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Modelos reducidos en ingeniera fluvial 179

8. Modelos reducidos en ingeniera fluvial

8.1 Introduccin

El ltimo captulo del curso trata de una herramienta importante en ingeniera fluvial: los modelos
reducidos. Se hace una exposicin ordenada de las condiciones y escalas de semejanza en modelos de
ros en lecho fijo y lecho mvil. Este es quiz el captulo en el que es preciso una base ms slida de
hidrulica (teora de la semejanza, baco de Moody,...). Asimismo, es un captulo abstracto, como
ocurre inevitablemente con los desarrollos relativos a la semejanza. Queda entonces por decir que la
experimentacin mediante modelos reducido es una actividad verdaderamente hermosa.

8.2 Utilidad de los modelos reducidos

Los modelos reducidos, modelos fsicos o modelos hidrulicos son una tcnica para resolver
problemas de ingeniera hidrulica, consistente en el ensayo de una rplica del problema a escala
reducida. La rplica reducida es lo que llamamos modelo, frente a la realidad que llamamos prototipo.
Los modelos en ingeniera hidrulica son todava necesarios porque el clculo hidrulico no ha
alcanzado la competencia suficiente para sustituirlos. El clculo es imperfecto debido principalmente a
la complejidad de los fenmenos de turbulencia y a la dificultad que imponen los contornos reales,
tridimensionales y caprichosos (pinsese en un ro). En ingeniera fluvial el avance de los modelos
matemticos es muy considerable (cf.2.10), pero su contraste y calibracin exige medidas de campo o
laboratorio. Esto representa un futuro de larga vida para los modelos reducidos.

En problemas concretos de proyecto de obras e intervenciones fluviales, el modelo reducido, aunque


es caro y necesita un tiempo de construccin y ensayo, puede suponer un ahorro mucho mayor gracias
a las mejoras introducidas, a la correccin de defectos que hubieran obligado a obras futuras de
reparacin o al mejor conocimiento y a la mayor seguridad que se consigue. La tranquilidad para todos
los actores de la obra (proyectista, administracin, ciudadanos,...) y el poder de conviccin del ensayo
experimental son valores aadidos del modelo reducido.

La base de los modelos reducidos es la teora de la semejanza. La semejanza dinmica completa entre
modelo y prototipo es imposible, es decir, cada fuerza presente en el problema se reduce de una
manera diferente (no en la misma proporcin) de prototipo a modelo. Sin embargo, el modelo puede
ser an una buena representacin del movimiento real si una fuerza es tan dominante sobre las dems
(o sea, si representa la casi totalidad de la resultante, igualada a las fuerzas de inercia) que tambin,

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pese a la diferente proporcin en que se reducen, es dominante en el modelo. Los problemas de obras
hidrulicas y de ingeniera fluvial son dominados por la fuerza de la gravedad. La ley de semejanza en
este caso, llamada semejanza de Froude(1), garantiza que esta fuerza en su proporcin con la resultante,
se reproduce correctamente en el modelo. Las escalas de semejanza ms tiles que se deducen de la
semejanza de Froude son la de la velocidad v=1/2 y la del caudal Q=5/2, siendo la escala
geomtrica. Si una fuerza menor (de viscosidad, de tensin superficial,...) toma en el modelo una
importancia como para alterar el movimiento, hablamos de un efecto de escala.

Los modelos reducidos de ingeniera fluvial(2) se pueden clasificar en cuatro grandes tipos, todos ellos
analizados segn la semejanza de Froude:

Los modelos de estructuras hidrulicas, es decir, de obras de corta extensin, emplazadas


en los ros y estudiadas en sus caractersticas hidrulicas. El fondo es fijo (no
erosionable). La preparacin del modelo debe atender sobre todo a la correcta
reproduccin de la geometra.

Los modelos de lecho fijo o modelos hidrulicos de ros, en sentido estricto. Son de
contornos o lecho fijo (no erosionable), y reproducen un tramo extenso del ro. El objetivo
del modelo es el estudio de las magnitudes hidrulicas: calados, velocidades, superficie
inundada, etc. El modelo debe representar correctamente la geometra y la rugosidad
fluvial.

Los modelos de lecho mvil o modelos fluviales. Son de lecho mvil (erosionable), y
tambin reproducen un tramo extenso del ro. El objetivo del modelo es por un lado las
magnitudes hidrulicas y por otro el comportamiento del fondo erosionable: erosiones,
sedimentaciones, etc. El modelo debe representar correctamente la geometra y la
rugosidad y debe emplear criterios de semejanza respecto al sedimento utilizado y
respecto al caudal slido.

Los modelos de obras locales en lecho mvil, de corta extensin y realizados para el
estudio de fenmenos locales de la superficie libre y sobre todo del lecho, tal como la
erosin local. Deben reproducir correctamente la geometra y emplear criterios de
semejanza respecto al sedimento.

En los apartados siguientes se estudian las caractersticas de los 3 ltimos tipos de modelos. Fuera del
propsito de este curso quedan los modelos reducidos de ros para el estudio de problemas de
transporte de masa y calor.

8.3 Anlisis de la semejanza de un modelo en lmina libre

Una tcnica de anlisis de la semejanza consiste en determinar las escalas inherentes a una ecuacin
representativa del movimiento. Como representativa del movimiento en lmina libre tomamos la
ecuacin de Bernoulli para movimiento unidimensional, que puede escribirse (cf.5.12):
2
z + y + ( v ) + H c + H l = 0 (1)
2g

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donde, junto a los incrementos de los tres trminos del trinomio de Bernoulli entre dos secciones del
movimiento, encontramos las prdidas de carga continuas:

2
H c = f 1 v L
4R h 2g

(L: distancia entre secciones, f: coeficiente de friccin de Darcy-Weisbach, Rh. radio hidrulico) y las
prdidas de carga localizadas:

2
H l = v
2g

La ecuacin (1) puede escribirse tanto para el prototipo (p) como para el modelo (m). Asimismo,
puede tomarse la ecuacin aplicada al prototipo y transformarse en otra ecuacin con las variables del
modelo, si se introduce la escala de cada variable x:

