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Entre la diferencia y el bien comn: los retos de una ciudadana inclusiva.

Marta Ochman

Hoy en das las palabras diversidad, pluralidad y tolerancia son parte de un discurso
polticamente correcto; la post-modernidad misma se define como el rechazo a todo intento
de homologacin y asimilacin. Aunque la diversidad es la caracterstica principal de la
humanidad, no siempre se ha considerado como una riqueza o como un fenmeno social
vinculado con el mbito de derechos. Es cierto que la Declaracin Universal de los
Derechos Humanos incluye el derecho de vivir en una cultura propia, pero la relacin entre
la libertad individual y los derechos colectivos nunca fue muy clara. El concepto de
ciudadana fue durante siglos utilizado para promover la asimilacin y homologacin de las
diferencias naturales de las sociedades humanas. En cambio, hoy en da, existen mltiples
propuestas que integran la diferencia a los planteamientos clsicos de la ciudadana y a los
modelos de una sociedad justa.
La diferencia es el tema central de nuestra reflexin. Muchos tericos abordan este
problema desde la perspectiva del multiculturalismo, sin embargo este concepto se torna
ambiguo dado que se utiliza tanto para referirse a las diferencias entre las culturas
societales, como a los dems grupos culturales, como yuppies, mujeres, gays,
afroamericanos, dark, etc. Esta ponencia pretende ofrecer una visin ms amplia posible
sobre la diferencia, sin establecer particularidades de diversos grupos culturales. Esto tiene
sus desventajas y la principal es que no podremos analizar a fondo los reclamos de cada
uno de los grupos. La intencin, sin embargo, no es analizar casos particulares, sino
reflexionar sobre dos posibles formas de abordar la diferencia, modelos que pueden
aplicarse al problema de diversidad en su complejidad ms amplia.
Iniciaremos la reflexin con una pregunta fundamental: por qu el reconocimiento
de la diversidad constituye obligacin tica ineludible para los individuos en el mundo
moderno. Aqu retomaremos el planteamiento de Hannah Arendt sobre la importancia de la
pluralidad para la libertad individual, y la ya clsica reflexin de Charles Taylor sobre la
poltica de reconocimiento, que ha inspirado gran parte de la literatura actual sobre la
multiculturalidad. Despus haremos un breve repaso de cmo el problema de la diversidad
fue abordado a travs de la historia, enfatizando el papel que ha jugado el feminismo en
incorporar la diferencia al espacio pblico, tanto social como poltico.
Finalmente, presentaremos dos posibles acercamientos al problema del
reconocimiento. El primero postula la necesidad de sustituir la conceptualizacin universal
de los derechos por los derechos categoriales. Como ejemplo retomaremos la teora de la
ciudadana diferenciada de Iris Marion Young, quien constituye hoy en da la referencia
obligada en cualquier reflexin seria sobre las formas justas de reconocer la diferencia en el
mbito pblico. Sin embargo, nuestra postura es que esta teora no es suficiente para
enfrentar los retos de una sociedad cada vez ms polarizada en torno a las diferencias. Por
ello, incluimos aqu la propuesta de Chantal Mouffe del pluralismo agonstico, mucho ms
exigente, pero tambin -como demostraremos con el anlisis del caso- ms aplicable al tipo
de diversidad que estamos viviendo: una diversidad que no se refiere nicamente a grupos,
sino que afecta la construccin de la identidad individual.

El derecho a ser diferente para qu?


En las sociedades postmodernas el problema de la diversidad est en el centro de los
debates sobre una sociedad buena. Desde finales de los aos sesenta el proceso de
fragmentacin y reafirmacin de las identidades grupales se ha constituido en el ncleo de
las reflexiones sobre lo social y lo poltico; la diferencia y la diversidad son elementos
constitutivos del discurso de la postmodernidad, al mismo tiempo que son germen de
conflictos sociales.
Por un lado, el respeto a la diversidad se ha convertido en el discurso pblico
oficial: proteger la diversidad es lo polticamente correcto. La educacin en
multiculturalidad entra en la currcula de los programas oficiales desde las primarias hasta
las universidades, se multiplican las instituciones orientadas a promover las lenguas y las
culturas amenazadas de extincin, los polticos se acercan a escuchar a los grupos que,
como los homosexuales, anteriormente eran criminalizados. Sin embargo, al mismo tiempo
presenciamos el renacimiento del fundamentalismo, la xenofobia y el racismo. La
diversidad se percibe como amenaza a las sociedades estables y solidarias: no solamente los
inmigrantes, sino tambin el flujo de imgenes e ideas irrumpen en nuestra vida bien

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ordenada, provocando angustia y miedo frente a lo diferente. En este contexto la pregunta
ineludible es: por qu debemos valorar la diversidad? Evidentemente, la diversidad es un
hecho social, pero por qu considerarla un valor y no un problema? Por qu disear
polticas de reconocimiento en vez de asimilacin?
En su ensayo La poltica del reconocimiento (1993), Charles Taylor afirma que el
reconocimiento no es una simple cortesa que debemos a los dems sino una necesidad
humana vital:
La tesis es que nuestra identidad se moldea en parte por el reconocimiento o por la falta de ste; a
menudo, tambin, por el falso reconocimiento de otros, y as, un individuo o grupo de personas
puede sufrir un verdadero dao, o una autntica deformacin si la gente o la sociedad que lo rodean
le muestran, como reflejo, un cuadro limitativo, o degradante o despreciable de s mismo. El falso
reconocimiento o la falta de reconocimiento puede causar dao, puede ser una forma de opresin que
aprisione a alguien en un modo de ser falso, deformado y reducido. (43-44)

