Está en la página 1de 22

Edfwe

EXTRAIDO DEL LIBRO DE PABLO NICOLI:


AREQUIPA Y SUS MISTERIOS, EDIC. 2001.
INDICE

AREQUIPA, ENTRE LA HISTORIA Y LA LEYENDA:

-Se dijo de Arequipa


-Lo desconocido de la Catedral
-La casa encantada de Yanahuara
-El Tuturutu
-El puente del Diablo
-La sirena del puente Bolognesi
-Sor Ana de Los ngeles
-El fraile sin cabeza
-Bolvar y el cementerio de la Apacheta
-La misa del otro mundo
-El observatorio de Carmen Alto
-La mano de la condenada
-El teatro Fnix
-Pedro Paulet
-El hijo del Misti

LE SUCEDI AL AUTOR
Cuando era muchacho y estudiaba la primaria, un profesor del curso de lenguaje nos ley en clase un
relato fantstico, ambientado en la Arequipa de antao, que me fascin y que despert mi imaginacin.
Pasaron veinticinco aos y no recordaba el ttulo del relato, tampoco el nombre del autor del mismo y casi
me haba olvidado de qu trataba; no obstante, guardaba el fiel recuerdo de lo que signific para m y
estoy seguro, de lo que signific para muchos de mis compaeros.
Durante aos trat de encontrar aquel viejo libro de lenguaje de color naranja, en donde estaba escrito el
relato mgico y fue, apenas hace unos meses, que en uno de esos lugares de venta de libros usados
volv a toparme con el texto por tanto tiempo aorado. Cuando lo tuve en mis manos, la emocin me
embarg y tuve que hacer un gran esfuerzo para no expresar abiertamente mi alegra. Le pregunt al
dueo sobre el costo del libro. l me respondi que vala cinco soles. Yo hubiera pagado diez veces ms
por leer nuevamente el relato y llevrmelo a casa. Finalmente lo compr y sin ms esperar abr el texto,
busqu el cuento y fui leyendo, mientras recorra las calles, lo que estaba seguro sera una deliciosa
lectura. Despus de tantos aos, el relato volvi a fascinarme. Aqul es uno de los once que integran el
presente libro (La Procesin de las Animas: de Francisco Ibez, Arequipa siglo XIX); que espero, como a
m, logre maravillarlos. Pero no se encuentra slo, lo acompaan otros relatos de similar factura. Son
once historias de antologa que s muy bien me hubiera agradado leer de joven, adulto, y ms adelante,
como abuelo.
Dedico esta obra especialmente a los jvenes de cuerpo, pero tambin a los jvenes de espritu, y espero
que os motive a escribir nuevas historias y que, si es posible, me hagan partcipe de ellas. Gracias por
interesarse en algo que le concierne a nuestra bella Arequipa.

Pablo Nicoli
SE DIJO DE AREQUIPA
Arequipa es la ciudad del Per de mayor influencia espaola, y esto se refleja, especialmente, en buena
parte de su arquitectura. Sus habitantes, en las primeras dcadas despus de su fundacin espaola en
1540, eran considerados como los de ms alto ndice en poblacin blanca. Fue por esto y no por el color
de sus construcciones -en la colonia casi todas las casonas estaban pintadas con colores pastel-, que se
le conoci como "la ciudad blanca".
Dijo de Arequipa Cieza de Len en el siglo XVII que: "es la ms sana del Per y la ms apacible para
vivir". Fama que lleg hasta Espaa; tanto, que es sabido que el propio autor del Quijote, Miguel de
Cervantes, escribi en el "Canto a Caliope", del libro sexto de "La Galatea", all por 1685, que: "Arequipa
y sus hijos eran una eterna primavera".
LO DESCONOCIDO DE LA CATEDRAL
Entre sus templos, el de mayor nmero de cosas a destacar, es sin duda su catedral.
"La iglesia mayor de Arequipa no est sujeta a orden arquitectnico riguroso; sino que es obra de
inspiracin y de inexperiencia artstica. Su hermosura es de conjunto; examinndola detalladamente se le
encuentra muchos defectos; no obstante su caracterstica dominante es la de grandeza" (1).
Cuenta una leyenda que los planos originales para la ereccin de esta obra estaban destinados para otra
ciudad ms importante; pero que por un error, de parte de los responsables que enviaron los planos
desde Espaa, se confundieron los mismos y se empez a construir en Arequipa lo que tena que ser
para una ciudad de Mxico; y decimos empez, pues la idea original era que la construccin ocupara todo
lo que hoy es la manzana entre la Catedral y la calle Moral.
El arquitecto que construy este templo, de nombre Lucas Poblete natural, de Arequipa, era hombre de
poca ilustracin; no obstante tena gran talento artstico y era an mejor conocedor del sillar. Al respecto
de su persona se conoce una ancdota que describe su desprendimiento. Esto fue en junio de 1868,
cuando se colocaron los dos medallones alegricos bajo sus torres. Este trabajo fue mandado a realizar
por el nombrado Poblete, aos despus de que se edificara la Catedral, y qued impago; por lo que el
constructor recibi una carta que le peda saber cunto cobrara por dicho trabajo, a lo que este respondi
con otra misiva que, sabiendo que no haba fondos destinados para este asunto, se le permitiera no
aceptar ninguna retribucin al respecto; exceptuando lo que cobrara el herrero por los pernos (2).
Con respecto al nmero cuatro, consignado con cuatro barras, en el reloj de fabricacin inglesa adquirido
en 1854, que exhibe una de las torres de la catedral, muchos han dado por cierto que se tratara de un
error de fabricacin; puesto que el nmero cuatro en romano, es una ( I ) y una ( V ); pero la explicacin
real a esto, es que esta forma de numerar fue a propsito; puesto que antiguamente la gente confunda el
cuatro en romanos, por el seis que es a la inversa, por lo que se adopt esta alternativa para evitar
percances con la hora. As se explica tambin que otros relojes similares, en otras partes del mundo,
muestren la misma caracterstica.
Que la construccin del templo es fuerte, se comprob en el terremoto del 13 de agosto de 1868, el cual a
pesar de los ocho minutos que dur -segn afirma el diario "La Bolsa" de aquella poca-, apenas si pudo
traer abajo un tercio de sus torres y abrir una grieta en una de sus bvedas.
Originalmente la tradicin de antao era la de enterrar a los muertos alrededor de los templos, y esto fue
as en el caso de la iglesia mayor; asimismo los restos de personajes ligados al clero o, simplemente,
gente importante eran depositados en el interior de la misma. Segn dicen algunas leyendas, los restos
del fundador de Arequipa, Don Garc Manuel de Carbajal, podran estar enterrados -como fue el caso de
Pizarro en Lima-, en el interior de la Catedral; puesto que dichos restos nunca se supo donde fueron
depositados despus de su muerte.
Se especula de la existencia de una larga galera subterrnea que, segn algunas versiones, partira de
la Catedral hasta la iglesia de La Compaa; adems, de comunicarse a otros templos cercanos y que
inclusive desembocara al monasterio de Santa Catalina. Al respecto, se afirma tambin que una de las
entradas a dicho subterrneo, estara debajo del altar mayor, segn Mariano A. Cateriano, que dice: "La
bveda subterrnea de figura circular, donde reposaban las cenizas de los obispos que moran, hallbase
tambin debajo del presbiterio y tena su entrada por el costado derecho" (El cielo de Arequipa convertido
en suelo).
"Con respecto al plpito, vale acotar que dicha obra fue mandada a construir en los talleres de Buisine-
Rigot, en Lille (Francia). La obra fue concluida en algo ms de un ao. Lo curioso del caso es que el
plpito estuvo listo para traerse a nuestra ciudad el ao de 1879, cuando ya haban llegado a Francia las
noticias de la guerra con Chile. No se entiende cmo -cosas del diablo decan los antiguos-, en medio de
una violenta guerra, y con los puertos peruanos bloqueados, a finales de dicho ao lleg el magnfico
mueble: No sera que el demonio del plpito se dio maa para librar todas las trabas que levantaba el
infierno de la guerra? Quin sabe? Lo cierto es que el 16 de diciembre de ese ao, una docena de
artesanos arequipeos ensamblaron las doce partes con las que fue construido el hermoso mueble" (3).
Otras obras tan valiosas y artsticas como el mismo diablo del plpito, son los doce apstoles que hacen
fila a lo largo de la nave central del templo y, una cosa curiosa, es que dichos apstoles que dan a pensar
ser de piedra, estn tallados en madera y pintados asemejando el mrmol. Estas estatuas fueron
adquiridas en Gnova, y dado que se ha perdido la tcnica de su fabricacin (puesto que se trata de
tallas en madera hueca) su valor, como obra de arte, es incalculable.
Quin no ha odo alguna vez la famosa expresin: "Quin hizo la maravilla? La hizo Moratilla!" Pues
esto se debe a que Don Juan Sebastin de Goyeneche, dot a nuestra Catedral de una bellsima y an
ms valiosa Custodia, que fue mandada a hacer en Espaa; en los talleres de Francisco de Moratilla, en
1850. Esta reliquia fue trabajada en filigrana de oro, adornada con enorme cantidad de piedras preciosas.
En la base ostenta la figura de los cuatro evangelistas. Esta obra mereci muchos elogios, pero
especialmente los de la reina Isabel II, y de all el estribillo: Quin hizo la maravilla? (4).
Con respecto al rgano, ste fue trado de Blgica en 1854, y era tan grande que, para que pudiera entrar
en su lugar, fue necesario doblegarle la coronacin a pesar de la gran altura del templo. De dicho rgano
se dice, que fue en su momento el segundo ms grande de Sudamrica. Fue construido por Francois
Bernard Loret, quien hizo dos idnticos; su gemelo se encuentra en la ciudad de Hamburgo, en Alemania.
Cuenta una leyenda, que mientras un sacerdote oficiaba una misa dentro de la iglesia mayor, y quizs
desmotivado por los aos que tena en el oficio, en el momento de la conversin del vino en la sangre de
Cristo, y no teniendo la fe necesaria de que esto realmente pudiera suceder, de pronto del cliz que tena
en sus manos empez a emanar gran cantidad de sangre que manch las telas que cubran el altar. Se
dice que las mismas son guardadas dentro de la iglesia.
LA CASA ENCANTADA DE YANAHUARA
Corra el ao de 1666, y hasta la villa de Yanahuara lleg para establecerse un noble espaol a ejercer la
funcin de encomendador. Este se cas con una dama que rebosaba de atributos por su extraordinaria
belleza. Transcurrido el tiempo surgi una relacin amorosa entre un criado de la casa y la bellsima
mujer. Tras uno de sus viajes el espaol logr descubrir esta infidelidad, y someti a ambos a una serie
de torturas que culmin en la muerte cruel de los amantes. Cuenta la historia que tal era el odio y el
desconsuelo del espaol, que los enterr, an con vida, tapiando una de las paredes de la casona donde
vivan. Es a raz de este acontecimiento que la casona ubicada a corta distancia de la iglesia de
Yanahuara, cobra fama por sucesos extraos, tales como: estrpito de cadenas, campanas que sonaban
solas, ladridos angustiantes de perros y siluetas fantasmales, que noche a noche se dejaban sentir. "La
casa encantada", como fue llamada luego, cambi de dueos constantemente, debido a que nadie
soportaba mucho tiempo de permanencia dentro de la misma.

