos nosotros. Ora por nosotros como sacerdote
nuestro; ora en nosotros como nuestra Cabeza; y nosotros oramos a l como nuestro
[1]
Dios. Reconozcamos en l nuestra voz, y su voz en nosotros.

Es fundamental para san Agustn que la oracin litrgica se haga con el corazn, no
solo con los labios, pues una oracin hecha solo con los labios y no con el corazn est
vaca. De este modo, san Agustn nos invita a tener el corazn levantado hacia Dios en el
momento de orar:

Nadie dudar de que es vano el clamor que se eleva a Dios por los que oran, si se
[2]
ejecuta por el sonido de la voz corporal sin estar elevado el corazn a Dios.

La Regla insiste en esto mismo, que es preciso sentir y vivir con el corazn aquello
que van pronunciando los labios, para evitar que la oracin litrgica se convierta en una
rutina vaca. Por eso dir san Agustn en la Regla: que sienta el corazn lo que profiere
[3]
la voz. Darle vida al clamor, que nuestra voz exprese realmente el sentimiento propio
del corazn cuando oramos dentro de la oracin vocal. Que seamos capaces de darle la
fuerza propia del corazn a nuestra voz, para que haya una sintona entre el corazn y la
misma voz. Pero cuando esto se rompe, y nuestro corazn se queda en la tierra y no se
ha elevado hacia Dios, el sonido de nuestra voz es vano, es una mera repeticin rutinaria.
San Agustn nos invitara a hacer nuestra oracin (especialmente la oracin vocal) con

182
toda la fuerza y el clamor de nuestro corazn, elevando nuestro corazn a Dios. Cabe
sealar que ste es el movimiento espiritual agustiniano esencial: levantar el corazn. Que
no se nos quede en la tierra, sino que seamos capaces de elevar nuestro corazn hacia
Dios, de tal forma que nuestra oracin sea una elevacin del corazn, con la fuerza del
Espritu:

Levantad el corazn. No lo tengis en el suelo; el corazn se pudre al contacto con la


[4]
tierra; levantadlo hacia el cielo.
Dice san Agustn: Si tiene lugar en el corazn, aunque permanezca en silencio la
[5]
voz corporal, puede estar oculta a los hombres, no a Dios.
Cuando el clamor no se da con la voz sino con el corazn, los seres humanos no lo
van a escuchar, pero Dios s lo escucha. Por eso, pues, aunque estemos en silencio, Dios
escucha el clamor del corazn.
Y sigue diciendo san Agustn: Cuando oramos a Dios, ya con la boca, cuando sea
[6]
necesario, ya en silencio, siempre ha de clamarse con el corazn. La oracin que
hacemos, bien sea cuando oramos con los labios, es decir, cuando hacemos la recitacin
de la Liturgia de las Horas, o la recitacin de nuestras oraciones vocales, tenemos que
tener el corazn levantado hacia Dios. Y, como dice san Agustn, siempre ha de
clamarse con el corazn. La oracin es pues el clamor, el grito deseoso y enamorado
del corazn.

[1]
. en. Ps. 85, 1.

[2]
. en. Ps. 118, 29, 1.

[3]
. reg. 2, 11.

[4]
. s. 229 A, 3.

[5]
. en. Ps. 118, 29, 1.

[6]
. Idem.

183
El ejemplo de Jess

Quien debe ser ejemplo de oracin para la comunidad y para el religioso mismo es
Cristo. As nuestro Seor aparece continuamente en los evangelios alejndose de las
multitudes para dedicarse a orar (Mc 6, 46). Tambin san Agustn seala que a pesar de
que pueda haber jornadas muy intensas, debe siempre quedar tiempo para orar. Es
verdad que san Agustn nos dice que debemos hacer de toda nuestra vida una oracin
continua, pero esto no quita, como seala el mismo Obispo de Hipona, que en ciertos
momentos del da se dejen todas las dems actividades para que los religiosos se
dediquen solo a orar:

Por este motivo, en determinados momentos nos olvidamos de nuestras preocupaciones


y quehaceres que en cierto modo entibian nuestro deseo y nos dedicamos a la tarea de
orar. De este modo con las palabras que decimos en la oracin, nos animamos a nosotros
[1]
mismos a tender hacia el bien que deseamos (la vida eterna).

San Agustn nos recuerda que al momento de orar no hace falta mucha palabrera,
sino tener piedad y devocin. No por mucho hablar vamos a ser escuchados. En la
oracin lo que cuenta es el afecto del corazn manifestado por la piedad:

Como primera cosa, nuestro Seor suprime la palabrera, para que no te presentes
ante Dios cargado de palabras, como si quisieras ensearle algo con ellas. Cuando te
[2]
pones a orar, necesitas piedad, no palabrera (pietate non verbositate).

[1]
. ep. 130, 18.

[2]
. s. 56, 4.

184
La comunidad espacio de reconciliacin

Al vivir en comunidad, es preciso ser conscientes de que los problemas de la


comunidad no se resuelven por s mismos y que no hay que cerrar los ojos ante ellos,
sino poner los medios para atajarlos y resolverlos.
San Agustn es consciente de que el odio y el rencor se pueden esconder en los
entramados ms profundos de una comunidad. Cuando esto sucede, el odio y el rencor
pueden obstaculizar el dinamismo del amor, no solo en el corazn de los religiosos que se
encuentran reidos, sino tambin en el mismo corazn de la comunidad. Se trata de una
comunidad en la que se ha roto la unidad, y que se puede escindir en bandos y facciones.
De este modo se pierde la primaca del amor, y en el seno de la comunidad pueden
comenzar a primar otras cosas, como son la lengua, la nacin, la cultura:

La divisin slo es engendrada por la disensin. Por el contrario, la caridad aglutina, la


aglutinacin forma la unidad, la unidad mantiene la caridad, la caridad conduce a la
[1]
claridad.

Lo esencial es pedir perdn y otorgarlo de corazn. Por ello para san Agustn, como l
mismo seala en la Regla, es mejor aquel que se enoja ms a menudo pero se aviene en
seguida a pedir perdn, que el que casi nunca se enfada, pero le cuesta pedir perdn:

Con todo, mejor es el que, aun dejndose llevar con frecuencia de la ira, se apresura
sin embargo a pedir perdn al que reconoce haber injuriado, que otro que tarda en
enojarse, pero se aviene con ms dificultad a pedir perdn. El que, en cambio, nunca
quiere pedir perdn o no lo pide de corazn, en vano est en la casa religiosa, aunque no
[2]
sea expulsado de all.

Adems san Agustn seala que quien nunca pide perdn o no lo pide de corazn, no
cabe en la comunidad, pues no se puede vivir en una Iglesia domstica como es la
comunidad, si no se tiene amor, y quien no tiene amor lo muestra al no poder perdonar,
porque el perdn es fruto del amor. Quien ama la unidad de la comunidad, fruto del
amor, debe estar dispuesto a hacerlo todo por mantener la unidad en la comunidad.
Quien realmente tiene amor no rompe la unidad, que queda representada para san
Agustn por la tnica de Cristo, que no fue rasgada por los soldados, para significar que
no se debe romper por ningn motivo la unidad de la Iglesia:

Si, pues, la caridad es el camino ms excelente, es mayor que la sabidura y est sobre
todos los preceptos, con razn la vestidura que la representa est tejida en una sola pieza.
No tiene costuras para que no se descosa, y se la lleva uno solo, porque rene a todos en

185
[3]
una unidad.

San Agustn insiste en que es preciso poner el remedio del perdn cuanto antes, para
evitar que se d en el corazn del religioso y en el de la comunidad, un proceso de
degradacin espiritual y de muerte de la caridad. Para San Agustn una ofensa no
perdonada se convierte en el corazn del religioso, en primer lugar, en un rencor. Si no se
ataja pronto, el rencor se convierte en odio, y como seala san Agustn, el que odia a su
hermano no solo no lo ama, sino que se convierte en un homicida, haciendo eco san
Agustn en la Regla de las palabras de la primera epstola de san Juan: el que odia a su
hermano es un homicida (1Jn 3, 15):

[4]
La ira, cuando se envejece, se convierte en odio, y, hecha odio, es homicida.

San Agustn sabe que quien ha permitido que un mal husped como es el odio se
albergue en su corazn se convierte en una persona amarga y amargada, que no puede
amar, pues el mismo rencor y el resentimiento se lo impiden. El smil que nos ofrece san
Agustn es sumamente grfico. Para l, el corazn del hombre es como un vaso hecho de
madera. San Agustn observa que si se vierte en ese vaso un poco de vinagre y no se
quita inmediatamente, el vinagre impregna de tal manera el vaso, que posteriormente
aunque ya se haya quitado el vinagre, cualquier otro lquido que pueda ser depositado en
l tendr el gusto a vinagre, pues la amargura del mismo lo habr ya impregnado
completamente. Cuando una persona alberga rencor y resentimiento en su corazn, se
amarga de tal forma que se incapacita para recibir y comunicar la dulzura del amor; ser
una persona amarga, incapaz de transmitir el amor de Dios:

Poned mayor empeo en ir de acuerdo que en reprocharos los unos a los otros.
Porque, como el vinagre corroe el vaso si dura en l, as la clera corroe el corazn si
[5]
dura hasta el da siguiente.