Desde el siglo XVIII, y sobre todo a partir del Romanticismo, la individualidad se entiende
como la autenticidad, como el ideal de ser fiel a nosotros mismos, a nuestro particular
modo de ser. Nuestra personalidad no debe formarse como imposicin de instituciones y
autoridades, renunciar a nuestra identidad ms profunda para subordinarnos a las
imposiciones externas es traicionar nuestra propia humanidad. Pero la identidad no puede
definirse de forma totalmente interna: nos definimos en dilogo con los dems, por lo que
queremos ser en los ojos de los dems o en contra de ellos. La identidad no es solamente lo
que somos, sino tambin de dnde venimos; solamente as nuestras opiniones, actos y
deseos adquieren un sentido.
En estas condiciones, la constante proyeccin de una imagen inferior o humillante
deforma el proceso de la formacin de la identidad y trunca la posibilidad de alcanzar la
plenitud de nuestra humanidad. Si en una sociedad, la imagen social de la mujer se limita al
cuidado de la familia, difcilmente las nias aspirarn a una carrera profesional. Si las
personas minusvlidas son slo objeto de lstima de los dems, nunca desarrollarn la
autoestima de un individuo saludable. Si los ancianos son vistos socialmente como una
carga, se considerarn como tal.

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Ahora bien, esta interpretacin de la diversidad solamente implica el compromiso
tico de la tolerancia; sin embargo, nuestro compromiso no se agota en un respeto distante:
el mundo actual nos exige el reconocimiento de la diferencia, entendido como la
disposicin de revisar y modificar nuestra propia percepcin de nosotros mismos y del
mundo externo. Y es as porque cada individuo slo puede desarrollar una pequea parte de
la potencialidad humana y cada comunidad slo puede ofrecer una visin parcial del mundo
que compartimos. Hannah Arendt expresa bellamente esta idea cuando afirma: El fin del
mundo comn ha llegado cuando se ve slo bajo un aspecto y se permite presentarse bajo
una perspectiva (1993: 67). Para Arendt, la pluralidad es la condicin misma de la libertad
individual, que consiste en la posibilidad de un libre movimiento entre las distintas
perspectivas que ofrecen los dems individuos y los dems grupos.
Aunque la diversidad siempre ha constituido la esencia misma de la humanidad, su
formulacin como problema pblico es relativamente reciente. Las conceptualizaciones
clsicas de la sociedad buena ponan nfasis en la bsqueda del bien comn como finalidad
ltima de la vida social. En prctica, como sabemos, la centralidad del bien comn ha
llevado a la exclusin o marginacin de grandes sectores de la poblacin de la polis griega:
a los brbaros, a los esclavos, a los extranjeros y a las mujeres, se les neg la posibilidad de
participar en la deliberacin sobre el bien comn y la justicia.
Nuestras sociedades, aunque retoman algunos de los planteamientos griegos, viven
principalmente de acuerdo con o en contra de la Modernidad. La Modernidad es una gran
filosofa de la emancipacin y la liberacin de los individuos, al mismo tiempo que
construye prcticas de exclusin y dominacin social. Por un lado, la Modernidad reconoce
la igualdad de todos los individuos como depositarios de los derechos inalienables. El
concepto moderno de la dignidad humana implica el paulatino derrumbe de las jerarquas
sociales y sus exclusiones: todos los seres humanos tenemos los mismos derechos a la vida
y a la propiedad de nuestra persona, a la libertad de conciencia y de elegir la forma de vida
que queremos. La afirmacin de la dignidad universal de los seres humanos no solamente
se traduce en el discurso de derechos universales, sino tambin en el entendimiento de que
todos tenemos las mismas necesidades y aspiraciones: todos necesitamos acceso a los
recursos que sustenten nuestra vida, a la educacin, a la salubridad y a los cargos pblicos.

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En palabras de Hobbes, ninguna diferencia entre personas es tan importante para que
alguien pueda reclamar un beneficio al que otro no pueda aspirar.
Pero el concepto de la dignidad humana est fundamentado en el concepto del
individuo: una abstraccin que se declara portadora de la universalidad. El Hombre
sustituye a los hombres y las mujeres concretos y diversos, que poblaban el mundo
moderno. El Hombre es racional, capaz de separarse de sus condiciones individuales para
guiarse por el imperativo categrico kantiano, dejar de lado su identidad como blanco o
mestizo, varn o mujer, europeo o afroamericano, cristiano, musulmn o judo. La
Modernidad es la bsqueda de la universalidad, que destruye las identidades pre-modernas,
las lealtades tnicas o religiosas, que son vistas como la expresin del atraso y
subdesarrollo. El Hombre racional es la norma, y todo lo diferente es visto como la
desviacin de la norma(lidad).
El paradjica dialctica entre la inclusin/exclusin propia de la universalizacin del
individuo se manifiesta tambin en el ordenamiento poltico de las sociedades. Como
individuos libres e iguales tenemos derecho a participar en el poder. En palabras de
Rousseau, solamente podremos conservar nuestra libertad si vivimos bajo las leyes que
nosotros mismos nos hemos prescrito. La democracia moderna surge en una estrecha
relacin con el Estado nacional; es el gobierno fundado en la soberana del pueblo, y el
pueblo implica la existencia de una identidad, una personalidad colectiva -la voluntad
general- y que puede imponerse a los intereses egostas de los individuos en nombre del
bien pblico. La formacin de los Estados nacionales refleja la misma dinmica de
inclusin/exclusin propia de la Modernidad. La construccin de las naciones permiti
extender la democracia a todos los sectores de la poblacin, independientemente de la clase
social, ofreci una identidad que super la fragmentacin tribal o religiosa, e hizo posible
traducir los abstractos derechos humanos en los derechos ciudadanos concretos y
protegidos por el Estado. Al mismo tiempo, ser ciudadano significaba renunciar a las
lealtades particulares, a las formas de pensar no compatibles con la interpretacin moderna
de la ciudadana. De esta forma, el discurso emancipatorio de la ciudadana signific
tambin un proceso de asimilacin de las minoras al modelo cultural dominante, al idioma

