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HISTORIA DO EVANGELHO SOCIAL:

B. Liberacin de los excesos del capitalismo: El Evangelio Social


(Un nuevo modelo de construccin de paz Dane F. Smith, Jr)
Walter Rauschenbusch (1861-1918), un pastor en los barrios bajos de la ciudad de Nueva York,
se convirti en el principal telogo del evangelio social. Pidi una cuidadosa relectura de la Biblia
y la aplicacin de sus enseanzas a los pobres y oprimidos de la era moderna. En A Theology of
the Social Gospel (Teologa del Evangelio Social) (1917), Rauschenbusch afirm que el Reino de
Dios era el mensaje fundamental de Jess. Rechaz la nocin de que el aspecto religioso de la
vida podra separarse de lo poltico y lo social. El Reino de Dios tena como objetivo no slo
llevar a los individuos al cielo, sino... transformar la vida en la tierra en la armona de los
cielos. l vio a las iglesias comprometidas con el Reino como vehculos para esta
transformacin, una interpretacin en cierto modo cercana a la de Pablo, pero puso mucho ms
nfasis en la voluntad y determinacin humanas que en la accin divina.

La transformacin buscada por los proponentes del evangelio social se centr en los problemas
sociales creados por la revolucin industrial. Millones de trabajadores estaban luchando para
ganarse la vida. Trabajaron largas horas en situaciones insalubres y a menudo peligrosas. Sufran
la falta de oportunidades educativas, mala salud y miseria en los barrios pobres de la ciudad.
Estos problemas provocaron la violencia domstica en las familias que viven em la pobreza.
Generaron violencia laboral cuando los trabajadores reaccionaron contra los empleadores debido
a los bajos salarios ya las malas condiciones de trabajo. Los defensores del evangelio social
queran liberar a los trabajadores y sus familias de estas condiciones. Trabajaron para ampliar los
derechos de los trabajadores y para mejorar la educacin, la salud y el saneamiento urbano.
(Cultura de Paz. Managua, Nicaragua Volumen 23 N 71 Enero - Abril, 2017)

O Evangelho social de Walter Rauschenbusch

A histria do cristianismo reconhece muitos momentos em que a teologia se une poltica e


sociedade. Ainda que s vezes isolemos os trs elementos para os analisar com certa
profundidade, na histria entrelaam-se de muitas maneiras e seguindo diferentes modelos.
Uma dessas tentativas foi o Gospel Social criado e liderado por Walter Rauschenbusch. De
origem alem, Rauschebusch foi professor de histria no Rochester Seminary e pastor na
Segunda Igreja Batista de fala alem no norte de Nova York num bairro pobre conhecido como "a
cozinha do inferno". No meio de uma situao de pobreza extrema, Rauschenbusch elabora uma
teologia fortemente arraigada no social e que logo conhecida como o Gospel Social (evangelho
social). De certo modo, a sua busca foi um pr na prtica a teologia dos valores morais de
Albretch Ritschl. Para Rauschenbush, a mensagem do Reino de Deus tem alcance social.

Diz Rauschenbusch: "Jesus derivou da vida histrica do povo hebreu a ideia de 'o Reino de Deus'.
A melhor traduo seria 'o Reinado de Deus'. Esta concepo incorporou o ideal social e o
propsito das melhores mentes de uma das naes mais criativas da historia." Em Christianity
and the Social Crisis, Rauschenbusch diz que embora Jesus no tenha sido um reformador social
do tipo moderno, foi muito mais que um mero "mestre de moral". Esta designao, prpria do
liberalismo teolgico, superada por Rauschenbush ao explicar que, sendo certo que o corao
da mensagem de Jesus a religio, entendida como a relao de vida com Deus, por outra parte
ningum partilha a sua vida com Deus sem que a mesma reconstrua todas as suas relaes.
Analisando com maior profundidade o propsito de Jesus definido como "Reino de Deus",
Rauschenbusch defende que Jesus no foi um iniciador antes um consumador das expectativas
do Reino. Incorporou a f e a esperana profticas acerca do Reino de Deus. Uniu a sua obra
mensagem de Joo Baptista com o qual mostrou uma afinidade interna. Jesus comeou o seu
ministrio anunciando: "O tempo cumpriu-se e o reino de Deus est perto, arrependei-vos e
acreditai no evangelho" (Mr. 1.15). O Reino continuou como centro do seu ensinamento, tal
como est registado nos Sinpticos. Rauschenbusch faz uma observao interessante no sentido
de que a audincia de Jesus no necessitava definies do Reino porque se tratava de una
concepo e uma frase amplamente conhecidas. No ocorre o mesmo hoje, reflecte
Rauschenbusch. E oferece, ento, um panorama do modo como era compreendido o Reino
naqueles comeos do sculo XX. Rauschenbusch sintetiza as diferentes compreenses do Reino
nos seus dias: Para o leitor comum da Bblia, "herdar o reino dos cus" significa simplesmente
ser salvo e ir para o cu. Para outros significa o milnio. Para alguns, a Igreja organizada; para
outros "a Igreja invisvel". Para o mstico, significa "a vida escondida com Deus."

Rauschenbusch defende que o conceito do Reino foi adquirindo um sentido colectivo e nacional
em Israel que implicava independncia, segurana e poder sob o domnio dos reis davdicos.
Envolvia justia social, prosperidade e felicidade tal como est descrito na lei e nos profetas. Na
sua interpretao do Reino da perspectiva de Jesus, Rauschenbusch diz que se o Reino no
depende da fora humana nem de catstrofes divinas mas cresceria calmamente por meio de
processos orgnicos: "ento o Reino em certo sentido j estava aqui. A sua consumao, claro,
do futuro, mas as suas realidades fundamentais j estavam presentes."

O contributo mais significativo que Rauschenbusch oferece sobre o Reino de Deus o seguinte:
"O Reino de Deus ainda uma concepo colectiva, envolve toda a vida social humana. No
um assunto de salvao de tomos humanos, mas a salvao do organismo social." Jos Mguez
Bonino, ao avaliar o evangelho social de Rauschenbusch, sustenta que ele fracassou, entre
outras razes, por ser algo idealista no sentido de pretender derivar dos ensinamentos de Jesus
certos valores ticos que facilmente poderiam transladar-se para a sociedade. No obstante,
pensamos que foi uma instncia importante como busca da presena do Reino e sua justia num
momento histrico concreto. Em nossa opinio, foi um antecedente das teologias da libertao
forjadas na Amrica latina nos anos 1960 j que alguns temas como: o papel social dos profetas,
os propsitos sociais de Jesus e a conscincia poltica dos cristos, sero tambm assuntos
centrais da reflexo da Amrica latina. Como reaco a esses contedos, naturalmente o
fundamentalismo (norte) americano tornou-se virulento na sua crtica a toda a forma de
evangelho social, pretendendo uma neutralidade nas questes sociais e polticas j que a Igreja
argumentava s est para evangelizar. Um olhar mais profundo ao fenmeno mostrar que o
fundamentalismo em qualquer das suas variantes longe de se caracterizar pela neutralidade, foi
e continua a ser um espao onde se manifestam os mais ostensivos posicionamentos ideolgicos
e polticos tais como as "guerras preventivas" e o apartheid, expresses que esto longe de
encarnar a to pretendida neutralidade.

Alberto F. Roldn
Ramos Meja, 23 de Septiembre de 2010
http://www.teresianasstj.com/index.php/artigos-e-reflexoes/98-encontro-e-partilha/atencao-ao-
positivo-emergente/198-o-evangelho-social-de-walter-rauschenbusch