San Agustn seala tambin que en el fondo de la falta de reconciliacin y del hecho de
albergar rencores, se encuentra la soberbia, por lo que quien guarda resentimientos se
parece a Satans, quien movido por su soberbia se alej de Dios, y ahora vive
condenado con envidia de quienes pueden alcanzar la ciudad de Dios, y procura hacerlos
caer y experimentar sus propios sentimientos de rencor y de frustracin, haciendo que
una persona que encierre y encone en su propia herida, y que disfrute morbosamente con
su propio rencor. De este modo para san Agustn el vicio diablico es la soberbia, y quien
se encona en su rencor se parece a Satans, hecho diablo por su propia soberbia:

[6]
Por cuyos dos vicios, la soberbia y la envidia, el diablo es diablo.

En este mismo sentido, el Papa Francisco nos invita a no quedarnos en las pequeas

186
querellas de casa, sino de salir de nosotros mismos, por medio del amor y el perdn:

No os repleguis en vosotros mismos, no dejis que las pequeas peleas de casa os


asfixien, no quedis prisioneros de vuestros problemas. stos se resolvern si vais fuera a
ayudar a otros a resolver sus problemas y anunciar la Buena Nueva. Encontraris la vida
[7]
dando la vida, la esperanza dando esperanza, el amor amando.

[1]
. en. Ps. 30, 2, 2.

[2]
. reg. 6, 41.

[3]
. Io. eu. tr. 118, 4.

[4]
. en. Ps. 25, 2, 3.

[5]
. s. 210, 2.

[6]
. uirg. 31, 31.

[7]
. Papa Francisco, Carta a los consagrados y consagradas, 21 de noviembre de 2014,
II, 4.

187
Primero, la autoreconciliacin

Todo religioso est llamado a vivir plenamente reconciliado. En primer lugar con su
propio pasado y con su propia persona, posteriormente con Dios y con sus hermanos.
San Agustn dentro de las Confesiones nos seala que quien haba guiado su proceso
de reconciliacin interior y exterior fue Dios. De este modo san Agustn va leyendo todas
las pginas de su vida pasada a la luz de Dios, viendo en cada una de ellas, su propia
historia de salvacin, y cmo Dios lo estaba salvando, dejndolo en ocasiones caer y
seguir sus apetencias desordenadas, pero solo para poder despus seguir derramando su
gracia y su misericordia abundante, y llamarlo a la salvacin. As san Agustn se haba
colocado a sus propias espaldas para no verse, pero Dios haca, por medio de los
diversos acontecimientos de su vida, que se pusiera delante de s mismo para que se
viera como era:

Narraba estas cosas Ponticiano, y mientras l hablaba, t, Seor, me trastocabas a m


mismo, quitndome de mi espalda, adonde yo me haba puesto para no verme, y
ponindome delante de mi rostro para que viese cun feo era, cun deforme y sucio,
[1]
manchado y ulceroso.

Es preciso, en primer lugar, llevar a cabo esa autoreconciliacin, pues una persona que
no es una en s misma, que no forma una unidad con su propia persona, sino que se
encuentra rota y dividida por dentro por los muchos rencores, resentimientos, odios,
nunca podr formar una sola realidad con quienes quieren vivir en comunidad con una
sola alma y un solo corazn dirigidos hacia Dios.
Es necesario que la persona se unifique en su interior para que pueda ser parte de una
comunidad y, junto con sus hermanos, tener una sola alma y un solo corazn dirigido
hacia Dios. Por eso san Agustn seala la importancia de la unidad en el interior del
hombre, quien al apartarse de Dios cae en la multiplicidad de las criaturas y se encuentra
dividido en su interior:

Pues la variedad poliforme de las hermosuras temporales, filtrndose por los sentidos
del cuerpo, arranc al hombre cado de la unidad de Dios, con un tumulto de afectos
efmeros: de aqu se ha originado una abundancia trabajosa y, por decirlo as, una
copiosa penuria, mientras corre en pos de esto y lo otro y todo se le escabulle de las
[2]
manos.

Quienes estn rotos en su interior y divididos en su corazn necesitan vivir un proceso


de unificacin, es decir de fuerte conversin interior, cuyo primer paso es la humildad,
pues es preciso reconocer la ruptura en el interior. Solo de esta forma el religioso le

188
puede permitir a Dios entrar en su corazn y reconstruir lo que se encuentra roto.
Cristo como mdico, necesita entrar en el corazn de quien se encuentra dividido y
desintegrado por sus rencores resentimientos, y por la falta de aceptacin de su propia
historia y pasado:

Vende Dios las heridas, no t, porque si t, avergonzndote, quieres vendarlas, no te


curar el mdico. Vende y cure el mdico, porque las cubre con medicamento. Con el
vendaje del mdico se curan las heridas; con el vendaje del herido se ocultan. A quin
[3]
las ocultas? A quien conoce todas las cosas.

Solo desde esta sanacin interior, precedida por la humildad y acompaada por un
proceso de fuerte oracin, splica y acompaamiento, se podr volver a la unidad, como
fruto de la reconciliacin interior y por el reflorecer del amor. As lo comparte el mismo
san Agustn. Su proceso interior de unificacin fue un camino de humildad, oracin,
splica y de recibir el acompaamiento de las personas adecuadas, en el caso de san
Agustn, las directrices generales de san Ambrosio y la compaa y el dilogo de san
Simpliciano:

T me inspiraste entonces la idea que me pareci excelente de dirigirme a


Simpliciano, que apareca a mis ojos como un buen siervo tuyo y en el que brillaba tu
gracia. Haba odo tambin de l que desde su juventud viva devotsimamente, y como
entonces era ya anciano, me pareca que en edad tan larga, empleada en el estudio de tu
vida, estara muy experimentado y muy instruido en muchas cosas, y verdaderamente as
era. Por eso quera yo conferir con l mis inquietudes, para que me indicase qu mtodo
de vida sera el ms a propsito en aquel estado de nimo en que yo me encontraba para
[4]
caminar por tu senda.

[1]
. conf. 8, 16.

[2]
. uera rel. 41.

[3]
. en. Ps. 31, 2, 12.

[4]
. conf. 8, 1.

189
Quitando escorpiones y serpientes: La reconciliacin con los hermanos

Quien ya se ha reconciliado consigo mismo por medio de la sanacin de Dios, puede


comenzar el camino de reconciliacin con los hermanos, entrando en el proceso del
perdn y de la sanacin interior. A ello debe moverle la palabra de Dios, y el rezar todos
los das el Padre nuestro, en donde pedimos el perdn de nuestros pecados, pero a
condicin que nosotros tambin perdonemos a los que nos han ofendido. As lo seala
san Agustn en sus comentarios al Padre nuestro:

Digamos, pues, cada da: Perdnanos nuestras deudas as como nosotros perdonamos
a nuestros deudores; digmoslo con corazn sincero y hagamos lo que decimos. Es una
promesa que hacemos a Dios; un pacto y un convenio. El Seor tu Dios te dice:
Perdona y te perdono. No has perdonado? Eres t quien fallas contra ti mismo, no
[1]
yo.

El mismo san Agustn nos invita a perdonar, quitndonos todo tipo de odio e ira. Para
ello san Agustn usa un ejemplo, sealando que as como cualquier persona buscara
todos los medios para limpiar su casa si en ella hubiera serpientes y escorpiones, del
mismo modo el creyente, el religioso, debe limpiar su corazn de odios y resentimientos,
pues su corazn es la casa de Dios. Por ello es preciso perdonar siempre:

Enmindate, corrgete. Si en vuestras casas hubiese escorpiones o spides, cunto no


os esforzarais para limpiarlas y poder habitarlas tranquilos? Os airis; la clera se hace
inveterada en vuestros corazones, surgen tantos otros odios, tantas otras vigas, tantos
otros escorpiones y serpientes, y no queris limpiar vuestro corazn, casa de Dios?
Haced, pues, lo que est dicho: As como nosotros perdonamos a nuestros deudores, y
pedid con seguridad: Perdnanos nuestras deudas, porque en esta tierra no podris vivir
[2]
sin deudas.

Si el poder perdonar a los enemigos parece una empresa difcil y resulta complicado el
poder imitar al Maestro que perdon a sus verdugos en la cruz (Lc 23, 34), san Agustn
nos invita a imitar el ejemplo de un ser humano, de un santo, san Esteban, quien estando
a punto de ser apedreado, y quien perdon a sus agresores (Hch 7, 60):

Si es mucho para ti imitar a tu Seor, piensa en tu consiervo. Apedreaban al santo


Esteban y, de rodillas, entre piedra y piedra, oraba por sus enemigos, diciendo: Seor, no
les imputes este pecado. Ellos estaban all para apedrearlo, no para pedirle perdn; pero
l oraba por ellos. As quiero que seas t; brete. Por qu arrastras siempre tu corazn
[3]
por tierra? Escucha: arriba el corazn! brelo, ama a tu enemigo.