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oficial, smbolos y fiestas nacionales que expresaban la historia concreta de una comunidad
concreta.
En las primeras dcadas de la Modernidad era mucho ms visible el potencial
emancipador del discurso universal de los derechos del hombre y del ciudadano. Los
grupos minoritarios o excluidos luchaban porque se extendiera los derechos universales a
todos los individuos: las mujeres luchaban por el derecho al voto, las minoras nacionales o
los pueblos colonizados por el derecho a la autodeterminacin, las minoras raciales por la
abolicin de las polticas segregacionistas. Pero a finales de los la dcada de los sesenta el
agotamiento del discurso emancipatorio es visible y surgen las demandas de reconocer la
diferencia como la nica va de construir una sociedad buena.
El discurso de la diferencia surge en los movimientos feministas. Una vez que el
derecho al voto fue otorgado a las mujeres, se hizo patente que la igualdad formal no
aseguraba la igualdad sustancial: las mujeres podan votar, pero en su mayora por los
varones; podan ejercer el derecho al escoger a sus representantes, pero rara vez poda ser
escogidas. El mito fundador de la democracia y la libertad result ser adecuado slo para un
pequeo sector de la sociedad moderna: los varones blancos, de edad media, de clase
media, sin discapacidad fsica. Aunque las feministas se centran en la diferencia de gnero,
rpidamente los otros grupos marginados se reconocen en el discurso feminista y lo
amplan a las diferencias de clase, religin, sexo o raza. El discurso de la universalidad
estaba ciego ante las diferencias que no pueden eliminarse: ser mujer o varn, joven o
viejo, sano o minusvlido, no son circunstancias que escogemos libremente o que podemos
dejar de lado cuando establecemos las relaciones con los dems. El discurso de la
universalidad nos pide que reconozcamos a los dems como Hombres, iguales en su
dignidad y en sus necesidades. Pero la realidad es que no todos tenemos las mismas
necesidades, y la igualdad abstracta puede ser profundamente injusta para los que no
encajan en la norma construida en circunstancias histricas concretas.
Las feministas llamaron atencin, adems, al hecho de que el proceso de
reconocimiento de la diferencia debe realizarse principalmente en la esfera pblica de
nuestras vidas. Las identidades pblicas -el ciudadano o el trabajador, por ejemplo- son
fuente de reconocimiento social y tienen valoracin ms alta que nuestras identidades

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privadas. Ser madre o padre no nos da el mismo prestigio en los ojos de los dems que ser
presidente de la nacin o dueo de una empresa. De hecho, todas las prestaciones sociales o
retribuciones econmicas se vinculan con las identidades pblicas. Las feministas han
hecho un anlisis riguroso de cmo la posibilidad de desarrollar las identidades pblicas
depende de la existencia de los individuos -las mujeres principalmente- que se encargan de
tareas socialmente desprestigiadas, como el cuidado de la familia. Incluso en las sociedades
donde las mujeres han logrado una mayor participacin en la esfera pblica, la libertad de
realizar su potencial en las actividades econmicas o polticas depende de las inmigrantes,
que asumen el desprestigiado trabajo del servicio domstico.
En este sentido, la crtica feminista de la desigualdad ha reformulado el problema:
ste ya no consiste en facilitar el acceso de los marginados al modelo de vida del grupo
dominante, sino de sustituir el modelo dominante por una diversidad de identidades y
modelos de la vida buena. La desigualdad no se elimina negando la diferencia, hay que
reconocerla y traducirla en un problema pblico. De ah que las feministas abandonan el
discurso de los derechos universales para postular la poltica de la diferencia, aunque la
poltica de la diferencia tiene muchas realizaciones prcticas, todas plantean la necesidad de
sustituir el sistema actual de los derechos universales por los derechos categoriales o de
grupo. Para entender las ventajas y las debilidades de esta propuesta, analizaremos aqu los
planteamientos de Iris Marion Young.