Xp
X =
Xm

Esta ecuacin transformada ser:

z z m + y y m + v ( v ) m + f v L H cm + v H lm = 0 (2)
2 2
2 2

2g Rh

y slo ser compatible con la ecuacin de la energa (1) aplicada al modelo, si todos los coeficientes
multiplicadores en (2) son iguales, o sea:

z = y = v = f v L = v
2
2 2
(3)
Rh

La expresin (3) contiene diversas relaciones entre escalas, que son inherentes a la ecuacin de la
energa, es decir, relaciones que deben cumplirse para que exista semejanza entre modelo y prototipo
en cuanto al principio fsico que expresa la ecuacin (C.2). Entre ellas se encuentra v = y ,
relacin que resume la semejanza de Froude, y =1, es decir, que los coeficientes de prdida de carga
localizada en modelo y prototipo han de ser iguales (para lo que es condicin necesaria la semejanza

geomtrica). Tambin resulta f = R h . Otro resultado interesante es la escala de la pendiente
L
i = z
.
L
Las escalas geomtricas de un problema tridimensional son la de las longitudes L, la de las anchuras
b y la de alturas y(=z). La escala del rea es A=yb y de ah que la escala de caudal sea
Q=Av=y3/2 b. La escala del permetro mojado es ms compleja, pues el permetro es

p = b + y
2 2

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Como consecuencia la escala del radio hidrulico (A/p) resulta (fig. 8.1)

b m + y
2 2

Rh = y
m
(4)
y
2

b m + y m
2 2

Fig. 8.1 Consideracin del permetro mojado.

8.4 Modelos distorsionados y no distorsionados

Se dice que un modelo de lecho fijo es no distorsionado si posee una sola escala geomtrica, es decir,
si el modelo es una rplica del prototipo por reduccin de todas las dimensiones verticales y
horizontales, a la misma escala. En otros trminos: L=b=y=. Este es el nico tipo de modelo del
que puede decirse con propiedad que mantiene una semejanza geomtrica con el prototipo. Los
modelos de estructuras hidrulicas no se pueden concebir de otro modo y tambin es necesario que no
haya distorsin en modelos de obras locales en lecho mvil. En modelos de tramos extensos de ros,
en lecho fijo o mvil, sin embargo, sucede que el modelo puede tener graves inconvenientes tericos y
prcticos.

Supongamos un tramo de 2 km. de un ro de dimensiones medias 50 m de anchura, 2 m de calado y 0,3


m/s de velocidad. El coeficiente de rugosidad de Manning estimado es 0,022. Con un espacio
disponible de 20 m, la menor escala posible es =100 (el mayor modelo posible), valor corriente en
modelos reducidos. El modelo tendr calados de 2 cm, velocidades de 3 cm/s y un nmero de
Reynolds (Re=v4Rh/) del orden de 2400 (mientras en prototipo Re=2,4106) (C.1). Siguiendo las
escalas de la semejanza de Froude, n=1/6 y como consecuencia el coeficiente de Manning del modelo
es nm=0,010. Este modelo ofrecera problemas de construccin (debera ser demasiado liso),
problemas de operacin (su flujo no sera en absoluto turbulento desarrollado) y problemas de medida
(la medida de 2 cm de calado sera imprecisa). Este ejemplo muestra el inters que tendra reducir
menos las dimensiones verticales, dejando las horizontales inalteradas respecto al modelo anterior. Un
modelo de esta clase satisface L=b>y y se llama modelo distorsionado. Se llama distorsin e al
cociente
e = L 1 .
y

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La necesidad de distorsionar un modelo viene dictada por las secciones radicalmente anchas y someras
que presentan los grandes ros.

Volviendo al apartado anterior, en un modelo no distorsionado donde L=y=b= podemos deducir


que Q=5/2, Rh=y ec.(4), f=1, i=1, as como todas las restantes escalas de la semejanza de Froude.
Obsrvese en un baco de Moody, vlido tambin para lmina libre sustituyendo el dimetro D por
4Rh, (fig.8.2) que la condicin f=1 fp=fm slo se cumple rigurosamente si el flujo en el modelo es
turbulento completamente desarrollado al igual que en el prototipo (y si k=y). Cuando el modelo
(como en el ejemplo anterior) es mucho menos turbulento, la friccin se ve influida por las fuerzas
viscosas. Este es un efecto de escala de las fuerzas viscosas sobre la resistencia al flujo, que es mayor
de lo debido. Empleando la relacin (cf.5.8)

n = Rh
1/ 6 f
8g

en modelos no distorsionados n=1/6, como se ha usado anteriormente.

Fig. 8.2 Coeficiente de friccin de modelo y prototipo representado


en un baco de Moody.

8.5 Escalas de semejanza en un modelo distorsionado de lecho fijo

La primera consecuencia geomtrica de un modelo distorsionado con distorsin e=L/y es que la


escala de pendientes vale i=1/e, o sea im=eip. El modelo debe ser ms inclinado que el prototipo y en
la misma proporcin e en que es distorsionado.

La dificultad terica y prctica ms importante de esta clase de modelos es la rugosidad del cauce (la
friccin del flujo). Como se ha visto en la ec. (4), Rh es una funcin de las dos escalas geomtricas de

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la seccin y, b pero tambin de la forma, dimensiones y calado de la seccin concreta representadas


por b m, y m (fig.8.1). Dado que e>1, es fcil probar que b>Rh>y (C.3). Por lo tanto, al
distorsionar la geometra de un ro, cada seccin (diferente en geometra) tiene una escala ligeramente
diferente del radio hidrulico y del coeficiente de friccin f=Rh/b. Slo si el ro es tan ancho
( y m << b m ) que se pueden despreciar los segundos sumandos en (4), resulta algo ms concreto, pues
Rh=y y f=1/e. Por lo tanto fm=efp, es decir, el modelo debe tener un coeficiente de friccin tanto
mayor que el del prototipo como la distorsin. En definitiva un modelo distorsionado es ms
inclinado y rugoso que el prototipo.

Otra dificultad no desdeable es cmo cumplir en un modelo distorsionado =1 dado que la


geometra del fenmeno local, cuyo coeficiente de prdida localizada es , ha quedado distorsionada
al igual que toda la geometra fluvial.