EL TUTURUTU
Qu enigmtica figura representa el Tuturutu? "El obispo Don Juan Cavero y Toledo, pensando en el
ornato de la naciente ciudad, mand a construir una pila ornamental en la Plaza de Armas (1735); y el
fundidor, a quien se encomend esta labor, no pudiendo soportar las constantes molestias que sobre su
descendencia hacan los duendes, cogi en cierta ocasin de la oreja a uno de ellos; tom su molde en
yeso, y luego, segn la matriz obtenida, vaci en bronce al Tuturutu" (5). Por supuesto que esto slo es
parte de las leyendas de la ciudad; lo cierto es que segn Ventura Travada y Crdova, en su detallada
descripcin que de la pila de la plaza mayor hace referencia, dice: "cornala un ngel por fama por cuyo
buque se eleva el agua en un altsimo penacho". La pregunta sera hoy: un ngel sin alas y vestido de
armadura? Al parecer el Tuturutu sera el mismo tipo de ngel o arcngel que se hallan pintados en
muchos lienzos de la escuela cuzquea, como los hay en el convento de Santa Catalina o en la iglesia de
La Compaa, y en donde muchas veces se les ve ataviados con casco o sombrero y armadura de plata o
de oro. Y las alas, a dnde fueron a parar?
"El terremoto de mayo de 1784 dej destruida la ciudad y tambin da al enigmtico Tuturutu, el que fue
guardado en la crcel, que en aquellos tiempos se dice quedaba en el fundo El Fierro; donde al parecer
perdi sus alas de ngel; presumindose que stas fueron utilizadas en alguna actividad manual.
Posteriormente fue llevado a las casas del cabildo y finalmente devuelto a su ubicacin primera, en la
Plaza de Armas" (6).
EL PUENTE DEL DIABLO
Una leyenda muy antigua cuenta sobre un oscuro personaje que se dedicaba a robar y asaltar a los
parroquianos de Cayma. Un da, con tal de conseguir sus deshonestos propsitos, lleg al asesinato de
una muchacha, y mientras iba huyendo, en una vieja carreta en donde haba escondido todo lo
conseguido fruto de sus fechoras, tom el camino con destino a lo que hoy es el puente Juan Pablo II,
antes conocido como Puente del Diablo, donde se dice no exista tal depresin de terreno, y mientras iba
consumando su evasin, maldiciendo a sus perseguidores y burlndose de Dios mismo; de pronto el
mundo se vino abajo!, se abri la tierra y se trag al desdichado junto con la carreta y los caballos que lo
guiaban; inmediatamente se cerr el lugar y slo qued una pequea depresin o "lloclla" que es la que
hasta hoy subsiste. Algn testigo que desde lejos observ el incidente, slo atin a expresar del criminal:
Pobre diablo!
LA SIRENA DEL PUENTE BOLOGNESI
Alguna vez oy referir sobre la sirena del puente Bolognesi? Nuestra ciudad tampoco queda al margen
de las leyendas griegas. Cuentan los antiguos que cuando era estacin de avecinarse las lluvias y al
despuntar la medianoche, haca su aparicin una bella mujer con cola de pez, encima de la enorme
piedra que est al pie del puente Bolognesi, en pleno lecho del ro. Cuenta Eloy Obando, vecino que
habita dichos lugares desde hace 75 aos, que la tradicin oral que le trasmitieron, refera a una sirena
que esperaba a su amado ya entrada la medianoche. El lugar, que en esos tiempos estaba sin lo que es
ahora la avenida La Marina, tena un acceso consistente en una escalerilla que rodeaba la acequia, curso
de agua que recorra la ciudad al margen izquierdo del ro Chili. A una hora precisa, haca su aparicin,
simultneamente, la sirena en el ro y un hombre desnudo en el callejn Ibez, arrastrando unas
cadenas y subiendo un poste -que imaginamos era para divisar a su amada- luego, bajaba hasta la casa
que colinda con el ro, para perderse en medio de la noche y encontrarse finalmente con la ninfa de las
aguas que lo esperaba en medio de cnticos y tenues luces que se daban paso en tan descomunal
piedra. Antes de que aclarase el da, cuentan otros vecinos, la piedra se converta en una morada llena
de bonitas muchachas que salan en espera de algn inocente hombre para llevarlo a sus dominios.
Asimismo, se dice que dichas sirenas eran las causantes de que muchas personas se arrojaran desde lo
alto del puente contra el lecho del ro.