190
San Agustn insiste en la importancia del perdn como un elemento esencial de la vida
cristiana:

[] perdonad a todos. Perdone cada cual de corazn lo que tenga en su interior


contra quienquiera que sea. Entrad as y estad seguros de que se os perdonarn
[4]
completamente cuantas deudas contrajisteis.

Finalmente, solo quien vive reconciliado puede alcanzar la paz, la paz en su interior y
la paz en la comunidad. Al desaparecer la ruptura en el interior de la persona, se puede
integrar en la unidad de la comunidad y puede convertirse junto con sus hermanos, en
constructor de unidad y de paz en la comunidad y en el mundo. Solo quien lleva la paz
en el corazn puede comunicar esa paz a los dems:

Amemos, pues, a nuestro Dios, ammonos en la unidad del mismo Dios, tengamos
[5]
paz en l y amor entre nosotros []

[1]
. s. 56, 13.

[2]
. s. 58, 8.

[3]
. s. 56, 16.

[4]
. s. 56, 13.

[5]
. s. 154A, 6.

191
La correccin fraterna

Otro elemento ms que no puede ser olvidado dentro de la comunidad es la correccin


fraterna. San Agustn se detiene con detalle sobre este punto en la Regla para sealarnos
la importancia que tiene. As pues, una manifestacin de la caridad fraterna es la
correccin. Quien ama a sus hermanos no puede ser espectador mudo del mal que
aqueja a un hermano, o de las malas decisiones y caminos tomados por l. El amor debe
llevar a los miembros de la comunidad a ayudarse mutuamente en el camino hacia Dios,
y a sealar aquellas cosas en la vida de un hermano determinado que no estn bien.
San Agustn parte del hecho de que la correccin fraterna debe surgir del amor, y
ayudar al hermano a ser mejor y a darse cuenta de lo que hace mal, o bien de la
gravedad de lo que est haciendo como una amonestacin para corregirse, convertirse y
cambiar de vida. Para san Agustn los pecados o errores de un hermano son como una
herida que quisiera ocultar, una herida que amenaza la salud y que puede incluso a poner
en peligro la vida de hermano, por ello hay ms misericordia en decirlo que en callarlo.
As lo seala san Agustn en la Regla:

Antes bien, pensad que no seris inocentes si, por callaros, permits que perezcan
vuestros Hermanos, a quienes podrais corregir indicndolo a tiempo. Porque si tu
Hermano tuviese una herida en el cuerpo que quisiera ocultar por miedo a la cura, no
sera cruel el silenciarlo y caritativo el manifestarlo? Pues, con cunta mayor razn
[1]
debes delatarle para que no se corrompa ms su corazn?

[2]
San Agustn distingue entre la correptio y la correctio. Las advertencias y palabras
de los hermanos forman parte de la correptio, es decir son las herramientas humanas por
medio de las cuales se exhorta al hermano a cambiar, a abrirse a la gracia de Dios, o a
convertirse. No obstante la correccin, es decir el que realmente haya un cambio en el
interior del hermano, y que esto se manifieste en su comportamiento, es un fruto de la
gracia de Dios, que debe preparar su voluntad para que llegue a tener la decisin de
cambiar su conducta y comportamiento:

Dada, pues, esta incertidumbre, ha de ser caritativa la correccin (correptio), cuyo


resultado se ignora, y debe ir acompaada de la plegaria para que aproveche al culpable.
Pues cuando los hombres, por causa de la correccin (correptionem), o vienen o vuelven
al buen camino, quin obra en sus corazones la salvacin sino Dios, que da incremento,
[3]
sea quienquiera el que plante, o riegue, o trabaje en los campos ()?

San Agustn nos hace ver que la correccin fraterna no es solo un instrumento humano
que tiene unos pasos y que requiere un contexto, sino que es un proceso ante todo

192
interior, espiritual, que requiere de quien la hace como de quien recibe la correccin
fraterna, verdaderamente un espritu de oracin. Oracin de quien hace la correccin, la
peticin de oracin de otros miembros de la Iglesia para pedir a Dios la verdadera
correctio o conversin del hermano.
No es solamente un instrumento comunitario humano, sino que por medio de los
elementos humanos las palabras y el dilogo, y los elementos sobrenaturales la
oracin, la splica, se pide a Dios la gracia de la conversin. A travs de la conjuncin
de todos estos elementos, un hermano puede llegar efectivamente a cambiar:

[] insisto en aconsejarte que (), pidas a Dios con toda atencin, con toda el alma,
con gemidos y, si fuera posible, con lgrimas, que te libre de mal tan grande como es el
error, si es que tienes en verdadera estima la vida feliz. Te ser ms fcil si obedeces
gustoso los preceptos divinos, confirmados por autoridad tan importante como la de la
[4]
Iglesia catlica. Dios es la Verdad [].

San Agustn seala posteriormente la forma para llevar a cabo esta correccin fraterna,
siguiendo en ello, grosso modo, el esquema del texto de Mt 18, 15-18. De este modo se
debe, en primer lugar, hablar con el hermano a solas. Se trata de buscar el momento ms
adecuado y propicio para ello, cuando el hermano tenga una mayor serenidad para poder
escuchar y acoger las palabras de quien realiza la correccin. Por otro lado la actitud de
quien realiza la correccin debe ser una actitud de humildad. No se va a presentar a s
mismo como quien es ya perfecto, o como un juez, sino como aquel que en nombre de
la caridad fraterna, quiere efectivamente ayudar al hermano. En tercer lugar es
importante el sigilo, es decir que no se comunique a otros miembros de la comunidad, de
tal forma que todo pueda quedar en secreto entre quien realiza la correccin y quien es
corregido.
No puede ser considerada una correccin fraterna cuando algn religioso frente a toda
la comunidad le hace ver a un hermano determinado, sus errores y sus fallos. Esto ms
que una correccin, sera un reproche, que en muchas ocasiones produce un fruto
contrario al de la correccin, pues puede provocar que el hermano en cuestin se cierre
ms en su actitud y se afirme en su decisin de continuar en sus errores.
Aunque san Agustn en la Regla habla de la correccin fraterna en un contexto de la
custodia de la castidad en lo referente a las miradas, se puede perfectamente aplicar a
todo tipo de casos y de fallos en los hermanos, como reconoce el mismo san Agustn en
[5]
la Regla. As pues, es preciso corregir al hermano cuando se ve que ha hecho algo
incorrecto:

Y si observis en alguno de vuestros Hermanos este descaro en el mirar de que os he


hablado, advertdselo al punto para que lo que se inici no progrese, sino que se corrija
[6]
cuanto antes.

193
Un segundo paso que seala san Agustn es que este hecho se haga del conocimiento
del prior, quien debe tambin amonestarlo en secreto. Si el hermano corregido llegara a
negarlo es importante entonces s, el testimonio de dos o tres hermanos, quienes ayuden
a convencer al hermano acusado de sus defectos o errores:

Pero, en caso de negarlo, antes de exponrselo a los que han de tratar de convencerle,
debe ser denunciado al Superior, pensando que, corrigindole en secreto, puede evitarse
que llegue a conocimiento de otros. Empero, si lo negase trigase a los otros ante el que
disimula, para que delante de todos pueda no ya ser argido por un solo testigo, sino ser
[7]
convencido por dos o tres.

Una vez que reconozca su error, san Agustn recomienda, para que pueda realmente
llegar a la correccin de las costumbres, que se le imponga una penitencia. De este modo,
si no la acepta, no solo ser esto un testimonio de su falta de humildad y de caridad, sino
motivo suficiente para que pueda ser expulsado del monasterio. Y esto, como seala san
Agustn, no se hace por falta de humanidad, sino para evitar sobre todo que se pueda dar
en el monasterio un contagio pestilente o fatal, es decir que los dems hermanos se
animen al pecado si ven que no hay castigos para quienes se comportan de esa manera:

Si rehusare cumplirlo, aun cuando l no se vaya de por s, sea eliminado de vuestra


sociedad. No se hace esto por espritu de crueldad, sino de misericordia, no sea que con
[8]
su nocivo contagio pueda perder a muchos otros.
Lo fundamental para san Agustn es que se proceda siempre con amor. Si hay amor,
no habr error. Por eso seala san Agustn, es preciso distinguir al pecado del pecador.
[9]
Es necesario actuar con odio hacia los vicios pero con amor hacia los hombres.

[1]
. reg. 4, 8.

[2]
. Cfr. corrept. et grat. 43.

[3]
. corrept. et grat. 43.

[4]
. util. cred. 33.

[5]
. reg. 4, 10.

[6]
. reg. 4, 7.

194
[7]
. reg. 4, 9.

[8]
. reg. 4, 26.

[9]
. Cfr. reg. 4, 27.

