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Libros de Drew Karpyshyn

Baldurs Gate II: Throne of Bhaal

Temple Hill

Mass Effect: Revelation

Mass Effect: Ascension

Star Wars: Darth Bane: Sendero de Destruccin

Star Wars: Darth Bane: Rule of Two

Star Wars: Darth Bane: Dynasty of Evil


Ttulo original: Star Wars: The Old Republic: Revan

Correccin: Oinotna Nalatac

Maquetacin de portadas e ilustraciones: Hass_Dardo

Star Wars: La Antigua Repblica: Revan es un trabajo de ficcin. Los nombres,


lugares e incidentes son productos de la imaginacin del autor o estn usados de
manera ficticia.

Copyright 2011 by Lucasfilm Ltd.& o donde se indique. Todos los derechos


reservados. Utilizado Bajo Autorizacin.
Publicado en los Estados Unidos por Del Rey, una marca de The Random House
Publishing Group, una divisin de Random House, Inc., Nueva York.

DEL REY es una marca registrada y el emblema de Del Rey es una marca registrada
de Random House, Inc.

ISBN 978-0-345-53282-4
Impreso en los Estados Unidos de Amrica.
www.starwars.com
www.starwarstheoldrepublic.com

987654321

Primera Edicin

Diseo del libro de ATTIK


DECLARACIN

Todo el trabajo de traduccin, maquetacin, revisin y montado de


este libro ha sido realizado por admiradores de Star Wars y con el
nico objetivo de compartirlo con otros hispanohablantes.
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AGRADECIMIENTOS

La historia de Revan se remonta hasta el Star Wars: Caballeros de la


Antigua Repblica original y quiero darle las gracias a todo el mundo
en BioWare que contribuy en ese fantstico juego. De forma similar,
tengo una deuda de gratitud con todo el mundo en Obsidian que tra-
baj en el KOTOR II y todo el mundo en BioWare Austin que ayud
a crear Star Wars: The Old Republic MMO. Pero por encima de todo
quiero agradecrselo a todos los fans de Star Wars y de Revan que han
esperado tantsimos aos una conclusin a esta historia: sin vuestro
apoyo eterno esta novela nunca habra ocurrido.
LA LNEA TEMPORAL DE LAS NOVELAS DE STAR WARS
22 AOS ANTES DE STAR WARS: Una Nueva Esperanza
LA ANTIGUA REPBLICA
5000-33 AOS ANTES DE STAR WARS: EPISODIO II
EL ATAQUE DE LOS CLONES
STAR WARS: Una Nueva Esperanza
Lost Tribe of the Sith* 22-19 AOS ANTES DE STAR WARS: Una Nueva Esperanza
Precipice The Clone Wars
Skyborn The Clone Wars: Espacio Salvaje
Paragon The Clone Wars: No Prisoners
Savior Clone Wars Gambit
Purgatory Stealth
Sentinel Siege
3954 AOS ANTES DE STAR WARS: Una Nueva Esperanza Republic Commando
La Antigua Repblica: Revan Contacto Hostil***
Ttiple Zero
True Colors
3650 AOS ANTES DE STAR WARS: Una Nueva Esperanza Order 66
The Old Republic: Deceived Punto de Ruptura
Lost Tribe of the Sith* Traicin en Cestus
La Colmena *
Prantheon MedStar I: Mdicos de Guerra
Secrets*** MedStar II: Curandera Jedi
La Prueba del Jedi
Red Harvest Yoda: Encuentro Oscuro
The Old Republic: Fatal Alliance El Laberinto del Mal
19 AOS ANTES DE STAR WARS: Una Nueva Esperanza
1032 AOS ANTES DE STAR WARS: Una Nueva Esperanza
STAR WARS: EPISODIO III
Knight Errant LA VENGANZA DE LOS SITH
Darth Bane: Sendero de Destruccin*** Darth Vader: El Seor Oscuro
Darth Bane: Rule of Two Imperial Commando 501st
Darth Bane: Dynasty of Evil
Noches de Coruscant
67 AOS ANTES DE STAR WARS: Una Nueva Esperanza Crepsculo Jedi
Calle de Sombras
Darth Plagueis Patrones de Fuerza***
La Triloga de Han Solo
ALZAMIENTO DEL IMPERIO La Trampa del Paraiso
33-0 AOS ANTES DE La Maniobra Hutt
STAR WARS: Una Nueva Esperanza Amanecer Rebelde
Darth Maul:Saboteador* Las Aventuras de Lando Calrissian
Velo de Traiciones Lando Calrissian y el Arpa Mental de los
Darth Maul: Cazador de las Tinieblas Sharu
Lando Calrissian and the Flamewind of
32 AOS ANTES DE STAR WARS: Una Nueva Esperanza Oseon
Lando Calrissian and the Starcave of
STAR WARS : EPISODIO I ThonBoka
LA AMENAZA FANTASMA
El Poder de la Fuerza
Planeta Misterioso
The Han Solo Adventures
Vuelo de Expansin
Ms All de las Estrellas
La Llegada de la Tormenta La Venganza de Han Solo
Han Solo y el Legado Perdido
Las Tropas de la Muerte
The Force Unleashed II

* Ebook
** Prximo lanzamiento
*** En proceso de traduccin
LA REBELIN LA NUEVA REPBLICA
0-5 AOS DESPUS DE 5-25 AOS DESPUS DE
STAR WARS: Una Nueva Esperanza STAR WARS: Una Nueva Esperanza
Death Star Ala-X
Shadow Games El Escuadrn Rebelde
La Apuesta de Wedge
0 La Trampa del Krytos
La Guerra del Bacta
STAR WARS: EPISODIO IV Wraith Squadron
UNA NUEVA ESPERANZA Iron Fist
Solo Command
Relatos de la Cantina de Mos Eisley El Cortejo de la Princesa Leia
Lealtad *** A Forest Apart *
Choices of One El Fantasma de Tatooine ***
Galaxies: The Ruin of Dantooine
El Ojo de la Mente La Triloga de Thrawn
Heredero del Imperio
3 AOS ANTES DE STAR WARS: Una Nueva Esperanza El Resurgir de la Fuerza Oscura
La ltima Orden
STAR WARS: EPISODIO V X-Wing: Isards Revenge
EL IMPERIO CONTRAATACA
La Triloga de la Academia Jedi
Tales of the Bounty Hunters La Bsqueda del Jedi
Sombras del Imperio El Discpulo de la Fuerza Oscura
Campeones de la Fuerza
4 AOS ANTES DE STAR WARS: Una Nueva Esperanza
Yo, Jedi ***
Los Hijos de los Jedi
STAR WARS: EPISODIO VI
Espada Oscura
EL RETORNO DEL JEDI
Planeta de Penumbra
X-Wing: Starfighters of Adumar
Tales from Jabbas Palace La Estrella de Cristal
Tales from the Empire
Tales from the New Republic La Triloga de la Flota Negra
The Bounty Hunter Wars Antes de la Tormenta
Escudo de Mentiras
The Mandalorian Armor La Prueba del Tirano
Slave Ship
Hard Merchandise La Triloga de Corellia
La Tregua de Bakura Emboscada en Corellia
Luke Skywalker y las Sombras de Ofensiva en Selonia
Mindor *** Ajuste de Cuentas en Centralia
Duologa de la Mano de Thrawn
Espectro del Pasado
Visin del Futuro
Pacto Subrepticio *
Survirvors Quest

* Ebook
** Prximo lanzamiento
*** En proceso de traduccin
LA LNEA TEMPORAL DE LAS NOVELAS DE STAR WARS
LA NUEVA ORDEN JEDI LEGADO
25-40 AOS DESPUS DE +40 AOS DESPUS DE
STAR WARS: Una Nueva Esperanza STAR WARS: Una Nueva Esperanza
Boba Fett: A Practical Man * El Legado de la Fuerza
La Nueva Orden Jedi Traicin
Vector Prime Linajes
Marea Oscura I: Ofensiva Tempestad
Marea Oscura II: Desastre Exilio
Agentes del Caos I: La Prueba del Hroe Sacrificio
Agentes del Caos II: Eclipse Jedi Infierno
Punto de Equilibrio Furia
Recuperacin * Revelacin ***
Al Filo de la Victoria I: Conquista Invencible ***
Al Filo de la Victoria II: Renacimiento Contracorriente ***
Estrella a Estrella Marea Viva ***
Viaje a la Oscuridad
Tras las Lneas Enemigas I: Sueo Halcn Milenario
Rebelde
Tras las Lneas Enemigas II: Resistencia 43 AOS DESPUS DE STAR WARS: Una Nueva Esperanza
Rebelde
Traidor El Destino de los Jedi
Los Caminos del Destino Desterrado
Ylesia * Presagio
Hereje en la Fuerza I: Remanente Abismo ***
Hereje en la Fuerza II: Refugiado Repercusin ***
Hereje en la Fuerza III: Reunin Aliados ***
La Profeca Final Vrtice ***
La Fuerza Unificadora Condena ***
Ascensin ***
35 AOS DESPUS DE STAR WARS: Una Nueva Esperanza Apocalypse **

Triloga del Nido Oscuro


El Rey Unido
La Reina Invisible
La Guerra del Enjambre

* Ebook
** Prximo lanzamiento
*** En proceso de traduccin
DRAMATIS PERSONAE

Bastila Shan; Caballero Jedi (humana)


Canderous Ordo; mercenario mandaloriano (humano)
Darth Nyriss; Consejera Oscura (mujer sith)
Darth Xedrix; Consejero Oscuro (humano)
Meetra Surik; Caballero Jedi (humana)
Murtog; jefe de seguridad (humano)
Revan; Maestro Jedi (humano)
Lord Scourge; Lord Sith (hombre sith)
Sechel; consejero (hombre sith)
T3-M4; astromecnico (droide)
Hace mucho tiempo en una galaxia muy, muy lejana...
PRLOGO

Aqu la oscuridad reina eternamente. No hay sol, ni amanecer. Slo


la oscuridad perpetua de la noche. La nica iluminacin viene de los pun-
tiagudos tridentes de los relmpagos tallando un camino perverso a travs
de las nubes enfadadas. En su salvaje estela el trueno desgarra el cielo, li-
berando un torrente de lluvia dura y fra.
La tormenta se acerca y no hay escapatoria.

Los ojos de Revan se abrieron de golpe, con la furia primitiva de su


pesadilla arrancndole del sueo por tercera noche consecutiva.
Se quedo tendido quieto y en silencio, volviendo su concentracin
a su interior para tranquilizar el martilleo de su corazn mientras re-
citaba silenciosamente la primera lnea del mantra Jedi.
No hay emocin. Hay paz.
Una sensacin de calma se instal en l, llevndose el terror irra-
cional de su sueo. Sin embargo saba que era mejor no descartarlo
meramente. La tormenta que le atormentaba cada vez que cerraba los
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ojos era ms que una simple pesadilla. Conjurada desde los rincones
ms profundos de su mente, la tormenta tena un significado. Pero a
pesar de cunto lo intentaba, Revan no poda figurarse lo que su sub-
consciente estaba intentando decirle.
Era una advertencia? Un recuerdo olvidado haca mucho? Una
visin del futuro? Las tres cosas?
Con cuidado de no despertar a su mujer, sali de la cama y fue al
bao para echarse un poco de agua fra en la cara. Percibiendo un
destello de s mismo en el espejo, se detuvo a estudiar su reflejo.
Incluso ahora, dos aos despus de redescubrir su autntica identi-
dad, todava tena problemas para reconciliar la cara del espejo con el
hombre que haba sido antes de que el Consejo Jedi le hubiese vuelto
de nuevo a la luz.
Revan: Jedi, hroe, traidor, conquistador, villano, salvador. Era to-
das esas cosas y ms. Era una leyenda viva, la encarnacin del mito y
el folklore, una figura que trascenda la historia. Sin embargo todo lo
que le devolva la mirada era un hombre ordinario que no haba dor-
mido en tres noches.
La fatiga estaba haciendo mella. Sus rasgos angulosos se haban
vuelto delgados y tensos. Su piel plida acentuaba los crculos oscu-
ros bajos los ojos que le devolvan la mirada desde cuencas profundas.
Colocando una mano a cada lado del lavabo, baj bruscamente la
cabeza y dej escapar un largo suspiro bajo, con su pelo negro hasta
la altura de los hombros cayendo hacia delante para cubrir su cara
como una cortina oscura. Despus de varios segundos se enderez,
utilizando los dedos de ambas manos para echarse el pelo hacia atrs
hasta su sitio.
Movindose silenciosamente, se abri camino desde el bao y a
travs del pequeo saln de su apartamento. Sali al balcn, donde
se detuvo y mir a travs del infinito paisaje urbano de Coruscant.
El trfico en la capital galctica nunca se detena y encontr tran-
quilizador el zumbar y el borrn de las lanzaderas pasando a toda
prisa. Se inclin hacia fuera sobre la barandilla del balcn hasta donde
pudo, con sus ojos incapaces de atravesar la oscuridad que formaba la
superficie del planeta cientos de pisos ms abajo.
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 5

No saltes. No quiero tener que limpiar ese lo.


l volvi la cabeza ante el sonido de la voz de Bastila tras l.
Ella estaba en el umbral de la puerta del balcn, con la sbana de
la cama envuelta alrededor de sus hombros para prevenir el fro de la
noche. Su largo pelo castao, normalmente apartado de su frente y
recogido en un moo alto y una pequea cola de caballo debajo, col-
gaba suelto y estaba alborotado de dormir. Su cara slo estaba par-
cialmente iluminada por el brillo de la ciudad de ms abajo, aunque
l poda ver sus labios comprimidos en una sonrisa abyecta. A pesar
de sus palabras de broma, l poda ver una preocupacin real grabada
en los rasgos de ella.
Lo siento dijo l, apartndose de la barandilla y volvindose
hacia ella. No pretenda despertarte. Slo necesitaba aclarar la ca-
beza.
Tal vez deberas hablar con el Consejo Jedi sugiri Bastila.
Podran ser capaces de ayudarte.
Quieres que le pida ayuda al Consejo? repiti l. Debes de
haber bebido demasiado vino corelliano durante la cena.
Te lo deben insisti Bastila. Si no fuera por ti, Darth Malak
habra destruido la Repblica, eliminado al Consejo y casi extermi-
nado a los Jedi. Te lo deben todo!
Revan no respondi inmediatamente. Lo que ella deca era ver-
dad: l haba detenido a Darth Malak y destruido la Forja Estelar.
Pero no era tan simple. Malak haba sido el aprendiz de Revan. Con-
tra los deseos del Consejo, los dos haban liderado un ejrcito de Jedi
y de soldados republicanos contra los atacantes mandalorianos que
amenazaban las colonias del Borde Exterior slo para volver no
como hroes, sino como conquistadores.
Revan y Malak haban buscado los dos destruir a la Repblica.
Pero Malak haba traicionado a su Maestro y Revan haba sido captu-
rado por el Consejo Jedi, apenas vivo, con su cuerpo y su mente ro-
tos. El Consejo le haba salvado la vida, pero tambin le haban arran-
cado recuerdos y le haban reconstruido como un arma que podra
ser liberada contra Darth Malak y sus seguidores.
El Consejo no me debe nada susurr Revan. Todo el bien
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que he hecho no puede compensar la maldad que vino antes.


