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rea de Cuenca:

Largos afloramientos de sedimentos del mioceno en Ecuador, son observados en la regin


de Cuenca, las formaciones presentan una extensin expuesta en direccin NNE SSW, las
cuales cubren una superficie geogrfica de aproximadamente 3000 km 2 Bristow (1973),
Noblet et al. (1988) y Marocco et al. (1995), establecieron un esquema estratigrfico. Sin
embargo, varios nuevos miembros se integraron al presente estudio y se revisaron las
correlaciones estratigrficas, la serie de los sedimentos tuvo un espesor total de 2400 a
3500 (m) y pudo ser dividida en dos principales secuencias, las cuales estaban separadas
por una inconformidad regional.

La secuencia baja consista de ambiente fluvial, deltaico y depsitos salobres de planicies


deltaicas en las cuales se ubicaron guijarros metamrficos de la cordillera real, atravesando
del fondo a la cima de la secuencia, estos pudieron ser divididos en las formaciones
Biblin, Azogues y Mangan.

Formacin Biblin:

Invariablemente se superpone la formacin Saraguro, y la intervencin de un hiato de entre


7 10 Ma. Los sedimentos consisten de arcillolitas de tonalidades purpuras, rojas y verdes
con frecuente erosividad, con una escala que vara de decmetros a metros, presentan capas
de areniscas que varan de grano medio a fino, es raro observar buenos afloramientos, a
pesar de que la formacin se encontraba bien expuesta durante la construccin de la
autopista de Azogues Cuenca.

La deposicin ocurri sobre las planicies de inundacin de un sistema fluvial dominado por
la carga de suspensin a pesar de que los canales de meandro estn raramente expuestos.
Dos capas de ceniza provistas de ZFT de edades de 14.7 2.4 y 12.3 1.6 Ma. La
formacin Quingeo del eoceno fue previamente correlacionada con la formacin Biblin, la
cual se supona que tiene un espesor total de 1500 m. Aqu sin embargo a la formacin
Biblin se le asigna un espesor mximo de 300 m.

Formacin Loyola:

La formacin Loyola generalmente conformable se superpone a la formacin Biblin,


aunque inconformidades de bajo ngulo se observan en varios lugares. Se puede observar
muchos afloramientos que presentan color naranja, cortes frescos en la carretera revelan
lutitas negras finamente laminadas ricas en pirita con intercalaciones de areniscas de grano
fino a grueso. Las capas de areniscas representan las lenguas de la formacin Azogues. Las
cuales interfieren con la formacin Loyola. La formacin Loyola es bien conocida por su
diversa fauna de moluscos, gasterpodos, esqueletos de pescado, cangrejos de garras
marinos y ostrcodos, en adicin se ha identificado abundantes ostrcodos de agua salobre
tales como Vetustocytheridea bristowi. La formacin Loyola, tiene un patrn complicado
de facies regionales deltaico marinas, fluvio distales y localmente facies lacustrinas y
depositadas en entornos de baja energa. Depsitos de Pro delta prevalecen en las partes N
y NW, y deltas frontales de arena y depsitos fluviales en el E y SE.
Formacin Azogues:

La formacin Azogues se encuentra dividida en tres miembros.

Miembro Azogues: Tiene un espesor de 450 500 m, y comprende ms que los dos
tercios de la formacin inferior. Los afloramientos ms frescos estn expuestos a lo
largo de la nueva carretera de Cuenca a Azogues. El contacto con la subyacente
formacin Loyola es gradual a pesar de que esta interferencia es observada en
varios lugares. Los miembros consisten de gruesos granos grises, areniscas masivas
y limolitas y menormente lutitas con una tendencia de ajuste regional que va del S
al NW, en las facies distales, areniscas masivas sin estructura dominan sobre
limolitas y lutitas cafs parcialmente laminadas. Las areniscas han sido depositadas
de flujos masivos y muestran lechos caractersticos originarios de turbiditas. Altas
velocidades de sedimentacin 1mm/ao dio lugar a inestabilidades
deposicionales, las cuales son evidencia de la presencia de la espectacular
deformacin de sedimentos suaves syn sedimentarios caracterstica de los pliegues
slumping y diapiros expuestos en una escala decamtrica. Las facies de la
formacin Azogues, en el SW registra deposicin en carga de lecho y carga fluvial
mixta y sistemas de planicies aluviales, las cuales han sido transformadas dentro en
un sistema de deltas con dominio fluvial hacia el NW.

Los dos miembros restantes de la formacin Azogues son solo localmente importantes.