195
Vosotros sois el cuerpo de Cristo

La comunidad es el cuerpo de Cristo. Este elemento es puesto de manifiesto por san


Agustn de manera particular en sus sermones de la maana de Pascua. En vista de que
los catecmenos haban recibido la iniciacin cristiana en la Vigilia Pascual, la maana de
Pascua, primer da de la semana in albis, los catecmenos, junto con los dems
bautizados de Hipona reciban una catequesis eucarstica. San Agustn dedica muchos de
estos sermones a explicar el sacramento del Cuerpo y de la Sangre del Seor, y uno de
los elementos que aparecen casi siempre es la explicacin del paralelo que existe entre la
comunidad y la Eucarista. Ambos son el Cuerpo de Cristo. De aqu una de las frases
ms fuertes de san Agustn, haciendo referencia al texto de 1Cor 12:

[1]
Vosotros sois lo que recibs por la gracia con la que habis sido redimidos.
Los fieles son el mismo Cuerpo de Cristo. De esta expresin agustiniana se derivan
dos consecuencias. La primera de ellas es una llamada clara a la santidad. Quien es
miembro del Cuerpo de Cristo debe vivir en santidad, como el mismo Cristo es santo.
Por eso seala que es preciso ser lo que se ve en el altar despus de la consagracin. Por
otra parte, comulgar es para san Agustn, recibir lo que los cristianos son, es decir el
Cuerpo de Cristo. La frase del sermn 227, predicado en la maana de Pascua es
sumamente ilustrador:

[2]
Sed lo que veis (sobre el altar); recibid lo que sois.

San Agustn es consciente de que la Iglesia peregrina, cuerpo de Cristo en esta tierra,
mientras camina hacia Dios, es una Iglesia mezclada, ecclesia permixta dir san Agustn.
Es como la red de la que nos habla el Evangelio, en la que haba peces buenos y malos
(Mt 13, 47-52), es como el campo de Dios en el que hay trigo y cizaa (Mt 13, 24-30).
Esta mezcla se terminar cuando llegue el final de los tiempos y los buenos sean
separados de los malos. Mientras dure la peregrinacin, san Agustn invita a los buenos a
tener paciencia con quienes no lo son todava, e invita a quienes no son buenos a que se
conviertan antes de que llegue el momento de la separacin final:
Si ahora no pueden separarse los malos de los buenos, deben tolerarse temporalmente;
los malos pueden hallarse en la era con nosotros, mas no podrn estar con nosotros en el
[3]
granero.

San Agustn invita a la conversin, a ser un miembro sano dentro del cuerpo de Cristo,
es decir a ser un miembro activo, que produzca frutos y no un miembro canceroso,
enfermo que tenga que ser cortado y separado del Cuerpo, con la consciencia de que
fuera de Cristo no hay vida (Jn 15, 1):

196
No recele la unin de los miembros, no sea un miembro canceroso que merezca ser
cortado, ni miembro dislocado de quien se avergencen; sea hermoso, est adaptado,
est sano, est unido al cuerpo, viva de Dios para Dios; trabaje ahora en la tierra para
[4]
que despus reine en el cielo.

La comunidad es el cuerpo de Cristo, con la realidad de ser parte de la Iglesia


peregrina y la invitacin a la santidad. No obstante san Agustn no se detiene aqu. La
comunidad est llamada a vivir en plena comunin con Cristo; si es cuerpo de Cristo
debe estar ntimamente vinculada a su Cabeza que es Cristo, y a la vez no puede
separarse de los miembros de este cuerpo de Cristo que son sus hermanos, tanto todos
los hombres, como los miembros de la comunidad cristiana y de la propia comunidad
religiosa.
San Agustn invitara a sus fieles a vivir en esa plena comunin. Por una parte a vivir
una intensa vida espiritual. Ser cuerpo de Cristo significa vivir estrechamente unidos con
la Cabeza de este cuerpo, que es Cristo. Esta unin se logra por medio de una profunda
vida espiritual, la oracin, la conversin continua, la meditacin asidua de la palabra de
Dios y la recepcin devota de los sacramentos, entre otras cosas.

Quien no est unido a la vid no est unido a Cristo, y el que no est unido a Cristo no
[5]
es cristiano: este es el abismo donde os habis sumergido.

San Agustn no propone una comunin intimista en la que el cristiano se desentiende


de sus hermanos, sino que se trata de una comunin plena, en donde la comunin con
Dios nos debe llevar a una comunin con los hermanos. No puedo decir que amo a
Cristo Cabeza, si no amo a Cristo cuerpo. No es posible separar la Cabeza del Cuerpo.
Quien no vive en plena comunin con el Cuerpo, no puede decir que vive en plena
comunin con la Cabeza:

Los miembros de Cristo estn unidos entre s por la caridad de la unidad, que a la vez
[6]
los liga con su cabeza, que es Cristo Jess.
San Agustn tiene textos muy duros, sealando que quien no vive en comunin con el
cuerpo de Cristo, que es la Iglesia, y que son los miembros de la propia comunidad, no
puede acercarse al sacramento de la Eucarista. As lo seala san Agustn:

Tal es el modelo que nos ha dado nuestro Seor Jesucristo; as es como quiso unirnos
a su persona y consagr sobre su mesa el misterio simblico de la paz y unin que deben
reinar entre nosotros. Quien recibe el misterio de unidad y no tiene el vnculo de la paz,
[7]
no recibe un misterio que le aproveche, sino ms bien un sacramento que le condena.

En este texto ciertamente se conjuntan dos textos bblicos ledos e interpretados por

197
Agustn con una clave comunitaria. Por una parte el texto evanglico que habla de las
condiciones para presentar una ofrenda ante el altar de Dios y de cmo es preciso, antes
de ofrecer un sacrifico a Dios, estar reconciliados y en paz con los hermanos (Mt 5, 23).
Por otra parte se encuentra el texto paulino (1Cor 11, 29) que nos dice que quien come
y bebe sin discernir el Cuerpo, come y bebe su propio castigo.
Para poder ofrecer el propio sacrificio a Dios y aunarlo al nico sacrificio de Cristo, es
preciso vivir en la plena reconciliacin con los hermanos con los que se puede llegar a
formar un solo cuerpo desde la comunin en Cristo Jess.
Aquellos miembros de la comunidad que no se esfuerzan por crear la paz (VFC 28), y
a travs de la paz, la concordia y la comunin entre los miembros del cuerpo de Cristo,
no pueden recibir el cuerpo de Cristo. Necesitan, emprender un proceso de conversin,
que incluya, en primer lugar, una reconciliacin con todos aquellos que son cuerpo de
Cristo, comenzando por la reconciliacin con la propia persona, y prosiguiendo con la
reconciliacin con los hermanos, paso indispensable para poder participar en el
sacramento del Cuerpo del Seor:

Debemos procurar la reconciliacin cuando la conciencia nos dicta que hemos


perjudicado en algo al hermano; mas ha de irse a buscarla no con los pies del cuerpo,
[8]
sino con movimientos del alma.

Posteriormente, hace falta convertirse en constructores de la paz y de la concordia en


medio de las comunidades, para que pueda existir la comunin fraterna. No se tratara,
por tanto, de quedarse en el primer paso, el de la reconciliacin, es preciso, para formar
parte del cuerpo de Cristo, edificar y construir algo: mi propio ser, la paz de la
comunidad, la concordia mutua y fraterna, a travs de mis actos, mis palabras, mi
oracin, es decir, a travs de mi accin positiva, a favor de los dems que conforman la
comunidad:

Donde hay caridad, hay paz, y donde hay humildad, caridad (ubi autem charitas, ibi
[9]
pax; et ubi humilitas, ibi charitas).

[1]
. s. 229 A.

[2]
. s. 227.

[3]
. en. Ps. 119, 9.

[4]
. Io. eu. tr. 26, 13-14.

198
[5]
. Io. eu. tr. 81, 2.

[6]
. unit. eccl. 2, 2.

[7]
. s. 272.

[8]
. s. dom. m. 1, 10, 27.

[9]
. Idem.

199
Comunidad y comunin

La Eucarista es un sacramento ante todo de comunin, pues vincula a los fieles con
Cristo y tambin los une entre s. Esto sera verdaderamente vivir una espiritualidad de
comunin, es decir vivir ntimamente unidos a Cristo Cabeza, y a la vez vivir unidos al
Cuerpo de Cristo es decir a la propia comunidad, reconociendo en cada uno de los
hermanos de comunidad, a miembros del Cuerpo de Cristo.
Ciertamente en este segundo paso hace falta mucha fe para poder ver en la persona
concreta con la que comparto mi vida la presencia de Cristo, pero la Eucarista se debe
convertir en un compromiso de amor fraterno, pues cada hermano es miembro del
Cuerpo de Cristo.
De aqu que deba nacer la paciencia, la comprensin, la oracin por los hermanos.
Todo ciertamente a partir del amor:
La cabeza est en el cielo, pero tiene los miembros en la tierra. D un miembro de
Cristo a otro miembro de Cristo: quien tiene d al necesitado. Miembro de Cristo eres t
que tienes qu dar; miembro de Cristo es el otro y necesita que le des. Los dos caminis
[1]
por un mismo camino, ambos sois compaeros de viaje.

[1]
. s. 53A, 6.