Bastila levant su mano y la puso suave pero firmemente sobre los
labios de Revan.
No hables as. No pueden culparte por lo que pas. Ya no. No
eres el mismo hombre que eras. El Revan que conozco es un hroe.
Un campen de la luz. Me redimiste despus de que Malak me vol-
viera al lado oscuro.
Revan levant su mano y envolvi sus dedos alrededor de la mano
delicada que descansaba sobre sus labios y luego la baj suavemente.
Como t y el Consejo me redimisteis a m.
Bastila se apart y Revan se arrepinti instantneamente de sus pa-
labras. Saba que ella se avergonzaba de su participacin en su cap-
tura y su papel para borrarle la memoria.
Lo que hicimos estuvo mal. En aquel momento pens que no
tenamos otra opcin, pero si tuviera que hacerlo de nuevo
No dijo Revan, interrumpindola. No querra que cambia-
ras nada. Si nada de esto hubiera pasado, podra no haberte encon-
trado nunca.
Ella se volvi para mirarle de frente y l pudo ver el dolor y la
amargura que aun haba en sus ojos.
Lo que te hizo el Consejo no estuvo bien insisti ella. Te
arrebataron tu identidad! Te robaron tu identidad!
Eso regres le asegur Revan, acercndola y envolviendo sus
brazos alrededor de ella. Tienes que dejar ir tu rabia.
Ella no luch contra su abrazo, aunque se qued rgida al princi-
pio. Despus l sinti que la tensin se desvaneca de su cuerpo mien-
tras ella bajaba la cabeza sobre el hombro de l.
No hay emocin, hay paz susurr ella, recitando en voz alta
las mismas palabras en las que Revan haba buscado consuelo slo
unos minutos antes.
Se quedaron all en silencio, abrazndose el uno al otro hasta que
Revan la sinti estremecerse.
Hace fro aqu fuera dijo l. Deberamos volver dentro.
Veinte minutos despus Bastila estaba profundamente dormida,
pero Revan estaba tendido en la cama con los ojos abiertos, mirando
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 7

al techo.
Estaba pensando en lo que Bastila haba dicho sobre el Consejo
quitndole su identidad. Cuando su mente haba curado, muchos de
sus recuerdos haban vuelto, junto con su sensacin del yo. Pero sa-
ba que algunas partes todava estaban desaparecidas, posiblemente
para siempre.
Como Jedi conoca la importancia de dejar ir la amargura y la fu-
ria, pero eso no significaba que no pudiera preguntarse todava qu
haba perdido.
Algo les haba pasado a l y a Malak ms all del Borde Exterior.
Haban ido a derrotar a los mandalorianos, pero haban vuelto como
discpulos del lado oscuro. La historia oficial era que haban sido co-
rrompidos por el antiguo poder de la Forja Estelar, pero Revan sos-
pechaba que haba ms que eso. Y saba que tena algo que ver con
sus pesadillas.
Un planeta terrible de truenos y relmpagos, cubierto por la noche per-
petua.
Malak y l haban encontrado algo. No poda recordar qu era, o
dnde estaba, pero lo tema a un nivel profundo y primitivo. De al-
guna manera saba que fuera lo que fuese lo que pudiera ser el terri-
ble secreto, era una amenaza mucho ms grande que los mandaloria-
nos o la Forja Estelar. Y Revan estaba convencido de que todava es-
taba ah fuera.
La tormenta se acerca y no hay escapatoria.
PRIMERA PARTE
CAPTULO 1

Lord Scourge levant la capucha de su capa mientras sala de la


lanzadera, un escudo contra el viento y el aguacero. Las tormentas
eran comunes aqu en Dromund Kaas. Las nubes oscuras bloqueaban
perpetuamente el sol, haciendo que trminos como da y noche care-
cieran de significado. La nica iluminacin natural vena de los fre-
cuentes estallidos de relmpagos trazando arcos por el cielo, pero el
brillo del espaciopuerto y de la cercana Ciudad Kaas proporcionaba
luz ms que suficiente para ver adnde iba.
Las poderosas tormentas elctricas eran una manifestacin fsica
del poder del lado oscuro que envolva a todo el planeta. Un poder
que haba atrado los Sith aqu un milenio antes, cuando su propia
supervivencia haba estado en duda.
Despus de una aplastante derrota en la Gran Guerra Hiperespa-
cial, el Emperador se haba alzado desde las destrozadas filas de los
Lores Sith que quedaban para liderar a sus seguidores en un xodo
desesperado hacia los lmites ms lejanos de la galaxia. Huyendo de
los ejrcitos de la Repblica y de la incansable venganza de los Jedi,
12 DREW K A RP Y S H Y N

finalmente volvieron a establecerse ms all de las fronteras del espa-


cio cartografiado de la Repblica en su planeta ancestral perdido ha-
ca mucho.
All, ocultos de manera segura de sus enemigos, los Sith empeza-
ron a reconstruir su Imperio. Bajo la gua del Emperador, el salvador
inmortal y todopoderoso que todava reinaba sobre ellos incluso des-
pus de mil aos, abandonaron los estilos de vida hedonistas de sus
brbaros ancestros.
En su lugar crearon una sociedad casi perfecta en la que el ejrcito
imperial operaba y controlaba virtualmente cada aspecto de la vida
diaria. Los granjeros, los mecnicos, los profesores, los cocineros, los
conserjes todos eran parte de la gran mquina marcial, siendo cada
individuo un diente del engranaje entrenado para llevar a cabo sus de-
beres con la mxima disciplina y eficiencia. Como resultado, los Sith
haban sido capaces de conquistar y esclavizar planeta tras planeta en
las regiones inexploradas de la galaxia, hasta que su poder e influen-
cia rivaliz con los de su glorioso pasado.
Otro estallido de relmpagos raj el cielo, iluminando moment-
neamente la enorme ciudadela que surga sobre Ciudad Kaas. Cons-
truida por esclavos y seguidores devotos, la ciudadela serva como
palacio y como fortaleza, un lugar de reunin inexpugnable para el
Emperador y doce Seores Sith escogidos cuidadosamente que for-
maban su Consejo Oscuro.
Una dcada antes, cuando Scourge haba llegado por primera vez
a Dromund Kaas como un joven aprendiz, haba jurado que un da
pondra el pie dentro de los exclusivos salones de la ciudadela. Sin
embargo, en todos sus aos de entrenamiento en la Academia Sith en
los lmites de Ciudad Kaas, nunca se le haba concedido el privilegio.
Haba sido uno de los mejores estudiantes, sealado por sus superio-
res por su fortaleza en la Fuerza y por su devocin fantica a los cami-
nos de los Sith. Pero a los aclitos no se les permita entrar en la ciu-
dadela. Sus secretos estaban reservados para aquellos que estaban di-
rectamente al servicio del Emperador y del Consejo Oscuro.
El poder del lado oscuro que emanaba de dentro del edificio era
innegable. Haba sentido la energa cruda y crepitante cada da du-
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 13

rante sus aos de entrenamiento como aclito. La haba utilizado,


concentrando su mente y su espritu para canalizar la energa a tra-
vs de su propio cuerpo para sostenerse durante las brutales sesiones
de entrenamiento.
Ahora, tras casi dos aos lejos, estaba de vuelta en Dromund Kaas.
De pie sobre la zona de aterrizaje, poda sentir de nuevo el lado os-
curo en lo ms profundo del interior de sus huesos, con el ardiente
calor ms que compensando la menor incomodidad del viento y la
lluvia. Pero ya no era un mero aprendiz. Scourge haba vuelto a la
sede del poder imperial como Lord Sith con todas las de la ley.
Haba sabido que este da llegara al final. Despus de graduarse
en la Academia Sith haba tenido la esperanza de tener un puesto
en Dromund Kaas. En su lugar haba sido enviado a las fronteras
del Imperio para ayudar a reprimir una serie de rebeliones meno-
res en planetas recientemente conquistados. Scourge sospechaba que
el puesto haba sido un castigo de algn tipo. Uno de sus instructo-
res, celoso del potencial del pupilo estrella, probablemente haba re-
comendado que fuera emplazado tan lejos de la sede del poder impe-
rial como fuera posible para ralentizar su ascenso a los rangos supe-
riores de la sociedad Sith.
Desafortunadamente, Scourge no tena pruebas para respaldar su
teora. Sin embargo, aunque exiliado a los sectores ms incivilizados
de las fronteras ms lejanas del Imperio, todava se las haba arreglado
para forjarse una reputacin. Sus habilidades marciales y persecucin
brutal de los lderes rebeldes llam la atencin de varios prominen-
tes lderes militares. Ahora, dos aos despus de dejar la Academia,
haba vuelto a Dromund Kaas como Seor de los Sith recientemente
ungido. Ms importante aun, estaba aqu ante la peticin personal de
Darth Nyriss, una de los miembros ms antiguos del Consejo Oscuro
del Emperador.
Lord Scourge dijo una figura por encima del viento, co-
rriendo para saludarle. Soy Sechel. Bienvenido a Dromund Kaas.
Bienvenido de nuevo le corrigi Scourge mientras el hombre
caa sobre una rodilla e inclinaba la cabeza en un gesto de respeto.
Esta no es mi primera visita a este planeta.
14 DREW K A RP Y S H Y N

La capucha de Sechel estaba subida contra la lluvia, cubriendo


sus rasgos, pero durante su aproximacin Scourge haba advertido la
piel roja y los apndices que colgaban de las mejillas que le marcaban
como un sith purasangre, justo igual que el propio Lord Scourge.
Pero mientras que Scourge era una figura impresionante, alto y de
hombros anchos, este hombre era pequeo y ligero. Abrindose,
Scourge sinti slo el rastro ms dbil de la Fuerza en el otro y sus
rasgos se retorcieron en una burla de revulsin.
A diferencia de los humanos que representaban la mayora de la
poblacin del Imperio, la especie sith estaba toda bendecida con el
poder de la Fuerza en grados que variaban. Eso les marcaba como la
lite. Les elevaba por encima de los rangos ms bajos de la sociedad
imperial. Y era un legado que se protega fervientemente.
Un purasangre nacido sin ninguna conexin a la Fuerza era una
abominacin. Por costumbre no se sufrira que tal criatura viviera.
Durante su poca en la Academia, Lord Scourge haba encontrado
a un puado de sith cuyo poder en la Fuerza era perceptiblemente
dbil. Obstaculizados por sus fallos, dependan de la influencia de
sus familias de alto rango para que les encontraran puestos como
ayudantes u oficiales administrativos de bajo nivel en la Academia,
donde su hndicap sera menos perceptible. Salvados de las castas
ms bajas slo por su herencia de purasangre, a los ojos de Scourge
apenas eran mejores que los esclavos, aunque tena que admitir que
los ms competentes tenan sus utilidades.
Pero nunca antes haba encontrado a alguien de su propia clase
con una sintonizacin con la Fuerza tan dbil como el hombre acu-
rrucado a sus pies. El hecho de que Darth Nyriss hubiera enviado a
alguien tan vil e indigno a saludarle era inquietante. Haba esperado
una bienvenida ms sustancial e impresionante.
Levntate gru, sin hacer esfuerzo alguno por ocultar su
disgusto.
Sechel se puso en pie rpidamente.
Darth Nyriss enva sus disculpas por no venir a reunirse con
vos personalmente dijo rpidamente. Ha habido varios intentos
contra su vida recientemente y slo deja su palacio bajo las ms raras
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 15

circunstancias.
Soy bien consciente de su situacin replic Scourge.
S-s, mi lord balbuce Sechel. Por supuesto. Eso es por lo
que estis aqu. Disculpad mi estupidez.
El chasquido de un trueno casi ahog la disculpa de Sechel, anun-
ciando un aumento de la intensidad de la tormenta. La lluvia que se
incrementaba empez a caer en agudas mantas.
Eran las instrucciones de tu seora que me dejaras aqu de pie
en este aguacero hasta que me ahogara? demand Scourge.
P-perdonadme, mi lord. Por favor, seguidme. Tenemos un des-
lizador esperando para llevaros al domicilio.
A una distancia corta del espaciopuerto haba una pequea zona
de aterrizaje. Un flujo constante de taxis flotantes estaba aterrizando
y despegando. Era el modo preferido para aquellos de las clases ms
bajas que no podan permitirse su propio deslizador para recorrer la
ciudad. Como era tpico en un espaciopuerto ajetreado, una espesa
multitud rodeaba la base de la zona de aterrizaje. Aquellos que acaba-
ban de llegar se colocaban rpidamente en la cola que esperaba con-
tratar a un conductor, movindose con la disciplinada precisin que
era el sello de la sociedad imperial.
Por supuesto, Lord Scourge no tena necesidad de colocarse en
la fila. Aunque algunos en la multitud lanzaron miradas cortantes a
Sechel cuando intent abrir a la fuerza un camino, la multitud se se-
par rpidamente ante la imagen de la imponente figura detrs de
l. Incluso con la capucha colocada contra la lluvia, la capa negra de
Scourge, su armadura picuda, su complexin roja oscura y el sable l-
ser mostrado prominentemente a su costado le marcaban claramente
como un Lord Sith.
Los individuos de la multitud mostraron una amplia variedad de
reacciones a su presencia. Muchos eran esclavos o sirvientes obliga-
dos por contrato a hacer recados para sus amos. Sabiamente mantu-
vieron sus ojos fijos en el suelo, con cuidado de no establecer con-
tacto visual. Los Alistados, los rangos de los individuos ordinarios
reclutados para el servicio militar obligatorio, se pusieron inteligen-
temente firmes, como si estuvieran esperando a que Scourge los ins-
16 DREW K A RP Y S H Y N

peccionara mientras pasaba.


Los Sojuzgados, la casta de los mercaderes, comerciantes, dignata-
rios y visitantes extranjeros de planetas a los que todava no se les ha-
ba concedido el estatus completo dentro del Imperio, le miraron con
una mezcla de maravilla y miedo mientras se apartaban a un lado r-
pidamente. Muchos de ellos inclinaron la cabeza como signo de res-
peto. En sus planetas de origen podan ser ricos y poderosos, pero
aqu en Dromund Kaas eran todos muy conscientes de que tenan un
rango slo ligeramente por encima de los sirvientes y los esclavos.
La nica excepcin a la norma era un par de humanos, uno hom-
bre y la otra mujer. Scourge se dio cuenta de que estaban al pie de las
escaleras que suban a la plataforma de aterrizaje, sin retirarse testa-
rudamente.
Llevaban ropas caras, con los pantalones y la parte de arriba a
juego, rojos y decorados en blanco, y ambos llevaban claramente una
armadura ligera bajo sus vestiduras. Colgando del hombro del hom-
bre haba un gran rifle de asalto y la mujer tena una pistola lser
atada a cada cadera. Sin embargo, los dos humanos claramente no
eran parte del ejrcito, igual que ninguno mostraba la insignia de ofi-
cial imperial ni ninguna indicacin de rango en su atuendo.
No era inusual que mercenarios Sojuzgados de otros planetas vi-
sitaran Dromund Kaas. Algunos venan buscando beneficios, ofre-
ciendo sus servicios al mejor postor. Otros venan para demostrar su
valor para el Imperio con la esperanza de que un da se les diera el
raro privilegio de la ciudadana imperial completa. Pero los mercena-
rios tpicamente reaccionaban con deferencia y humildad cuando se
enfrentaban con alguien del rango de Scourge.
Por ley, Scourge podra hacer que los encarcelaran o los ejecutaran
incluso por una ofensa trivial. A juzgar por su comportamiento anta-
gnico, desconocan totalmente este acto.
Mientras el resto de la multitud se apartaba, los mercenarios per-
manecan en su lugar, mirando desafiantemente a Scourge mientras
l se aproximaba. El Seor Sith se preocup ante la continuada falta
de respeto. Sechel tambin deba de haberlo sentido, porque rpida-
mente se lanz hacia delante para enfrentarse a la pareja.
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 17