Los derechos categoriales: la diferencia institucionalizada


La teora de la ciudadana diferenciada (differentiated citizenship) de Young se construye
como crtica del universalismo abstracto, que desde la Modernidad define lo pblico. La
autora reconoce que este ideal ha desempeado un papel emancipador al extender
paulatinamente los derechos a los grupos excluidos, como mujeres, minoras raciales y
tnicas o los trabajadores. Sin embargo, considera que hoy en da, este ideal se ha agotado y
ya no es posible construir una sociedad justa sin redefinir el significado mismo de la
universalidad. La Modernidad ha definido la universalidad como lo opuesto a lo particular,
en este sentido, en la esfera pblica, en nuestras relaciones con los otros, debemos enfatizar
lo que tenemos en comn y olvidarnos de nuestras diferencias. La universalidad signific

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tambin la igualdad frente a la ley: todos obedecemos las mismas leyes, todos jugamos con
las mismas reglas. Inicialmente, este principio permiti abolir los privilegios de grupos. Sin
embargo, Young afirma que estas interpretaciones de la universalidad hacen imposible que
el principio de la universalidad se traduzca en la participacin de todos en el esfera pblica.
Young subraya que en el mundo post-moderno los individuos estamos afirmando
nuestra diferencia, nos sentimos orgullosos de pertenecer a grupos con identidades distintas
a la dominante. El concepto de la dominacin es muy importante para Young: no solamente
existen identidades diferentes, que se expresan en grupos diferentes. Algunos de estos
grupos son privilegiados frente a otros, porque la comprensin de lo pblico se ha formado
histricamente disfrazando su particular comprensin de lo bueno como un modelo
universal. De esta forma nuestra identidad pblica deba ser igual a la del varn blanco de
clase media, y se exiga trascender los atributos particulares (necesidades, afectos, y sobre
todo el cuerpo), considerados como un problema privado.
De ah que una sociedad democrtica debe abandonar el modelo de los derechos
universales y evolucionar hacia los derechos categoriales (de grupo). La desigualdad entre
los grupos implica la necesidad de la aplicacin diferenciada de las leyes, para hacer
posible la participacin de todos. No debemos aspirar a crear una sociedad homognea,
sino reconocer oficial y pblicamente que las diferencias son irreductibles, que los
individuos estn formados por grupos y por la historia, y nunca podremos ser iguales. En
contraste con el papel importante que los grupos juegan en la construccin de nuestra
identidad y en la satisfaccin de nuestras necesidades, la democracia actual no considera
vas de participacin grupal en la toma de decisiones, la consecuencia de este hecho es que
la mayora siempre interpone sus intereses a los del grupo: a la hora de votar, la democracia
simplemente significa el triunfo de la mayora, que adicionalmente cuenta con ms recursos
para influir en la opinin pblica o para realizar labor de cabildeo.
Para establecer la diferencia con los grupos de inters actualmente existentes, y que
defienden los intereses egostas o sectoriales en contra del inters pblico, Young establece
varios requisitos para los grupos que aspiren a los derechos categoriales. El ms importante
es que tienen que ser grupos sociales: grupos que expresan las identidades y no los intereses
individuales. Por ello las asociaciones como corporaciones, colegios, sindicatos o partidos

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no pueden demandar derechos categoriales, dado que descansan sobre el contrato
individualista, contrato entre personas con identidades ya formadas. Pero el grupo social
tampoco es una agregacin por atributos, como el color de piel o el lugar donde vivimos; lo
que los miembros comparten no es el atributo sino la identidad: no todas las mujeres, por
ejemplo, son necesariamente miembros de los grupos feministas.
Otros requisitos se refieren ms bien a las relaciones internas de los grupos sociales:
los miembros no deben entender su identidad en trminos esenciales, sino relacionales. La
identidad no nos es dada irrevocablemente, sino est construida socialmente. Por ejemplo,
aunque siempre han existido los homosexuales, la identidad gay compartida es un
fenmeno reciente. Por ello tambin, los grupos no pueden demandar a los individuos la
lealtad exclusiva: deben reconocer que las identidades son mltiples y podemos ser
miembros de diversos grupos sociales. En algunas circunstancias es importante nuestra
identidad nacional, en otras nuestro gnero o la orientacin sexual. Y finalmente, la
representacin slo se dar a los grupos oprimidos o dominados. El objetivo de los
derechos categoriales es lograr la justicia, no los intereses particulares. Otra vez Young
subraya que los grupos sociales con derechos categoriales estn obligados a considerar la
posicin y punto de vista de otros grupos o individuos, de todas las voces y necesidades
sociales. Sin embargo, debemos reconocer que la desigualdad histricamente acumulada
implica que la demanda de objetividad y de renuncia a los intereses particulares debe ser
ms exigente para los privilegiados que para los oprimidos.
Ahora, en qu consiste la diferencia entre los derechos categoriales y los derechos
compensatorios, como la discriminacin positiva? Ante todo, los derechos compensatorios
se conceptualizan como una solucin temporal orientada a remediar la deprivacin histrica
de los derechos; los categoriales son derechos permanentes, porque para sus defensores la
dominacin siempre va a existir y las identidades minoritarias siempre van a necesitar
reglas especiales de representacin o posibilidad de autogobierno. En el caso de los
derechos compensatorios se acepta la existencia de la norma universal, y lo que se busca es
facilitar la inclusin de los grupos histricamente discriminados al grupo mayoritario, se
espera que en algn momento del futuro surgir una sociedad justa donde ya no ser
relevante nuestra identidad racial o de gnero, que todos nos identificaremos como