SOR ANA DE LOS NGELES


El monasterio de Santa Catalina fue fundado en 1575. En dicho lugar, muchas mujeres, jvenes y viudas,
hicieron sus votos perpetuos. Ana de Monteagudo fue hija de Sebastin Monteagudo y Francisca Ponce
de Len; estos ltimos, para asegurar la educacin cristiana de su pequea hija, la internaron en el
monasterio cuando contaba con tres aos. A su edad nbil -los catorce-, Ana fue reintegrada al hogar,
pues su padre la haba comprometido con un joven. Ella obedeci, pero desesperada en un mundo que
no conoca, decidi huir de su casa y regresar al convento, en donde permanecera hasta su muerte. Ana
castigaba su cuerpo con azotes y se someta a largos ayunos de pan y agua. Se dice que, entre sus
milagros, con slo aplicar parte de la tela de su hbito, desaparecan tumores e infecciones. Fueron
innumerables los vaticinios sobre muertes, enfermedades, recompensas y otros. Muri el 10 de enero de
1686, tras largos 10 aos de penosa enfermedad y fue enterrada en el cementerio del monasterio. Ese
mismo ao, el obispo Don Antonio de Len inici el proceso de su beatificacin. En 1731, al trasladar su
cuerpo a una nueva tumba en el coro de la iglesia, lo encontraron incorrupto, intacto y con olor a flores.

EL FRAILE SIN CABEZA


Una leyenda de Arequipa del siglo XIX, nos cuenta sobre el diablico andar del "Fraile sin cabeza". Un
alma en pena, a veces gravitante, que se saba, por toda la ciudad, recorra de lado a lado el callejn de
la Catedral y siempre al amparo de las doce campanadas que dejaba or el reloj de la torre. El espectro,
decan quienes haban tenido el valor o la mala fortuna de encontrrselo, se mostraba ataviado con un
viejo hbito franciscano y en cuyo interior del alargado capuchn que deba cubrirle la cabeza, slo se
poda entrever una profunda oquedad, una sombra provocada por el vaco. La leyenda -o por lo menos
una de las dos versiones de la misma-, cuenta que el espectral personaje haba sido decapitado por el
hijo de un noble espaol, quien por un desacuerdo intrascendente, haba reido con el fraile y en medio
del calor de la desigual contienda, la cabeza de ste ltimo haba sido cortada de tajo; a causa del fuerte
golpe que le propin el hijo del noble con la espada. El lamentable acontecimiento haba ocurrido en el
callejn de la Catedral, del lado que antiguamente daba a la "Casa Forga". Se cuenta adems que el
religioso haba sido enterrado sin su respectiva cabeza, pues al momento de la decapitacin, un perro la
haba mordido y llevado a esconder en algn recoveco de los alrededores. Era por esto, refieren los
abuelos, que el fraile andaba vagando en busca eterna de su cabeza. Tal vez la modernidad, al parecer,
aplac su constante deambular; o quiz finalmente encontr lo que tanto andaba buscando.
BOLVAR Y EL CEMENTERIO DE LA APACHETA
A su paso por Arequipa, el Libertador Simn Bolvar dispuso que se construyera un nuevo cementerio, por
encontrarse el antiguo de Miraflores muy cercano a la ciudad; lo que constitua un serio peligro para la
salud de sus habitantes. "Y fue trayendo los restos del patriota Mariano Melgar, que se inaugur el nuevo
cementerio de La Apacheta -que significa montculo de piedras-, un 16 de septiembre de 1833. Lo
anecdtico de esto ltimo, es que al da de hoy se desconoce en qu parte del cementerio mencionado,
estn enterrados los restos de Melgar. El propio Mostajo, en su calidad de investigador de la historia de
Arequipa, por ms que intent, no pudo localizar los restos del poeta" (7).
Arequipa ofreci a Bolvar un recibimiento fastuoso; obsequios y festejos se realizaron por todas partes.
Uno de los homenajes que ms conmovi al Libertador, fue el de las educandas de Arequipa que, en
gesto de gratitud por la independencia, entregaron la donacin de joyas y piedras preciosas que haban
reunido para su ejrcito; la respuesta de Bolvar y de sus soldados, no fue otra sino, la de desprenderse
de sus haberes para donarlos a su vez a las educandas y los hurfanos. Asimismo, los comerciantes de
la ciudad ofrecieron un suntuoso baile en su honor" (8). Quiz por todo esto, una carta de Bolvar dirigida
al general Francisco de Paula Santander, dice: "El pas es bastante hermoso y Arequipa esplndida".
LA MISA DEL OTRO MUNDO
Una leyenda cuenta la penosa historia de un joven que, habiendo quedado dormido sobre una banca
dentro de la fra iglesia de Santo Domingo, de pronto al despertar se vio prisionero de la oscuridad del
lugar, siendo testigo, sin quererlo, de la fantasmagrica aparicin del famoso fraile sin cabeza, quien
despus de encender unas velas, le pidi al muchacho que se acercara hacia el altar; que su nica
intencin era la de celebrar una misa y que para esto requera de alguien que fuera su oyente. An con
todo el espanto que senta el muchacho, no le qued sino presenciar tan inslita ceremonia y atenerse a
las circunstancias. Por fin, una vez celebrada la misa, se apagaron inesperadamente las velas y el joven
en su desesperacin trat de huir cual entidad etrea se tratase, consiguiendo por su imprudencia
romperse la cabeza contra una dura puerta, para caer finalmente sin sentido en las fras lozas del templo.