Miembro Guapn: Expuesta en la estructura sinclinal alrededor del sur del pueblo
Azogues. Su litologa consiste de lutitas finamente laminadas oscuras, cafs y
negras, con areniscas tobaceas, diatomitas blancas y capas de arcilla, restos de
plantas y hojas enteras son abundantes a pesar de que no se han encontrado
ostrcodos. La asociacin de las facies sugiere que la deposicin a ocurrido en un
largo lago, el cual fue probablemente represado por algn tiempo debido a un delta
prograda de dominio fluvial del miembro Azogues. Edades de 11.5 Ma

Miembro las Cochas: Raramente excede un espesor de 100 m y se encuentra


expuesta en afloramientos dispersados al E de Cuenca. Este miembro esta
principalmente compuesto de depsitos volcnicos primarios incluyendo capas de
toba de color gris a caf, pmez y tobas de cristal, depsitos de lapilli y finos
conglomerados. Es evidente el retrabajamiento acutico sobre una planicie aluvial,
el cual ha sido producido por un engrosamiento hacia arriba, clasificando clastos de
pmez en depsitos individuales. Las edades de este miembro de carcter volcnico
oscilan de 11 a 10.2 Ma.

Formacin Mangn: Presenta un espesor mximo de 1000 a 1200 metros y est expuesta
en el oeste del rea Cuenca Ingapirca. Frescos afloramientos son observados entre las
aldeas de Ayancay y Deleg. La formacin Mangan se superpone a la formacin Azogues
con una inconformidad angular en la parte central a pesar de que esta se superpone a su vez
con la formacin Loyola debido a la ausencia de la formacin Azogues. La formacin
Mangan muestra una tendencia de engrosamiento hacia arriba con abundantes capas de
ceniza volcnica la parte baja de la formacin consiste de lutitas de tonalidades gris, verde
y rojo con depsitos de areniscas, representando una estratificacin de ondulacin escalada
y capas gruesas con estratificacin cruzada planar y artesa, ancha y gruesa, areniscas
canalizadas y depsitos de conglomerados dispuestos en subciclos ascendentes, dominados
en la parte superior.

En adicin a muchas delgadas vetas de carbn, en la formacin superior hay tambin 2 a 3


metros de espesor de horizontes de carbn conocidos, los cuales se han estado explotando
al oeste de cuenca. La formacin Mangan fue depositada en una llanura deltaica dominada
fluvialmente conteniendo estanques y pantanos. El carbn en esta zona contiene una alta
cantidad de sulfuro y material terrgeno el cual es tpicamente encontrado en turbas, las
cuales se han desarrollado en mrgenes salinos en ajustes de planicie costera, indicando que
el delta creci en o cerca del nivel del mar. La abundante flora y fauna y en particular el
polen descubierto en las vetas de carbn llevo a interpretar un ecosistema deposicional
tropical. La presencia de los ostrcodos Vetustocytheridea bristowi es significativo e indica
deposicin en aguas salobres. Los gasterpodos pertenecientes a la familia de Neritidae, los
cuales incluyen pequeas formas salobres y marinas. Los gasterpodos no han sido
clasificados a nivel de especies y por lo tanto su importancia ambiental no est restringida.
Sin embargo las observaciones restantes indican que la parte baja de la formacin fue
depositada en un sistema de delta costero. La carga mixta fluvial condicin de las facies en
la formacin superior indican que el sistema de delta prgrado hacia el oeste. Concuerdan
las edades de cuatro capas de ceniza de 9.9 a 9.5 Ma. Conjunto con el alto espesor de la
formacin, indica que la sedimentacin ocurri a un ritmo muy rpido.

La secuencia sedimentaria superior en el rea de Cuenca est representada por el transporte


de clastos volcnicos.

Formacin Turi: La cual se encuentra dividida en dos miembros, Turi y Santa Rosa, estos
miembros se superponen a la formacin Mangn con una inconformidad angular regional
de ms de 60.

Miembro Turi: Presenta 300 m de espesor el cual consiste de conglomerados


gruesos pobremente sorteados y areniscas con estratificacin cruzada las cuales han
sido depositadas en un sistema proximal de ros anastomosados la cual presenta
edades de 9.6 a 8 Ma.

Miembro Santa Rosa: Presenta un espesor de aproximadamente 150 m fue


definida por Bristow en 1973, a pesar de que algunas confusiones hayan surgido en
el pasado respecto a algunas secciones. Steinmann (1997) describi los ms tpicos
afloramientos en el rea al sur de la aldea Nazn. El miembro de Santa Rosa se
encuentra compuesto de conglomerados pobremente sorteados y areniscas gruesas
lenticulares, las cuales han sido depositadas sobre un abanico aluvial el cual estaba
situado al oeste del centro de depositacin del miembro Turi. Interfiriendo
lateralmente a los dos miembros, su distribucin geogrfica, indicadores de
direccin de flujo y la abundancia de rocas volcnicas indica que son las primeras
secuencias en su latitud que fueron obtenidas de material volcnico de la incipiente
Cordillera Occidental durante el negeno. Ambos miembros son invariablemente
confundidos por los volcnicos de la formacin Tarqui.