200
Alimento para los peregrinos

San Agustn es consciente de que la Eucarista es el alimento que deben tomar los
peregrinos de la ciudad de Dios en su marcha hacia la casa del Padre. De esta manera la
Eucarista les debe recordar a los miembros de una comunidad que van de paso, que son
peregrinos, que no existen realidades definitivas en este mundo, sino que todo debe ser
camino y peregrinacin hacia Dios:

Todos somos peregrinos. Pues cristiano es el que en su propia casa y en su propia


patria se reconoce peregrino. Nuestra patria se halla arriba; all no seremos huspedes,
[1]
mientras que aqu todos, incluso en su casa, son huspedes.

La Eucarista tiene pues este sentido, una faceta tanto de recordatorio, como de
sacramento, es decir de dar fuerza a los que caminan hacia Dios y robustecerlos en sus
necesidades. As pues, es preciso saber que as como el alimento del cuerpo y la sangre
de Cristo nutri a los fieles mientras eran peregrinos hacia la ciudad de Dios, del mismo
modo, cuando lleguen al Reino de los Cielos sern colmados por el mismo Cristo, que se
les ofreci como pan cuando eran viandantes. As lo comenta san Agustn:

El pan que para vosotros descendi del cielo. Cmo nos saciar en la patria el que
[2]
de tal modo nos aliment en la peregrinacin.

[1]
. s. 111, 4.

[2]
. en. Ps. 147, 21.

201
Del yo al nosotros: la unidad

Un elemento ms que est muy presente en los sermones pascuales de san Agustn con
relacin a la Eucarista es el de la unidad. San Agustn tuvo que vivir en una Iglesia que
se encontraba dividida, principalmente por el cisma donatista, por lo que ser un gran
amante de la unidad y de la paz de la Iglesia. De este modo san Agustn usa el smil del
pan y del vino eucarstico para hablar de la unidad. De este modo, al igual que el pan no
se ha formado de un solo grano, ni el vino de un solo racimo de uva, del mismo modo en
cada comunidad hay muchas personas. Pero para que se pueda dar la unidad es preciso
que se d la muerte del propio "yo", para que pueda nacer el "nosotros". Por ello san
Agustn usa el smil de la molienda para sealar las penitencias, que hacen que los fieles
se muelan, mueran a s mismos y se unan a los dems, como les sucede a los granos
de trigo en el molino, y al mismo tiempo que puedan unirse por la accin del Espritu
Santo, pues el Espritu es agua y es fuego, y as como el pan se amasa con agua y se
cuece con fuego, del mismo modo los fieles, despus de las penitencias cuaresmales, y
de las penitencias de la vida de todos los das, estn llamados a unirse a sus hermanos:

El apstol dice, "somos muchos, pero somos un solo pan y un solo cuerpo". As
explic el sacramento de la mesa del Seor: somos muchos, pero somos un solo pan y un
cuerpo. En este pan veis cmo habis de amar la unidad. Por ventura fue hecho este
pan de un solo grano de trigo?, no eran muchos los granos? Pero antes de llegar a ser
pan estaban separados; el agua los junt despus de bien molidos, porque si el trigo no se
muele y se amasa con agua, no puede tomar la forma que se llama pan. As tambin
vosotros, en los das anteriores, con la humillacin del ayuno y con los misterios de los
exorcismos fuisteis como molidos, y recibisteis despus el agua del bautismo para poder
recibir la forma de pan. Pero el pan necesita primero pasar por el fuego. Pues qu
significa el fuego? Es la uncin; el aceite de nuestro fuego es el sacramento del Espritu
Santo. Fijaos en los Hechos de los Apstoles, viene pues el Espritu Santo; despus del
agua, el fuego y quedis convertidos en pan, que es el cuerpo de Cristo. As se significa
[1]
la unidad.

[1]
. s. 227, 1.

202
La concordia comunitaria: un don, o una dinmica psicolgica?

En su comentario al salmo 132 san Agustn nos recuerda que el poder vivir en la
unidad, como sucede con el pan y el vino de la Eucarista, es un don de Dios, y que es
preciso pedirlo al Seor y por supuesto poner todo de nuestra parte para que este don de
Dios d su fruto en el seno de la comunidad.
No se trata de una dinmica humana en la que siguiendo diversas tcnicas se pueda
conseguir la unidad en la comunidad. Y esto es importante sealarlo, pues algunas
familias religiosas han credo que para resolver muchos de los problemas que los
aquejaban necesitaban recurrir a la ayuda de profesionales. Si bien es cierto que la ayuda
de personas profesionales nos puede ayudar para darnos una orientacin y sealar
posiblemente a los religiosos que dentro de una comunidad o congregacin necesitan un
apoyo psicolgico, en vista de que padecen un serio trastorno psicolgico (paranoia,
esquizofrenia, etc.), su ayuda no ser la solucin de todos los problemas, pues poder
vivir en comunidad ser siempre una gracia, un don.
Al respecto recuerdo que haba un fraile que tena una teora llamativa. Deca que
muchos de los problemas que tenamos en las comunidades religiosas se deban a que
nos faltaba alegra, que en las comunidades ya no nos reamos, pues ramos demasiado
serios y ya no haba espacio para el humor. Por eso lo que l se propona y lo deca con
mucha seriedad, era la Risoterapia, es decir, ir por todas las comunidades de religiosos
con un grupo de payasos, para que los religiosos se rieran, y a partir de las risas se
pudieran solucionar, si no todos los problemas de la comunidad, casi todos los
problemas. A esta propuesta, otro religioso le dijo:
Con que quieres pasar por las comunidades con un grupo de payasos? Y qu
hacemos con los payasos que ya tenemos en las comunidades?
Hasta donde he sabido esta propuesta para mejorar la vida comunitaria nunca se ha
llevado a cabo
Esta herramienta (la Risoterapia) y otras muchas dinmicas humanas (psicolgicas,
sociolgicas, relacionales, etc.) podrn ser una ayuda y un apoyo, pero nunca sern una
panacea, ni producirn por s mismas la armona comunitaria. La concordia de los
hermanos en la comunidad ser siempre un don, una gracia de Dios, que el Seor
mismo conceder a las comunidades que oren fervientemente y trabajen por edificar la
concordia y la paz:
Como roco del Hermn que desciende sobre los montes de Sin. En esto quiso se
entendiese, hermanos mos, que, debido a la gracia de Dios, los hermanos habitan
unidos; no debido a sus fuerzas ni a sus mritos, sino a la gracia de Dios, que es como
[1]
roco del cielo.
De este modo la comunidad, al igual que el pan que est formado de muchos granos,
pero a pesar de esto es un solo pan, as tambin la comunidad, a pesar de estar
constituida por muchos miembros es una sola. No obstante ambos elementos, la

203
comunidad y la Eucarista para llegar a ser lo que deben ser necesitan la bendicin de
Dios. Si se quita la accin de Dios la comunidad se convierte en un grupo humano y la
Eucarista en simple pan y vino:

Si quitas la palabra, no hay ms que pan y vino; pronuncias la palabra, y ya hay otra
[2]
cosa. Y esa otra cosa, qu es? El cuerpo y la sangre de Cristo.

La unidad queda puesta de manifiesto en el mismo sacramento en el que hay una


unidad en el mismo Cuerpo de Cristo. De este modo dado que lo que se ha realizado es
uno, es preciso que exista unidad tambin entre los creyentes:
Puesto que lo que se ha realizado es uno, sed tambin vosotros uno, amndoos,
[3]
guardando una sola fe, una sola esperanza y un amor indivisible.

[1]
. en. Ps. 132, 10.

[2]
. s. 229, 3.

[3]
. Ibid.

204
Vivir unidos y ofrecerse a Dios

Haciendo un hermoso juego de palabras, san Agustn seala que quienes beben el
cliz juntos, es porque viven juntos en concordia en la unidad de la comunidad:

Simul bibimus quia simul vivimus (Juntamente lo bebemos, porque vivimos juntos).
[1]

Cada uno de los hermanos de la comunidad muriendo a su propio yo, puede dar a luz
al nosotros. Por ello san Agustn habla de la Eucarista como el sacrificio de Dios y de
nosotros. La Eucarista es el sacrificio de Cristo ofrecido al Padre al que cada creyente se
une por medio de Cristo y se ofrece tambin al Padre como una oblacin viva, santa y
pura. La Eucarista tiene para san Agustn tambin este sentido sacrificial invitando a los
miembros de la comunidad a vincularse y ofrecerse todos los das juntamente con Cristo
al Padre, a renovar la ofrenda de sus vidas por medio de la consagracin:

Despus de la consagracin del divino sacrificio, como quiso que nosotros mismos
seamos su sacrificio, como lo demostr al establecer aquel primer sacrificio de Dios que
[2]
tambin somos nosotros o mejor dicho el signo que nos representa.

[1]
. s. 229, 2.

[2]
. s. 227.