Scourge no ralentiz su paso, pero tampoco hizo un movimiento


para alcanzar al siervo que corra a toda prisa. A esta distancia, no po-
da decir lo que se estaba diciendo por encima del viento y la lluvia.
Pero Sechel estaba hablando frenticamente, haciendo gestos y agi-
tando sus brazos mientras que los dos humanos le miraban con fro
desprecio. Finalmente, la mujer asinti y la pareja se movi fuera del
camino. Satisfecho, Sechel se volvi y esper a que Scourge llegara.
Un millar de disculpas, mi lord dijo mientras suban los esca-
lones. Algunos Sojuzgados carecen de la comprensin apropiada
de nuestras costumbres.
Quizs necesitan que yo les recuerde cul es su lugar rugi
Scourge.
Si ese es vuestro deseo, mi lord dijo Sechel. Sin embargo,
debo recordaros que Darth Nyriss os est esperando.
Scourge decidi dejar pasar el asunto. Subieron al deslizador que
les esperaba. Sechel se coloc a los mandos. Scourge se coloc en un
lujoso asiento, complacido de notar que el vehculo tena techo. Mu-
chos de los taxis flotantes estaban abiertos a los elementos. Los mo-
tores se conectaron y ellos se elevaron hasta la altura de diez metros
antes de que el deslizador acelerara, dejando atrs el espaciopuerto.
Viajaron en silencio, acercndose incluso ms a la enorme ciuda-
dela que se alzaba en el corazn de Ciudad Kaas. Pero Scourge saba
que este no era su destino hoy. Como cada miembro del Consejo Os-
curo, a Darth Nyriss se le permita el acceso a la ciudadela del Em-
perador. Tras los dos intentos de asesinato recientes, sin embargo,
Scourge esperaba por completo que ella se quedara dentro de los mu-
ros de la fortaleza personal que tena en las afueras de Ciudad Kaas,
rodeada por sus empleados y siervos de ms confianza.
Esto no le pareci a Scourge como cobarda de ninguna manera.
Nyriss simplemente estaba siendo prctica. Como cualquier Sith de
alto rango, ella tena muchos enemigos. Hasta que ella descubriera
quin estaba detrs de los intentos de asesinato, exponerse innecesa-
riamente era un riesgo tonto e injustificado.
Sin embargo ella tena que estar prcticamente equilibrada contra
la comprensin de que su rango se basaba nicamente en la fuerza. Si
18 DREW K A RP Y S H Y N

Nyriss pareca dbil o inefectiva, si era incapaz de llevar a cabo accio-


nes firmes y decisivas contra quien fuera que estuviera planeando su
muerte, otros lo sentiran. Los rivales dentro y fuera del Consejo Os-
curo se aprovecharan de su situacin, influenciando su posicin vul-
nerable para su propia ventaja. Darth Nyriss no sera la primera del
crculo interno del Emperador en perder la vida.
Eso era para lo que Scourge estaba aqu. Para descubrir las mentes
maestras secretas detrs de los asesinatos y destruirlos.
Dada la importancia de esta misin, no poda comprender por-
qu Nyriss no haba enviado una guardia de honor completa para es-
coltarle a travs de la ciudad. Debera querer que todo el mundo co-
nociera la llegada de l. l era la prueba de los pasos que se estaban
dando para resolver su problema, una advertencia para cualquier otro
rival que pudiera estar envalentonado por los recientes intentos con-
tra la vida de ella. Mantener la llegada de l casi en secreto no serva
a ningn propsito al menos a ninguno que Scourge pudiera ver.
Pasaron junto a la ciudadela del Emperador y se abrieron camino
hacia el lmite oeste de la ciudad. Despus de varios minutos ms,
Scourge sinti que el deslizador frenaba mientras Sechel lo diriga ha-
cia un aterrizaje.
Hemos llegado, mi lord dijo Sechel cuando el vehculo se
pos.
Estaban en un gran patio. Altas paredes de piedra se alzaban ha-
cia el norte y el sur. El extremo este estaba abierto a la calle. El oeste
estaba bordeado por lo que Scourge asumi que era la fortaleza de
Darth Nyriss. En muchos aspectos, el edificio se pareca a la ciuda-
dela del Emperador, aunque en una escala significativamente ms pe-
quea. Las similitudes arquitectnicas eran ms que slo un home-
naje al Emperador. Como su ciudadela, este edificio servira como la
mansin de Nyriss y como una fortaleza a la que ella poda retirarse
en tiempos de problemas y haba sido diseado para ser simultnea-
mente opulento, impresionante y fcilmente defendible.
El propio patio estaba poblado por media docena de estatuas gran-
des, cada una de varios metros de ancha en la base y fcilmente el do-
ble de altas que Scourge. Las dos ms grandes representaban a hu-
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 19

manoides con ropajes Sith: un hombre y una mujer. Se alzaban con


los brazos levantados ligeramente hacia delante, con las palmas de las
manos hacia arriba. La cara del hombre estaba oculta por una capu-
cha, la representacin comn del Emperador. La mujer tena la capu-
cha echada hacia atrs para revelar los feroces rasgos sith. Si el trabajo
del escultor era fiel, Scourge saba que esta era su primera visin del
aspecto que tena realmente Darth Nyriss.
Las otras estatuas eran piezas abstractas, aunque cada una incor-
poraba un emblema de la familia de Nyriss: cuatro estrellas de punta
dentro de un amplio crculo. El suelo estaba cubierto con delicadas
piedrecitas blancas. Un tipo de liquen raro que proliferaba en la pe-
numbra de Dromund Kaas haba sido plantado en patrones decorati-
vos a travs de la piedra, con el dbil brillo prpura proporcionando
una iluminacin fantasmal. Un camino llano de piedra refinada lle-
vaba desde las enormes puertas dobles que marcaban la entrada a la
fortaleza, a travs del centro del patio y hacia la pequea zona de ate-
rrizaje donde su deslizador se haba posado.
Sechel sali del vehculo y corri para dar la vuelta para abrir la es-
cotilla de salida del otro lado para su pasajero. Scourge sali del des-
lizador y a la lluvia, que slo haba amainado ligeramente durante su
viaje.
Por aqu, mi lord dijo Sechel, dirigindose por el camino.
Scourge le sigui, esperando por completo que las puertas se abrie-
ran completamente ante su aproximacin. Para su sorpresa, la entrada
permaneci sellada. Sechel no pareci desconcertado, sin embargo.
En su lugar, se volvi hacia la pequea holopantalla a un lado y pre-
sion el botn de llamada.
Una imagen parpadeante se materializ en la holopantalla: un
hombre humano de unos cuarenta. Pareca llevar el uniforme estn-
dar de un oficial de seguridad imperial y Scourge sospech que era el
jefe de la guardia personal de Nyriss.
Nuestro invitado ha llegado, Murtog explic Sechel, asin-
tiendo en direccin a Scourge.
Verificaste su identidad? pregunt Murtog.
D-de qu ests hablando? tartamude Sechel.
20 DREW K A RP Y S H Y N

Cmo sabemos que este es el autntico Lord Scourge? Cmo


sabemos que este no es otro asesino?
La pregunta pareci pillar a Sechel completamente con la guar-
dia baja.
Yo no Quiero decir, l parece ser uh, eso es
No voy a dejarle entrar hasta que tenga pruebas declar
Murtog.
Sechel mir hacia atrs sobre su hombro hacia Lord Scourge, con
su expresin siendo una mezcla de humillacin y miedo. Entonces
se inclin para acercarse al holocomunicador y, con voz baja, habl.
Esto es completamente inapropiado. Te has extralimitado en tu
autoridad!
Soy el jefe de seguridad le record Murtog. Esto est com-
pletamente dentro de mi autoridad. Slo dame cinco minutos para
confirmar que todo es cierto.
Scourge dio un paso adelante, agarrando a Sechel por el hombro
y apartndole de un tirn.
Te atreves a insultarme al hacerme esperar bajo la lluvia como a
un pordiosero? le espet a la pantalla. Soy un invitado! La pro-
pia Darth Nyriss me invit!
Murtog dej escapar una risa aguda.
Podrais querer comprobar vuestros datos respecto a eso.
La holopantalla se apag de repente. Scourge se dio la vuelta para
encontrar a Sechel encogido contra la pared.
Lo siento, mi lord dijo. Murtog se ha vuelto en cierto modo
paranoico desde
Scourge le interrumpi.
Qu quera decir cuando me dijo que comprobara mis datos?
Fui invitado por Darth Nyriss o no?
S. Por supuesto que lo fuisteis. En cierta manera.
Scourge levant su mano hacia Sechel y se abri a la Fuerza. El sir-
viente empez a jadear y a agarrarse la garganta cuando su cuerpo fue
levantado lentamente en el aire por una mano invisible.
Me dirs qu est pasando dijo Scourge, con la voz vaca de
toda emocin. Me lo dirs todo o morirs. Lo comprendes?
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 21

Sechel intent hablar pero slo pudo toser y balbucear. En su lu-


gar asinti frenticamente. Satisfecho, Scourge liber su agarre. De
repente Sechel cay todo un metro hasta el suelo, donde aterriz en
un montn, gruendo de dolor antes de luchar por ponerse de rodi-
llas.
No fue idea de Darth Nyriss contrataros explic, con su voz
todava dolorida y spera por el estrangulamiento. Despus del se-
gundo intento de asesinato, el Emperador le sugiri que su propia
gente podra estar involucrada. l sugiri que trajera a alguien de
fuera.
De repente todo tena sentido. La voluntad del Emperador era ab-
soluta. Una sugerencia de l era una orden de facto. Darth Nyriss
le haba invitado a l aqu porque no haba tenido eleccin. Scourge
haba asumido que era un invitado de honor, pero en realidad no era
nada excepto un intruso. Su presencia era un insulto para los seguido-
res leales de ella y un recordatorio de que el Emperador dudaba de su
habilidad para tratar ella misma con los asesinos. Eso era por lo que
haba recibido una recepcin tan exigua y por lo que el jefe de seguri-
dad de Nyriss haba reaccionado ante l con tal hostilidad.
Scourge comprendi que estaba en una situacin precaria. Sus es-
fuerzos para investigar los asesinatos se encontraran con resistencia y
sospechas. De cualquier error, incluso de aquellos que no eran culpa
suya, se le culpara a l. Un nico paso en falso podra significar el fi-
nal de su carrera o incluso de su vida.
Todava estaba sopesando esta nueva informacin cuando oy
aproximarse un deslizador a travs de la tormenta. El sonido era ino-
cuo, pero puso instantneamente sus sentidos en alerta mxima. Su
corazn empez a latir rpidamente y su respiracin se aceler. Un
subidn de adrenalina hizo que los apndices de sus mejillas se estre-
mecieran y que sus msculos se tensaran.
Desenfund su sable lser y mir al cielo. A sus pies, Sechel grit
y se cubri la cara, asumiendo que el sable lser iba dirigido a l.
Scourge le ignor.
En la oscuridad de la tormenta, slo poda distinguir la silueta del
deslizador dirigindose directamente hacia ellos. Se abri a la Fuerza,
22 DREW K A RP Y S H Y N

examinando el vehculo y sus pasajeros. Sinti que le destrozaba una


punzada de furia cuando sus sospechas se confirmaron: Quien quiera
que estuviera en el deslizador vena a matarle.
Todo esto, desde la primera percepcin de Scourge del deslizador
hasta la confirmacin de su intencin hostil, le llev menos de dos se-
gundos. Tiempo suficiente para que el deslizador recortara la distan-
cia y viniera abalanzndose sobre l.
Scourge salt hacia el lado cuando una andanada de fuego lser fue
liberado desde el vehculo. Cay al suelo en un giro que le puso en
pie justo a tiempo para brincar lejos de una segunda serie de dispa-
ros. Movindose con la velocidad ciega de la Fuerza, corri a travs
del patio, con los disparos rebotando sobre el suelo justo detrs de l
a cada paso del camino. Se agach para ponerse a cubierto tras la es-
tatua del Emperador, con su mente evaluando la situacin.
El deslizador tena que estar equipado con un can lser autoa-
puntable. No haba otro modo de que los disparos pudieran haberle
seguido tan de cerca en su desesperada carrera para ponerse a cu-
bierto. Incluso un Lord Sith no poda evadir esa clase de poder de
fuego eternamente. Tena que neutralizar el vehculo.
El deslizador se estaba alejando de l, dando la vuelta para otra pa-
sada de bombardeo. Antes de que pudiera completar su giro, Scourge
sali de detrs de la estatua y lanz su sable lser a travs del patio.
La hoja carmes fue girando a travs de la noche, trazando un arco
largo y giratorio. Cort la parte de atrs del deslizador, enviando ha-
cia arriba una lluvia de chispas y llamas, y continu en su trayectoria
de vuelta a la mano extendida de Scourge.
El zumbido del motor del deslizador qued fijo en un lloriqueo
chilln mientras completaba su giro. Un humo negro, apenas visible
contra las nubes oscuras, sala de la parte trasera del motor. El veh-
culo empez a dar bandazos y bambolearse, perdiendo altitud rpi-
damente incluso mientras abra fuego de nuevo.
Scourge se volvi a agachar detrs de la estatua del Emperador,
presionando su espalda firmemente contra ella mientras una lluvia de
disparos caa sobre l. Un segundo despus el deslizador vol sobre
su cabeza, con su ngulo de ataque cayendo tan abruptamente que en
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 23

realidad decapit la estatua tras la que l se ocultaba.


La pesada cabeza de piedra se desplom hacia l, forzando a
Scourge a salir de su lugar a cubierto para evitar ser aplastado. Al
mismo tiempo, vio estrellarse el deslizador contra el suelo. El campo
repulsor de emergencia absorbi el impacto, evitando que el vehculo
se hiciese pedazos, pero todava impact con suficiente fuerza como
para hacer salir volando un trozo del motor daado.
Sosteniendo su sable lser en alto por encima de su cabeza con
ambas manos, Scourge carg hacia el deslizador cado. Dos pasaje-
ros lucharon por salir en entre los restos, conmocionados pero ilesos.
Scourge slo estaba ligeramente sorprendido de reconocer a los dos
mercenarios vestidos de rojo a los que haba encontrado en la zona de
los deslizadores cerca del espaciopuerto.
El hombre estaba en la parte ms alejada del deslizador, luchando
por sacar su rifle lser de entre los restos. La mujer estaba en la parte
ms cercana, con sus pistolas lser ya desenfundadas. Scourge estaba
a menos de cinco metros cuando ella abri fuego.
l no se molest en intentar bloquear los disparos. En su lugar, se
lanz hacia arriba, con su impulso hacia delante llevndole en un alto
salto con voltereta trazando un arco por encima de la mujer y del des-
lizador daado. El movimiento repentino la cogi con la guardia baja
y, aunque ella hizo varios disparos apresurados, ninguno le alcanz.
l gir 180 grados mientras volaba a travs del aire, aterriz al
otro lado del deslizador, justo junto al mercenario masculino en el
momento en el que el hombre estaba moviendo su propia arma para
apuntar. Antes de que pudiera disparar, Scourge hizo un corte con su
sable lser diagonalmente a travs del torso de su enemigo.
Mientras el cadver del hombre se derrumbaba sobre el suelo,
Scourge devolvi su atencin hacia la primera mercenaria. Para en-
tonces ella se haba girado para enfrentarse a l y cuando su compa-
ero cay ella descarg otra serie de disparos, forzando a Scourge a
agacharse detrs del deslizador para ponerse a cubierto.
Esta vez varios de sus disparos encontraron su objetivo. La arma-
dura de Scourge absorbi la peor parte del ataque, pero l sinti un
dolor abrasador en el hombro cuando una pequea cantidad de la
24 DREW K A RP Y S H Y N

energa del rayo de partculas se abri camino a travs del juntura de


la armadura para quemar su piel.
l se concentr en el dolor, transformndolo en furia para alimen-
tar la Fuerza para un salvaje contraataque. Al mismo tiempo, instin-
tivamente, utiliz el miedo de su oponente, aadindolo a su propia
pasin y amplificando ms el poder que estaba reuniendo.
Canalizando su rabia, liber una oleada concentrada de energa
que golpe a la mujer justo en el pecho. El impacto la levant del
suelo y la envi volando hacia atrs a travs del aire. Su viaje termin
de pronto cuando se estrell contra la base de una de las estatuas abs-
tractas. La parada repentina arranc las pistolas de sus manos, dejn-
dola momentneamente indefensa.
Scourge coloc una mano en el cap del deslizador y salt sobre
l, lanzndose hacia su enemiga tendida bocabajo antes de que ella
pudiera volver a ponerse en pie. Pero la mercenaria era rpida. Lu-
ch por ponerse en pie y sac una pequea electrobarra, con su punta
chisporroteante con una carga lo bastante potente como para dejar
inconsciente a un enemigo incluso con un roce.
Scourge se detuvo de golpe. La mercenaria se dej caer hasta aga-
charse en una posicin de combate y los dos combatientes circularon
el uno alrededor del otro con cautela.
De haber querido, Scourge podra haber terminado el encuentro
justo all y en aquel momento. Sin sus pistolas, con la electrobarra o
sin ella, la mercenaria no tena ninguna posibilidad contra un Seor
Sith con un sable lser. Pero matarla no le dara lo que l realmente
quera.
Dime quin te contrat y te dejar vivir dijo l.
Parezco estpida? replic ella, fintando y haciendo una em-
bestida rpida que Scourge evit fcilmente.
Obviamente tienes habilidades le dijo l a ella. Puedo utili-
zar a alguien como t. Dime quin te contrat y dejar que trabajes
para m. Eso o tira tu vida por la borda.
Ella dud y, durante un instante, Scourge pens que ella podra
dejar caer su arma. Y entonces la noche se rompi con el sonido de
mltiples carabinas lser. Los disparos golpearon duramente a la mer-
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 25

cenaria en la espalda, envindola tambalendose hacia Scourge. l vio


una expresin de total desconcierto en la cara de ella cuando caa de
rodillas. Su boca se movi, pero ninguna palabra sali. Entonces cay
bocabajo sobre la grava, muerta.
Volvindose, Scourge vio a media docena de guardias de pie en
el patio cerca de la puerta que llevaba a la fortaleza. Entre ellos ha-
ba un humano llevando un uniforme de comandante. Era bajo, de
hombros anchos y de pecho redondo, con el pelo rubio cortado muy
corto y una barba rubia pulcramente recortada que contrastaban agu-
damente con su piel marrn oscura. Scourge le reconoci del holo:
Murtog, el jefe de seguridad de Darth Nyriss.
Ya era hora de que llegaras aqu exclam Sechel antes de que
Scourge pudiera decir nada.
Todava agazapado contra la pared, casi en el mismo lugar en el
que Scourge le haba dejado despus del breve interrogatorio que ha-
ba precedido a la emboscada.
Levntate le dijo Murtog y el sirviente sith hizo lo que le ha-
ban ordenado.
Limpiad este lo le espet Murtog a sus guardias, que lucha-
ron por obedecer.
Satisfecho, el jefe de seguridad se colg el arma sobre su hombro
y asinti en direccin a Scourge.
Darth Nyriss os recibir ahora.
CAPTULO 2