Las ventajas del modelo distorsionado pueden observarse volviendo al ejemplo del apartado anterior.
Mediante una distorsin de 4 (L=100, y=25) los calados y velocidades en el modelo son 8 cm (4
veces mayor que antes) y 6 cm/s (2 veces mayor) y el nmero de Reynolds es 19200 (8 veces mayor).
El caudal (Q=y3/2b) es tambin 8 veces mayor que en el modelo no distorsionado y el coeficiente de
rugosidad de Manning valdra n=0,0257, mayor que en el prototipo (y por supuesto mayor que en el
modelo no distorsionado). La escala de este coeficiente, si el ro es muy ancho, es

y
1/ 6

n = .
e

De las incertidumbres con respecto a las prdidas de energa continuas y localizadas en un modelo
distorsionado se desprende el inters de la calibracin del modelo. La calibracin significa el ensayo
de una circunstancia de la que exista informacin de campo y su reproduccin en el modelo. Esta
informacin es generalmente el nivel alcanzado por una crecida de caudal ms o menos conocido. El
desajuste entre el modelo y el prototipo lleva a corregir el modelo, generalmente mediante la
modificacin de la rugosidad (en algn caso rebajando la pendiente). El ajuste es distinto en el cauce
principal y las llanuras de inundacin. En stas se consigue a veces aadiendo elementos artificiales de
rugosidad como cubos o barras verticales. La distorsin de un modelo no puede llevarse a un extremo
sin pagar las consecuencias de dificultad de calibracin. En este sentido una distorsin de 3 4 puede
considerarse como la mxima aceptable(3).

8.6 Criterios de semejanza respecto al transporte de sedimentos

Los modelos de lecho erosionable pueden reproducir exclusivamente el transporte de fondo de


material granular en ros. No sirven para estudiar problemas fluviales con fondos de materiales
cohesivos ni tampoco el transporte en suspensin. Frecuentemente las orillas no son erosionables, sino
solamente el fondo, limitndose el estudio a los efectos morfolgicos (erosiones, sedimentaciones,...)
sobre un cauce ya trazado. Pero tambin hay modelos plenamente erosionables (lecho y orillas).
Adems de los criterios hidrulicos, la semejanza en el transporte de sedimentos exige unos criterios
con respecto al tamao y densidad del sedimento y con respecto al caudal slido. Estos criterios son
todava en ocasiones empricos, basados en la experiencia de otros modelos y de los ros de una
regin. Una escuela de ingenieros aboga por criterios morfolgicos, por ejemplo basados en la teora

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del rgimen (por ej., C.5) (cf.5.6). Lo que se expone a continuacin son en cambio los criterios
analticos ms sencillos.

Las caractersticas del material granular empleado en el modelo (su tamao y densidad) deberan
elegirse de manera que el inicio del movimiento ocurra bajo las condiciones homlogas en modelo y
prototipo. Observando el baco de Shields (fig.2.3), cuyos parmetros son

v* D y R hI ,
s
D

la semejanza en el comienzo del transporte se asegura si el movimiento en el modelo es turbulento


rugoso (donde Re* deja de influir) y la escala del parmetro R hI , es la unidad (fig.8.3). Esta
s
D

ltima condicin da la ecuacin Rh I = s D

Fig. 8.3 Condicin de semejanza del inicio del movimiento en un baco de Shields.

Con respecto al transporte slido, se trata de conocer qu escala debe regir para la variable caudal
slido unitario qs.. Recordando una frmula de transporte slido como la de Einstein-Brown (cf.2.9.2)


qs
2 R hI
= f
s 3 s D
gD

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se observa que la variable adimensional del segundo miembro se conserva igual en prototipo y modelo
con tal de cumplir la condicin de semejanza anterior, sobre el inicio del movimiento. Tomando la
escala del primer miembro, resulta qs=s-1/2 D3/2, que no es ninguna nueva condicin de semejanza,
sino simplemente es la escala buscada para el caudal slido.

Si el modelo es no distorsionado I=1, Rh=y y resulta s-D=y. Esto ofrece la primera respuesta a
la pregunta de qu material emplear en el modelo. Si el material del modelo es de origen mineral, igual
que el del prototipo, s-=1 y por lo tanto D=y, es decir, el material del cauce debe reducirse en el
modelo a la misma escala geomtrica que el resto de dimensiones. La escala del caudal slido de este
material es qs=3/2, igual que la del caudal lquido. El resto de variables hidrulicas tienen las escalas
de la semejanza de Froude.

Ahora bien, esta clase de modelos puede tener un grave inconveniente. La escala geomtrica del
modelo puede imponer una reduccin tan grande al tamao del material que ste deje de comportarse
como material granular, apareciendo fuerzas intergranulares de cohesin. Como este fenmeno ocurre
con D<0,1 mm y una escala geomtrica habitual es =100, resulta que no podra hacerse un modelo
reducido de lecho erosionable, con semejanza en el transporte de sedimentos, de un ro con lecho de
arenas o gravas hasta D=10 mm. Por otra parte, antes de desarrollarse fuerzas de cohesin, se presenta
otro efecto de escala de las fuerzas viscosas sobre la configuracin del fondo: en efecto cuando el
movimiento en el modelo no es turbulento desarrollado (Re*<70, siendo Re*=D3/21/2s-) aparecen en
l arrugas (cf.2.8) que trastocan el inicio del movimiento, el transporte slido y la resistencia al flujo,
pues las arrugas no se dan en el prototipo, ms turbulento (ver fig.8.3). Como criterio emprico de
aparicin de arrugas se toma D<0,6 mm, mayor que 0.1 mm, lo que agrava el inconveniente anterior.

