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Marco terico

La electro obtencin (EW) de cobre es un proceso electro qumico mediante el


cual se recupera cobre en forma slida a partir de una solucin rica en iones de
in cprico (Cu2+), y que genera como producto ctodos de cobre de alta pureza
(alrededor de 99.99%). Esta tcnica se utiliza principalmente en el tratamiento de
minerales oxidados de cobre, los que pueden ser concentrados va flotacin con
los reactivos adecuados, pero el proceso completo de lixiviacin, extraccin por
solventes (SX) y EW resulta ser ms econmico, lo que lo convierte actualmente
en el proceso ms utilizado para la recuperacin de cobre a partir de minerales
oxidados.

El mineral primero es chancado y transportado hacia un sector amplio y plano,


lugar donde se apilar y formar un terrapln de entre 6 y 8 m de altura llamado
pila de lixiviacin. En este trayecto, el material es sometido a una primera
irrigacin con solucin de agua y cido sulfrico, conocida como proceso de
curado, el cual da pie a la lixiviacin. Sobre la pila se instala un sistema de riego
por goteo y aspersores que van cubriendo toda el rea expuesta, y es a travs de
este sistema que se vierte la solucin de agua y cido sulfrico en la superficie de
la pila; esta solucin se infiltra hasta la base de la pila, disolviendo el cobre que se
encuentra en los minerales oxidados, lo cual produce una solucin de sulfato de
cobre llamada pregnant leaching solution (PLS). Bajo las pilas se instala
previamente una carpeta impermeable, sobre la cual se dispone un sistema de
tuberas que permite canalizar y acopiar las soluciones.

La PLS pasa posteriormente al proceso denominado extraccin por solventes


(SX). El objetivo de esta etapa es liberar de impurezas la PLS mediante una
extraccin inica, con lo que la concentracin de cobre en solucin aumenta.

Para extraer el cobre de la PLS, sta se mezcla con una solucin de parafina y
resina orgnica, generalmente llamada orgnico. La resina de esta solucin
captura los iones Cu2+ en forma selectiva, generndose por un lado un complejo
resina-cobre y por otro una solucin empobrecida en cobre que se denomina
refino la cual contiene las impurezas. El compuesto de resina-cobre es tratado en
forma independiente con una solucin electroltica rica en cido, el que provoca la
descarga del cobre desde la resina hacia el electrlito.

El proceso de EO se lleva a cabo en estanques rectangulares de concreto


polimrico llamados celdas, en cuyo interior se disponen placas metlicas
sumergidas en una solucin electroltica o electrolito que contiene el cobre en
forma de sulfato de cobre (CuSO4, H2O, H2SO4) previamente purificado y
concentrado en un circuito de SX.
Las placas corresponden, alternadamente, a ctodo y nodo, conectadas de
manera de conformar un circuito por el que se hace circular una corriente elctrica
continua de baja densidad, El nodo es una barra de plomo principalmente que
corresponde al polo positivo por donde entra la corriente elctrica. El ctodo, es
una placa permanente de acero inoxidable y corresponde al polo negativo por
donde sale la corriente elctrica.

El cobre en solucin, en la forma de in Cu2+, es atrado por el polo negativo


representado por los ctodos, migra hacia stos y se deposita en su superficie
como Cu0; mientras que la reaccin que ocurre en el nodo es la electrlisis del
agua, con la consiguiente generacin de protones y oxgeno gaseoso. El gas
oxgeno se forma en el nodo inerte por la descomposicin del agua. Los iones
sulfato (SO4-) se neutralizan en el nodo formando inmediatamente cido sulfrico
(H2SO4) y oxgeno (O2) segn las siguientes reacciones:

Reaccin de deposicin electroltica en el ctodo:

Cu(s0 )
Eo =0.34 Volt (1)
Cu+2
(ac )+ 2 e

Reaccin andica:

+
H(ac) +2 e
1 Eo =1.23Volt (2)
H 2 O(l ) O2(g )+ 2
2

El oxgeno producido en la reaccin (2) escapa como gas en el nodo.

Reaccin global de electro obtencin, incluyendo los sulfatos presentes en la


solucin:

H + 2
(ac)+ S O 4(ac)
+2 2 0 1 (3)
Cu(ac) +S O 4(ac ) + H 2 O (l) Cu (s) + O 2(g) +2
2

Eo =0.341.23=0.89 Volt

El E negativo indica que el proceso no es espontneo y debe suministrarse


energa desde una fuente de poder.
La velocidad de deposicin sobre el ctodo depende de la intensidad de corriente
como de los pares redox presentes en la solucin.