EL OBSERVATORIO DE CARMEN ALTO


Desde Arequipa se descubri una luna de Saturno y un nuevo asteroide. La universidad norteamericana
de Harvard, en 1867, vio por conveniente el instalar un observatorio astronmico en el hemisferio austral
del planeta. Para esto envi a un grupo de cientficos a que hallaran la mejor ubicacin posible. Despus
de haber visitado la mayora de los pases latinoamericanos, la comitiva se decidi por Chosica, en Lima;
no obstante, las adversas condiciones climatolgicas se convirtieron en un obstculo, por lo que se
decidi buscar una nueva locacin. En 1889, el profesor Solon Bailey y su comitiva salieron del Callao
con rumbo al puerto de Mollendo. Casi inmediatamente partieron hacia Arequipa y al llegar quedaron
impresionados, segn se desprende de una carta enviada a los Estados Unidos: "Es sorprendente, la
ciudad es realmente bella y pintoresca, mucho mejor que cualquier otra que hayamos visto en el Per,
yace en medio de una extensa campia con llanos y cerros que se extienden ms all de donde pueden
ver los ojos. La ciudad est construida con una piedra blanca que a la distancia parece mrmol..."
Los cientficos instalaron el observatorio en Carmen Alto, en el distrito de Cayma, cuya propiedad, en ese
entonces, perteneca a una familia de apellido Ramos. En 1899 la universidad de Harvard envi a
Arequipa el famoso telescopio "Bruce", de 24 pulgadas, siendo el ms moderno del mundo en aquel
entonces. Desde Cayma se descubri, ese mismo ao, la novena luna de Saturno, llamada "Febo", cuya
existencia fue plenamente demostrada cinco aos despus. En 1901 se descubri un nuevo asteroide del
Sistema Solar, el nmero 475, bautizado como "Ocllo", en honor a la hermana-esposa del primer Inca.
Asimismo, se lograron importantes estudios sobre las nubes de Magallanes, que se encuentran a 163,000
aos/luz de la tierra. El observatorio de Carmen Alto vio su final en 1927, en el que fue desmantelado.

LA MANO DE LA CONDENADA
Una leyenda nos cuenta sobre una muchacha condenada, que despus de tres das de haber sido
sepultada en el cementerio, inici su espantosa labor de mostrar, de vez en vez, una de sus plidas
manos por sobre la tierra; como si quisiera agarrar o asirse de algo o de alguien. Fue en este afn que el
sepulturero del lugar se percat, no sin llevarse menudo susto primero, del inusual acontecimiento, y fue
a dar aviso al cura del pueblo, para que ste pusiera fin o santo remedio a tal gnero de situaciones de
ultratumba. Cuando el curita, al ir al cementerio, confirm el suceso, sin quererlo fue vctima de la mano
que cogi fuertemente uno de sus pies; lo que lo llev, desesperadamente, a defenderse de los terribles
jalones y araazos de la condenada; esto gracias a la ayuda de un ltigo que haba tenido a bien llevar.
Una vez resuelto el impasse, no tuvo mejor idea que acercarse a la casa de la madre de la muchacha, y
preguntarle cmo haba sido la susodicha en vida. Al saber el cura sobre los acostumbrados maltratos
que durante dieciocho aos tuvo por costumbre recibir la madre, resolvi con el consiguiente permiso de
los familiares desenterrar el cuerpo de la condenada -esto con ayuda del sepulturero-, y volverlo a meter
en la fosa; pero esta vez boca abajo, para que molestara slo a las almas del infierno.

EL TEATRO FENIX
En 1825, y gracias a una sociedad de caballeros de los ms pudientes de Arequipa, se empez a
recaudar los fondos necesarios para la construccin del teatro Fnix. Este comit acord encomendarle
los planos al clebre ingeniero francs, Eiffel, autor de la torre que lleva su nombre en Pars (Eiffel
igualmente hizo los planos de otras obras importantes en nuestra ciudad como son: la estructura metlica
del techo del mercado San Camilo, la estacin del Ferrocarril y el puente de Fierro). Emprendida la obra
de construccin, no se pudo terminar por distintos motivos, y qued sin techo; se le coloc,
provisionalmente, uno de lona como las carpas de los circos. Bajo este techo actuaron infinidad de
compaas lricas, dramticas, cmicas y otras.
El teatro no contaba con mobiliario propio; pues, era costumbre que las familias que alquilaban palcos,
tenan que enviar con anterioridad las sillas. Un detalle curioso, es que con el techo de lona, cuando llova
-como sola llover en Arequipa antes-, la gente de la platea tena que abrir sus respectivos paraguas para
no mojarse. Este techo de lona subsisti hasta el ao 1890, en que fue cambiado por uno ms
conveniente; ms no el apropiado. Entre 1916 y 1917, aunque algunos afirman que antes, el teatro fue
convertido, a su vez, en sala de cine.

PEDRO PAULET
El arequipeo Pedro E. Paulet (1874-1945), fue el primer precursor de la aeronavegacin a propulsin y
pionero de los viajes espaciales. Ide el primer motor impulsado por combustible lquido, y fue tambin
inventor del avin sin hlice. El ingeniero Paulet se adelant a investigadores como Tslolkovsky (ruso),
Goddard (norteamericano), Oberth (hngaro), considerados como los ms antiguos investigadores de la
era espacial. Este gran arequipeo revel sus diseos en 1895, motor Paulet; 1900, motor industrial con
tres cohetes; y en 1902, esquema del avin torpedo para vuelo vertical y horizontal. Sola salir al campo
para experimentar con cohetes de arranque, a los cuales les agregaba una carga constituida por
pequeos animales vivos, a fin de observar el efecto que en stos produca la velocidad o la extensin de
vuelo. Resolvi los problemas fundamentales de la propulsin; lamentablemente tuvo que abandonar sus
audaces experimentos, para atender a las exigencias prcticas e inmediatas de sus funciones pblicas.

EL HIJO DEL MISTI


Cuando era nio, siempre escuch hablar a mi padre del hijo del Misti -un pequeo volcancito, remedo
del Misti, que veamos claramente cuando recorramos la ciudad camino al aeropuerto-, el cual haba sido
encadenado, para que no pudiera crecer y hacer dao. Por supuesto aos ms tarde -ya adulto-, pens
que esta historia era slo parte de las leyendas de la ciudad; no obstante y al parecer todo esto, tena
mucho de cierto, pues segn se desprende de un artculo periodstico del diario El Pueblo (1997), se
refiere la historia de un tal padre Sanhuesa, de quien la tradicin dice que hizo tambin una ascensin al
Misti, y enderez la cruz que encontr cada. Se cuenta que por temor a que el hijo fuera, en unos aos,
peor que el padre, los arequipeos le pidieron al personaje mencionado, que hiciera algo por detener el
crecimiento del pequeo volcn. Nadie lo creera; pero as lo hizo el sacerdote, quien mand a construir
unos enormes "zunchos" de fierro y con ellos ci y apret al enano volcn, de tal suerte que ya no pudo
crecer y se qued sin fuerza para erupcionar. Dicen que as permanece hasta hoy y que si alguien lo
duda, haga un viaje de doce leguas al lugar, y lo encontrar ms aprisionado que beb de madre india.