8.7 Modelos fluviales con material distorsionado

En los modelos de lecho mvil puede emplearse un material ms grueso que el que correspondera a la
escala geomtrica del modelo, para evitar el efecto de las fuerzas viscosas en el inicio del movimiento,
en la configuracin del fondo, en la resistencia al flujo y en el transporte slido. El aumento del
tamao es una distorsin de la granulometra con respecto a la geometra del cauce. Esta distorsin
puede compensarse utilizando un material ms ligero que el material mineral del prototipo. Tal
material en el modelo puede ser natural (como carbn) o artificial (plstico o sinttico)(4) y debe ser
ms ligero tratando de contrarrestar su mayor tamao, de modo que el inicio del movimiento ocurra
bajo condiciones homlogas. Esta idea es lo que expresa la ecuacin, obtenida en el apartado anterior:

s D = y

Supongamos un problema en un ro de gravas con Dm=25 mm que se desea modelar a escala 100
(deducida por la longitud del tramo de estudio y el espacio en el laboratorio). Empleando carbn cuya
densidad es s/ =1.40, resulta s-=(2,6-1)/(1,4-1)=4 ; D=100/4=25. Es decir, el tamao medio de
las partculas de carbn sera de 1 mm, 4 veces mayor que el tamao que tendra si fuera material
mineral (C.7). El caudal slido de partculas de carbn por unidad de anchura seguira respecto al
prototipo la escala qs=250 mientras el caudal lquido unitario seguira la escala q=1000. La
diferencia entre las escalas de caudal slido y lquido implica la existencia de un tiempo
sedimentolgico diferente del tiempo hidrulico dado por su escala segn la semejanza de Froude
(C.6).

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El inconveniente de la distorsin granulomtrica es su efecto sobre la resistencia al flujo. Al aumentar


D, aumenta la rugosidad k y aumenta el coeficiente de friccin f (ver fig.8.2), cuya escala debera ser
la unidad. Si la distorsin es moderada y si la rugosidad por formas de fondo (dunas,..) es dominante
sobre la rugosidad por tamao de grano, entonces el efecto es despreciable.

Los modelos con material distorsionado necesitan una calibracin. La calibracin es tambin
recomendable para todos los modelos de lecho erosionable. Se trata de reproducir en el modelo una
situacin de la que haya datos de campo (del prototipo) prestando atencin a la evolucin del fondo.
El objeto de la calibracin, tras la rugosidad, es el caudal slido, casi siempre desconocido en el
prototipo. De uno u otro modo, la calibracin busca alcanzar un equilibrio del fondo (cf.2.7) bajo el
caudal slido ajustado(5).

La distorsin de la granulometra y de las dimensiones verticales simultneamente, en un modelo de


lecho mvil, es una tcnica viable y utilizada pese a sus dificultades(6). Un problema de la distorsin
vertical en fondo mvil es la incorrecta simulacin de las dunas y otras morfologas del fondo, en las
que intervienen las dimensiones verticales (exageradas) decisivamente.

Los modelos reducidos son tanto una ciencia como un arte. La teora de la semejanza que hemos
presentado en cuanto al transporte slido, no es la nica ni es incuestionable. El hecho de que la
fiabilidad del modelo dependa tanto de la calibracin como de los criterios de semejanza tericos da
libertad a un laboratorio para otras prcticas. Es la capacidad del modelo para reproducir hechos
observados en el prototipo lo que sanciona una prctica y lo que convierte en capital la calibracin de
los modelos.

Tambin hay que distinguir un modelo que trate de cuantificar en trminos absolutos un problema
fluvial en lecho mvil de uno que lo estudie cualitativamente, o en trminos relativos o comparativos.
En este caso pueden estar justificados modelos tales como:

Modelos de lecho granular ensayados sin aportacin de sedimento en cabecera (tcnica de


aguas claras), para estudiar erosiones. En ocasiones para hacer ms lento el proceso de
erosin se compacta el material granular con ayuda de una fraccin fina.

Modelos de lecho fijo ensayados con aportacin de sedimentos en cabecera, para estudiar
sedimentaciones(7); estos modelos, ensayados largo tiempo, hasta que sale del modelo el
mismo caudal slido que se le suministra, alcanzan el mismo equilibrio que se busca en
los modelos de lecho erosionable.

8.8 Modelos para el estudio de la erosin local

Los modelos de fenmenos locales en lecho mvil no pueden ser distorsionados geomtricamente,
porque el carcter tridimensional del flujo (vrtices), responsable del proceso de erosin local,
quedara alterado. El flujo debe ser turbulento desarrollado como en el prototipo. Esta condicin y el
inters local llevan a modelos mayores (escalas menores) que en modelos de tramos de ros.
Estos modelos pueden sacar provecho de algunas caractersticas de los procesos de erosin local, bien
conocidas en el caso de pilas de puente(8). La magnitud de la erosin en un ensayo sin aportacin de
sedimentos (aguas claras) es semejante a la de un ensayo con aportacin y movimiento general del

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lecho (lecho vivo) (cf.7.11). El tamao de grano no influye en la magnitud de la erosin mientras no
entre en competencia con el tamao del obstculo (como s ocurre por ejemplo si se ensaya una
escollera de proteccin). La idea de estudiar la situacin ms desfavorable conduce a las siguientes
disposiciones: 1) un ensayo largo para aproximarse asintticamente a la erosin mxima; 2) ensayo en
agua clara; 3) con un material de tamao nico, dejando de lado, por tanto, la reduccin de erosin por
acorazamiento (cf.2.4) de un lecho natural de granulometra extendida y 4) con un tamao de grano
que est en el umbral del movimiento general de lecho, situacin en que se da la mxima erosin,
aunque no corresponda geomtricamente al material del prototipo, gracias a la indiferencia de la
erosin respecto al tamao de grano.

8.9 Colofn

En un curioso pasaje de los viajes de Gulliver, libro publicado en 1726 por el clrigo irlands Jonathan
Swift, se dice que el emperador estipul para el hombre montaa una racin diaria de comida y bebida
suficiente para el mantenimiento de 1.728 sbditos de Liliput. La razn de esta cifra tan concreta es
que los matemticos de Su Majestad, tras medir la altura de mi cuerpo usando un cuadrante y
descubrir que era ms grande que el suyo en la proporcin de doce a uno, concluyeron por la
semejanza de sus cuerpos que el mo deba tener un volumen de 1.728 de los suyos y
consecuentemente requerira tanto alimento como se necesitaba para mantener el mismo nmero de
liliputienses. Esta afirmacin matemtica llama la atencin en un libro por lo dems satrico y, si bien
no encierra nada importante en un siglo que conoci avances decisivos en el clculo diferencial e
integral, sigue sin ser evidente para un lector sin formacin matemtica, quien ha de descubrir que
1.728 es 123. A su vez este clculo aritmtico le ser oscuro si no comprende antes que la razn de
semejanza entre volmenes es el cubo de la razn de semejanza entre longitudes, o como hoy
diramos, la escala de volmenes es la escala de longitudes al cubo, hecho que se deriva de la
geometra. Este es un ejemplo de una escala de semejanza o sea de un enunciado particular en la teora
de la semejanza.