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individuos con derechos inherentes universales. Para los partidarios de los derechos
categoriales, lo importante es negar la posibilidad de la universalidad, que se convierte en
una norma. No existe lo deseable para todos, si establecemos la norma, aceptamos que la
diferencia es igual a la anormalidad. De ah, que los derechos compensatorios
frecuentemente son interpretados como prueba de la inferioridad de los beneficiados: las
mujeres necesitan cuotas para ser diputadas, porque son menos capaces que los hombres de
lograrlo en una competencia igualitaria; los afroamericanos necesitan cuotas en las
universidades, porque no son capaces de los resultados acadmicos mejores que los
blancos. La estigmatizacin de los grupos favorecidos se traduce en estigmatizacin de los
individuos concretos por compartir los atributos: una vez que existen las polticas de
discriminacin afirmativa cada uno de los estudiantes negros o cada una de las mujeres
sern identificados como los que deben sus logros al favoritismo.
Si retomamos la preocupacin por la estigmatizacin, en la prctica, los derechos
categoriales no parecen ser muy diferentes a los compensatorios. En caso de muchos
grupos, como las mujeres, las personas con capacidades diferentes o los ancianos, la
opresin va a existir mientras la sociedad capitalista nos oriente hacia la eficiencia
productiva. Para lograr una sociedad ms justa para la diferencia, lo que necesitamos,
entonces, es cambiar ms bien nuestra identidad social dominante, no mejorar las
condiciones de grupos particulares. Evidentemente es importante que las autoridades tomen
en cuenta las necesidades de las personas con capacidades diferentes en el diseo
urbanstico, pero va a cambiar esto la percepcin de la mayora, expresada en el trmino
mismo, que son personas que valen menos porque no pueden valerse por s mismas o
porque no contribuyen a la produccin con la misma eficiencia?
Otro problema de la ciudadana diferenciada, es el nfasis sobre la opresin y la
dominacin. Se acepta implcitamente que el grupo dominante es intolerante y ciego ante la
injusticia; por el contrario, los grupos dominados por definicin luchan por causas justas.
De ah se infiere que las identidades histricamente dominadas no necesitan revisar su
sistema de valores sino exigir el respeto de la mayora. Para neutralizar las crticas de la
posible violacin de los derechos individuales por los grupos con cultura comunitaria, los
autores como Kymlicka y Young aceptan la supremaca de los derechos humanos sobre los

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derechos grupales. Pero, el concepto de los derechos humanos no es cuestionado por
algunas culturas? No estamos entonces aceptando la falsa universalidad de la Modernidad
que pretendemos injusta? De hecho, la realidad es todava ms compleja. Tomemos como
ejemplo el problema de la circuncisin femenina; para algunos inmigrantes en Europa es
una prctica importante para su identidad cultural y consideran que su prohibicin refleja
las pretensiones imperialistas del Occidente disfrazadas en un discurso de los derechos de
la mujer. En este contexto, las comunidades musulmanas deben tener el derecho de
hacerlo aunque las leyes generales lo impidan como un procedimiento degradante? Cmo
evaluar la presin de las organizaciones no-gubernamentales y feministas para erradicar la
circuncisin femenina? Para muchos, stos estn luchando contra la opresin de la mujer,
para otros son el instrumento mismo de la dominacin occidental.
En el mismo sentido va otra crtica de los derechos diferenciados: stos pueden
llevar a las divisiones muy peligrosas dentro de las sociedades por la esencializacin de las
identidades. Es evidente que tanto la identidad opresora como la oprimida se esencializan:
es mujeres contra hombres, negros contra blancos, homosexuales contra heterosexuales, las
divisiones nunca terminan. Si como mujer estoy luchando por derechos categoriales por
qu me debe importar la situacin de los hombres? Si nuestra identidad se institucionaliza a
travs de los derechos especiales por qu deberamos buscar identidades compartidas? Por
otro lado, el grupo dominante rara vez es una realidad concreta o una identidad compartida.
Varios estudios feministas llaman la atencin al hecho que muchas mujeres incluso cuando
reconocen la existencia del machismo, consideran a su pareja una excepcin y se sienten
comprendidas y felices en su relacin personal. La esencializacin de las identidades
oprimidas y opresoras tambin deja en situacin muy delicada a los individuos con herencia
multicultural o que no comparten identidades puras: los musulmanes jvenes que ya no son
tan tradicionalistas como sus padres, pero tampoco quieren asimilarse a la cultura
occidental, los mestizos, los hijos de matrimonios multinacionales o multirreligiosos, las
mujeres musulmanas que luchan por lo que ellas entienden como una situacin mejor para
su gnero y frecuentemente son blanco de crticas de las feministas occidentales.
Este problema se vincula con la imposibilidad de asegurar una representacin
democrtica de los grupos sociales. Los derechos categoriales necesitan una representacin

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poltica, pero quin hablar en nombre de los ancianos? A quin rendirn cuentas los
representantes? Qu haremos si son los representantes autoproclamados, una minora que
busca crear oportunidad poltica para satisfacer sus propias ambiciones de liderazgo? Uno
de los argumentos muy frecuentes en el discurso de la opresin es la falsa conciencia: las
mujeres que no se siente oprimidas, los indgenas que se han asimilado, los homosexuales
que no se consideran discriminados, todos ellos son considerados por los militantes como
individuos que no han comprendido su propia situacin y necesitan ser educados, obligados
a reconocerse como un grupo distinto de la mayora dominante. Pero los varones blancos
de clase media, de edad media y en plena salud, son realmente una mayora?
De ah que, a pesar de cierto atractivo de los derechos categoriales para paliar los
problemas ms urgentes de la marginacin histrica o actual, el reconocimiento de la
diferencia nos presenta una exigencia ms radical. No debemos aspirar a una sociedad de
grupos construidos en torno a las identidades, distantes e incluso enfrentados entre s. El
principio del bien comn no ha perdido su pertinencia, simplemente necesita una nueva
interpretacin. El egosmo y las presiones de grupos para lograr sus intereses particulares
no van a resolver el problema de la discriminacin o marginacin. Hoy en da vivimos el
cuestionamiento de la universalidad de los derechos humanos, muchos polticos afirman
que stos solamente disfrazan la cultura occidental dominante, que hay identidades tnicas
o religiosas que no necesitan que se les reconozca los derechos humanos. Frente a estos
reclamos, frente a la erosin del discurso de los derechos universales, la pugna por los
derechos categoriales no puede ser vista como la mejor solucin.