205
Unidad y no uniformidad

Ciertamente para Agustn la unidad no implica una uniformidad, es decir el que se


haga tabula rasa de todos los dones y carismas recibidos. Se trata de establecer una
igualdad verdaderamente comunitaria, que redimensiona a la persona y la hace ser
consciente de la riqueza que da la unidad, le ayuda a independizarse de elementos
secundarios e intrascendentes que pueden llegar a convertirse en dolos (la raza, lengua,
familia, pas, etc.) ante los cuales corremos el riesgo de querer adorarlos en el lugar de
Dios, cayendo en los as llamados fundamentalismos.
A esto nos invita tambin el Papa Francisco desde la consciencia de que vivimos en un
mundo dividido y fragmentado y en el que las comunidades verdaderamente fraternas
son el mejor testimonio de la fuerza renovadora del Evangelio:

En una sociedad del enfrentamiento, de difcil convivencia entre las diferentes culturas,
de la prepotencia con los ms dbiles, de las desigualdades, estamos llamados a ofrecer
un modelo concreto de comunidad que, a travs del reconocimiento de la dignidad de
cada persona y del compartir el don que cada uno lleva consigo, permite vivir en
[1]
relaciones fraternas.

Liberados de estos elementos secundarios, que pueden llegar a esclavizar a la persona,


lo que buscamos es la unidad comunitaria, en la que cada uno puede y debe aportar su
propia particularidad, el don que se ha recibido de Dios. Porque todo don se recibe
siempre en virtud del servicio que puede prestar a una determinada comunidad, de tal
forma que una comunidad es como un tejido multicolor en donde la unidad de la tela no
se rompe por la variedad de colores. As lo seala san Agustn:

Al igual que en un bordado la gradacin de colores o matices est en funcin de la


unidad decorativa, as la diversidad de dones entre los hermanos ha de gozar de una
[2]
coherencia a prueba de discrepancias y envidias.

[1]
. Papa Francisco, Carta a los consagrados y consagradas, 21 de noviembre de 2014,
I, 2.

[2]
. adn. Iob 38, 37.

206
207
En la hospedera de Procusto

Una comunidad ser siempre como la Eucarista, una unidad de elementos diversos.
La antigua mitologa nos ofrece el relato de Procusto quien era un hombre que tena una
hospedera en la que acoga a los que iban de camino.
Procusto tena una peligrosa obsesin: deseaba que todos sus huspedes fueran de la
misma medida, tuvieran una estatura uniforme. De este modo al momento de ir a la
cama, quera que todos llenaran completamente el lecho, y as, a los que eran pequeos
y les faltaban algunos centmetros para llenar completamente la cama, los estiraba. Sin
embargo una peor suerte les aguardaba a los que eran altos, y a los cuales la cama les
quedaba pequea, a stos los cortaba para que cupieran exactamente en ella.
Una comunidad siguiendo el modelo eucarstico propuesto por san Agustn, nunca
podr ser una hospedera de Procusto en donde se coarten los carismas individuales y
se busque la uniformidad en lugar de la unidad. Todos los elementos diferentes y
diversos que pueden tener los hermanos no deben ser motivo de desunin o de
separacin dentro de la comunidad. Cada uno de los hermanos est llamado a enriquecer
a sus dems hermanos con el carisma que ha recibido ponindolo al servicio de los
dems, evitando el egosmo y el individualismo.
As pues, a pesar de esta diferenciacin inicial, debe existir una unidad esencial, a
travs de la caridad en Cristo, que es la que une los muchos corazones en uno solo, el
corazn nico de Cristo, en donde se inserta el corazn nico de todos los hermanos que
viven en comunidad, con un solo corazn y una sola alma, como reza la sinopsis lucana
de los Hechos de los Apstoles (Hch 2, 42; 4, 32), figura e ideal comunitario agustiniano.
San Agustn nos dice en la carta 243 que en una comunidad, el alma de cada hermano
pertenece a sus dems hermanos, y a la vez las almas de los hermanos le pertenecen a l.
De este modo se puede realmente conformar, entre todos la nica alma de Cristo:

De esa manera tu alma no es tuya propia, sino de todos tus hermanos; y las almas de
ellos son tuyas; o mejor dicho, las almas de ellos y la tuya no son almas, sino la nica
[1]
alma de Cristo

[1]
. ep. 243, 4.

208
Un vicio a combatir: la envidia

San Agustn nos advierte del peligro de la envidia, compaera inseparable de la


soberbia. En ocasiones en las comunidades quienes menos dones han recibido de parte
de Dios y que deberan alegrarse de que haya hermanos que tienen ms talentos que
ellos, pueden llegar a pensar que la vida comunitaria no es un compartir y un
beneficiarnos todos de los dones de los hermanos, sino llegan a creer que la vida en
comunidad es una competencia, y como tal, al ver su propia pobreza y limitacin, y por
el contrario la abundancia de dones de otros hermanos, dedican su poco ingenio no a
enriquecer a la comunidad, sino a preparar trampas y obstculos para los hermanos ms
dotados.
San Agustn invitara a estos envidiosos a darse cuenta de que los dones que poseen
los hermanos en la comunidad, ya no les pertenecen solo a ellos, sino que son de toda la
comunidad, y que incluso ellos mismos se pueden ver beneficiados con esos dones de los
otros hermanos:

Que nadie, pues, se entristezca porque no se le ha concedido lo que ve que se


concedi a otro: tenga la caridad, no sienta envidia de quien posee el don y poseer con
[1]
quien lo tiene lo que l personalmente no tiene.

Cuando la envidia aparece en una comunidad, es una seal clara de que esa
comunidad, o de que algunos miembros de esa comunidad necesita vivir un proceso muy
serio de cambio y de conversin, pues su envidia no es otra cosa que una seal de que ha
olvidado que el principio bsico de la vida de comunidad es el amor, y la envidia no es
sino un sntoma de la soberbia que llena el corazn del envidioso. As lo seala san
Agustn:

Nada se opone ms a la caridad que la envidia, y la madre de la envidia es la soberbia.


[2]

As mismo la comunidad no debe ser ni una hospedera de Procusto, en donde se


coarten y se impida el desarrollo de los diversos dones que los hermanos han recibido de
parte de Dios, ni tampoco un mbito en donde no se respire competencia y envidia sino
fraternidad.
Recuerdo que hace muchos aos conoc a una religiosa de una cierta congregacin que
haba sido bendecida por Dios con una gran cantidad de dones. Omito decir cmo era
dicha religiosa, pues creo que ustedes se la pueden imaginar mejor de lo que yo la pueda
describir. Baste decir que su simpata y don de gentes eran extraordinarios. Como ejerca
su apostolado en un colegio que tena esa congregacin, todas las chicas del colegio la
seguan, y estaban deslumbradas ante tal religiosa. Una consecuencia fue que su
presencia en dicho colegio hizo que fueran muchas las chicas que pedan ingresar a la

209
congregacin, pues todas la admiraban, y de alguna manera ella era un excelente reflejo
de lo que ellas podran llegar a ser, personas llenas de Dios, de alegra y de optimismo.
Ciertamente esta religiosa era la mejor publicidad de la misma familia religiosa; era su
mejor herramienta de promocin vocacional. En ella se hacan realidad las palabras del
Papa Francisco:

Bien podemos aplicar a la vida consagrada lo que escrib en la Exhortacin apostlica


Evangelii gaudium citando una homila de Benedicto XVI: La Iglesia no crece por
proselitismo, sino por atraccin. S, la vida consagrada no crece cuando organizamos
bellas campaas vocacionales, sino cuando los jvenes que nos conocen se sienten
[3]
atrados por nosotros, cuando nos ven hombres y mujeres felices.
Bien pues, este es solo el primer captulo de la historia, y el final por desgracia creo
que ustedes ya se lo pueden imaginar. Yo se los cuento de manera resumida. A pesar del
gran bien que la religiosa estaba haciendo a la Iglesia por su testimonio de vida, y a la
misma congregacin al haber hecho que de la noche a la maana se multiplicaran
geomtricamente las vocaciones, haba en su comunidad religiosas que estaban comidas
por la envidia.
Y qu fue lo que estas religiosas se dedicaron a hacer?
A prepararle trampas y obstculos de todo tipo a la religiosa llena de virtudes. Su
tristeza ante el xito de la hermana y su propio fracaso y la envidia fueron ms grandes
que el pensamiento y consideracin del bien que estaba haciendo tanto a la Iglesia como
a la misma congregacin, pues en realidad estaban bastante mal de vocaciones.
Y como les haba dicho, el final de la historia no es feliz por desgracia.
As, por no hacerles el cuento largo, y perdernos en los vericuetos de toda historia
humana, simplemente les dir que fueron tantos los obstculos, emboscadas y jugarretas
que le hicieron a la religiosa a todo nivel, que finalmente el grupo de las envidiosas logr
su propsito: la religiosa superdotada acab saliendo de la congregacin y detrs de ella
muchas de las que haban ingresado a la congregacin por su ejemplo, al darse cuenta de
todas las maquinaciones que se haban hecho en contra de esta religiosa.
Y el acto final? Todos salieron perdiendo.
Volv a ver a la religiosa algunos aos despus de que ella ya haba dejado la
congregacin y los hbitos. Pareca una estrella que haba perdido su brillo y esplendor.
Me dio una gran tristeza. An se podan ver las huellas fosilizadas de los dones que Dios
le haba concedido, pero eran ya dones apagados y muertos, pues la religiosa haba
dejado que la amargura y el dolor de todo lo que le haba pasado se aduearan de su
vida. En realidad pareca otra persona y yo me preguntaba: Dnde est esa religiosa que
brillaba como una estrella y que era un imn? Dnde?
Las religiosas envidiosas, se quedaron dueas de la situacin una vez que la
superdotada se haba ido. Y se morirn siendo dueas ellas solas, y muy solas, pues
nadie ha entrado desde entonces en su congregacin
La envidia como vicio diablico no trae sino destruccin y muerte. Es preciso vacunar
a nuestras comunidades contra la envida con abundantes cantidades de caridad y

210
prudencia.