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Modelos reducidos en ingeniera fluvial 189

Cuestiones

1. Demostrar que en semejanza de Froude la escala del nmero de Reynolds es Re=3/2. Probar que
sera posible satisfacer simultneamente la semejanza de Froude y la de Reynolds con un fluido
distinto () o una gravedad distinta (g) siempre que 3/2g1/2-1=1. Tiene sentido ensayar modelos
fluviales con aire (20=10-5 m2/s) en lugar de agua (20=10-6m2/s)?.

2. Realizar el anlisis de semejanza determinando las escalas presentes en la ecuacin dinmica del
movimiento en lmina libre (ecuacin de Saint-Venant):

1 v + v v + y = i I
g t g x x
Probar que la nica relacin nueva podra escribirse t=ey1/2

3. Comprobar la inecuacin b>Rh>y y deducir la escala del radio hidrulico y del coeficiente de
friccin f para varios calados, en el prototipo de la figura, modelado a escala horizontal 50 y distorsin
5.

4. En un modelo distorsionado, con distorsin e, en el que la rugosidad correcta se desee conseguir


aumentando el tamao de grano D, demostrar que la escala de D debe ser D=y/e3. Ayuda: deducir n
mediante la frmula de Strickler y mediante su relacin con f e igualar los resultados.

5. Si un ro est en rgimen, la primera condicin para su modelo reducido es estar tambin en


rgimen. Con las frmulas de Lacey (cf.5.7) probar que esto implica que el modelo ha de ser
distorsionado con y=L0.66 (criterio morfolgico de modelacin para problemas fluviales de equilibrio
a largo plazo). Deducir los criterios de semejanza de la teora del rgimen de Lacey.

6. Demostrar que la escala del nmero de Reynolds granular Re* = v* D Re* = D


3 / 2 1/ 2
es s

.Demostrar que la escala del tiempo sedimentolgico es ts =
3/ 2

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190 Modelos reducidos en ingeniera fluvial

7. En un modelo a escala 100 de un ro de gravas (D=25 mm) se propone utilizar bakelita, (s/=1.40),
antracita (s/=1.60), carbn (s/=1.25), PVC (s/=1.35), lucita (s/=1.18), perspex (s/=1.10),
poliestireno estivareno (s/=1.04) y gilsonita (s/=1.036) en sustitucin de arena mineral
(s/=2.60). Se pide determinar el tamao granular, el caudal slido, el tiempo sedimentolgico y el
nmero de Reynolds granular en caso de utilizar arena y cada uno de sus sustitutos.

8. Obtener los criterios de semejanza que se deducen de exigir la identidad de Re* y de


R hI entre modelo y prototipo simultneamente, permitiendo distorsin geomtrica y
s
D

granulomtrica.

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Notas 191

Notas

Captulo 2

(1) La palabra aluvin significa tambin avenida sbita. Las partculas ms finas se llaman tarqun o
tarquines.

(2) Ver problemas P.5.3 y P.7.3 respectivamente.

(3) El baco de Shields, publicado en 1936, ha tenido ms xito que otras propuestas y ha desplazado
a criterios empricos de principio del movimiento. El parmetro ,en ordenadas del baco, se llama
tambin parmetro de Shields.

(4) Para ampliar este apartado puede consultarse el cap. 3 de Sediment Transport in Gravel-Bed
Rivers por C.R.Thorne (ed) et al., John Wiley and Sons, Chichester 1987. Este libro se ocupa
especficamente de los ros de gravas (formas de fondo, transporte de sedimentos, acorazamiento,
etc.).

(5) El problema de la generacin del sedimento en las cuencas y de la sedimentacin de embalses no


se trata en este curso. Como introduccin al problema de la prdida de suelo se puede usar Ingeniera
de conservacin de suelos y aguas por G.O.Schwab et al., Noriega Ed., Mxico 1990. Una gua para
el estudio de la sedimentacin de embalses es el boletn n67 de la Comisin Internacional de Grandes
Presas (1989). Para datos de Espaa: Ingeniera Civil, n99, pp.51-58. Vase tambin [16] .

(6) Son ros de arena el Tordera y el ro Ter (P.4.7) frente a ros de grava como el Llobregat, el Ebro y
el Bess (P.5.8).

(7) Adoptamos la palabra arruga, por imitacin del portugus ruga con el mismo significado, para huir
del anglicismo muy extendido ripple o ripple marks.

(8) La ancdota (apcrifa?) dice que el padre desaconsej al hijo que se dedicara como deseaba a una
materia tan compleja como la mecnica de ltransportede sedimentos.

Captulo 3

(1) La hidrulica torrencial es una disciplina muy moderna y en la que se investiga activamente. Una
introduccin didctica y aplicada, en el contexto alpino y mediterrneo, es lments dhydraulique
torrentielle por M.Meunier, Cemagref, Grenoble 1991.

Los autores, 2003; Edicions UPC, 2003.


192 Notas

(2) En castellano pueden llamarse tambin cauces entrelazados. El trmino ingls braided river se
utiliza mucho. La anastomosis es la interconexin de vasos o nervios. Un ejemplo real de cauce
trenzado se dibuja en el problema P.4.5.

(3) Esta explicacin es una de las teoras sobre el origen de los meandros, cuestin sin resolver. Albert
Einstein (el fsico) intervino en el debate en 1926: vase Mis ideas y opiniones A. Bosh editor,
Barcelona 1980, pp.222-226. La palabra meandro proviene del griego Maiandros nombre de un ro de
Anatolia (Turqua), el ro Menderes.