El bien comn y la diferencia: el conflicto constructivo


En contraste con las posturas que piden institucionalizar la diferencia a travs de los
derechos categoriales, autores como Alain Touraine o Zygmunt Bauman buscan vas de
reconocer la diferencia sin renunciar a la posibilidad de construir un proyecto social comn.
Como ejemplo de estos planteamientos, analizaremos aqu la propuesta del pluralismo
agonstico de Chantal Mouffe, uno de los planteamientos ms exigentes y originales sobre
nuestro compromiso tico y poltico frente a la diversidad de modelos de la vida buena. El
objetivo de todos estos autores es reconstruir la importancia de la esfera pblica -de la

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poltica- porque es donde se desarrolla el proceso de la formacin de las identidades. Este
proceso es conflictivo y no debemos temer al conflicto. El problema central de la poltica
actual es que huye del conflicto, lo relega como un fenmeno enfermizo. Pero las
identidades, individuales y sociales, se construyen siempre en oposicin al otro, a lo que no
somos. De ah, que debemos reconocer que el conflicto no es un problema para la
democracia sino su esencia misma. Mouffe rechaza aqu la pretensin moderna de la
racionalidad como la que gua nuestra participacin en lo pblico. No debemos aspirar a un
acuerdo racional, porque cerraramos la posibilidad de dar cabida a los nuevos reclamos de
justicia. La poltica no es una negociacin entre los intereses individuales o de grupo, la
poltica es un espacio donde luchamos porque nuestras identidades sean parte de la
identidad dominante. En este sentido, Mouffe concuerda con la interpretacin de la poltica
de Hannah Arendt como un espacio caracterizado por la pluralidad de puntos de vista y de
interpretaciones del mundo externo, cuya existencia nos permite entender mejor nuestra
relacin con el mundo.
Para Mouffe, la democracia significa la defensa de dos valores: la libertad y la
igualdad. Sin embargo, no existe una definicin absoluta de lo que la libertad y la igualdad
significan, slo existen las interpretaciones histrica y culturalmente contextualizadas. La
democracia consiste entonces en un permanente debate sobre qu significarn para nosotros
estos valores. No existe una identidad fundamental que pueda dar coherencia a las dems y
establecer de esta forma la nica definicin de la libertad o la igualdad: nadie es
principalmente mujer, como tampoco son inmutables nuestras pertenencias raciales o
tnicas. Como sujetos nos esforzamos constantemente a establecer vnculos entre las
diferentes identidades, vnculos que siempre sern contingentes. Es precisamente la
poltica, el campo que nos ofrece discursos que tratan de proveer una articulacin entre las
distintas identidades.
De ah que para Mouffe debemos reconocer la importancia de la ciudadana no
como un simple estatus legal, ni siquiera la oportunidad de influir en las polticas pblicas y
conseguir nuestros intereses particulares, sino como una identidad que nos permite articular
nuestras pertenencias e identidades con otras mltiples comunidades, que frecuentemente
son antagnicas. La ciudadana, en esta interpretacin, es el compromiso constante de

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buscar el bien comn como horizonte de posibilidad: nunca lograremos un consenso
definitivo, pero debemos estar comprometidos a buscar una interpretacin comn de
nuestros valores polticos, valores que vamos a compartir -siempre de manera temporal y
contingente- con los dems individuos que habitan la Tierra. Como lo explica Anne
Phillips, la ciudadana se debe percibir
como fundamentada en una pertenencia a una comunidad compartida, donde reconocemos a los
dems como igualmente importantes; y (...) la poltica nos une en una relacin muy particular, en la
cual tomamos en consideracin las preocupaciones de los que son diferentes a nosotros. Fuera de
nuestra actividad como ciudadanos podemos ignorar legtimamente lo que piensan otros grupos.
Sera absurdo exigir que los trabajadores acepten el punto de vista de los empleadores cuando piden
utilidades, o que las mujeres se preocupen por los sentimientos de los hombres cuando organizan su
movimiento. En contraste, en nuestra capacidad de ciudadanos, necesariamente debemos acordarnos
de las demandas de otras personas, y en cierto sentido debemos reconsiderar nuestras posiciones
iniciales. (1993: 84)

En la teora de Mouffe no se pretende acomodar las diferencias para lograr una


sociedad ms estable, para eliminar el conflicto. La diversidad necesariamente debe
provocar el conflicto, el trmino democracia -recuerda Mouffe- no proviene slo del
vocablo griego polis, sino tambin de polmos; no slo se refiere a vivir juntos, sino
tambin a estar en desacuerdo. En este sentido, Mouffe se distancia de otras
conceptualizaciones de la ciudadana plural, sobre todo de la ciudadana de grupo
diferenciado de Iris Young o la ciudadana multicultural de Will Kymlicka, precisamente
porque estos autores aceptan una conceptualizacin esencialista de la identidad y del grupo.
La postura esencialista percibe los fenmenos sociales como si fueran naturales e
inmutables: una persona es mujer, como el ro es ro; nuestra naturaleza misma consiste en
los atributos que nos separan de los dems, nos hacen esencialmente diferentes, por ende
incapaces de entender la naturaleza del otro. Si concebimos la diferencia de esta forma, la
nica manera de acomodarla es crear espacios separados para cada grupo, cada identidad, y
cercar estos espacios para defenderlos de la ingerencia del Otro. En contraste, el postulado
de Mouffe no es dar cabida a todos los intereses de grupo en alguna conceptualizacin de la