Mientras Murtog abra el camino a travs de los salones de la


fortaleza, Lord Scourge hizo todo lo que pudo por ignorar el dolor
que radiaba de su hombro herido. En su lugar se concentr en lo que
le rodeaba, esperando aprender ms sobre Lord Nyriss antes de que
se encontraran cara a cara.
La arquitectura interior era tpica de la aristocracia Sith: una se-
rie de largos corredores amplios con espesos muros de piedra, techos
abovedados e incontables puertas imponentes de acero, todas cerradas
para ocultar las habitaciones que haba detrs. Los salones estaban es-
plendorosamente decorados con colores prominentes: rojo, negro y
prpura. Caras alfombras tejidas cubran los suelos y las paredes esta-
ban llenas de una coleccin de pinturas, esculturas y holoproyecciones
dignas de un museo.
Murtog fij un paso rpido, dndole a Scourge poco tiempo para
estudiar las obras. Sin embargo, Sechel, siguindoles unos cuantos
pasos por detrs, proporcion una descripcin verbal de las piezas
significativas mientras pasaban junto a ellas.
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 27

Este es un busto del infame seor de la guerra Ugroth. Jur leal-


tad a Darth Nyriss hace una docena de aos cuando ella lideraba una
fuerza imperial en el sector de l para subyugar un alzamiento poten-
cial.
Esta holoproyeccin fue un regalo de la reina Ressa de Drezzi
para agradecerle a Darth Nyriss su tratamiento compasivo a la familia
real cuando el Imperio conquist su planeta. Su marido fue ejecutado,
pero a la reina y a sus hijos se les perdon la vida.
Este retrato conmemora la victoria de Darth Nyriss durante
Comprendiendo que no iba a obtener ninguna comprensin de las
descripciones de Sechel, Scourge dej de prestarle atencin. Aun as,
comprenda y apreciaba el despliegue explcito de opulencia. Nyriss
era miembro del Consejo Oscuro. Era una de los doce individuos
ms importantes y con ms influencia en el Imperio. Los tesoros
materiales eran un smbolo de su propia vala. Un recordatorio para
cualquier visitante de que era un ser de rango y poder.
Numerosos centinelas estaban de guardia a travs de los salones.
Ellos asintieron como reconocimiento mientras Murtog pasaba. Un
nmero tan alto de guardias colocados dentro de la fortaleza era un
poco atpico, pero considerando los recientes intentos de asesinato
no era inesperado. Scourge se pregunt si Murtog aumentara su n-
mero, dado el incidente ms reciente aunque Scourge no estaba
convencido de que realmente hubiera sido un intento de asesinato.
El lado oscuro se alimentaba de la pasin de las emociones desnu-
das, pero era importante templarlo con el anlisis y la razn fra. In-
cluso mientras marchaba para reunirse con su nueva seora, la mente
de Scourge estaba intentando montar las piezas del puzle que no pa-
recan encajar.
Los pretendidos asesinos haban atacado en el patio, exponiendo
sus presencias mientras que todava estaban fuera de los muros y las
puertas seguras de la fortaleza. Incluso si Scourge no les hubiera dete-
nido, no haba posibilidad de que realmente pudieran haber entrado
en el edificio para atacar a Nyriss. Lo que probablemente significaba
que ella no era su objetivo real: lo era l.
Pero quin le haba tendido una trampa y por qu? Murtog pareca
28 DREW K A RP Y S H Y N

un candidato probable. Aunque slo era humano, se haba alzado


hasta un rango prominente en el servicio de Nyriss, una posicin
casi pareja al propio estatus recientemente designado de Scourge. La
primera leccin que Scourge haba aprendido durante su poca en la
Academia era que tus iguales podan ser tus rivales ms peligrosos,
fueran sensibles a la Fuerza o no.
Y Murtog tena toda la razn en sentirse amenazado. l haba fa-
llado en encontrar a aquellos que estaban tras los intentos de asesi-
nato contra su seora. La llegada de Scourge era un desafo directo a
su competencia como jefe de seguridad. Qu mejor modo de elimi-
nar a un rival potencial que exponer su incompetencia al matarlo en
un intento de asesinato fingido? Eso podra explicar porqu Murtog
se neg a dejar que Scourge entrara cuando llegaron al principio y
porqu los soldados de Murtog haban matado a la mercenaria feme-
nina justo cuando haba estado a punto de rendirse.
Sin embargo, Murtog no era el nico sospechoso de Scourge.
Sechel tena motivos de autopreservacin similares. Si Scourge te-
na xito en su misin, era probable que fuera recompensado con una
posicin permanente que seguramente estara por encima del servil
consejero sith en la organizacin de Darth Nyriss. Sechel se las haba
arreglado para encontrarse un buen empleo en la sociedad Sith al afe-
rrarse a su papel como consejero de Nyriss. Tena sentido asumir que
hara cualquier cosa en su poder para eliminar a un individuo al que
viera como una amenaza para su propia posicin de poder.
Scourge haba visto a Sechel hablando con los mercenarios antes
en el espaciopuerto. En aquel momento haba parecido como si les
estuviera ahuyentando por respeto a un Seor Sith de alto rango re-
cin llegado al planeta. Ahora Scourge se preguntaba si les haba es-
tado dando instrucciones de ltimo minuto. El hecho de que Sechel
hubiera sobrevivido a la batalla del patio tambin era sospechoso. Era
posible que simplemente fuera afortunado o que tuviera las habilida-
des para sobrevivir altamente desarrolladas de un autntico cobarde,
pero tambin era posible que los mercenarios hubieran tenido cui-
dado de disparar a ningn lugar cercano a l.
Murtog dobl otra esquina. El dolor en el hombro de Scourge se
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 29

estaba volviendo ms intenso cuando su armadura se rozaba contra


la carne herida. Sin embargo mantuvo el paso con el humano regor-
dete, negndose a mostrar algn signo de debilidad.
La sala acababa contra otra imponente puerta. Esta, cerrada como
todas las otras, estaba flanqueada por aprendices Sith. l dud de que
Nyriss hubiera hecho que los Sith respondieran directamente ante un
humano, as que probablemente no estaban bajo el mando directo
de Murtog. Pero basndose en el hecho de que no se movieron para
desafiar la jefe de seguridad cuando se aproxim, estaba claro para
Scourge que Murtog disfrutaba de una posicin privilegiada en la fa-
milia de Nyriss.
Murtog fue hacia delante y llam suavemente con los nudillos en
la puerta, entonces dio un paso atrs y se puso firme.
Mientras esperaban una respuesta a la llamada, Scourge se dio
cuenta de que haba una tercera posibilidad: Murtog y Sechel podra
haber estado trabajando juntos para planear el ataque del patio. En la
Academia, estudiantes menores a veces conspiraban juntos para ha-
cer caer a un individuo con ms talento. No era difcil imaginar esa
misma clase de cosas ocurriendo tambin fuera de los muros de la
instalacin.
Por el momento, no era imposible saber cul de sus teoras, si es
que lo era alguna, era la correcta. Pero Scourge supo que tendra que
vigilar su espalda.
Las puertas se abrieron para revelar a una joven twileko. Estaba
vestida con ropajes negros, con la estrella de cuatro puntas del escudo
de armas de Nyriss en prpura en el pecho y la espalda, rodeada por
un crculo rojo. Un collar aturdidor estaba colocado de manera se-
gura alrededor de su cuello, pero incluso sin l, el estatus de ella ha-
bra sido inmediatamente obvio simplemente debido a su especie.
Cuando los Sith haba batido en completa retirada durante los l-
timos das de la Gran Guerra Hiperespacial, se haban llevado con
ellos a un nmero de prisioneros capturados durante sus primeras
victorias sobre los planetas de la Repblica. Esos prisioneros, prin-
cipalmente humanos y twilekos, haban sido condenados a una vida
de esclavitud.
30 DREW K A RP Y S H Y N

Por orden del Emperador, a ningn esclavo se le poda conceder


la libertad y el estatus de los padres pasara a los hijos generacin tras
generacin. Debido a esta directiva, nunca haba ninguna duda so-
bre el papel de cualquier twileko en el Imperio: eran y siempre sera
esclavos, descendientes de unos antepasados demasiado dbiles para
salvarse de los invasores Sith.
La esclava se inclin sobre una rodilla y mantuvo los ojos en el
suelo mientras Murtog, Scourge y Sechel entraban. Entonces cerr
las puertas tras ellos y se retir a un rincn.
La habitacin bien iluminada pareca ser un estudio o una biblio-
teca privada. Las paredes estaban recubiertas de estanteras, con sus
antiguas baldas de madera combadas bajo el peso de los tesoros que
soportaban.
Scourge no pudo evitar con admiracin a la coleccin. Durante
sus das en la Academia slo haba visto un manuscrito fsico: un
tomo antiguo que databa de haca ms de diez mil aos sobre la lle-
gada del primer Jedi Oscuro a Dromund Kaas. El libro se conside-
raba un artefacto de incalculable valor, uno de los mayores tesoros de
la academia.
Sin embargo aqu haba docenas, si no cientos, de volmenes lle-
nando las estanteras de la pared izquierda. La mayora de los libros
eran grandes y gruesos, con sus pginas unidas protegidas por cu-
biertas de cuerpo o de algn pellejo similarmente curtido aunque
Scourge adivin que no todos ellos estaban hechos de piel curtida de
bestias estpidas. Tena una apariencia antigua, aunque la mayora
parecan preservarse en buenas condiciones, a pesar de estar en cierto
modo ajados por el uso. Obviamente Nyriss los haba ojeado muchas
veces.
Las estanteras de la pared derecha contenan material de referen-
cia que pareca incluso ms antiguo y delicado. Hojas sueltas de per-
gamino amarillento se mantenan en su lugar con delicados broches
de alambre. Rollos de pergamino enrollados estaban encerrados en
tubos protectores transparentes. Una cubierta de cristal con bisagras
protega varios libros que parecan como si pudieran derrumbarse
hasta convertirse en polvo si una brisa fuerte recorra la habitacin.
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 31

Pero no todo en la habitacin era una reliquia arcaica. En la pa-


red trasera haba un gran fila de holodiscos y tarjetas de datos y en el
centro de la habitacin haba un puesto de ordenador donde una fi-
gura, que Scourge slo pudo asumir que sera Darth Nyriss, se sen-
taba encorvada, mirando a la pantalla del monitor. La capucha de su
capa suelta (roja, acentuada con prpura y negro) estaba subida so-
bre su cabeza y las largas mangas sueltas incluso cubran sus manos y
dedos mientras trabajaba en el terminal.
Ni Murtog ni Sechel hicieron ningn sonido para anunciar su pre-
sencia, as que Scourge sigui su ejemplo y se mantuvo en silencio
mientras Nyriss se concentr intensamente en la pantalla del ordena-
dor. Su forma envuelta en la capa bloqueaba cualquier imagen de la
pantalla, as que era imposible para l ver qu estaba estudiando ella.
Sin embargo, pens que poda arriesgar una conjetura: Darth Nyriss
era bien conocida por su dominio de las antiguas artes de la bruje-
ra Sith.
Durante su poca en la Academia, Scourge haba descubierto que
haba muchos modos de extraer poder de la Fuerza. Sus talentos na-
turales le haban llevado por el camino del guerrero: aprender a cana-
lizar sus emociones hacia la fortaleza y crudos estallidos de energa le-
tal. Pero otros estudiantes haban entrenado con los Inquisidores, es-
tudiando un curriculum muy diferente.
Milenios antes, aquellos que seguan el lado oscuro haba apren-
dido a aprovechar y dar forma a la Fuerza a travs de complejos ri-
tuales que podan controlar la mente de un enemigo y a veces incluso
deformar la propia realidad. Gran parte de este conocimiento arcano
se haba perdido, pero aquellos que todava se las arreglaban para des-
cubrir incluso unos cuantos de los secretos del pasado a menudo eran
recompensados con una forma de poder ms sutil, aunque justo igual
de potente.
Se rumoreaba que las tormentas perpetuas de Dromund Kaas eran
el resultado del Emperador llevando a cabo uno de estos rituales.
Scourge no saba si eso era cierto, pero saba que Nyriss haba ob-
tenido su lugar en el Consejo Oscuro a travs de su conocimiento y
comprensin de cosas que l jams podra esperar llegar a entender
32 DREW K A RP Y S H Y N

completamente.
Despus de varios minutos, Nyriss se apart del escritorio, se le-
vant de su silla y se volvi para mirarles de frente, apartando la ca-
pucha de su capa mientras lo haca.
Scourge se sorprendi por su aspecto, aunque hizo todo lo que
pudo para ocultar su reaccin. Como l, ella era una sith purasangre.
Pero su cara estaba surcada de profundas arrugas y los apndices que
colgaban de sus mejillas y barbilla estaban marchitos. Su piel era p-
lida, ms rosa que roja y estaba moteada con puntos marrn oscuros
de la edad.
l no saba qu edad tena Darth Nyriss, aunque saba que ella
haba servido en el Consejo Oscuro durante casi dos dcadas. Slo
otros dos miembros tenan mandatos ms largos. A pesar de esto,
haba estado esperando a alguien ms parecido a la mujer ferozmente
bella representada en las estatuas del patio. En su lugar, se enfrentaba
a una bruja marchita.
Inesperadas, las palabras de uno de los instructores de la Academia
saltaron a la parte delantera de su mente: La Fuerza se puede doblegar
a tu voluntad, pero normalmente hay un precio. Los rituales ms poderosos
del lado oscuro exigen un peaje que pocos estn dispuestos a pagar.
Quizs Nyriss no era realmente tan vieja como pareca. Una vida
pasada ahondando en los antiguos secretos de la brujera Sith le ha-
ba dado una de las posiciones ms altas en el Imperio. Quizs tam-
bin haba agotado su juventud y su vitalidad.
No es lo que esperabas? dijo Nyriss como si le leyera la
mente, con una sonrisa astuta en sus labios rotos y escamados.
En contraste con sus rasgos decrpitos, su voz era fuera y vibrante
y ella se alzaba alta y recta. Un brillo agudo en sus ojos contradeca
aun ms su venerabilidad, llevando a Scourge a suponer que su as-
pecto era intencionado.
Haba un nmero de maneras de mantenerse joven y bella. Nyriss
podra fcilmente habrselas permitido si lo deseara. En su lugar, ha-
ba elegido permitirse envejecer prematuramente. O no le importaba
la superficialidad del atractivo fsico o elega ostentar los efectos en-
cantadores del lado oscuro como un smbolo de todo lo que haba
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 33