(4) Un caso extraordinario es el ro Kosi cuya cuenca se extiende por el Tbet y el Nepal, forma un
gran abanico aluvial al salir a la llanura y desemboca en el ro Ganges (India). Se ha desplazado 112
km hacia el oeste en 246 aos, de manera ininterrumpida, en un proceso continuo de sedimentacin
del cauce y erosin de orillas, debido a su gran transporte slido. En cuanto a la migracin lateral
(profundizacin) de meandros existen datos de ros con movimientos superiores a los 50 m/ao.

(5) Los cambios de morfologa de una rambla (nuevos cauces, etc.) se encuentran muy documentados
en el caso extremo de una avenida en Octubre de 1983 en los ros Sta. Cruz y Rillito en Tucsan
(Arizona, EE.UU.). Ver Flood Geomorfology por V.R.Baker et al., John Wiley and Sons, Nueva York
1988.

(6) Este apartado se inspira en Trait dhydraulique fluviale applique por B.Quesnel, Eyrolles, Pars,
sin fecha. Tambin puede seguirse en [4] .

(7) Para ampliar este apartado ver [5] . La hidrodinmica del flujo en curva y su interaccin con la
morfologa del ro ha sido objeto de mucha investigacin en hidrulica fluvial. Ver tambin el
apartado 5.5.

(8) Como introduccin a estas cuestiones puede consultarse Stream Hydrology. An introduction for
Ecologists por N.D. Gordon et al., John Wiley and Sons, Chichester 1992.

(9) Las llanuras de inundacin de muchos grandes ros europeos (como el Rin, cf.4.3) han ido
desapareciendo por accin del hombre en los siglos XIX y XX. El llamado delta interior del Danubio
entre Bratislava y Budapest es una de las ltimas grandes zonas hmedas de este origen. En proceso

Los autores, 2003; Edicions UPC, 2003.


Notas 193

lento e inadvertido de degradacin, su destino ha sido alterado en los aos 80 y 90 por la construccin
de los saltos hidroelctricos Gabcikovo-Nagymaros, un proyecto con dificultades de todo tipo, que ha
llevado a Hungra y Eslovaquia al borde de la guerra, pero que quiz conseguir conservar
artificialmente la ecologa de la zona. Sobre este apasionante caso ver Water Power and Dam
Construction, Julio 1993 pp.34-37.

Captulo 4

(1) En el ro Amarillo (China) el nivel actual de las llanuras est del orden de 3 m por encima del
terreno, llegando en algn punto a los 10 m de diferencia. Otro ejemplo ms cercano es el ro
Mondego en Coimbra (Portugal), que causaba frecuentes inundaciones. El cauce principal (colgado)
ha sido excavado 4 m a lo largo de 36 km y se han creado dos cauces de alivio para aumentar la
capacidad de desage. Ver Ligoes de Hidrologa por A. Lencastre. Universidad Nova de Lisboa
1992.

(2) El interesante caso de la historia del Rin puede ampliarse en Le Rhin por J. Ritter, coleccin que
sais-je n 1065, P.U.F. 1968 y en Lowland Floodplains Rivers por P.A. Carling, John Wiley,
Chichester 1992. La incisin es un problema muy extendido en Europa. Una visin histrica de las
mltiples causas y el elocuente ejemplo del ro Ain y otros afluentes de la cuenca del Rdano (Francia)
pueden leerse en La Houille Blanche, n 7/8, 1991.

(3) Es un ejemplo destacado el encauzamiento del ro Segura en la Vega media y baja (Murcia y
Alicante) a lo largo de 88 km, reducidos a 63 km, en una regin agrcola de primera importancia y
densamente poblada, que ha sufrido graves y frecuentes inundaciones. Vase Revista de Obras
Pblicas n 3341, marzo 1995. En el mundo, las cortas ms famosas son quiz las del Mississippi en
los 500 km entre Memphis y Baton Rouge.

(4) La lemniscata tiene por ecuacin (x2+y2)2-2a2(x2-y2)=0 en coordenadas cartesianas y r=a(2cos2)1/2


en coordenadas polares. Su radio de curvatura se escribe r=2a2/3. La clotoide en forma paramtrica
es

Los autores, 2003; Edicions UPC, 2003.


194 Notas

x = a 0cos t dt y = a 0sen t dt
2 2
t = s . Su radio de curvatura es r=a /s.
t t 2
con
2 2 a

(5) Este apartado es un resumen de los trabajos y recomendaciones realizados por el Centro de
Estudios de Experimentacin de Obras Pblicas (CEDEX, Madrid) y difundidas por ejemplo en las IV
Jornadas sobre Encauzamientos Fluviales (1995).

(6) La avenida ms mortfera del ltimo cuarto de siglo en Espaa acaba de ocurrir (agosto 1996) en el
cono de deyeccin o abanico aluvial de un torrente pirenaico encauzado en Biescas (Huesca).

(7) Para las prcticas y usos de correccin de torrentes, con una tradicin propia, puede servir de
introduccin Correccin de torrentes y estabilizacin de cauces por F. Lpez Cadenas de Llano. FAO,
Roma 1988.

(8) Como ejemplo, el torrente Mallero en Sondrio (319 km2 de cuenca) al norte. de Miln sufri en
Julio de 1987 una avenida que provoc una acrecin generalizada de sus 24 km de cauce (estimada en
un volumen de 2,5 millones de m3), con tramos kilomtricos en que el cauce ascendi casi 10 m. Hubo
graves inundaciones. Puentes de 5 m de altura de vano quedaron reducidos prcticamente a vados. El
mismo problema, junto con otros fenmenos extraordinarios, ocurri en los ros Tet y Tec (Roselln)
durante la histrica avenida de Octubre de 1940. Ver Laiguat del 40 publicado por el Servei Geolgic
de Catalunya.

(9) El ejemplo de la ciudad caput mundi puede ser ilustrativo. El Tber inund Roma en 1870. Por esta
razn, de 1880 a 1900, se construy un encauzamiento de 100 m de anchura que da personalidad al
centro de la ciudad, incluyendo la bellsima Isola Tiberina. Su problema han sido las obras de
encauzamiento contra avenidas y para navegacin desde Roma al mar, en el periodo 1915-40, con
estrechamiento y cortas: como consecuencia, el descenso del fondo en todo el tramo urbano ha
amenazado de fallo a los muros y ha obligado desde 1940 a su refuerzo y a la construccin desde 1960
de 6 azudes sumergidos.