Estas son algunas leyendas, rarezas, ancdotas y otras, poco conocidas de la historia de Arequipa.
Nuestro reconocimiento a los siguientes autores e historiadores, sin cuya ayuda nos hubiera sido
imposible hacerles llegar esta pequeo resea en homenaje a nuestra querida ciudad.
LOS DUENDES AREQUIPEOS

"Son los duendes, segn afirman nuestras leyendas arequipeas, pequeos muchachitos
resplandecientes o simples nios de menudas proporciones que son invisibles para el adulto impuro; pero
visibles para los nios puros o para los animales, que son ingenuos" Otras veces son: viejos, barbados y
pequeos que se pasan todas las horas de las que disponen -que son las ms-, divirtindose con los
humanos, a quienes les hacen toda clase de bromas, de las buenas y de las otras. En el primer caso se
les ve haciendo piruetas y molinetes circenses, saltos mortales en el aire, delicias de atrapabolas y
rindose a grandes carcajadas. Se esconden bajo las camas, entre las alacenas, tras los muebles ms
pesados, en las junturas de las puertas, en los callejones oscuros; sustraen las llaves de los candados y
los arrojan entre la hierba, anudan las piernas de los pantalones y en algunas oportunidades tocan una
flauta o un tamborcillo que, como en el caso de las sirenas, atrapan la voluntad de la gente, dejndose
llevar con su magia hasta sus dominios. Cuidan tesoros ocultos por siglos y saben bien dnde encontrar
oro. En el segundo caso, son entidades malignas y peligrosas que causan terror a quienes los ven, y a
veces hasta la muerte; esto sucede cuando de forma invisible se pegan a nuestras espaldas y no hay
luego como desprenderse de ellos, lo que conlleva inevitablemente al fatal desenlace.

Se dice del origen de los duendes que son el de aquellos nios que murieron sin ser bautizados o que
son fruto del pecado de sus padres que arrojaron sus fetos a los ros; los de esta clase son los que moran
bajo los manantiales o detrs de las cascadas. Asimismo, se afirma que las mujeres que tienen relaciones
sexuales fuera del matrimonio y que no dan a luz, orinan duendes. Se dice tambin que vinieron
escondidos dentro de las alforjas de los conquistadores espaoles. Adormecen a los hombres
soplndoles en el rostro o, al contrario, los reaniman con el mismo acto. Se afirma que sus excrementos
son de color amarillo y que cuando caen los primeros rayos del sol se volatilizan. A veces imitan el llanto
de los bebs y se les confunde con ellos.

Existen algunas formas de deshacernos de estas malficas presencias: una es pellizcando la oreja de un
nio; esto hace el efecto de que cuando el duende oye el llanto de la criatura, huye o desaparece
instantneamente. Otra forma de prevenir que los nios fallecidos sin el sacramento del bautizo se
conviertan en duendes, es la de hacer una seal de la cruz con agua bendita y luego enterrar junto al
pequeo, una cruz tambin bendecida.

AREQUIPA Y SUS HISTORIAS DE APARECIDOS.

Al parecer, las leyendas de fantasmas en nuestra ciudad, de algn modo parecen relacionarse ms con el
sexo femenino, ya que entre las tradiciones arequipeas se cuentan historias como las siguientes:

LA APARECIDA DE LA CALLE SAN PEDRO

Tartufo Murillo es el protagonista de esta leyenda, quien al recogerse tarde a su casa y discurriendo por la
calle San Pedro, observa en medio de la gran oscuridad, a una elegante dama, vestida toda de blanco y
que se dirige a su encuentro. Don Tartufo se emociona, por lo que puede resultar un romance inesperado,
sin embargo cuando los dos personajes se encuentran uno muy cerca del otro, la mujer empieza a
elevarse por los aires; se trata de un alma del ms all. Don Tartufo Murillo, empalidece, moja sus
pantalones y se escurre, como mejor puede, por la primera puerta entreabierta que encuentra; y una vez
dentro de una oscura habitacin, escucha una voz cavernosa que le dice: Oh, desdichado mortal, deja
que redima mis pecados; no perturbes el descanso de los que han muerto!

Nuestro espantado protagonista, al escuchar esto, cae desmayado al piso.


Al parecer, y segn cuentan, el alma en pena perteneca a la que en vida fue una monjita libertina del
convento de Santa Rosa.

LA FANTASMA ATERRADORA

Desde 1830, los habitantes de la ciudad estaban espantados por la presencia de una fantasma que,
desde las ocho de la noche -en una poca en la que el alumbrado pblico consista en algunas velas,
colocadas en las entradas de las viviendas-, recorra las calles haciendo sonar sus cadenas. Se trataba
de un alma descomunal, vestida con una tnica negra y enorme cucurucho, que la haca ver an ms
aterradora.

El prefecto de aquel entonces, un caballero escptico en el tema de los espritus, apellidado La Fuente,
orden fuera puesta una patrulla nocturna por las calles donde se saba haca su aparicin la fantasma.
En la primera incursin de la patrulla, sta tuvo la desdicha, de encontrarse cara a cara con la
descomunal mujer, quien con poco esfuerzo hizo huir, despavoridos, a los cuatro hombres que
conformaban el grupo. Una vez enterado el prefecto del vergonzoso hecho, decidi acudir l mismo,
acompaado de un edecn que no conoca el miedo, para capturar a la fantasma que merodeaba por el
hospital de San Juan de Dios. Cuando los dos hombres se toparon frente a frente con el descomunal ser
-la que esta vez, mova de lado a lado sus herrumbrosas cadenas-, no cedieron ni un paso en sus
intentos de capturar al alma en pena que tenan por delante, al contrario, avanzaron decididos a atraparla,
y de pronto notaron como, la supuesta fantasma, pas de agresora a vctima, y empez a huir con
destino al depsito de cadveres del ya citado hospital, donde finalmente fue descubierta, oculta en la
oscuridad del lugar.

Sucedi que se trataba de una dama distinguida que se haba hecho pasar por fantasma, pues haba sido
burlada por un fulano, a quien esperaba por las calles por donde ste ltimo transitaba todas las noches,
con el propsito de matarlo; y lograr as su venganza. Para que nadie supiera su identidad, se le haba
ocurrido lo de hacerse pasar por fantasma.
LA LLORONA

Se cuenta que la "Llorona" fue una mujer que perdi a sus hijos y, en su terrible sufrimiento, le ech la
culpa de esta desgracia a Dios; suicidndose luego. La tradicin cuenta que por las noches sala a
recorrer las calles y los caminos en busca de sus hijos, y se le escuchaba gritar mientras lloraba: Ay, mis
hijoooooos! Los que le han visto cuentan que est vestida con tnica blanca, a veces rada y sucia, y su
rostro es el de una mujer hermosa y otras tantas, el de un cadver. Se afirma que el escuchar su llanto es
presagio de enfermedades, desgracias y de muerte. Slo la cruz la intimida o la hace retroceder. Muchas
veces se presenta en los bordes de las carreteras, donde espera que algn auto se detenga para llevarla.
Hay conductores que se han negado a recogerla e incluso han traspasado con su vehculo su brumosa
imagen; pero quienes, sin sospechar nada malo, han tenido la desdicha de recogerla, han escuchado
palabras de ella como: En esta curva me estrell! Aqu encontr la muerte! Y repentinamente la mujer
desaparece.