aprendido y conseguido.
Perdonadme, mi lord dijo l con una ligera inclinacin de ca-
beza, empleando el ttulo honorfico y de gnero neutral utilizado
para dirigirse a los Lores Sith de cualquier sexo. Hubo un inci-
dente a mi llegada que me dej un poco desequilibrado.
Soy bien consciente de lo que ocurri en el patio dijo Nyriss,
inclinando su cabeza marchita en direccin al monitor. Una imagen
inmvil de Scourge en los primeros segundos despus de la batalla
estaba congelada en la pantalla, capturada por una de las cmaras de
seguridad de la fortaleza. Trataste con los asesinos bastante eficien-
temente.
Scourge dur una dcima de segundo antes de replicar. Quera ha-
blar con Nyriss sobre sus sospechas, pero Murtog y Sechel estaban en
la habitacin. Incluso si no hubieran estado, era peligroso lanzar acu-
saciones infundadas que implicaban a dos de los seguidores de ms
alto rango de ella sin pruebas. Ellos no habran estado en sus posicio-
nes actuales si ella no hubiera tenido algn nivel de confianza en ellos.
Espero que este no sea el ltimo de tales incidentes dijo l, eli-
giendo sus palabras cuidadosamente.
Parece que ests herido remarc Nyriss, dndose cuenta de las
marcas de quemaduras en las placas del hombro de su armadura.
Necesitas atencin mdica?
Puede esperar. La herida no es seria y el dolor es irrelevante.
Preferira acabar nuestro asunto aqu.
Nyriss asinti con aprobacin.
Me gustara or tu anlisis del ataque continu ella. Quizs
podamos descubrir algo sobre quin estaba detrs.
Eso habra sido ms fcil si las tropas de Murtog no hubieran
matado a la segunda asesina justo cuando estaba a punto de rendirse
replic l.
Por el rabillo del ojo vio alarmarse a Murtog, pero el jefe de segu-
ridad permaneci en silencio.
Crees que Murtog cometi un error? le presion Nyriss.
En cierto modo estaba superexcitado por eliminar una amenaza
inmediata respondi diplomticamente Scourge.
34 DREW K A RP Y S H Y N

Sechel ahog una risita de tono alto y Nyriss le lanz una mirada
severa.
Continuemos esta conversacin en privado dijo ella, despi-
diendo a Murtog y a Sechel con un gesto de su mano.
Los dos inclinaron la cabeza rpidamente y se volvieron hacia la
puerta, que ya haba sido abierta por la esclava twileko, que cerr la
puerta tras ellos antes de retirarse a su rincn.
Tienes algo que deseas decirme dijo Nyriss una vez que se
fueron. La discrecin y la sutileza tienen su lugar, pero ahora in-
cluso cuando hablas conmigo espero un candor total.
Scourge asinti.
Djame adivinar continu ella. Sospechas que mi propia
gente est detrs de esos recientes intentos de asesinato contra mi
vida.
Nadie est por encima de las sospechas admiti Scourge.
Pero asumo que habis investigado a consciencia a todos vuestros
empleados. Si fueran culpables, probablemente habrais descubierto
algo a estas alturas.
Me alegra ver que comprendes que no soy completamente in-
competente.
No creo que el ataque en el patio fuera otro intento contra vues-
tra vida dijo Scourge. Creo que los mercenarios fueron contrata-
dos para eliminarme a m.
Y dado que Murtog te ve como a un rival y una amenaza poten-
cial, naturalmente sospechas que l est detrs.
Posiblemente. O podra haber sido Sechel. O ambos trabajando
en concierto.
Y qu tienes como para tener una base para esto?
Principalmente son pruebas circunstanciales. Pero mis instintos
dicen que hay suficiente para actuar basndonos en eso.
Esperas que la emprenda con dos de mis sirvientes de ms con-
fianza basndome en poco ms que tu corazonada?
Mis instintos raramente se equivocan dijo Scourge. Mi re-
putacin est bien ganada.
Entonces qu es lo que sugieres? Qu les despida? Qu les
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 35

ejecute?
De repente la conversacin pareca una prueba, como si Nyriss es-
tuviera intentando evaluarle basndose en sus respuestas. Si era as, l
estaba listo para el desafo.
Sera estpido deshacerse de alguien tan valioso como Murtog
o Sechel sin pruebas concretas replic Scourge. Pero me gustara
la oportunidad de interrogarles a amos.
Un buen interrogador puede hacer que un sujeto admita cual-
quier cosa replic Nyriss. Incluso algo que no es cierto.
Sacar una confesin falsa con torturas no servira a ningn pro-
psito le asegur Scourge. Necesito la verdad y tendra cuidado
de no hacer ningn dao fsico o mental permanente. Si uno o ambos
demuestran ser inocentes, estoy seguro de que querrais que fuera
justo igual de capaces cuando volvieran a sus puestos como lo eran
antes de mi interrogatorio.
Un centelleo de aprobacin en la cara de Nyriss convenci a
Scourge de que haba dado una respuesta satisfactoria. Sin embargo,
la prueba no haba acabado aun.
Si te permitiera interrogarles, con quin hablaras primero?
Con vuestro jefe de seguridad. Murtog.
Por qu Murtog?
Si es culpable, ser ms fcil de romper.
Nyriss levant una ceja con sorpresa.
Crees que Sechel soportara un interrogatorio durante ms
tiempo que Murtog?
Scourge saba que sonaba improbable: un soldado entrenado de-
bera durar fcilmente ms que un sicofante cobarde.
Murtog es fsicamente ms fuerte dijo, pero la tolerancia al
dolor es til slo contra los mtodos de interrogatorio ms simples y
menos efectivos. Hay modos muchsimo ms sutiles y ms efectivos
para conseguir respuestas. Murtog, como la mayora de los soldados,
habrn tenido entrenamiento en la resistencia a interrogatorios. Co-
nozco esas tcnicas y s cmo contrarrestarlas. Sechel, por otra parte,
es mucho menos predecible. En la superficie parece dbil e indefenso.
Pero se ha elevado hasta una posicin de rango al utilizar la astucia, la
36 DREW K A RP Y S H Y N

creatividad y el pensamiento rpido. Me llevar tiempo comprender


realmente cmo funciona su mente. Tendr que aprender todos sus
trucos antes de que pueda colocar mi trampa. Su interrogatorio se-
ra un proceso mucho ms complejo y complicado que el de Murtog.
Muy impresionante remarc Nyriss. Sin embargo, los inte-
rrogatorios no sern necesarios.
Scourge neg con la cabeza, desconcertado.
Tenas razn sobre los mercenarios, pero ya s quin les con-
trat para que intentaran matarte.
Quin?
Yo.
Vos? exclam Scourge.
Su admisin le haba cogido con la guardia baja.
Despus del segundo intento de asesinato, Murtog y Sechel en-
contraron una pista. Contrat a esos mercenarios para que la siguie-
ran. Pero antes de que pudieran hacerlo, el Emperador decidi in-
terferir, forzndome a traerte a ti. Tu llegada me dej con un exceso
de agentes de fuera, as que le dije a Sechel que instruyera a los mer-
cenarios para que intentaran quitarte de en medio. Considralo una
prueba.
Por supuesto murmur Scourge, maldicindose silenciosa-
mente por ser tan corto de miras.
Haba asumido originariamente que Nyriss le haba trado aqu
porque haba odo hablar de sus xitos en sus puestos anteriores. Si
eso hubiera sido verdad, ella no habra tenido necesidad de asegu-
rarse del potencial de l.
Pero la verdad era muy diferente. Como ella misma haba dicho, su
presencia se deba nicamente a lo que ella consideraba la interferen-
cia del Emperador en sus asuntos. Dado eso, slo era lgico que ella
quisiera pruebas de su competencia.
Si se las arreglaban para matarte, entonces no eras digno de ser-
virme explic Nyriss. Si t les matabas a ellos, entonces demos-
trabas que ellos eran un desperdicio de recursos. En cualquier caso,
me quedara con el candidato ms adecuado para el trabajo.
Scourge no estaba resentido por lo que Nyriss haba hecho. De he-
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 37

cho, la admiraba por ello. Su nico pesar era que haba estado cegado
a las maquinaciones de ella.
He pasado demasiado tiempo lejos de Dromund Kaas gru
l. He olvidado los caminos de los Sith.
Ese tiempo lejos es lo que te ha conseguido este puesto le re-
cord ella. No fue slo tu xito en sofocar a los rebeldes y eliminar
a sus lderes. El Emperador te eligi porque saba que habas estado
alejado del a poltica de Dromund Kaas y del Consejo Oscuro. No
estabas mancillado con ninguna alianza con un seor secreto que pu-
diera estar involucrado en la conspiracin contra m. Eso te convirti
en un candidato al que posiblemente yo no poda poner objeciones.
Haba casi algo insultante en su tono, como si la falta de experien-
cia poltica de Scourge fuera una debilidad personal. Quizs lo era.
Nyriss haba mantenido su posicin durante los ltimos veinte
aos. Hacerlo requera tanta astucia e inteligencia como poder crudo.
A su lado, l era poco ms que un nio ingenuo.
La comprensin le excit. Ahora que haba sobrevivido a la inicia-
cin inesperada de Darth Nyriss, tendra una oportunidad de apren-
der a los pies de una maestra manipuladora con tal de que no hu-
biera otro intento de asesinato contra su vida.
Dijisteis que encontrasteis una pista dijo l, movindose rpi-
damente hacia la razn por la que le haban enviado aqu en primer
lugar. Algo que querais que los mercenarios siguieran.
Nyriss no replic inmediatamente. En su lugar, ella pareci estu-
diarle.
Ests familiarizado con los detalles del ultimo intento contra
mi vida? pregunt ella firmemente.
Uno de sus droides de servicio fue reemplazado por un dupli-
cado dijo Scourge, recordando los detalles del archivo. El droide
estaba equipado con un rayo desestabilizador. Fue programado para
disparar una vez que tuviera un disparo limpio contra vos, pero el
disparo fall y le dio en su lugar a uno de vuestros siervos.
Mi mejor chef. Todava no he encontrado un repuesto para ella
dijo Nyriss con lo que pareca una pena genuina. El droide bo-
rr su ncleo de memoria inmediatamente despus del intento, pero
38 DREW K A RP Y S H Y N

Sechel era capaz de piratear el ncleo y salvar algunos datos.


Fue capa de identificar quin program el droide?
No, pero fue capaz de determinar dnde fue fabricado: una
planta de propiedad privada en Hallion.
Scourge reconoci el nombre. Hallion era un planeta reciente-
mente conquistado. Haba sido llevado al redil del Imperio slo en la
ltima dcada. La difcil transicin de empresa privada a la economa
imperial todava estaba teniendo lugar. Sin duda sera fcil conven-
cer a aquellos que posean un recurso como una plante fabricante de
droides que devolveran el golpe al Imperio antes de que este se hi-
ciera con el control total de la instalacin.
Queris que vaya a comprobar la planta adivin Scourge.
Quiero que Sechel compruebe la planta aclar ella. Una vez
dentro, puede piratear su red de ordenadores para descubrir quin or-
ganiz la compra. Contrat a esos mercenarios que despachaste para
que hicieran que l pasara la seguridad. Esa tarea ahora recae sobre ti.
Cundo nos vamos?
No hasta dentro de unos das. Enviar un archivo a tus habita-
ciones para ponerte al da rpidamente. Y a un droide mdico para
que arregle tu hombro.
Scourge asinti y Nyriss se volvi y se sent de nuevo en el orde-
nador, despidindole sin una palabra.
Durante un momento l simplemente se qued all, recuperando
las fuerzas mientras procesaba todo lo que haba ocurrido. Sechel y
Murtog no haban estado detrs del ataque a las puertas, pero eso no
significaba que no estuvieran confabulndose contra l. Todava era
un intruso, todava un rival en potencia por el favor de su seora. Si
ellos vean una oportunidad para eliminarle, con certeza la aprove-
charan.
Sinti un pequeo tirn en su codo. Bajando la mirada vio a la jo-
ven esclava twileko a su lado. La puerta de la sala ya estaba abierta.
Ella le condujo fuera de la habitacin en silencio y luego cerr la
puerta tras l.
Sechel estaba esperndole en el corredor.
Lord Scourge dijo con una inclinacin de cabeza, me sen-
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 39

tira honrado de escoltaros a vuestra habitacin. Os prometo que no


habr ninguna emboscada ms en el camino.
Haba algo casi burln en su tono. El impulso inicial de Scourge
fue abofetear al miserable insolente en la boca con el dorso de la mano,
pero rpidamente se dio cuenta de que eso sera un error. Nyriss cla-
ramente valoraba a Sechel por encima de l, al menos por ahora. Ten-
dra que demostrar su vala ante ella antes de que pudiera tomarse la
libertad de colocar al servil consejero en su lugar apropiado.
Mustrame el camino orden.
Su tono era arrogante y sin embargo en su interior senta los pri-
meros atisbos de dudas por s mismo. Su llegada a Dromund Kaas no
haba ido como haba planeado. Las cosas aqu no eran tan simples
como lo haban sido en la Academia o fuera en las regiones fronteri-
zas. Aqu, incluso un no sensible a la Fuerza sith como Sechel se tena
en mayor estima que a l, lo que significaba que Scourge era prescin-
dible y vulnerable. Tendra que tener muchsimo cuidado si esperaba
sobrevivir lo suficiente como para ganarse el favor de Nyriss.
CAPTULO 3

El Mercado Galctico en Coruscant estaba tan concurrido como


siempre, pero nadie le prest ninguna atencin a Revan cuando se
abri camino a travs de las multitudes. Haban pasado casi dos aos
desde que le haban proclamado el salvador de la galaxia. Aunque el
Senado le haba condecorado con el mayor de los honores, la Cruz de
Gloria, en una ceremonia retransmitida a travs de la HoloRed y su
nombre era muy recordado, sus rasgos ordinarios y bastante norma-
les y corrientes se haban desvanecido de la memoria pblica. Tras la
presentacin se haba convertido en un hroe retrado, que esquivaba
las apariciones pblicas y declinaba las solicitudes de entrevista de
cualquier y de todos los medios de comunicacin. Se haba afeitado
la barba y raramente llevaba sus ropajes Jedi en pblico, haciendo in-
cluso menos probable que alguien se fijara en l.
Le gustaba ser annimo. Era una de las razones por las que se ha-
ba establecido en Coruscant. Con un trilln de seres era fcil fundirse
en la multitud. Eso era incluso ms cierto aqu en el Mercado Galc-
tico, la seccin ms cosmopolita del planeta capital de la Repblica.
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 41

Los mercaderes y tenderos de virtualmente cada especie conocida se


reunan para dirigir el comercio en un caleidoscopio de colores, for-
mas y tamaos. Togrutas de piel roja se mezclaban con twilekos de
piel azul. Diminutos sullustanos regateaban con enormes hutts. Mon
calamari parecidos a peces compartan las calles con los felinos cathar.
Entre un grupo tan diverso e interesante, nadie prestaba atencin a
un humano solitario y su droide astromecnico.
Desafortunadamente, la falta de atencin significaba que muchos
en la multitud accidentalmente le daban puntapis, chocaban o tro-
pezaban con T3-M4 mientras se deslizaba pegado a los talones de
Revan. El droide expres su desagrado con una serie constante de
pitidos y trinos.
Ahora sabes porqu le dije a HK-Cuarenta-y-siete que no poda
venir le dijo Revan a T3. Probablemente intentara despejar un
camino a travs de todos estos sacos de carne con un lanzallamas.
El astromecnico respondi con un silbido largo y bajo y Revan se
ri en voz alta antes de continuar.
No lo hagamos y digamos que lo hicimos. Adems, casi hemos
llegado.
Llegaron a su destino unos cuantos minutos ms tarde: la Gua-
rida del Tratante, una pequea cantina en la esquina ms alejada del
Mercado Galctico que ofreca bebidas, bailarinas y juego. La Gua-
rida del Tratante satisfaca a los elementos ms srdidos de las socie-
dad de Coruscant: contrabandistas del mercado negro, chorizos y ca-
zarrecompensas, tratantes de estimulantes y especia. Como resultado,
la clientela era predominantemente una mezcla de especies con reputa-
ciones galcticas desagradables. Dispersos entre los rodianos, chevins
y kubaz haba un puado de humanos, incluido el hombre que Revan
haba venido a buscar: Canderous Ordo.
El mandaloriano estaba sentado solo en una mesa en el rincn ms
alejado, con la espalda hacia la pared como era su costumbre. Lle-
vaba su vestimenta familiar de pantalones marrn claro, un chaleco
como de cuero y una camisa negra sin mangas que dejaba sus brazos
muy musculados desnudos para mostrar la marca del clan tatuada en
su hombro izquierdo. Su pelo estaba estilizado en un pelado corto,
42 DREW K A RP Y S H Y N

acentuando su mandbula cuadrada y sus rasgos fuertes y directos.