[1]
. s. 162A, 4.

[2]
. cat. rud. 4, 8.

[3]
. Papa Francisco, Carta a los consagrados y consagradas, 21 de noviembre de 2014,
II, 1.

211
2. La lmpara de las Escrituras (Hch 4, 32-35)

La muchedumbre de los que haban credo tena un corazn y un alma sola, y ninguno
tena por propia cosa alguna, antes todo lo tenan en comn.33Los apstoles atestiguaban
con gran poder la resurreccin del Seor Jess, y todos los fieles gozaban de gran estima.
34No haba entre ellos indigentes, pues cuantos eran dueos de haciendas o casas las

vendan y llevaban el precio de lo vendido, 35y lo depositaban a los pies de los apstoles
y a cada uno se le reparta segn su necesidad.

San Agustn comenta este texto de la siguiente manera:

Cuntos miles, hermanos mos, creyeron cuando colocaron a los pies de los apstoles
el precio de sus bienes! Y qu dice de ellos la Escritura?, que se hicieron ciertamente
templos del Seor; no slo se hizo cada uno de por s, sino tambin todos ellos juntos se
hicieron templo de Dios. Luego hicieron un lugar al Seor. Para que sepis que se hizo al
Seor un lugar en todos, dice la Escritura: Haba en ellos una sola alma y un solo corazn
en Dios. Muchos, para no hacer un lugar a Dios, buscan, aman sus cosas, se gozan de su
propio poder, anhelan su inters. El que quiere hacer un lugar al Seor no debe alegrarse
de su propio bien, sino del comn. Los primeros cristianos hicieron comunes sus cosas
propias. Por ventura perdieron lo propio? Si hubieran posedo lo suyo y cada uno
hubiera tenido lo propio, slo tendran lo que cada uno tena; pero, al hacer comn lo
que era particular, tambin las cosas de los dems se hicieron de l. Atienda vuestra
caridad. De las cosas que cada uno posee dimanan las rias, las enemistades, las
discordias, las guerras entre los hombres, los alborotos, las mutuas
disensiones, los escndalos, los pecados, las iniquidades y los homicidios. De qu
cosas? De las que cada uno posee en particular. Acaso litigamos por las que poseemos
en comn? Usamos del aire en comn; al sol le vemos todos. Luego bienaventurados los
que hacen un lugar al Seor, de tal modo que no se alegran del suyo particular. El que
deca: Si entrare en el tabernculo de mi casa, sealaba este lugar. Era propio; pero saba
que, por este lugar particular, l mismo obstaculizaba o impeda hacer lugar al Seor, y
por eso conmemora las cosas que le pertenecan: No entrar dice en el tabernculo de
mi casa hasta que encuentre Qu? Acaso cuando encuentres un lugar para el Seor
entrars en tu tabernculo? O ms bien, no ser tu mismo tabernculo aquel en donde
encuentres el lugar para el Seor? Por qu? Porque t sers este lugar del Seor, y
tambin sers uno con aquellos que sean lugar del Seor (en. Ps. 131, 5).

Y en otro lugar san Agustn comenta:

212
Todos eran de Judea y ellos fueron los primeros que habitaron en comn, porque
vendieron cuanto posean y colocaron el precio de sus bienes a los pies de los apstoles,
segn se lee en los Hechos Apostlicos: Y se distribua a cada uno conforme cada uno lo
necesitaba, y nadie tena propiedad, sino que todas las cosas les eran comunes. Qu
significa en uno, o en unin, o unidos? Que tenan una sola alma y un solo corazn en
Dios. Luego ellos fueron los primeros que oyeron: Ved cuan bueno y deleitoso es habitar
los hermanos en unin! Fueron los primeros que lo oyeron. Pero no slo lo oyeron ellos,
no slo lleg hasta ellos esta bendicin y unidad de los hermanos, sino que este regocijo
de caridad y ofrecimiento a Dios lleg a los posteriores. Se prometi algo a Dios, pues se
dijo: Haced votos y cumplidlos al Seor, Dios vuestro.5 Sin embargo, mejor es no
prometer que prometer y no cumplir.6 Pero debe estar pronto el nimo a prometer y
cumplir, no acontezca que, al juzgarse incapaz de cumplir, sea perezoso para prometer.
Y, efectivamente, nunca cumplira si piensa que ha de cumplir por sus propias fuerzas
(en. Ps. 132, 2).

213
3. Algunos textos urgentes del Magisterio de la Iglesia
sobre la vida en comunidad

*La comunidad religiosa no es un simple grupo de cristianos que buscan la perfeccin


personal. Mucho ms profundamente, es participacin y testimonio cualificado de la
Iglesia-Misterio, en cuanto expresin viva y realizacin privilegiada de su peculiar
comunin, de la gran koinona, trinitaria de la que el Padre ha querido hacer
partcipes a los hombres en el Hijo y en el Espritu Santo (VFC 2).
*Por lo tanto, no se puede comprender la comunidad religiosa sin partir de que es don
de Dios, de que es un misterio y de que hunde sus races en el corazn mismo de la
Trinidad santa y santificadora, que la quiere como parte del misterio de la Iglesia para la
vida del mundo (VFC 8).
*Del don de la comunin proviene la tarea de la construccin de la fraternidad, es
decir, de llegar a ser hermanos y hermanas en una determinada comunidad en la que han
sido llamados a vivir juntos. Aceptando con admiracin y gratitud la realidad de la
comunin divina, participada por las pobres criaturas, surge la conviccin de que es
necesario empearse en hacerla cada vez ms visible por medio de la construccin de
comunidades llenas de gozo y del Espritu Santo (VFC 11).
*En nadie, por tanto, puede debilitarse la conviccin de que la comunidad se construye
a partir de la Liturgia, sobre todo de la celebracin de la Eucarista y de los otros
sacramentos. Entre stos merece una renovada atencin el sacramento de la
reconciliacin, a travs del cual el Seor aviva la unin con l y con los hermanos (VFC
14).
*En todos (los Institutos de vida consagrada) existe la conviccin de que la presencia
de Mara tiene una importancia fundamental tanto para la vida espiritual de cada alma
consagrada, como para la consistencia, la unidad y el progreso de toda la comunidad (VC
28).
*Para presentar a la humanidad de hoy su verdadero rostro, la Iglesia tiene urgente
necesidad de semejantes comunidades fraternas. Su misma existencia representa una
contribucin a la nueva evangelizacin, puesto que muestran de manera fehaciente y
concreta los frutos del mandamiento nuevo (VC 45).
*La Iglesia encomienda a las comunidades de vida consagrada la particular tarea de
fomentar la espiritualidad de la comunin, ante todo en su interior y, adems, en la
comunidad eclesial misma y ms all an de sus confines, entablando o restableciendo
constantemente el dilogo de la caridad, sobre todo all donde el mundo de hoy esta
desgarrado por el odio tnico o las locuras homicidas (VC 51).

214
215
4. Para entrar en el corazn

Procuras tener una sola alma y un solo corazn con tus hermanos de comunidad?
En tu vida de todos los das, Es tu comunidad simplemente un hotel o procuras
vivir en ella como en un espacio de comunin?
Practicas la correccin fraterna dentro de tu comunidad?
Guardas rencores y resentimientos por las ofensas recibidas o procuras perdonar
siempre de corazn?
Has tomado consciencia de que tu comunidad es Cuerpo de Cristo como lo es la
misma Iglesia y la Eucarista? Qu consecuencias tiene esto para tu vida de comunidad?
En tu comunidad, eres promotor de paz y de unidad entre los hermanos?
Haces comentarios sobre tus hermanos, o has cado en la murmuracin?
Te pones al servicio de los hermanos de la comunidad o esperas que te sirvan ellos?
Eres una persona que busque el dilogo y el encuentro?
Buscas la unidad de la comunidad o te has quedado dando mucha importancia a
elementos exteriores?