LA NOVIA SIN CABEZA

Dice la leyenda que una dama distinguida que se iba a casar, cruz la calle con destino a la iglesia de
Cayma, cuando de pronto una carreta la arroll y su cabeza, decapitada en el acto, sali rodando hacia la
entrada del lugar santo. De ella, que tuvo la desdicha de morir antes de haber llegado al altar, se dice que
vaga por las noches en los alrededores de la plaza de Cayma y siempre se la ve con su vestido blanco y
manchado de sangre, sosteniendo su cabeza con una mano y llorando su desdicha. Afirman que los
perros enloquecen cuando la oyen gemir. En estos ltimos aspectos, su historia, tiene cierta similitud con
la leyenda de la llorona.

As que si usted, regresa a su casa por una calle solitaria, a altas horas de la noche, y por el camino
observa la silueta de una extraa mujer de vestimentas antiguas, que se le acerca misteriosamente,
mejor convendra cambiar de rumbo y alejarse lo ms aprisa posible del lugar, y no recurrir a sus dones
de Don Juan; no vaya a ser que las almas del ms all le quieran jugar una mala pasada.

ENIGMAS EN LA CALLE SAN FRANCISCO

En la ltima cuadra de la calle San Francisco, la que da a la plaza del mismo nombre, muchas personas
que trabajan en locales comerciales, restaurantes y otros, afirman que el sector es sumamente pesado;
es decir, que hay una suerte de fenmenos extraos como "poltergeist" (desplazamiento de objetos por s
solos) y apariciones (materializacin de entidades fantasmales). Entre algunas historias raras se cuentan
la de haber encontrado dentro de uno de los conocidos restaurantes, un crculo de cuchillos clavados
sobre una meza. Puertas que se cierran por s solas y que propician tremendos sustos a trabajadores que
muchas veces quedan encerrados en reducidos habitculos. Hay quienes tambin dicen haber visto la
figura de un nio con vestiduras antiguas que se pasea por algn local de baile plagado de cientos de
jvenes, que apenas si se cuestionan de quin se trata. De dicho nio se cuenta que muri
accidentalmente dentro de aquella casa y que se le ve ascender por escaleras que hoy ya no existen, o
traspasar paredes sin que nadie pueda detenerlo.

Cuando estuvimos indagando un poco sobre las mltiples historias que en dicha cuadra se cuentan, hubo
ms de uno que nos mir con recelo y no quiso confiarnos lo que haba visto o vivido al respecto; sin
embargo, creemos que tales manifestaciones sobrenaturales le dan la nota de romanticismo a la cuadra
franciscana y, quin sabe, hasta en un futuro prximo podra convertirse en una atraccin turstica y en
una de las tantas leyendas que sobre Arequipa se cuentan.
EL TUTURUTU: UN ARCNGEL OLVIDADO?

Ventura Travada y Crdova, en su libro: "El suelo de Arequipa convertido en cielo" (1752), detalla de
forma pormenorizada como est dispuesta la pileta que se halla en la Plaza Mayor de Arequipa, y entre
otros detalles describe: "Cornala un ngel por fama por cuyo buque se eleva el agua en un altsimo
penacho...". Supuestamente el autor est hablando del famoso Tuturutu, pero nuestro personaje de la
Plaza de Armas no posee alas, para ser considerado un ngel o un arcngel. Se sabe tambin que la pila
fue desmontada en 1907 y el Tuturutu guardado por mucho aos (hasta 1920) en un patio al interior de lo
que en ese entonces era la crcel y que hoy se conoce como el Fundo El Fierro; por lo que se afirma,
graciosamente, que el Tuturutu estuvo preso.

Cabran dos hiptesis para tratar de explicar el asunto. La primera que el ngel del cual habla Ventura
Travada y Crdova no es el mismo que la estatuilla de bronce que hoy corona la pila de nuestra Plaza de
Armas. La segunda sera que en algn momento el Tuturutu perdi las alas y esto no pudo suceder
cuando fue desmontado, pues se conservan hoy fotos de 1850 donde se le ve en el mismo estado que
hoy.

Si observamos detenidamente el Tuturutu, podemos ver que ste lleva puesto un yelmo, con un corto
penacho; una mediana cabellera sobresale por la espalda y una armadura sobre el cuerpo que posee una
figura circular a la altura del pecho, luego una especie de calzn o falda corta y plegada al estilo de los
conquistadores espaoles, y por ltimo, un par de botas, una de stas algo deformada: la de la pierna
izquierda. Si observamos los arcngeles dibujados en los cuadros de la escuela Cuzquea, podremos
identificar algunos que tienen un alto parecido a nuestro Tuturutu, incluso algunos tocan sus trompetas;
igualmente, en la parte superior del rgano que est al interior de La Catedral, puede observarse dos
ngeles que portan sendas trompetas. El posible arcngel que nos ocupa era conocido antiguamente
como Raguel y fue destituido de su categora por un Papa en el 745 d.C, por considerrsele un demonio
vestido de arcngel. De dicho personaje se lee en un manuscrito apcrifo (Revelacin de Juan) lo
siguiente: "Entonces l enviar al ngel Raguel diciendo: haz sonar la trompeta por los ngeles del fro,
la nieve y el hielo, y calma toda clase de ira en quienes se alzan a la izquierda". Como sabemos el
personaje que nos ocupa est ubicado mirando hacia la Municipalidad de Arequipa y, por tanto, su
izquierda son los Portales de Flores, donde siempre hubo comerciantes. Esto al parecer no nos dice
mucho, pero se me ocurri que quizs el Tuturutu no haba estado ubicado siempre mirando hacia la
misma direccin. Fue as que revisando algunos dibujos antiguos de la Catedral de Arequipa y su
entorno, descubr uno realizado por E. Riou, un francs que estuvo en Arequipa a mediados del siglo XIX,
y que estaba acompaado por otro extranjero, algo ms conocido, llamado Paul Marcoy, Conde de San
Cricq, quien nos dej relatadas sus experiencias cuando estuvo en Arequipa. En dicho dibujo se observa
claramente que sobre la pila se halla un personaje que aparenta ser un ngel sin alas; lo interesante de
este grabado es que se ve que el supuesto Tuturutu est mirando hacia la Catedral, por tanto, su
izquierda es hacia los Portales de San Agustn, o mejor interpretado, a los terrenos pertenecientes a la
orden Agustina. Como sabemos fue el obispo Don Juan Cavero y Toledo, hijo de Don Alvaro C y T
(jesuita), quien don e hizo colocar en el ao 1735 el Tuturutu o supuesto arcngel Raguel en el centro de
la Plaza, autoridad eclesistica que al parecer debi tener ciertas desavenencias con la Orden agustina.
Si lo anterior es cierto, es claro entonces el porqu y el significado de que dicho arcngel fuera ubicado,
inicialmente, en ese lugar y en tal posicin.

Sin embargo, no slo el documento escrito por Ventura Travada y Crdova es el nico que nos da ciertas
luces sobre lo que representaba el Tuturutu realmente. Pasamos a reproducir parte de un artculo
publicado en la revista Caretas de Lima y que dice:

"La restauracin de la Pileta de la Plaza de Armas (o Mayor) de Lima marchaba sobre ruedas pero una
extraa aprehensin rondaba al arquitecto Jorge Orrego Vargas, encargado de la obra. De pronto,
cuando estaba trepado en la pileta se hizo la luz: "Es un ngel", dijo para s. Y cuando sus ojos miraron el
remate de la fuente no hubo duda. El ngel de la Fama haba vuelto a coronarla, igual que 97 aos atrs.
Quien tena la misma idea era el alcalde Alberto Andrade que haba sugerido al Invermet convocar a un
concurso para reponer a la deidad. Orrego, que al parecer ya contaba con influencias celestiales, gan la
convocatoria. Vino despus la presentacin de los estudios y una maqueta del ngel ante el INC que
aprob el proyecto. Hubo necesidad de hacer hasta seis ngeles para llegar al prototipo definitivo en
bronce. El ngel pesa aproximadamente 145 kilos, incluyendo las ocho columnas de la base y mide 1.43
metros. TOCA UNA TROMPETA y lleva el escudo de Espaa como su antecesor de 1648.