Todava pareca completamente un mercenario, aunque Revan saba
que no haba aceptado un trabajo desde que haban formado equipo
para acabar con Darth Malak dos aos antes.
Una bailarina twileko escasamente vestida le estaba dando a
Canderous una representacin privada mientras l tomaba sorbos
de una bebida teida de azul. A pesar de la distraccin, fue cons-
ciente de Revan inmediatamente. Levant una mano gruesa en un
saludo y ahuyent a su entretenimiento.
La bailarina le lanz a Revan una mirada enfadada mientras se ale-
jaba dando zapatazos, con sus colas cerebrales estremecindose por
la irritacin.
T3 pit con sorpresa.
Creo que l da buenas propinas respondi Revan con un en-
cogimiento de hombros.
Nadie ms les prest mucha atencin mientas cruzaron la cantina
y tomaron asiento en la mesa del mandaloriano.
Tienes muy mala cara dijo Canderous a modo de saludo.
Estar casado con Bastila es realmente tan malo?
No estoy durmiendo mucho ltimamente admiti Revan.
Malos sueos aadi cuando Canderous arque una ceja. Ade-
ms, mira quin habla. Parece como si no te hubieras afeitado en tres
das.
El mandaloriano sonri y se acarici la barba incipiente de sus me-
jillas y su barbilla con la palma abierta.
A las damas de por aqu les gusta que sus hombres tengan defec-
tos. Quieres algo de beber?
Revan neg con la cabeza.
No de aqu. Ese brebaje que tienes parece como si pudiera qui-
tarle el esmalte a mis dientes.
Canderous se encogi de hombros y levant su vaso hasta sus la-
bios. Tom un largo trago, cerr los ojos y se estremeci.
Es un gusto que se adquiere con el tiempo. Entonces, por qu
ests aqu? Tengo la sensacin de que esto no es slo una visita social.
Tengo algunas preguntas sobre la guerra.
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 43

Revan no necesit aclararlo. Para Canderous slo haba una gue-


rra que importaba. Revan y l haba luchado en bandos opuestos,
enemigos mortales que se conocan el uno al otro slo por su repu-
tacin mucho antes de que unieran fuerzas contra Malak y se hicie-
ran amigos.
No hay mucho que decir. Nosotros perdimos. Vosotros ganas-
teis dijo Canderous con un encogimiento de hombros. Pensa-
mos que podamos conquistar la Repblica, pero en su lugar termi-
namos como un pueblo roto.
Habl con una indiferencia casual, pero Revan le conoca lo bas-
tante bien para sentir la amargura y el pesar detrs de sus palabras.
Los mandalorianos haban sido una cultura orgullosa y noble, que lu-
chaban batallas para ganar con honor y gloria. Ahora los clanes esta-
ban dispersos por la galaxia, reducidos a trabajar como mercenarios
y secuaces para el mejor postor. A Revan no le gustaba sacar un tema
tan doloroso, pero haba informacin que necesitaba y senta que esta
era la nica manera de conseguirla.
Hay algo que nunca entend sobre las Guerras Mandalorianas
presion. Qu las inici? Por qu, despus de todos estos si-
glos, de repente decidisteis lanzar un ataque general contra la Rep-
blica?
Fue idea de Mandalore.
Revan saba que Canderous no se estaba refiriendo al fundador
original de su pueblo. Durante siglos, cada lder sucesivo de los cla-
nes mandalorianos haba tomado simblicamente el nombre de
Mandalore como un modo de honrar su herencia cultural y reforzar
su propia autoridad simultneamente. Para distinguir entre gober-
nantes, cada uno o cada una elega un nombre honorfico para defi-
nir su reinado, tales como Mandalore el Conquistador o Mandalore el
Indomable. El gobernante ms reciente se haba llamado a s mismo
Mandalore el Grandioso.
Mandalore senta que la Repblica era dbil continu
Canderous. Vulnerable. Convoc a los guerreros de los clanes y
nosotros le seguimos a lo que pensamos que sera nuestra mayor
conquista.
44 DREW K A RP Y S H Y N

No haba necesidad de preguntar si Canderous o alguno de sus


compaeros guerreros haba dudado. Cuando Mandalore llamaba,
los clanes respondan. Mientras que podra haber batallas y disputas
entre aquellos que buscaran ser el sucesor de Mandalore cuando ca-
yera, una vez que se tomaba la decisin nunca haba ninguna disen-
sin o debate.
Las cosas iban yendo bien hasta que t llegaste dijo Canderous
con una sonrisa lgubre. T y tus seguidores volvisteis toda la ma-
rea de la guerra contra nosotros. Al final mataste a Mandalore y todo
cambi.
Revan no poda recordar en realidad ninguna de sus batallas con-
tra los mandalorianos. Estaban enterradas en la parte de su mente
que haba sido bloqueada cuando el Consejo Jedi le volvi contra
Malak. Pero haba estudiado su propia historia lo suficiente como
para rellenar los detalles perdidos del relato de Canderous.
Batalla tras batalla, Revan haba liderado a los Jedi y a las fuer-
zas de la Repblica hacia la victoria. Comprendiendo que la derrota
era inevitable, Mandalore el Grandioso haba desafiado a Revan a un
combate nico y Revan haba aceptado.
Aunque el mandaloriano luch valientemente, al final no fue ri-
val para el campen ms poderoso de la Orden Jedi. Pero no fue su-
ficiente para Revan derrotar simplemente a su enemigo. En la cul-
tura mandaloriana, la muerte de un lder era meramente una oportu-
nidad para que otro guerrero se hiciera con el control de los clanes al
reclamar el casco del Mandalore cado. Para evitar esto, Revan le ha-
ba quitado el casco al cadver de su enemigo vencido y lo haba ocul-
tado en un planeta desconocido.
Para una cultura guerrera definida y unida por la tradicin y los
cdigos de honor, la prdida de la Mscara de Mandalore fue un
golpe devastador. Al negrseles la nica cosa que se reconoca como
el smbolo del liderazgo, los mandalorianos no podan elegir un
nuevo Mandalore. Sin un gobernante universalmente aclamado, va-
rios de los clanes empezaron a luchar entre ellos mismos por el po-
der. Sus ejrcitos se volvieron fragmentados e inefectivos y en sema-
nas una serie de victorias decisivas de las tropas de Revan forzaron a
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 45

los mandalorianos a aceptar una rendicin incondicional.


La humillante derrota y la prdida de la Mscara de Mandalore des-
truyeron la cultura una vez orgullosa. Canderous haba hablado de
esto una vez durante el tiempo que haban pasado juntos deteniendo a
Malak. Sorprendentemente, no culpaba a Revan por aquello en lo que
se haban convertido los mandalorianos. Culpaba a Mandalore por no
ser lo bastante fuerte para ganar su batalla. Culpaba a los hermanos y
hermanas de su clan por ser demasiado dbiles para recoger los peda-
zos de manera que pudieran reconstruir su sociedad. Pero principal-
mente, simplemente no hablaba de ello.
Revan odiaba hurgar en la vieja herida, pero senta que no tena
eleccin.
Hay algo ms que puedas decirme? Sobre lo que ocurri antes
de que Mandalore declarara la guerra contra la Repblica? Cualquier
cosa poco usual que pudiera haber sido un catalizador para la guerra?
Canderous inclin la cabeza hacia un lado y entorn un ojo.
Esto tiene algo que ver con esos malos sueos que mencio-
naste?
Podra ser.
El mandaloriano asinti.
Ests recuperando ms de tus recuerdos, verdad?
Slo trozos y pedazos. Sigo teniendo visiones de un planeta que
no reconozco. Todo el planeta est cubierto por tormentas elctricas,
da y noche.
No me suena familiar dijo Canderous despus de pensarlo
unos momentos. Qu crees que significa?
Ojal lo supiera. Pero tengo un mal presentimiento sobre ello.
Y crees que est conectado con nuestra guerra contra la Rep-
blica?
Piensa en ello explic Revan. Mandalore el Grandioso de-
cide hacer algo que ninguno de sus predecesores ni siquiera consi-
der: lanzar una guerra total contra la Repblica. Malak y yo os de-
rrotamos. Pero despus de eso, misteriosamente cogimos nuestras
tropas y desaparecimos en las Regiones Desconocidas ms all del
espacio mandaloriano. Cuando volvimos, tambin decidimos lanzar
46 DREW K A RP Y S H Y N

una guerra contra la Repblica.


Parece como una especie de extraa coincidencia estuvo de
acuerdo Canderous. Crees que te tropezaste con este planeta cu-
bierto de tormentas en las Regiones Desconocidas?
No estoy seguro. Pero algo nos pas all fuera. Algo nos hizo
volvernos contra la Repblica. Quizs est conectado con la decisin
de Mandalore de atacar a la Repblica en primer lugar.
Y crees que sea lo que sea esa cosas, todava est ah fuera? Y
todava es peligrosa?
Siento como si las visiones fueran una advertencia. Como si
parte de mi viejo yo estuviera intentando decirme algo que no puedo
permitirme ignorar. Revan suspir. Suena un poco loco, no?
Canderous ladr una risa.
Despus de todo lo que hemos pasado, esto slo parece como
en los viejos tiempos. Mir a Revan. Entonces, qu es lo que
quieres que haga?
Quiero saber ms sobre Mandalore el Grandioso. Pero nadie va
a hablar con un extranjero como yo. Necesito a alguien que pueda ha-
blarle a los clanes y conseguir respuestas.
Hubo un largo silencio mientras Revan esperaba la respuesta de
Canderous. Se dio cuenta de que los dedos del mandaloriano agarra-
ban su vaso tan fuerte que se estaban volviendo blancos.
He pasado la mayor parte de los ltimos cinco aos intentando
evitar a otros mandalorianos murmur finalmente.
No te lo pedira si no creyera que es importante.
Canderous tom aire profundamente y se trag el resto de su be-
bida, cerrando los ojos y estremecindose justo como haba hecho
con el trago previo.
Sabes porqu he estado pasando el rato en este kriffado bar du-
rante dos aos, rechazando a todo el que vena a ofrecerme un tra-
bajo? pregunt. No se molest en esperar una respuesta. Tena
la sensacin de que ibas a meterte en algo interesante y quera estar
cerca para la diversin. Me imagino que es esto.
Saba que poda contar contigo, Canderous.
Deja que me ponga en contacto con alguna gente dijo el
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 47

mandaloriano. Veamos qu puedo descubrir. Aunque no puedo


prometerte que encontrar nada.
En cierto modo espero que no lo encuentres replic Revan.
Pero ninguno de nosotros tiene tanta suerte.
CAPTULO 4

Localizado en un sistema remoto lejos de cualquier lnea hiperes-


pacial mayor, Hallion era un planeta pequeo e insignificante entre
docenas de planetas dominados por el Imperio Sith. Su nico rasgo
remarcable eran los siete pequeos satlites naturales que orbitaban el
planeta, justo apenas lo bastante grandes como para ser consideradas
lunas. En esta noche cuatro de ellas estaban completamente llenas,
con su brillo combinado iluminando lo suficiente la oscuridad como
para que Scourge distinguiera claramente los detalles del exterior de
la planta de Fabricacin de Droides Uxiol incluso sin gafas nocturnas.
Tus planos no mostraban una valla de seguridad susurr l.
Sechel y l estaban acuclillados en un pequeo bosquecillo de r-
boles al borde de un campo apenas a veinte metros de la planta.
Quizs sea nueva replic Sechel, tambin hablando bajito.
Aunque no debera ser un problema. Una vez que estis al otro lado
podis simplemente abrir la puerta y dejarme entrar.
Scourge se haba dado cuenta de un cambio remarcable en Sechel
durante la misin. El llorn lame botas que le haba saludado en el es-
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 49

paciopuerto en Dromund Kaas haba desaparecido, reemplazado por


alguien que era inteligente y confiaba en s mismo. Obviamente, la
personalidad que haba mostrado en su primer encuentro haba sido
un ardid. Una tapadera que utilizaba para ocultar su autntica natu-
raleza a los extraos. Probablemente todava era intil en una pelea
de verdad, pero Scourge estaba empezando a comprender cmo se
haba alzado hasta una posicin tan prominente en la casa de Nyriss.
Haba compensado su ineptitud para la Fuerza desarrollando sus ha-
bilidades mentales. Y aparentemente Sechel haba disfrutado de una
carrera muy exitosa con la Inteligencia Imperial antes de convertirse
en el consejero jefe de Nyriss.
Si tienen armas automticas en el tejado, estaremos muertos an-
tes de que nos acerquemos a la puerta de mantenimiento rugi
Scourge.
Es una planta de fabricacin, no una fortaleza le asegur
Sechel. La mayor parte de su seguridad es electrnica. Ya sabis,
cosas que puedo piratear. Lo peor con lo que tendris que tratar es
un par de droides de seguridad ambulantes.
Znganos patrulleros o droides de asalto?
Znganos patrulleros. FDU no fabrica droides de asalto. Son
demasiado caros para una pequea compaa como esta. Despus
de una corta pausa, Sechel aadi: Sois siempre as de asustadizo
en un trabajo?
Slo los tontos cargan hacia delante sin saber qu les espera res-
pondi Scourge a travs de los dientes apretados.
Era ms que la insolencia del otro lo que le desagradaba. La pre-
gunta de Sechel haba pulsado un nervio. Haba algo acerca de este
trabajo que haca que Scourge se sintiera incmodo. Parte de ello era
ser forzado a trabajar con un compaero. Normalmente trabajaba
solo. Sin embargo haba algo ms en su incomodidad que la presen-
cia del sith agachado a su lado. No era nada a lo que pudiera sealar
como conectado, sino algo que pareca desconectado. Eso le haca du-
dar, ser ms precavido de lo normal.
Ests seguro de que el cdigo de la entrada funcionar? No va
a disparar alguna clase de alarma? pregunt, intentando pensar en
50 DREW K A RP Y S H Y N

algo que pudiera posiblemente ir mal. Puedo encargarme de unos


cuantos znganos patrulleros, pero si una docena de ellos viene hacia
nosotros a la vez tenemos problemas.
El cdigo funcionar le prometi Sechel. Este es un tra-
bajo simple.
Tena razn. Este era un trabajo simple y Scourge se vio forzado a
admitir que quizs el problema no era la misin.
Dar las cosas por sentado es una buena manera de hacer que te
maten le dijo Scourge mientras se pona en pie, intentando justifi-
car su comportamiento incluso mientras luchaba por alejar a empu-
jones las dudas en s mismo que se arrastraban por los rincones de su
mente.
Hizo una comprobacin final de su equipamiento y su armadura y
entonces se coloc las gafas nocturnas en su lugar. El mundo adquiri
un extrao brillo verde cuando la iluminacin de las lunas de encima
fue aumentada diez veces. Sac su sable lser pero no lo encendi.
Segn los planos que haban examinado, se supona que no ha-
ba ninguna cmara. Pero tampoco se supona que hubiera una valla.
Renete conmigo en la puerta dijo Scourge.
Sin molestarse en esperar una respuesta, sali de su lugar a cu-
bierto, echando a correr hacia la valla de seguridad de tres metros de
alto. Aumentando la velocidad con una docena de pasos rpidos, se
lanz al aire, con su capa ondulando tras l. Super la valla slo por
unos centmetros, lo bastante cerca como para que pudiera sentir un
hormigueo en las suelas de sus botas por la corriente letal que la re-
corra.
En la cima de su salto, qued suspendido en el aire slo durante
un instante. Entonces la gravedad reafirm su agarre y l cay en pi-
cado al suelo. Aterriz en una postura sobre tres puntos, utilizando
su mano libre para ayudar a absorber el impacto.
Gir la cabeza rpidamente de un lado a otro, mirando para ver
si haba alguna reaccin a su llegada repentina. Afortunadamente, su
entrada haba pasado inadvertida.
Agachado a nivel del suelo, corri a lo largo del permetro de la
valla, dirigindose hacia la puerta que Sechel y l haban visto antes.
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 51