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justicia, sino de construir una identidad poltica comn nueva, que haga posible la
existencia de equivalencias entre las demandas.
A pesar de su distanciamiento terico de Habermas, Mouffe tambin postula la
necesidad de una poltica deliberativa: no debemos cerrarnos en nuestra interpretacin del
bien, sino comprometernos en una discusin pblica sobre su interpretacin, abrirnos a la
posibilidad de estar parcialmente equivocados, reconocer que como individuo o como
grupo no somos dueos de la Verdad ni de la interpretacin correcta del mundo que
compartimos con individuos y grupos tan diversos. Mouffe no niega la existencia de la
dominacin, la exclusin o la discriminacin. Pero estos fenmenos sociales tampoco
pueden negar el derecho de los grupos dominantes a reclamar la validez de sus
perspectivas, siempre y cuando estn comprometidos con los principios de la igualdad y la
libertad. Nuestro compromiso tico como individuo no es permitir a los dems vivir a su
modo, sino acercarnos a su visin del mundo y reflexionar en qu medida sta puede
modificar nuestra propia identidad.
Para entender mejor en qu consiste este compromiso, tomemos un ejemplo
concreto: la bsqueda de las soluciones al desempleo.
Uno de los problemas centrales para el feminismo es la discriminacin o la
subrepresentacin de las mujeres en la esfera pblica, tanto poltica como profesional.
Como vimos, algunas feministas proponen como solucin las polticas de discriminacin
positiva, que de hecho han funcionado muy bien en las sociedades occidentales. Pero no es
una postura compartida por todas las feministas, una de las corrientes del feminismo de la
diferencia postula que la igualdad para las mujeres implica la necesidad de reconocer
pblicamente los valores de la maternidad. Para Sarah Ruddick o Jean Bethke Elshtain, la
maternidad simboliza los valores propiamente femeninos: el cuidado del otro, la
preocupacin por sus necesidades, por la proteccin y preservacin de los seres. El discurso
dominante, construido sobre la lgica de los varones, enfatiza la competencia y la ganancia,
el inters y los derechos. Para las representantes de la tica del cuidad (ethic of care), los
valores que deben ser pblicamente reconocidos no son los derechos abstractos, sino las
necesidades reales de las personas, no son las relaciones annimas de la esfera pblica del
empleo o la poltica, sino las relaciones personales de compromiso mutuo y cuidado de los

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necesitados. La sociedad actual exige que las virtudes consideradas privadas -empata,
responsabilidad, amor- sean incluidas en el conjunto de virtudes pblicas. La tica del
cuidado postula redefinir la conceptualizacin contractualista de la sociedad, que construye
y promueve un individualismo exagerado, dejando poco espacio a estas contribuciones de
las mujeres, que han sido vinculadas con el ciclo de la vida humana, con la proteccin y
nutricin de la vulnerable existencia humana. (Elshtain, 1995: 106).
Ante estos planteamientos podemos tomar la respetuosa postura de tolerancia y
pensar: all ellas, es identidad de algunas mujeres, es justo que se reconozca pblicamente
los valores vinculados con el cuidado del otro, pero yo seguir construyendo mi identidad
como persona orientada al xito econmico y valores individualistas. O podemos
detenernos a reflexionar hasta qu grado la marginacin de los valores de lealtad,
mutualidad y preocupacin por el otro, ha acelerado el proceso de la desintegracin social,
y buscar un debate pblico sobre los fundamentos ideolgicos del capitalismo actual. Si lo
logramos, podremos tambin solucionar algunos de los problemas actuales ms agudos,
como el desempleo.
Vivimos en la sociedad del desempleo. La revolucin informtica ha provocado que
el capital ya no necesite la mano de obra para reproducirse. El desempleo ya no es un
fenmeno temporal, una falla que el Estado podra remediar a travs de las polticas
sociales. El desempleo no solamente implica poner en riesgo la subsistencia familiar e
individual; incluso en las sociedades con polticas de bienestar social, el desempleo es
altamente destructivo para nuestra personalidad: nos priva del reconocimiento social como
individuos productivos. La economa post-industrial presenta, entonces, un nuevo reto:
construir una sociedad donde el trabajo asalariado no sea el medio principal de asegurar la
subsistencia. A su vez, la nueva sociedad permitira evitar la frustracin de los individuos
que viven todava efectos de la ideologa de la sociedad capitalista, donde el trabajo est
sometido a las leyes del mercado, y el desempleo es visto como problema de la ineficiencia
del individuo, por lo cual implica la culpa y la estigmatizacin. Para salir de la trampa del
empleo asalariado cada vez ms escaso, los tericos de la economa social proponen crear
un nuevo sector, al lado del mercado y del Estado, un sector donde lo social estara por
encima de lo econmico y lo poltico. El fundamento de la integracin social no sera