(10) El encauzamiento del ro Guadalmedina en Mlaga es un ejemplo de rebaje de cauce y supresin


de obstculos visuales (muros) en el caso de un ro efmero y en un contexto urbano muy consolidado,
con grandes intereses y posibilidades urbansticas, particularmente viarias (ver revista Cauce 2000,
n65 Sept. 1994).

(11) La explicacin se inspira en un caso del Danubio superior en Blochingen (Alemania), meandro
como el de la fig.4.48 cortado en 1840 y rehabilitado en 1990.

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Notas 195

Captulo 5

(1) Recordemos que en el movimiento laminar de un fluido newtoniano la tensin y el gradiente de


velocidad dv/dy se relacionan por
= dv
dy
con viscosidad dinmica. Ver [1] para las isotacas.

(2) Kennedy es el primero de una larga lista de ingenieros que trabajaron en canales de regado. Las
observaciones de Kennedy se refieren a 22 canales en el Punjab (India). Adems de la India,
ingenieros de Paquistn, Egipto, URSS y EE.UU. han contribuido a la teora del rgimen. Para ampliar
[10] .

(3) Este apartado de frmulas de la teora del rgimen se extracta a partir del Manual de Ingeniera de
Ros, por el prof. J.A. Maza lvarez de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM),
donde se encuentran explicados con mucho detalle otros mtodos.

(4) La frmula de Manning era conocida tradicionalmente en Europa como frmula de Strickler. En
Alemania sigue llamndose as, siendo el coeficiente de Strickler K=1/n. A veces se presenta con el
tamao de grano D incorporado a la frmula. En otros sitios se llama frmula de Manning-Strickler.
La frmula que procede de la teora de la capa lmite no es ms que aquella que en tuberas es
conocida como frmula de Colebrook (con Re y con el valor 4Rh en lugar del dimetro).

(5) Se trata de Roughness Characteristics of Natural Chanels. U.S. Geological Survey, Washington
1967. Las tablas ms conocidas, muy reproducidas, se encuentran en Open-Chanel Hydraulics por
V.T.Chow, McGraw-Hill, 1959. En este mismo libro puede ampliarse la cuestin de la rugosidad de la
hierba.

(6) Se han propuesto otras muchas maneras de ponderar los coeficientes n para acercarse ms a la
realidad, pero la manera citada como primer mtodo es al menos la ms intuitiva.
De hecho el 2 mtodo equivale a
1 23
A 1 i R h2 3
n i ni A i R ihi
n 1 n=
2 32 3
.
AR AR
h
h

(7) Modelo numrico muy divulgado, creado por el Hydrologic Engineering Centre (EE.UU.). De la
misma familia son HEC-1, modelo hidrolgico y HEC-6 modelo hidrulico semejante a HEC-2, pero
con fondo mvil, que permite el clculo de erosiones y sedimentaciones.

(8) La tcnica de las cadenas (figura) permite deducir la profundidad movilizada mediante la longitud
de cadena tendida. En este curso no se tratan tcnicas de medida en campo, excepto la toma de
muestras granulomtricas (cf.2.5). Para los instrumentos de medida del transporte en suspensin y de
fondo (trampas), ver [10] .

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196 Notas

(9) Un caso muy documentado y espectacular es el de la presa Hoover en el ro Colorado (Arizona y


Nevada, EE.UU.) terminada en 1935. En 1950 se detuvo el proceso de erosin pero ya haba
alcanzado a 130 km de ro y con una incisin mxima de 7.1 m. Un atractivo resumen de causas y
ejemplos de erosin general a largo plazo es Causes of River Bed Degradation, Water Resources
Research, octubre 83, pp.1057-1090.

Captulo 6

(1) Dos caractersticas curiosas de la escollera, relacionadas con su tamao, e importantes en


encauzamientos urbanos, son el riesgo de robo (que lleva a recomendar un peso medio mnimo de 30
kg) y el peligro o dao para las personas en caso de tropiezo y cada (esto ha llevado a veces a
abandonar la escollera). Para ampliar informacin sobre la escollera ver la conferencia International
riprap workshop en Fort Collins, Colorado, EE.UU. 1993.

(2) La palabra gavin est relacionada con gavia que significa jaula (como en cataln) y tambin las
velas del buque (quiz por continuidad con la cofa). Se encuentra a veces escrita equivocadamente con
b (quiz por influencia del ingls).

(3) Esta descripcin se inspira en las obras de encauzamiento del ro Jcar (1990) en la comarca de la
Ribera (Alcira, etc.), muy poblada y rica en naranjales. Tras la avenida de 1982 se ha trazado y fijado
un cauce para avenidas ordinarias, con sus lmites definidos mediante diques de gaviones, los cuales
defienden el terreno agrcola de la erosin pero permiten tambin el drenaje libre de las aguas de
regado. Otro encauzamiento con diques de gaviones es el barranco de Carraixet (1994) al norte de la
ciudad de Valencia.

(4) Pinsese por ejemplo que todo el ro Nilo desde Aswan al delta (1.100 km.) o 684 km del ro Po se
encuentran encauzados para proteccin frente a la inundacin.

(5) Son interesantes los ejemplos de cortas en el ro Arkansas, afluente del Mississippi, documentados
en [8] .

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Notas 197

Captulo 7

(1) Vase en Bridge failures por D.W. Smith. Proceedings Institution of Civil Engineers, agosto
1976.

(2) Un ejemplo distinguido es el puente romano de Coria (Cceres) sobre el ro Alagn, al pie de la
catedral, que fue abandonado por el cauce principal del ro en el siglo XVIII.

(3) Una de las principales vas de comunicacin entre el norte y el sur de Europa, la autopista del tnel
de San Gotardo qued fuera de servicio varios das en agosto de 1987 porque una gran avenida del
pequeo ro Reuss (en Gurtnellen cerca de Lucerna, Suiza) produjo un descenso de 1.2 m de la pila
de un viaducto, afectada por erosin lateral y local, descenso que a punto estuvo de provocar el
colapso de la estructura. Viaducto y ro formaban un pequeo ngulo.