Mientas se aproximaba, se dio cuenta de que haba un nico droide


apostado como guardia.
Tena una forma cnica, un poco ms alto de un metro y medio
metro de ancho en su base. Flotaba a un metro por encima del suelo
y tres patas largas y finas colgaban debajo de l, cada una terminando
en una garra de tres dedos. Un anillo de luces rodeaba el cuerpo prin-
cipal a dos tercios de la parte inferior, parpadeando en algn patrn
indefinible. Las gafas de visin nocturna de Scourge distorsionaban
todo los colores hasta tonos variados de verde, pero l pudo distin-
guir claramente un patrn de dos tonos en la carcasa del droide, pro-
bablemente gris y naranja, los colores corporativos de Fabricacin de
Droides Uxiol.
Era claramente un zngano patrullero, justo como Sechel haba
prometido. Los droides de asalto eran mucho ms grandes, al menos
el doble, y normalmente estaban diseados como unidades que cami-
naban sobre dos patas. Estaban cubiertos por espesas placas blinda-
das y tendan a tener pesados caones lser montados en su exterior,
ninguno de los cuales posea el centinela flotante.
Los sensores del zngano patrullero estaban fijos en la puerta, no
en el guerrero sith abalanzndose sobre l desde detrs. Una vez que
se acerc a diez metros, Scourge encendi su sable lser y lo lanz con
un rpido giro de mueca. La hoja giratoria cort fcilmente a tra-
vs de las placas sin reforzar de la carcasa del droide y sus circuitos de
control, lanzando hacia arriba una lluvia de chispas antes de volver a
la mano de Scourge.
El zngano flotante cay al suelo, con sus repulsores quedando
desactivados. Dos de sus tres patas estaban atrapadas bajo el cuerpo
cnico. La tercera sobresala hacia afuera en un ngulo extrao, des-
trozada por la cada. La fila de luces parpadeantes centelleaba errti-
camente, con los sensores internos sobrecargados por el dao catas-
trfico. Un panel en su carcasa se abri y Scourge pudo distinguir
justamente la punta circular de una pequea arma lser interna apun-
tndole mientras se acercaba para dar el golpe final.
El zngano dispar, pero su sistema de objetivos ya no estaba ope-
racional y el disparo vol alto y desviado. Scourge estaba sobre l an-
52 DREW K A RP Y S H Y N

tes de que tuviera la oportunidad de intentarlo de nuevo. Su bota dio


una pesada patada, volcando al droide sin que este pudiera evitarlo
sobre su costado. Dos rpidos cortes de su sable lser terminaron el
trabajo y la fila de luces parpadeantes se qued a oscuras.
Scourge estaba respirando con dificultad por el esfuerzo. Derro-
tar a un droide nunca le daba el mismo subidn que matar a un ene-
migo de carne y hueso, pero todava poda sentir la adrenalina bom-
bendose por sus venas, llevndose su anterior intranquilidad a cerca
de la misin.
Con el centinela despachado, fue capaz de concentrarse en el panel
de control al lado de la puerta, aunque mantuvo su sable lser desen-
fundado y listo slo por si acaso. Afortunadamente era de un diseo
estndar y fue capaz de cortar la energa de la valla y abrir la puerta
pulsando unos cuantos simples botones. Sechel ya estaba esperndole
al otro lado.
l baj la mirada hacia el zngano patrullero averiado cuando pas
a travs de la valla y le dirigi a Scourge una mirada que pareca decir
os lo dije. Scourge le ignor y se dirigi hacia la puerta de manteni-
miento. Sechel gate tras l.
La pequea puerta de mantenimiento estaba hecha de duracero
reforzada pesadamente. Scourge dud de que incluso su sable lser
fuera capaz de penetrar en ella. Afortunadamente, no tendra que in-
tentarlo.
Sechel se acerc al panel de seguridad al lado de la puerta e intro-
dujo una larga serie de nmeros. Scourge se mantuvo de guardia, en
caso de que algn zngano patrullero ms apareciera. Despus de
unos cuantos segundos tensos, se oy el pitido suave del panel de se-
guridad y la puerta se desliz al abrirse.
Veis? dijo Sechel. Nada de alarmas. Ni droides de asalto.
Nada de lo que preocuparse.
Aun no hemos terminado replic Scourge, empujando con
los hombros para pasar a su lado y hacia el interior de la planta de fa-
bricacin.
Se encontraron en un corredor estrecho y dbilmente iluminado.
Si los planos que tenan eran precisos, debera llevarles a la planta
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 53

desde atrs. Desde all, tendran que cruzar la sala de produccin


hasta la oficina de archivos, donde Sechel pirateara para entrar la red
de la planta para descubrir quin le haba pagado a FDU para que fa-
bricara el droide hecho a medida que haba intentando, y fallado, ma-
tar a Nyriss.
Qudate cerca le instruy Scourge a Sechel mientras se qui-
taba las gafas de visin nocturna con su mano libre y se las engan-
chaba al cinturn. Si nos encontramos con problemas, escndete
en una esquina e intenta que no te disparen.
Eso es lo que hago mejor le asegur Sechel.
Scourge ech a andar por el pasillo abajo, con Sechel siguindole
unos cuantos pasos detrs de l. Este continuaba recto durante unos
treinta metros y luego haca un giro agudo a la izquierda que termi-
naba en una puerta cerrada.
A diferencia de la puerta que les haba dado acceso a la planta, esta
no pareca estar reforzada ni cerrada con llave. Desde el otro lado
Scourge pudo or claramente el golpe seco, profundo y rtmico de la
maquinaria pesada funcionando.
Presion el panel de acceso en la pared, con sus msculos tensn-
dose instintivamente cuando se dej caer agachado hasta una posi-
cin de combate. La puerta se desliz para abrirse para revelar la sala
de produccin principal de la planta y una oleada de calor intenso le
golpe en la cara, arrebatndole el aliento momentneamente. Pero l
se relaj un segundo despus cuando comprendi que no haba una
emboscada esperndoles al otro lado.
La sala de fabricacin era enorme, con al menos cien metros de an-
cho y fcilmente el doble de largo. Numerosas puertas y pasajes llena-
ban cada pared, docenas de salidas que llevaban a las diferentes areas
de la planta. Una red de pasarelas y escaleras de metal entrecruzaban
la habitacin. En el centro estaba la fuente del intenso calor: cuatro
enormes tanques de metal fundido, cada uno de diez metros de alto
y de veinte metros de dimetro.
Media docena de largas cintas transportadoras se extendas desde
los tanques para recorrer la longitud completa de la sala de fabrica-
cin, cubierta cada una con miles de partes y piezas individuales que
54 DREW K A RP Y S H Y N

esperaban ser ensambladas en droides funcionales. Los motores gi-


gantes que movan las cintas entrechocaban y se agitaban, zumbando
por encima de todos los dems sonidos.
Cientos de droides de montaje bpedos flanqueaban las cintas
transportadoras, pero Scourge saba que no representaban ningn
tipo de amenaza. Los droides de montaje estaban severamente limi-
tados en su programacin, incapaces de llevar a cabo nada aparte de
los trabajos ms simples. A diferencia del zngano patrullero que ha-
ba despachado antes, estos ignoraran su presencia y continuaran
trabajando en sus tareas asignadas. Aparte de los droides de montaje,
no pareca haber nadie cerca. Los supervisores de carne y hueso de la
planta se habran ido para pasar la noche mucho antes. Abrindose a
la Fuerza, no pudo sentir a ningn otro ser vivo en las inmediaciones.
Bien? pregunt Sechel, intentando ver ms all de la enorme
forma de Scourge para tener una imagen mejor de lo que haba ms
all de la puerta.
Incluso aunque Sechel estaba justo tras l, era casi imposible or
su voz sobre los martilleantes motores de las cintas transportadoras.
Scourge hizo el signo de todo despejado y entro.
La oficina de archivos estaba localizada en el rincn suroeste de
la planta, adyacente a la sala de produccin. Haban tenido que cru-
zar casi toda la longitud de la sala para llegar all y Scourge estaba su-
dando pesadamente bajo su armadura despus de slo unos segun-
dos. El calor era opresivo. El aire casi pareca pegarse en su garganta.
Los golpes ensordecedores de los motores eran incesantes.
l lanz una mirada hacia atrs en direccin a su compaero.
Incluso aunque Sechel no llevaba armadura, estaba quedndose
muy atrs. Claramente, una vida de lujo de las clases altas le haba
dejado completamente poco preparado para las demandas fsicas
del ambiente inesperadamente brutal de la sala de produccin. Pero
luchaba valientemente por seguir adelante, jadeando con cada paso
trabajoso.
La entrada a la oficina de archivos result estar cerrada.
Date prisa y djanos entrar grit Scourge.
Quera conseguir la informacin y largarse. Y lo que era ms im-
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 55

portante en aquel momento, saba que la oficina probablemente es-


tara climatizada.
Demasiado cansado para asentir, Sechel se inclin sobre la pared e
introdujo el cdigo de seguridad.
La puerta no se abri.
Intntalo de nuevo le presion Scourge, pensando que en su
estado debilitado Sechel poda haber pulsado una tecla equivocada.
Ten cuidado esta vez.
Con dolorosa precisin, Sechel introdujo el cdigo una segunda
vez. El rugido de los motones ahogaron cualquier sonido, pero
Scourge pudo ver que el panel de control se volvi rojo. Las palabras
acceso denegado centellearon en la pantalla.
La boca de Sechel se movieron en una maldicin inaudible y l
lo intent una tercera vez, pero Scourge ya saba que era intil. La
puerta requera un cdigo diferente del que haban utilizado para pa-
sar por la entrada exterior.
Scourge levant su sable lser y quit a Sechel de en medio de un
tir. Oy al hombre gritar, pero no pudo distinguir las palabras. Suje-
tando la empuadura de su sable lser con ambas manos, llev la hoja
hacia abajo hasta que se estrell contra el panel, cortndolo en dos y
tallando un surco largo y profundo en la pared de detrs.
La puerta se abri de golpe y de repente los tmpanos de Scourge
casi se rompieron por una sirena larga y chillona. l cogi a Sechel
por el cuello de la ropa y lo lanz a la habitacin, maldicindose en
silencio por cometer un error tan tonto.
Piratea la red y coge lo que necesitas. Yo contendr a la seguri-
dad.
Sechel no perdi el tiempo con una respuesta. Empez a teclear
frenticamente en uno de los terminales.
Scourge poda sentir el aire fro derramndose de la oficina de ar-
chivos y envolvindole. Se permiti unos cuantos segundos para dis-
frutar del lujo y entonces se volvi para enfrentarse a la inevitable
ofensiva enemiga, determinado a no cometer ningn error ms.
Dos znganos patrulleros similares al que haba despachado antes
fueron los primeros en llegar a la escena, bajando en picado hasta el ni-
56 DREW K A RP Y S H Y N

vel del suelo desde una de las pasarelas cerca de la pared este. Scourge
carg, movindose con la velocidad sobrenatural de la Fuerza.
Los znganos abrieron fuego, pero Scourge nunca cambi de
curso, contando con que su armadura absorbiera sus disparos lser.
Uno de los disparos fallo en darle en la oreja por poco. Dos ms se
estrellaron contra su pecho. Sinti el impacto, pero no fue suficiente
incluso para hacerle romper el paso.
Se dej caer en una voltereta hacia delante mientras los droides li-
beraron una segunda andanada, sabiendo que ellos estaran apuntando
hacia su cara y su cabeza expuestas. Los disparos volaron inofensivos
por encima de l cuando se agach, rod y luego volvi a ponerse en
pie, finalmente lo bastante cerca como para desquitarse.
Los znganos patrulleros no estaban hechos para el combate a
corta distancia. Una serie de cortes feroces con su sable lser acabaron
rpidamente con el encuentro. Los droides cayeron al suelo en una
lluvia de chispas, con sus patas larguiruchas agitndose durante unos
cuantos segundos antes de que se apagaran completamente.
Scourge volvi su atencin hacia los siguientes dos znganos pa-
trulleros. Despach el primero al lanzarle su sable lser, derribndolo
del aire con un nico lanzamiento bien colocado antes incluso de que
se acercara lo suficiente para utilizar el arma lser montado en su in-
terior.
El segundo emprendi acciones evasivas, dejndose caer tras la
cinta transportadora y una lnea de droides de montaje. Se arrastr
rozando el suelo, recortando la distancia hasta que sali hacia arriba
desde detrs de su lugar a cubierto de manera que pudiera disparar
a quemarropa. Scourge se asegur de que nunca tuviera la oportuni-
dad de hacerlo.
Abrindose para agarrar al zngano con la mano invisible de la
Fuerza, volvi a estrellarlo contra el suelo. Sus patas se arrancaron y
salieron volando. Su carcasa exterior se rompi en mltiples lugares.
Varias de sus placas soldadas se soltaron completamente. Todas las lu-
ces de su cuerpo disminuyeron de intensidad.
Las sirenas de alarma todava estaban aullando. No pasara mucho
tiempo antes de que los droides de seguridad estacionados en otras
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 57

secciones de la planta aparecieran. Si los droides seguan llegando en


pequeos grupos de dos o incluso de tres, Scourge saba que podra
detener al menos varias oleadas ms por lo menos. Si llegaban en ma-
yor nmero, iba a tener problemas.
Estaba respirando con dificultad, el sudor siendo tan espeso sobre
su piel roja que senta como si hubiera estado nadando en el ocano.
La Fuerza le haba sustentando hasta ahora: protegindole de la peor
parte del calor y permitindole moverse ms rpidamente de lo que
sus amigos podan reaccionar. Pero slo poda aprovecharse de ella
durante un tiempo antes de que llegara el agotamiento. Ya poda sen-
tirse cansndose. Sechel tena que localizar pronto la informacin, o
tendran que retirarse con las manos vacas.
Vio entrar a tres znganos patrulleros entrar por uno de los pasa-
jes en el lado norte de la planta de fabricacin. Dos ms se estaban
entrando desde el este. Haciendo una mueca, Scourge apret su sable
lser y se prepar para entrar en batalla de nuevo. Sin embargo, en lu-
gar de acercarse a l, los droides mantuvieron la distancia.
La razn para su sorprendente comportamiento qued clara un
momento despus cuando un enorme droide de asalto entr pesada-
mente hasta quedar a la vista. Como los znganos patrulleros, tena
el acabado gris y naranja comn de todos los modelos FDU. Pero ah
era donde terminaban los parecidos.
De tres metros de alto y cubierto por gruesas placas blindadas, el
droide de seguridad caminaba sobre un par de piernas con bisagras
de metal, cada una tan gruesa como la mueca de Scourge. Su cuerpo
sin brazos era grueso y ancho, de dos metros por dos, rematado por
un par de pesados caones lser en vez de cabeza.
El droide ech a correr hacia l, movindose rpidamente a pe-
sar de su masa. Al mismo tiempo, abri fuego con ambos caones.
Scourge salt desde su lugar a cubierto detrs de la cinta transporta-
dora ms cercana, reacio a confiar en su armadura contra un poder de
fuego tan abrumador.
El droide de seguridad no afloj. Los disparos atacaron la cinta
transportadora y a los desventurados droides de montaje alineados a
lo largo de ella.
58 DREW K A RP Y S H Y N