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entonces el trabajo, sino una serie de actividades comunitarias, cuyo objetivo no sera el
lucro sino precisamente la cohesin social y la solucin de problemas ecolgicos, de
marginacin o de exclusin social.
Los tericos de la economa social como Andr Gorz, Ulrich Beck o Roger Sue
proponen que no se utilice siquiera el concepto de "sector", que tiene connotaciones de
actividades al margen del sector productivo, y hablan de "esfera de actividades" accesibles
a todos, libres de estigma de trabajo precario o temporal mientras el individuo logre
insertarse en el mercado de trabajo formal. Para evitar la estigmatizacin de la esfera social,
y lograr la des-mercantilizacin del trabajo, la economa social postula varias condiciones,
que hacen eco de las ya muy antiguas demandas feministas. La primera se refiere al
carcter de las actividades de la tercera esfera, que deben tener como objetivo no solamente
la auto-realizacin del individuo, sino tambin su socializacin: el reconocimiento de que
su actividad, aunque no remunerada, es socialmente til. De esta forma, lo que se quiere
lograr es el cambio en la jerarqua de valores: lo ms valioso debe ser lo que ayuda a crear
una comunidad mutualista, no una plusvala econmica o el poder poltico. El cuidado de
los nios y jvenes, la integracin de los ancianos o personas discapacitadas, la
organizacin de la vida comunitaria ya no seran vistos como una carga o una actividad
complementaria para las mujeres ociosas con conciencia; seran considerados la esencia
misma de las virtudes ciudadanas. De hecho, las actividades llamadas hoy en da de
voluntariado tienen una utilidad econmica medible. Se estima, por ejemplo, que si el
Estado tuviera que asumir las labores que realizan los 80 millones de voluntarios en
Estados Unidos, gastara 150 mil millones de dlares anuales (Wuthnow, 2002). Segn los
datos del Banco Mundial, publicados en diciembre de 2002, si el trabajo domstico que
realizan las mujeres en el hogar fuera remunerado econmicamente y se incluyera en los
indicadores macro, representara el 17% del Producto Interno Bruto mundial. Pero lo
importante aqu no es el ahorro del gasto pblico, sino la necesidad de redefinir nuestra
identidad: no es que debemos reconocer el valor del trabajo de las amas de casa, todos y
cada uno de nosotros debe modificar su propia identidad de un individuo competitivo y
orientado al xito econmico exclusivamente, para aceptar que el cuidado del otro
enriquece no slo al que recibe la ayuda, sino tambin al que la ofrece. No significa que

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debemos renunciar totalmente a lo que somos. La economa social postula que los
individuos deben poder salirse temporalmente del mercado de trabajo para dedicarse a las
actividades sociales, y ser sustituidos por los individuos que se reintegran a ste. Adems
todos deben tener derecho a participar en las instancias de administracin local, para decidir
sobre la vida interna de cada entidad. De esta forma, no se propone solamente fijar un
sueldo por labores comunitarias, sino cambiar nuestra percepcin de lo que es el trabajo. El
individuo para lograr la plena autorrealizacin debe participar en las actividades tanto
econmica como socialmente tiles, las labores del cuidado o de desarrollo comunitario no
son una penosa necesidad, sino la esencia misma de una comunidad sana. De ah que, como
la ltima condicin, se postula que la sociedad debe valorar de igual manera las actividades
voluntarias y las asalariadas
El proyecto de la economa social claramente va ms all de encontrar un remedio al
desempleo estructural de las sociedades postindustriales; es un intento de crear una nueva
sociedad, la sociedad que valora la utilidad social (felicidad, armona, cooperacin,
ecologa, arte, autorrealizacin) ms que la utilidad econmica (riqueza material). Al igual
que la tica del cuidado, la economa social postula que el criterio de la responsabilidad
social sea ms fuerte que la necesidad de la utilidad, lo cual plantea la posibilidad de
replantear los fundamentos mismos de la sociedad capitalista moderna y permite
desvincular las polticas sociales de la competencia poltica de los partidos, as como
asegura el respeto a la diversidad cultural, dado que cada comunidad o cada individuo
pueden desarrollar las actividades que consideran tiles para s mismo y para la sociedad;
se evita de esta manera la imposicin de un modelo de vida, que hoy en da es patriarcal,
individualista y consumista. La riqueza de estos planteamientos solamente es posible si
estamos dispuestos a aceptar el riesgo de abrirnos a las identidades que a primera vista
pueden parecernos totalmente ajenas.
Quizs el error es que centramos la discusin acerca de la diversidad sobre el
problema del derecho a ser diferente, y no sobre nuestro miedo a que los dems lo son.
Como humanos compartimos la inclinacin a temer a lo desconocido y lo diferente, a
separarlo y alejarlo de nuestra vida. Nadie puede negar que la tolerancia es un valor muy
importante para que podamos construir una sociedad ms justa; pero no es un compromiso

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tico suficiente. No se trata de tolerar la presencia del otro. Regresando a la idea de Hannah
Arendt: ningn individuo puede realizar solo el ideal de la humanidad, ninguna cultura
puede reclamar para s misma la comprensin correcta del mundo externo. El mundo, de
hecho, no es externo; el mundo est entre nosotros, lo compartimos y debemos compartir
tambin su interpretacin. El derecho a la diferencia no es problema de asegurar la libertad
de los otros, sino la responsabilidad de luchar por ampliar nuestra propia libertad: la
libertad de enriquecer nuestra identidad gracias a la posibilidad de transitar libremente entre
los puntos de vista e interpretacin del Bien que no conocemos, e incluso que no
comprendemos.
Construir fronteras puede disminuir la violencia del conflicto inmediato, pero
seguramente no ayuda a incluir a los otros en nuestro propio mundo. No debemos aspirar a
construir un mundo multicultural: debemos aceptar el riesgo de ser individuos
multiculturales.

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