Historia tectono-sedimentaria del rea de Cuenca

El rgimen tectnico que controla la deposicin de la secuencia de la Costa del Pacfico en


el rea de Cuenca puede ser producto de varios argumentos circunstanciales. La presencia
de voluminosas facies deltaicas implica que uno o varios largos sistemas de ros entro desde
el este un cuerpo de agua esttico. La presencia de clastos metamrficos implica que la
incipiente Cordillera Real fue la fuente clstica dominante. Ostrcodos salobres y marinos y
otros indicadores de fauna marina marginal sugieren que existi un delta marino. El largo
del espesor (1500 2500 m) de la secuencia fue depositada en un intervalo de tiempo de 5
Ma correspondiendo a altas velocidades de acomodacin de 300 500 m/Ma. Durante la
deposicin de la plataforma de la Costa del Pacfico no hay evidencia de la existencia a esa
latitud de la Cordillera Occidental como una fuente clstica, o que esta pudo tener protegida
el rea del ocano Pacfico. Nosotros indicamos que la secuencia baja del rea de Cuenca
fue depositada en un rgimen tectnico extensional dominante situado entre la incipiente
Cordillera Real y el Ocano Pacfico. Previamente se asume un rgimen transpresivo de
deslizamiento de rumbo durante la formacin y relleno de la Cuenca de cuenca. Esto se
bas en la probable ocurrencia de inconformidades progresivas en las formaciones de
Azogues y Mangn. Acuerdo a nuestro mapeo de campo, esta estructura representa el pie de
un sinclinal debido a procesos post sedimentarios orientado en direccin E-W. Sin embargo
nosotros estamos de acuerdo que en una escala regional, el desarrollo tectnico del rea de
Cuenca fue controlado mayormente por un movimiento de rumbo lateral derecho en el
rea antecesora. En nuestra opinin la separacin de esfuerzos eficaz pudo haber trabajado
durante la formacin e inversin de las cuencas en general.

La evolucin tectono-sedimentaria de Cuenca y las regiones adyacentes es interpretada de


acuerdo a Steinmann (1997) y esta fue representada en una serie de mapas palinspasticos.
Siguiendo un periodo erosional durante 20-15 Ma en la regin, la deposicin de la
secuencia inferior de la costa del Pacfico empez dentro de un sistema de ros en forma de
meandro de la formacin Biblin, la cual esta parcialmente sobrepuesta y plegada a la
formacin Yunguilla. Al este. Modelado de pistas indican que la formacin Quingeo
presumiblemente junto con las formaciones subyacentes Chinchn y Yunguilla al margen
oeste de la cuenca, enfriadas durante 18-9 Ma mediante el recocido parcial de la zona. Los
centros de depositacin de la formacin Biblin y formaciones jvenes de la secuencia de la
Costa del Pacfico debe haber disminuido con respecto al margen oriental, as esto implica
una cuenca oriental principal delimitada por fallas normales que separaba el bloque de la
plataforma de enfriamiento, al este de la cuenca disminuyendo en la pared colgante al este.
El material detrtico de la formacin Biblin fue provisto por la Cordillera Real, una falla
normal interrumpi la morfologa ms lejos hacia la Cordillera Real la cual pudo ser
inferida. La subsidencia general continuada causo una entrada marina del oeste durante el
tiempo de la formacin Loyola junto con la interferencia del miembro Azogues construyo
el delta frontal inicial y el prodelta complejo, el cual avanzo hacia el oeste. En lo largo del
sur del rea de Cuenca el delta principal, el cual fue principalmente alimentado por un
sistema de drenaje de un rio, el rea de Giron desarrollada durante la epcoa de Azogues.
Esta fue seguida por un cambio general hacia el oeste del centro de depositacin debido al
incremento de la subsidencia en el oeste durante el tiempo de deposicin de la formacin
Mangn. Esta pudo haber estado controlada por la activacin de una nueva falla normal de
rumbo desde Girn en el sur hasta Biblin en el norte. Como una consecuencia, el primer
delta de Azogues fue superado por un delta de planicie y depsitos fluviales de la
formacin Mangn. Exponindose los sedimentos de prodelta los cuales son esparcidos
costa afuera de la formacin Mangan. El modelado de datacin por fision de apatito indica
que un entierro sedimentario de calor ocurrio durante la deposicin de la capa de la
secuencia de la Costa del Pacifico, una inversin tectnica mayor durante 9.5 8 Ma es
modelada, coetneo con el comienzo de la deposicin de la secuencia Intermontana