(4) Para ampliar los aspectos hidrodinmicos de los puentes es til Hydraulique des ovurages de
franchissement des valles fluviales, por G. Nicollet, La Houille Blanche 4-1982.

(5) El puente de la autopista de Navarra sobre el ro Ebro en Castejn, obra notable de Fernndez
Casado, es un ejemplo de toda esta problemtica. De 1966 a 1982 el meandro progres 13 m/ao,
acercndose al terrapln, causando dificultad de desage, inundacin frecuente de otros bienes y
ataque a un estribo. En 1987 se complet una obra de encauzamiento de ms de 2 km de longitud para
fijar el meandro en su planta anterior.

(6) La erosin local en pilas es uno de los problemas de ingeniera fluvial sobre el que se ha realizado
ms investigacin. Adems de la bibliografa general, una sntesis del conocimiento es Scouring por
H.N.C.Breusers y A.J.Raudkivi, IAHR, Balkema, Rotterdam 1991. Adems de la erosin local en
pilas de puente, son relevantes para el ingeniero la erosin local en los estribos, as como en
espigones, en traviesas, en desages de una obra de fbrica a un cauce, en desages bajo compuerta,
etc.

(7) Llamada tambin, por el lugar en que se desarroll, frmula de la Colorado State University
(CSU). Se basa en una revisin de estudios de laboratorio y campo, con la que se forma una
envolvente superior de todos los datos. Es recomendada por la Administracin Federal de Carreteras
de EE.UU. Para Fr1=0.5 coincide prcticamente con la frmula de Laursen, tambin muy usada [12] .

(8) El puente Pumarejo sobre el ro Magdalena en Barranquilla (Colombia) construido en 1970 da


acceso rodado y de servicios al primer puerto del pas. El caudal medio del ro es 7.000 m3/s y el
transporte de sedimentos es muy elevado, lo que produce grave sedimentacin en el puerto fluvial.
Desde 1984 la isla central del cauce est creciendo por sedimentacin en su orilla este mientras la
margen derecha del brazo derecho (que lleva un 20% del caudal) ha sufrido una erosin lateral de 30
m. El fondo son arenas finas Dm=0.25 mm. Las pilas y estribo de la margen derecha del puente,
pilotadas hasta la roca, se estn encontrando amenazadas. La cimentacin fue proyectada como pilotes
en tierra por lo que el puente no admitira que quedara descubierta en ms de 4 m, pero el espesor
erosionable hasta la roca (y la longitud de los pilotes) es del orden de 20 m.

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198 Notas

Captulo 8

(1) El ingls W. Froude (1810-1879), por el que se ha dado nombre al nmero y a la semejanza,
trabaj experimentalmente sobre la resistencia de arrastre de un buque en un tanque de carenas.

(2) Los primeros modelos reducidos se realizaron precisamente para resolver problemas fluviales:
Fargue en 1875 estudi en modelo de lecho mvil la mejora del curso del Garona en Burdeos (cf.3.7).
Reynolds en la universidad de Manchester estudi el estuario del Upper Mersey en 1885. Los
primeros laboratorios hidrulicos en Dresde (1898) y Karlsruhe (1901) fueron laboratorios centrados
en problemas fluviales.

(3) Un modelo distorsionado singular es el del Danubio en Baviera a escala =100 y distorsin de 4.
Su tamao es enorme porque reproduce los 59 km del ro entre Straubing y Ratisbona (Regensburg)
para el estudio de los niveles y propagacin de avenidas. Una razn para la elevada distorsin fue
acortar los periodos de ensayo correspondientes a las avenidas, que duran de 10 a 30 das en el ro (ver
C.2).

(4) El carbn tiene densidades relativas desde 1.20 a 1.50 y es importante que no sufra desgaste por
abrasin porque modificara la granulometra. Entre los plsticos se ha usado mucho la bakelita con
densidad relativa 1.4, que se obtena triturando aparatos de telfono. Distintos laboratorios tienen
preferencia por distintos materiales.

(5) As por ejemplo se acepta que la pendiente observada del ro es la pendiente de equilibrio y se
determina experimentalmente el caudal slido que la mantiene para el caudal de proyecto (o el
hidrograma). Esto se entiende bien para una rambla y as se hizo por ejemplo en el modelo reducido
por el Cedex (1970) del barranco (rambla) de Guiniguada en Las Palmas de Gran Canaria, de
pendiente 1.5% y D50=50 mm (sin distorsin) donde se estudi un encauzamiento urbano con
cubricin.

(6) Como ejemplo, el ro Tajo en Aranjuez con escalas l=166.6; y=50 y usando carbn (s/=1.31)
como material slido. El objeto del estudio en modelo por el Cedex (1975) fue una corta de alivio del
cauce principal que discurre por los jardines de Aranjuez.

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Notas 199

(7) Un ejemplo interesante es el modelo distorsionado de 3.5 km del ro Rin en Karlsruhe (Alemania)
a escala l=100, y=50 para estudiar la sedimentacin en el tramo, provocada por la derivacin de
agua del ro para refrigeracin de una central nuclear. El modelo es en fondo fijo; se aporta un caudal
de material slido, ajustado de tal manera que no se deposita bajo el caudal de aguas bajas por el ro
(620m3/s) y cuando no funciona la derivacin, pero s se deposita cuando se pone en funcionamiento.
As los resultados del modelo tienen sentido comparativo entre distintas propuestas de solucin.

(8) Un ejemplo es el modelo del puente de Mora sobre el ro Ebro (ver Revista de Obras Pblicas,
enero 1994). Con respecto a modelos reducido de puentes en lecho erosionable es destacable el caso
de un puente sobre el ro Umfolozi en la Repblica Sudafricana. Puede leerse en Journal of Hydraulic
Engineering ASCE, noviembre.1981, este esplndido ejemplo del uso de un modelo en el proyecto
completo de un puente (emplazamiento y vano), con interesantes datos de campo de erosin general
usados en el modelo.

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