216
5. De la vida de san Agustn

El ao 419 san Agustn predicaba a sus fieles sobre la escena del Evangelio segn san
Juan en la cual Cristo lava los pies a los discpulos (Jn 13, 1-17). Mientras predicaba, el
tema del lavatorio de los pies le trajo a la mente a san Agustn el texto del Cantar de los
Cantares (Cant 5, 3), en el que la esposa responde al esposo que no puede levantarse de
la cama para abrirle la puerta, pues ya se ha lavado los pies. Y este texto evoc en la
memoria de san Agustn un recuerdo de lo que haba sido su vida comunitaria en
Tagaste, donde haba vivido una vida fraterna en la contemplacin de las verdades de
Dios, y por eso san Agustn coment, citando tambin las palabras del Cantar de los
Cantares: Duermo pero mi corazn vigila (Cant 5, 2):

[] delitese la santa Iglesia y diga: Yo duermo, mas mi corazn vigila. Qu significa


Yo duermo, mas mi corazn vigila, sino que descanso de forma que oigo? Mi ocio se
[1]
emplea no en nutrir la desidia, sino en comprender la sabidura.

Recordando que l haba querido vivir una vida fraterna retirada, en el otium sanctum
(el ocio santo de la oracin) con sus hermanos, se percat de que en el ao 391 Dios le
haba pedido que sirviera a la iglesia por medio del ministerio pastoral.
Esto haba implicado que l, como la esposa del Cantar de los Cantares, aunque ya se
haba lavado los pies, es decir aunque l ya haba dejado todos los afanes del mundo,
deba de nuevo, por mandato de Dios, levantarse del reposo del otium sanctum para
servir, junto con sus hermanos de comunidad a la Iglesia, en una vida donde se ejerciera
la pastoral sin abandonar su propia vocacin esencial que era a la vida monacal.
Por eso comenta san Agustn que esta llamada de Dios lo oblig a l y a sus hermanos
a ensuciarse los pies, a regresar a los afanes del mundo, para colaborar en la labor
pastoral de la Iglesia:

[] me lav los pies; cmo los manchar? (Cant 5, 3) Pero he ah que me levanto y
abro. Cristo, lvalos; porque no se ha extinguido nuestra caridad, perdnanos nuestras
deudas porque tambin nosotros perdonamos a nuestros deudores! Cuando te
escuchamos, en los cielos exultan contigo los huesos humillados; pero, cuando te
predicamos, pisamos la tierra a fin de abrir para ti y, por eso, si se nos critica, nos
perturbamos; si se nos alaba, nos inflamos. Lava nuestros pies antes limpiados, pero
[2]
manchados cuando a fin de abrir para ti, marchamos por la tierra.

Esta pgina de la vida de san Agustn nos recuerda que el Obispo de Hipona fue

217
siempre un gran amante de la vida fraterna en comunidad y de la vida monacal, aunque
para l esta vocacin especial dentro de la Iglesia debe tener fundamentalmente dos
caractersticas. En primer lugar, estar al servicio de la Iglesia, pues la comunidad religiosa
[3]
es parte del Christus totus; y por otro lado la importancia de la vida fraterna como un
mbito en el que Dios habita como en su propio templo y en el que los hermanos hacen
experiencia del Dios que es Trinidad. De esta manera quien vive en comunidad hace
realidad el precepto del amor a Dios y al prjimo, viviendo en concordia fraterna, como
un valioso testimonio, para ellos y el mundo de la importancia de la comunin.

[1]
. Io. eu. tr. 57, 3.

[2]
. Io. eu. tr. 57, 5.

[3]
. en. Ps. 67, 17; cfr. en. Ps. 85,1.

218
6 Eplogo: Momento de oracin con san Agustn

Eran millares las almas, se amaron, y muchas son una. Amaron a Dios con el fuego de
[1]
la caridad, y de la multitud llegaron a la belleza de la unidad.

[1]
. symb. ap. 2, 4.

219
Eplogo

San Agustn fue siempre un gran enamorado de la vida monstica, as como uno de los
grandes promotores y reformadores de la vida religiosa en el norte de frica en los siglos
IV y V. Su gran deseo era que los hermanos vivieran unnimes y concordes en la
comunidad, teniendo una sola alma y un solo corazn dirigido hacia Dios.
En el estilo de vida monstica de san Agustn ocupa un lugar fundamental la vida de la
misma comunidad, que se encuentra animada por la Palabra de Dios, su estudio y
explicacin. En ella tiene un puesto fundamental el coloquio entre los monjes, as como
la oracin, la Eucarista, el trabajo manual o intelectual, el estudio y la bsqueda en
comunidad de la verdad.
San Agustn vive inspirado por el texto de los Hechos de los Apstoles 4,32 ss,
subrayando la primaca de la caridad y la importancia de la unidad dentro de la
diversidad, como sucede dentro del misterio de la Santsima Trinidad.
Paulatinamente con el paso de los aos, estos elementos se irn perfilando con mayor
profundidad, hasta que en el Monasterio de clrigos de Hipona sean puestos de
manifiesto con una gran riqueza y claridad, y el texto de los Hechos de los Apstoles sea
interpretado no solo como un texto que invita a la unin de almas y corazones, sino
tambin con el aadido agustiniano del dirigidos hacia Dios, con el que se quiere
subrayar que la comunidad debe ponerse siempre en camino hacia Dios, como peregrinos
de la ciudad de Dios.
[1] [2]
El santo propsito o la profesin de servir a Dios de cada monje inclua la renuncia
a todos los bienes para ser capaces de vivir en comunidad, y compartir no solo lo
exterior, sino particularmente lo interior, la propia experiencia de Dios, ms all de todas
las diferencias que pudieran existir.
La castidad pone de manifiesto que el nico amor que une a los religiosos es el amor
de Dios, y que no hay amores humanos que los dividan o separen, sino que los hermanos
en la comunidad, a imitacin de la Santsima Trinidad, a pesar de ser muchas personas,
forman una sola realidad, fundidos por la fuerza aglutinante del amor de Dios. De esta
manera quienes viven en comunidad, hoy ms que nunca, dan testimonio, con su
castidad consagrada a Dios, de que no solo es posible vivir la sexualidad siguiendo el plan
de Dios, en un mundo hipersexualizado y erotizado como el nuestro, sino que tambin
manifiestan la gratuidad del mismo amor y de la entrega generosa que en nombre de este
amor los religiosos y las religiosas hacen de su propia vida a Dios en su accin con los
hermanos.
Asimismo la obediencia de los consagrados muestra el deseo de cumplir la voluntad de
Dios por amor, y de confiar en el inagotable poder de la gracia, que capacita y transforma
al hombre para que pueda realizar aquello que Dios le pide, pues san Agustn era
plenamente consciente de lo limitadas que son las fuerzas del ser humano, y de lo
indispensable que es la gracia de Dios para poder cumplir lo que Dios manda, por eso

220
[3]
deca: Da lo que mandas y manda lo que quieras.
En un mundo que idolatra una libertad equvoca, pues ms que ser libertad es
libertinaje, la obediencia del religioso pone de manifiesto la primaca de Dios y la
bsqueda y realizacin fiel de la voluntad de Dios como camino seguro de salvacin.
Segn el pensamiento de san Agustn, la comunidad religiosa no se encuentra
encerrada en s misma, sino que su riqueza se proyecta ms all de s misma, y el vigor
de la vida fraterna en comunidad queda reflejado en la fecundidad de su propio
apostolado, o de las propias obras que pueda realizar en favor de los dems. Para san
Agustn, esto qued plasmado, entre otras obras, dentro del xenodochium, o casa de
acogida que fue un lugar en donde se daba albergue a pobres y transentes, y los mismos
monjes eran principalmente quienes se hacan cargo de esta labor de caridad.
Finalmente cabe sealar que san Agustn era muy realista, y por ello era plenamente
consciente de que las comunidades perfectas no existen. Solo se dar la comunidad
perfecta cuando nos encontremos en el Reino de los Cielos, formando la comunidad de
los santos y elegidos de Dios. Solo entonces podremos vivir en una comunidad perfecta.
Por ahora, mientras vamos de camino y de peregrinacin hacia la ciudad de Dios,
nuestras comunidades son perfectibles.
A pesar de esto, san Agustn no dejaba de ver la gran bendicin que implica vivir en
comunidad y buscar juntos a Dios con una sola alma y un solo corazn dirigidos hacia l.
No me resta sino hacer mas las palabras del Papa Francisco en la carta en la que
anunciaba este ao de la vida consagrada, junto con el augurio de que se hagan realidad
en todas las familias religiosas:

Que este Ao de la Vida Consagrada sea tambin una ocasin para confesar con
humildad, y a la vez con gran confianza en el Dios amor (cf. 1Jn 4,8), la propia
fragilidad, y para vivirlo como una experiencia del amor misericordioso del Seor; una
ocasin para proclamar al mundo con entusiasmo y dar testimonio con gozo de la
santidad y vitalidad que hay en la mayor parte de los que han sido llamados a seguir a
[4]
Cristo en la vida consagrada.

Ojal podamos reflejar al mundo con nuestra vida el Evangelio de Jesucristo!

[1]
. Vita 4, 1.

[2]
. op. mon. 22, 25.

[3]
. conf. 10, 40.

[4]
. Papa Francisco, Carta a los consagrados y consagradas, 21 de noviembre de 2014,

221
I, 1.

222

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