El ngel es similar al que el virrey Garca Sarmiento de Sotomayor, Conde de Salvatierra, mand forjar
junto con la pileta a mediados del Siglo XVII. El diseo original fue de Pedro de Noguera.
En 1900 el entonces alcalde de Lima Federico Elguera orden arreglar la plaza, para lo cual hubo que
bajar al ngel. Los obreros lo hicieron con tan mala suerte que la estatua cay. Se habl de restaurarla
pero nunca ms volvi a volar, quiz por el mito de que era de oro".

Es clara la aproximacin de la estatuilla o NGEL DE LA FAMA citado con el Tuturutu. No es extrao,


pues, la presencia de un ngel sobre la pila.

Entonces la pregunta es cundo perdi las alas el Tuturutu? Quizs este cuestionamiento nunca ser
respondido de manera definitiva.

Para concluir apuntaremos que si usted ha sido observador, se habr dado cuenta que el brazo izquierdo
del Tuturutu era bastante ms corto que el derecho. Esto se debe a que en algn momento nuestro
personaje, perdi tambin el antebrazo y una salida rpida para resolver el problema fue pegar la mano
(la cual al parecer no se extravi) en el codo de la estatua de bronce. Es lgico pensar que si el Tuturutu
perdi parte de una extremidad por qu no con mayor motivo las alas, que por su ubicacin en el
cuerpo, son ms dbiles que el antebrazo?
En la ltima remodelacin y entrega que hizo el ex alcalde Guilln, de la pila de la Plaza de Armas, se
pudo observar que hoy nuestro Tuturutu muestra un nuevo brazo, lo cual le da un aire diferente, pero
definitivamente atractivo. Sea como sea, el famoso personaje siempre ser ms que un adorno que,
quizs como apunta el presente artculo, hasta nombre tiene. Este hombrecito se ha convertido en un
smbolo que nos enorgullece a todos los Arequipeos.

EL VIEJO CEMENTERIO DE MIRAFLORES, AREQUIPA.


Por: Pablo Nicoli Segura.
La Arequipa del siglo XIX.

Antes de la construccin del cementerio de La Apacheta en 1833, los muertos


se enterraban principalmente en el hoy desaparecido cementerio de Miraflores
(iniciada su construccin en 1793), dnde actualmente sigue ubicndose dicho
distrito de nuestra ciudad. Uno se pregunta qu sucedi con los restos de
aquellas personas? Seguirn algunos cuerpos bicentenarios enterrados
debajo de las docenas de construcciones de hoy?
Los antiguos contaban, entre ellos el bisabuelo, que siendo nios gastaban su
tiempo jugando a las "escondidas", el juego ms popular y espontneo de
aquellos aos y que hoy casi si se ha olvidado entre los muchachos. Nios y
nias, jvenes y jovencitas y alguno que otro adulto an lampio se escondan
por las esquinas de las plazas de barrio, detrs de los bancos, por los
recovecos de las callejuelas mortecinas junto a las altas casas de sillar, quizs
al amparo de un viejo rbol casi seco y esperaban agazapados a que el
contador -que contaba a veces hasta cien- terminara su labor e iniciara su
infatigable bsqueda de los compaeros escondidos. Pues bien, el bisabuelo y
su muchachada gustaban de jugar este juego; pero para darle algo de mayor
sazn y picante -no precisamente el del rocoto- lo jugaban junto al cementerio
citado. Lo jugaban tambin dentro del camposanto, a esas horas en la que la
tarde agoniza y la noche envuelve con su sombra. Si ustedes creen que la
actual iluminacin elctrica de Arequipa es deficiente en algunos lugares;
pngase a pensar lo que era en el siglo XIX a base de velas y -que alimentaba
por unos centavos el "velero"- en puertas y ventanas coloniales y uno que otro
farol tambin a base de candela que muchas veces el viento apagaba, sobre
todo en agosto. En esos aos el cementerio no se cerraba como se hace
ahora, a eso de las seis, y menos haba alguien que cuidara las tumbas de
posibles delincuentes o sacrlegos; pues todos tenan un respeto profundo a
los muertos y sus manifestaciones y, por supuesto, al viejo curita del barrio,
que con ltigo en mano, te quitaba la lisura a la hora de confesarle al odo tus
pecados y palomilladas; adems esa parte de Arequipa haba crecido tanto que
haba rodeado el camposanto y desde la ventana de las casas se pintaba el
macabro lienzo de la ciudad de los muertos a tan solo unos metros. Pero sin
apartarnos del camino y de la historia del bisabuelo, l le contaba as mismo a
sus hijos y nietos que cuando alguien del juego se ocultaba en una fosa recin
excavada, o mova algn nicho con el cajn rajado y se acostaba junto a un
montn de huesos centenarios, entonces es que la cosa se pona realmente
fea para el que buscaba; pues de pronto, en medio de la penumbra de la Luna,
oa la voz cavernosa de un alma en pena -en realidad se trataba de alguien del
grupo que intentaba asustar al buscador y alejarlo del lugar apelando al miedo-
y haba que saber diferenciar entre los verdaderos muertos y los que se hacan
pasar por estos. Pero haba ocasiones en dnde el juego se converta en algo
serio y uno palideca ante lo que vea delante suyo; muy junto a una escultura
rajada o una cruz torcida. Recuerda el bisabuelo haber recorrido la mitad del
cementerio, haber odo el llamado -las campanas de la iglesia- a misa de
difuntos y de pronto haberse percatado de la presencia de algunas luces
ondulantes y danzarinas; sin duda nimas en pena, no ms altas que un
duende de los ms pequeos, que parecan hacer procesin a lo largo del
corto sendero, esparcidas por delante y detrs, y algunas ms lejanas; pero
igual de atemorizantes, a los lados. No sabiendo por dnde huir, pues a
cualquier lado la distancia era igual de lejana, ech la desesperada carrera por
cualquier parte, gritando a todo pulmn por auxilio y hundiendo los agujerados
zapatos de vez en vez en la fra tierra de muerto; mientras a trancadas
quebraba infinidad de huesos que sonaban como ramas secas hechas aicos.
Por supuesto con sus gritos motiv la huida de una veintena de muchachos
igual de asustados que corran despavoridos cada uno a su casa -con alguno
que otro pacpaco -ave de mal agero nocturna- volando por sobre sus
cabezas, a contar una historia igual de macabra; aunque no hubieran sido
testigos capitales de sta. Durante muchas semanas nadie del barrio se
aventur a repetir la aventura del juego dentro del viejo cementerio. Slo algo
ms que acotar, siendo el antiguo camposanto de Miraflores un lugar dnde se
enterraba a la gente a la usanza antigua, es decir bajo tierra y no en nichos
como lo es hoy en La Apacheta, es dable encontrar una explicacin a aquellas
luces danzantes que el bisabuelo siempre jur eran producto del ms all (*), y
que le trajo ms de una noche de intranquilidad a nuestros parientes.

