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BENVENISTE, E.

(1980) [1963]: Ojeada al desenvolvimiento de la


lingstica. En Problemas de lingstica general I. Mxico: Siglo XXI, pp. 20-
32.
A qu tienden los estudios lingsticos?
Primera fase: La lingstica occidental nace de la filosofa griega (de ah
provienen la mayora de los trminos utilizados), pero el inters de los
griegos era puramente filosfico (por ejemplo, la condicin del lenguaje
como natural o convencional)
Segunda fase: Hacia el siglo XVIII, la lengua segua siendo objeto de
especulacin, no de observacin, sin estudiarse o describirse per se. El
descubrimiento del snscrito en el siglo XIX establece una relacin de
parentesco entre las lenguas indoeuropeas, por lo que en la lingstica pasa
dominar la gramtica comparada, dando una ciencia de carcter histrico
que se ocupa de la gentica de las lenguas.
Tercera fase: Siguiendo los apuntes publicados de las clases de Ferdinand de
Saussure, se comienza a considerar a la lengua en s misma y por s misma,
como un sistema.
La lengua es una disposicin sistemtica de partes, que se compone de
elementos formales articulados en convenciones variables, segn principios
de estructura.
Las estructuras son tipos particulares de relaciones que articulan las
unidades de determinado nivel. Cada unidad de un sistema se define por el
conjunto de relaciones con otras unidades, y las oposiciones en que
participa, siendo una entidad relativa y opositiva.
La nocin de relacin sustituye a la de hecho lingstico. En lugar de
buscar causas en elementos ms antiguos, se considera al elemento como
parte de un conjunto sincrnico. Paso del atomismo al estructuralismo.

Las unidades de la lengua participan de dos planos:

Sintagmtico: se las considera en relacin de sucesin dentro de la cadena


hablada.
Paradigmtico: reduce al a lengua a los elementos significativos de que se
constituye. Un nmero finito de unidades, en lugar de innumerables
acontecimientos particulares, lo que permite una comunicacin indefinida, a
partir de un nmero restringido de elementos bsicos.

La lengua re-produce la realidad: Por mediacin del lenguaje, la realidad es


producida de nuevo, mediante una organizacin propia.
El contenido (pensamiento) es descompuesto segn un esquema lingstico.
El lenguaje representa la forma ms alta de una facultad inherente de la
condicin humana, la de simbolizar (representar). El pensamiento (poder
construir representaciones de las cosas y operar sobre ellas) es por esencia
simblico.
La transformacin simblica de los elementos de la realidad / experiencia en
conceptos, es el proceso que consuma el poder de racionalizacin.
La realizacin suprema de la facultad simblica es el lenguaje.
Lenguaje:

Ofrece el modelo de una estructura relacional, al relacionar palabras


y conceptos que producen un signo, que es el til del pensamiento
discursivo.
Es el simbolismo ms econmico, ya que tiene una mediacin fsica
(vocal y auditiva) que casi no solicita esfuerzo muscular ni traslacin.
Se realiza a travs de una lengua. La lengua define a una sociedad y
viceversa, y ambas son dadas, aprendidas, no son conocimientos
innatos. Aprender a nombrar las cosas nos da disposicin de ellas.
A medida que el ser humano realiza operaciones intelectuales ms
complejas, queda integrado a la cultura, fenmeno humano simblico,
conjunto de representaciones organizadas por un cdigo de relaciones y
valores (por ejemplo, tradicin, religin, leyes, etc.)