Una vez transcurridos seis a siete das desde que los ctodos permanentes sin
depsito de cobre se ingresaran a la celda, se efecta la cosecha de ctodos.
stos son lavados con agua caliente para remover posibles impurezas de su
superficie y son llevados a una mquina donde en forma automtica se separan
las hojas de depsito de ambas caras. Con esto, el ctodo est listo para ser
utilizado en un nuevo ciclo de depsito de cobre.

Finalmente, las hojas de cobre recin despegadas de los ctodos son apiladas y
embaladas para su posterior transporte y comercializacin.

Voltaje, densidad de corriente y eficiencia de celda

La ley de la fisicoqumica que gobierna la electrlisis es la Ley de Faraday la cual


se usa para calcular tericamente la cantidad de cobre que se depositara en una
celda de electro obtencin. Sin embargo, en la realidad el paso de toda la
corriente, no deposita el cobre deseado, por ejemplo, algunos iones H+ pueden
ser neutralizados en el ctodo usando energa elctrica. Algo de energa elctrica
tambin es consumida por la resistencia del electrolito al paso de la corriente entre
otros factores. El resultado es que toda la energa disponible para la celda de
electro obtencin no se usa exclusivamente para depositar cobre sobre el ctodo.

La relacin entre la deposicin real y la deposicin terica es conocida como


eficiencia de corriente (4). Debido a las fugas o prdidas de corriente, redisolucin
del cobre depositado y reacciones electroqumicas secundarias, el cobre
realmente depositado es siempre menor que el cobre terico calculado por la Ley
de Faraday.

Cobre real depositado


Eficiencia de corriente= 10 0 (4)
Cobre calculadotericamente

La densidad de corriente es una medida de la intensidad de aplicacin de energa


elctrica por unidad de rea y est expresada en A/m2. Esta se calcula dividiendo
los amperios que fluyen a travs de una celda, entre el rea de la superficie de
deposicin catdica en la celda. La densidad de corriente se utiliza para expresar
las ventajas y desventajas entre una produccin alta y rpida sin mucha calidad y
una produccin baja aunque ms lenta, pero con mejor calidad de depsito de
cobre catdico.
Obtener un depsito de cobre de densidad pareja es importante porque cualquier
porosidad o irregularidad de la superficie aumenta la posibilidad de adhesin de
xido de plomo a la cara de depsito del ctodo.

Una vez iniciada la deposicin del cobre, la nodulacin en el ctodo puede


acelerarse, pudiendo llegar a hacer contacto con el nodo. Esto producira una
mayor contaminacin del ctodo y reducira la eficiencia de corriente.

La porosidad de los depsitos del ctodo, puede llevar a la oclusin del electrolito
en el depsito (electrolito atrapado en los poros), que no puede eliminarse con
lavado. El electrolito atrapado contribuye con impurezas (hierro y sulfato) al
producto final. Similarmente, una irregularidad excesiva de la superficie puede
interferir con un lavado adecuado, lo que lleva a que el electrolito permanezca en
la superficie del ctodo lavado.

Adems de la tensin de descomposicin deben vencerse la resistencia del


electrolito, resistencia de los conductores elctricos y contactos, y aplicar una
sobretensin andica y catdica para hacer posible el proceso.

Se hace necesario definir la energa y el voltaje de descomposicin:

a

+
H


2
( a( Cu+2 ) ) (5)



RT
E=E o ln
2F

Suponiendo que el producto en los electrodos es cobre puro y oxgeno se tiene:

aCu +2
= 0.1 (solucin 0.5 molar)

+
H
a = 1.0 (solucin de c. sulfrico concentrado)

E = -0.92 volt (318 K)


La produccin de oxgeno requiere un sobrevoltaje de 0.5 volt. Este debe ser
aplicado para proporcionar la energa de activacin para la combinacin de
tomos de oxgeno adsorbidos en el nodo, a ste se le suma el potencial real de
descomposicin que es 1.5 volt y el potencial total de la celda.

El voltaje total de celda para electro obtencin est en el rango de 2 - 2,5 V,


comparado a solamente 0,2 0,25 v para la refinacin del cobre.

La energa elctrica por tonelada de cobre producido es directamente proporcional


al voltaje de celda, es decir:

Ton
Ahora/

V8.4105 (6)
KW
=
Ton de Ctodo

Donde V= Voltaje

CE = Eficiencia de corriente

La energa consumida en un proceso de electro obtencin es aproximadamente 10


veces la energa consumida resultante en un proceso de electro refinacin.

Bibliografa

http://www.tesis.uchile.cl/tesis/uchile/2006/arriagada_p/sources/arriagada_p.pdf

https://es.scribd.com/doc/109872461/Proceso-EW

https://www.codelcoeduca.cl/procesos_productivos/escolares_electroobtencion.as
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