(*) Se trataba seguramente de los llamados fuegos fatuos que se mostraban principalmente en
cementerios y otros lugares dnde se haba sepultado una persona, animal o tesoro. Sucede que tanto
las sustancias orgnicas como otras no necesariamente de esta ndole, cuando han sido enterradas
despiden ciertos gases -a veces txicos, conocidos tambin como antimonio- que al contacto con el
oxigeno de la superficie de la tierra tienden a encenderse como llamas de una vela; pero an ms largas,
lo que ligado a un lugar de ultratumba la gente tiende a pensar se trata de almas. Claro en el siglo XIX no
haba quin le explicara estas cosas al bisabuelo.

CEMENTERIO DE MIRAFLORES II (Arequipa)


Por: Pablo Nicoli.
Los cementerios siempre han ejercido, en infinidad de personas, una
inexplicable atraccin, una combinacin de belleza arquitectnica en contraste
con el retiro y la muerte enmarcada en el romanticismo ms puro.
He de confesar que muchas veces he pasado por los cementerios, no siempre
con el propsito de visitar la lpida del pariente fallecido o rezar al pie de la
tumba del amigo, los he visitado ms por contemplar la belleza de sus
mausoleos y esculturas, por experimentar la tranquilidad de sus avenidas y
porque dentro de la aparente soledad, nunca me he sentido realmente solo,
muy por el contrario, un visitante vivo en una ciudad de recuerdos y calaveras.
No es de extraar entonces mis pretensiones de indagar en la historia y la
tradicin oral; buscado las fuentes que me dirigieran al antiguo cementerio de
Miraflores, en Arequipa, hoy visualmente inexistente.
Las referencias bibliogrficas son escasas y eso me anim an ms a
investigar y conversar con los tataranietos de la gente que fue enterrada all.
Junto con el cementerio de Cayma, se trata de los camposantos ms antiguos
de la ciudad, exceptuando aquellos cementerios adyacentes a las iglesias
arequipeas o conventos, en los que se enterraba antigua y tradicionalmente.
De hecho fue Simn Bolvar, a su paso por Arequipa en 1825, quin pensando
en la salud de los habitantes de estas tierras, manifest su oposicin a que
dicho camposanto siguiera usndose, pues su ubicacin estaba muy cercano
al centro de la ciudad, adems de que sus linderos se ensanchaban cada vez
ms producto de las epidemias de aquellos aos.
De los libros que consult, los documentos ms relevantes fueron los que a la
letra dicen:
1- "(...) Comenzando el proyecto en 1793, el mismo no se haba concluido an
en 1796 (...) El nuevo intendente Bartolom Mara Salamanca dice que cuando
se hizo cargo de su gobierno encontr el cementerio (de Miraflores) en
cimientos y que por su impulso lo concluy con dos osarios enlucidos y
blanqueados y que lo inaugur el 3 de mayo de 1798". (Evolucin Histrica
Urbana de Arequipa. Pgina 92. Ramn Gutirrez).
2- "El antiguo cementerio de Miraflores fue formalmente cerrado y su entrada
fue tapiada y se prohibi la exhumacin de cadveres en el mismo, as como
en los Monasterios de la ciudad por temor a las epidemias; las monjas
catalinas acudieron en solicitud a Orbegoso, que se hallaba en Arequipa,
pidiendo que les permitieran inhumar a sus muertas en el convento; el
Presidente atendiendo a que el nmero de monjas era corto, acept que la de
los tres monasterios arequipeos fueran enterradas en los claustros, en un
lugar que no fuera la Iglesia". (Historia General de Arequipa, Fundacin M.J.
Bustamante de la Fuente. Pgina 459 (Eusebio Quiroz Paz Soldn).
3- "Como el de Miraflores era inconveniente, se pens en construir el actual
cementerio General (...) Su inauguracin (Cem. Gen.), con la inhumacin de
los restos de Melgar, se efectu el 17 de septiembre de 1833. Pese a que se
declar al mismo tiempo, clausurado el de Miraflores y prohibidos los entierros
en las casa religiosas, se sigui abusando de la tolerancia de las autoridades,
que permitieron usar aqul (el de Miraflores) y stas (conventos) por varios
aos ms". (Arequipa, en el paso de la colonia a la repblica. Pgina 87.
Guillermo Zegarra Meneses).
Actualmente, 2010 el lugar que antes ocupaba el cementerio de Miraflores (o
mejor debiera decirse camposanto, pues no estaba construido con nichos ni
cemento), hasta mediados del siglo XIX, est ocupado por el mercado La
Chavela (a un costado de la calle Calvario) y un centro deportivo aledao, no
obstante en otra buena parte de la ubicacin original de este camposanto, se
levantan diferentes propiedades particulares en cuyos cimientos an
descansan las tumbas de los arequipeos de antao. Empezando apenas el
siglo XXI, algunos obreros que realizaban obras de alcantarillado junto a la
calle Calvario, hallaron cantidad de restos seos enterrados y segn afirman
los vecinos esto ha venido sucediendo de vez en vez, incluso algunos dueos
de viviendas, al realizar alguna obra en sus propiedades, se han encontrado
con tal gnero de sorpresas. Algunos de estos vecinos (Sr: Molina) refiere que
cuando era nio atestigu como algunos hombres hallaron, enterrado, un
fretro con hbitos religiosos dentro, adems escuch decir que se haba
encontrado un cliz junto a los restos. Lo cierto es que los pobladores y
vecinos, desde antao, y cuando se cerr definitivamente el camposanto,
trataron de recuperar a sus muertos y a veces dichos restos fueron llevados a
enterrar en zonas ms altas, llegando a lo que hoy es la iglesia de Chapi chico.
Otros por el contrario, con algo ms de posibilidades econmicas e influencias,
lograban llevarse a sus muertos algo ms abajo, junto a la iglesia de San
Antonio, lo que no fue masivo. Cuando se han encontrado restos seos (sin
identidad) a veces en mediano nmero, se ha reunido dichos huesos en un
solo conjunto y se les ha dado nueva y cristiana sepultura.
Pero si bien la idea de que muchos vecinos de Miraflores vivan y realicen sus
actividades diarias a tan solo un par de metros de los antiguos moradores del
camposanto, enterrados bajos su casas, la verdad es que esto no debe
extraar, pues hace dos siglos, un poco menos, no era del todo dable trasladar,
ya fuera por el Ayuntamiento, o por los parientes de la gente exhumada, a todo
un cementerio, labor que hubiera generado demasiado trabajo y el
consiguiente detrimento de las arcas municipales y de los bolsillos de los
deudos. Fue mucho ms fcil olvidarse un poco de los tatarabuelos e ir
cediendo terreno en beneficio de construcciones ms rentables o incluso, como
afirm algn vecino al autor de este artculo, lograr de forma fraudulenta
hacerse del beneficio y una escritura de lotes y terrenos, que a la postre, logr
desaparecer (visualmente) el cementerio con todo y sus muertos.

Intereses relacionados