Agachado, Scourge corri hacia atrs en direccin a una escalera


cercana que llevaba a las estrechas pasarelas que corran sobre la sala
de fabricacin. Una lluvia de metal quemador y retorcido cay sobre
su espalda: trozos y pedazos de aquellos droides de montaje lo bas-
tante desafortunados como para interponerse en el camino del fuego
de can.
Por el rabillo del ojo vio a los znganos patrulleros bajando en pi-
cado para unirse a la refriega. Debido a los motores y las sirenas, no
poda or al droide de asalto viniendo tras l, pero poda sentir sus pe-
sadas pisadas que hacan vibrar el suelo.
Alcanzando la escalera, subi los escalones de tres en tres. El droide
de asalto continu disparando, pero no estaba diseado para acabar
con objetivos areos. Sus voluminosas placas blindadas limitaban su
alcance de movimiento vertical y desde el suelo no poda conseguir
el ngulo apropiado para hacer un disparo claro hacia el techo. Sus
disparos rebotaron sobre el metal reforzado de las barandillas de se-
guridad y el suelo de la pasarela, pero ninguno se acerc a su preten-
dido objetivo.
La posicin elevada de Scourge, sin embargo, no ayudaba contra
los znganos patrulleros. Sus repulsores les permitan elevarse hasta
el nivel de las pasarelas con facilidad.
Con los cinco znganos patrulleros flotantes acercndose a l,
Scourge corri hacia los tanques de metal fundido en el centro de la
habitacin. La pasarela en la que estaba pasaba justo junto al tanque
ms cercano. Mientras se acercaba, el calor se volvi casi insoporta-
ble. Sinti que la piel se le abrasaba, pero ignor el dolor y continu
hacia delante.
Los znganos se estaban acercando rpidamente. Dos de ellos ca-
yeron en picado desde el costado, intentando aislarle. Aprovechando
sus reservas que disminuan rpidamente, utiliz la Fuerza para sacar
de su curso con un golpe a uno de los znganos, envindolo escorn-
dose lateralmente contra su compaero. La colisin en mitad del aire
no fue lo bastante fuerte como para infligir ningn dao directo, pero
hizo que ambos giraran fuera de control. Incapaces de enderezarse a
tiempo, cayeron dando tumbos al tanque, donde el burbujeante me-
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 59

tal derretido se cerr sobre ellos.


Los tres znganos patrulleros restantes alteraron su curso para man-
tenerse alejados de los tanques, confirmando el miedo de Scourge de
que el truco slo funcionara una vez. Ellos abrieron fuego, pero su
objetivo de repente cambi de direccin para volver corriendo por la
pasarela hacia el droide de asalto en el suelo por debajo. Uno de los
disparos alcanz a Scourge justo entre los omplatos, pero afortuna-
damente no penetr su armadura.
El droide de asalto continu disparando inefectivamente contra
Scourge desde abajo cuando l carg hacia este. Recorri la distancia
hasta que estuvo directamente encima, luego se agarr a la barandilla
de seguridad de la pasarela y salt hacia un lado. Aterriz justamente
sobre la parte cuadrada y planta encima del droide de asalto y dio un
corte con su sable lser.
La hoja mordi hacia las profundidades de las placas blindadas
del droide pero fall en alcanzar alguno de los circuitos internos. El
droide se sacudi enfadadamente de lado a lado y Scourge fue lan-
zado fuera. Rodando para absorber el aterrizaje, luch por ponerse
en pie y dio la vuelta tras el droide. Saba que su nica oportunidad
era mantenerse en su punto ciego, de manera que no fuera capaz de
girar sus caones lser para apuntarle.
Cort el cuerpo de placas blindadas dos veces ms. El primer golpe
dej un surco quemado. El segundo, dado precisamente en la misma
localizacin, le atraves por completo. El droide de asalto reaccion
con un estremecimiento, inclinndose hacia un lado. Pero antes de
que Scourge pudiera seguir con otro ataque, el droide le dio una pa-
tada con su pierna enorme, alcanzndole en el pecho y envindole a
estrellarse contra el suelo.
Un dolor agudo sali disparado de su costado y l supo que al me-
nos una de sus costillas se haba roto. El droide de asalto estaba vol-
vindose hacia l lentamente y con sacudidas. Los tres znganos pa-
trulleros estaban de nuevo apuntando hacia l, lo bastante cerca como
para abrir fuego.
Scourge se arrastr hacia delante sobre sus manos y sus rodillas. El
droide de asalto era lo bastante alto como para que gateara bajo sus
60 DREW K A RP Y S H Y N

piernas y se protegiera bajo su cuerpo. Los disparos lser de los zn-


ganos patrulleros rebotaron inefectivamente sobre las placas blinda-
das del droide ms grande. El droide de asalto devolvi el fuego, con
su programacin identificando instintivamente a cualquiera que le
disparara como una amenaza hostil. Sus caones lser atravesaron a
los znganos patrulleros, reducindolos a chatarra.
Al mismo tiempo, Scourge clav su sable lser en el droide de asalto
desde abajo. Para ahorrar costes y mejorar la movilidad, la parte in-
ferior del droide no estaba equipada con las pesadas placas blindadas
que protegan el resto de su exterior y la hoja entr profundamente.
Scourge apual la vulnerable parte inferior dos veces ms antes de
rodar para salir de debajo y saltar para volver a ponerse en pie.
Tambalendose, el droide intent girarse para enfrentarse a l. Es-
taba perdiendo lubricante espeso y negro por donde Scourge le haba
abierto con un corte, con el lquido formando un charco que se ex-
panda rpidamente bajo sus pies. Una explosin ahogada vino desde
algn lugar en el interior del droide y un hilillo de humo se elev.
Sus piernas se estremecieron y lentamente cay hacia delante y luego
se qued quieto.
Scourge no tuvo tiempo de saborear la victoria. Un enjambre de
znganos patrulleros entr en la habitacin, emergiendo solos o en
parejas desde pasajes en las paredes norte y sur. En el mismo mo-
mento, dos droide de asalto ms entraron marchando y el espritu del
Seor Sith de hundi.
No haba vergenza en huir de una batalla que no se poda ganar.
Slo un tonto continuaba luchando contra posibilidades imposibles.
Sin embargo incluso si estuviera dispuesto a arriesgarse a despertar la
furia de Nyriss por abandonar a Sechel, Scourge dudaba de que fuera
posible escapar. Haba demasiados droides y se estaba acercando al
punto del agotamiento total.
Con una sonrisa sombra levant su sable lser, preparado para
infligir tanto dao como fuera posible antes de morir. Y de repente
todo se volvi oscuro.
Scourge tante en busca de sus gafas de visin nocturna, sabiendo
que la iluminacin de su sable lser no sera suficiente para luchar.
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 61

Las arranc de su cinturn de un tirn y las coloc en su lugar y en-


tonces se qued inmvil, conmocionado por lo que estaba viendo.
Ninguno de los droides haba aprovechado la oportunidad de avan-
zar hacia l. Los droides de asalto no se haban movido. Los znga-
nos patrulleros haban cado todos al suelo.
Slo entonces comprendi el hecho de que no slo estaba oscuro:
estaba en silencio. Los ensordecedores motores se haban detenido.
Las cintras transportadoras estaban quietas e incluso los droides de
ensamblaje parecan congelados en su lugar.
l puls un botn el comunicador de su mueca.
Sechel? Ests ah?
Todava estis vivo? pregunt Sechel. Sonaba sorprendido,
pero antes de que Scourge pudiera pensar en eso, aadi rpida-
mente: Bien. Tema que no lo consiguierais.
Qu acaba de pasar?
Copi los archivos que necesitaba de la oficina de archivos. En-
tonces pirate la red de energa y utilic la anulacin de emergencia
para apagarlo todo. Me imagin que necesitarais la ayuda.
Podra habrmelas arreglado si no fuera por los droides de asalto
dijo Scourge, sin hacer esfuerzo alguno por ocultar la acusacin.
Droides de asalto? De verdad? Debe de ser un nuevo proto-
tipo en el que FDU est trabajando.
Dnde ests ahora? pregunt Scourge.
Todava cerca de la oficina de archivos.
Qudate ah. Ir a por ti.
No creo que tengamos tiempo para eso dijo Sechel.
De qu ests hablando?
Sabis esos grandes tanques? Usan generadores de trivio para
fundir el metal. Apagar la red de energa desestabiliz los ncleos de
los reactores.
Cunto tiempo tenemos antes de exploten?
No el suficiente como para seguir discutindolo.
Scourge comprendi la pista. Forzando a sus rendidas piernas a
ir a la carrera, corri a travs de la sala de fabricacin totalmente os-
cura. Sus costillas rotas hacan casi imposible recuperar el aliento y
62 DREW K A RP Y S H Y N

sus muslos y pantorrillas le ardan. Alcanz a Sechel a medio camino


del corredor de mantenimiento que haban utilizado para entrar en
el edificio.
No dijo nada mientras corra, conservando el poco aliento que te-
na para un empujn final para quedar fuera del radio de la explosin.
Sali de golpe por la puerta de mantenimiento y al fro aire nocturno,
con Sechel slo unos pasos por detrs de l.
Saltar la valla de seguridad no era una opcin en su estado actual,
as que se dirigi hacia la puerta que haba abierto para Sechel al prin-
cipio de la misin. Estaba yendo ms lento, con el peso de su arma-
dura agotando sus ltimas fuerzas. Utiliz la Fuerza para darse un l-
timo estallido de velocidad. Sechel le alcanz unos pasos antes de la
puerta. La onda expansiva les alcanz un instante despus.
Afortunadamente, la mayor parte de la explosin qued contenida
dentro de la planta, evitando que fueran pulverizados por la fuerza
de impacto. Siendo como era, fueron arrancados de sus pies y envia-
dos dando tumbos a travs de la puerta de seguridad por una pared
de aire, sonido y esquirlas de cristal. Scourge golpe el suelo, rod
sobre su estmago y se cubri instintivamente la parte de atrs de la
cabeza cuando los escombros cayeron alrededor de ellos. Se qued
all durante unos treinta segundos, mareado, con los odos zumbn-
dole aun.
Se forz a ponerse en pie, provocando un acceso de tos. Las costi-
llas rotas hacan que pareciera que su pecho estaba siendo apualado
mientras expulsaba flemas moteadas de sangre. La parte de atrs de
su cabeza y su cuello tambin estaban sangrando: los cristales volado-
res le haban cortado al menos en una docena de lugares, aunque su
armadura haba protegido la mayor parte de su cuerpo.
Confiado en que ninguna de sus heridas pona en peligro su vida,
volvi su atencin a su compaero. Sechel yaca bocabajo en el suelo
a su lado, sin moverse. No haba llevado armadura y su espalda era
un desastre ensangrentado. Aunque las esquirlas de cristal haban des-
trozado sus ropas y la piel bajo ellas, todas las heridas parecan super-
ficiales.
Scourge le dio unos golpecitos con el pie hasta que finalmente res-
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 63

pondi con un gruido.


Levntate dijo Scourge respirando con dificultad. Estoy
demasiado dbil para llevarte.
Sechel hizo lo que se le haba ordenado y la pareja coje de vuelta
a travs del bosque hacia la lanzadera que les esperaba. Tras ellos, la
planta de FDU arda.
CAPTULO 5

Revan raramente visitaba ya el Templo Jedi en Coruscant. Aun-


que tcnicamente todava era miembro de la Orden, no poda evitar
sentirse como un intruso cuando suba los escalones y pasaba a travs
de las filas gemelas de estatuas que estaban de guardia en la entrada.
Muchos Jedi, particularmente los Padawans y los Caballeros Jedi
ms jvenes, le consideraban un hroe, una leyenda viva. Pero los
Maestros ms conservadores tenan una visin muy diferente. Algu-
nos estaban resentidos con l por haber liderado a miles de Jedi a la
muerte en la guerra contra los mandalorianos. Otros no podan per-
donarle por los millones de soldados y ciudadanos de la Repblica
que murieron cuando Malak y l volvieron de las Regiones Descono-
cidas como conquistadores. Oficialmente, haba sido redimido y ha-
ba vuelto a la luz, pero estaban aquellos que todava sentan que l
llevaba la corrupcin indeleble del lado oscuro.
Para ser justos, Revan haba hecho poco para intentar convencer-
les de lo contrario.
En la parte superior de las escaleras pas a travs de la entrada del
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 65

Templo, cruzando el gran suelo de mrmol mientras se abra camino


hacia el patio interior.
El Consejo le haba ofrecido encontrar un Maestro adecuado para
reentrenarle en los caminos apropiados de los Jedi, una oferta que l
haba rechazado de plano. Revan haba aprendido demasiado sobre la
Fuerza, del lado luminoso y del oscuro, para recibir instruccin como
algn Padawan comn y corriente. Su negativa podra haber sido pa-
sada por alto de no haber elegido Bastila un camino similar. En una
poca, ella haba sido la joven estrella ms brillante de la Orden. Pero
Malak la haba vuelto temporalmente hacia el lado oscuro y el Con-
sejo crea que ella tambin necesitaba ser reentrenada. Cuando ella se
neg, algunos vieron un patrn similar: Revan alejando a una joven
Jedi prometedora de las enseanzas aceptadas por la Orden.
Su matrimonio haba exacerbado ms aun la situacin. La Orden
Jedi se opona a los apegos emocionales, creyendo que eran el tram-
poln hacia la destruccin. Enseaban que el amor engendra celos,
que llevan al lado oscuro. Pero Revan haba visto sus poderes reden-
tores de primera mano. Era su amor lo que haba trado a Bastila de
vuelta a la luz. Su vnculo emocional haba forjado la salvacin para
ambos.
Negar o intentar el control completo de las emociones, senta
Revan, era un juego de tontos. Los celos eran realmente el resultado
de un Jedi mal preparado para verse abrumado por unos sentimien-
tos que nunca haban aprendido a afrontar. Revan crea que a los
Jedi se les poda ensear a utilizar las emociones positivas como el
amor y la felicidad para que fortalecieran su conexin con la Fuerza
del mismo modo que el odio les daba poder a aquellos que seguan
el lado oscuro.
Saliendo del saln de entrada, Revan se sorprendi como siempre
por la magnfica imagen. El Templo Jedi haba sido construido so-
bre la cima de una enorme montaa, con su azotea convertida en un
enorme patio a cielo abierto que dominaba el infinito paisaje urbano
de Coruscant un kilmetro ms abajo. Una espira elevada se haba
construido en cada una de las esquinas del patio y una quinta espira,
ms grande que las otras, se elevaba en el centro.
66 DREW K A RP Y S H Y N

Pequeos grupos de figuras con capas, una mezcla de Padawans,


Caballeros y Maestros Jedi, llenaban el rea. Algunos se abran ca-
mino rpidamente a travs de los caminos del jardn por trabajo.
Otros se repantingaban en bancos o caminaban lentamente junto a
las fuentes, tomndose un descanso de sus tareas o ejercicios de en-
trenamiento.
Revan mantuvo la capucha marrn de su capa tradicional Jedi
levantada para evitar que le reconocieran. Quera llevar a cabo sus
asuntos y ponerse en camino tan rpidamente como fuera posible.
Cuanto antes dejara el Templo, mejor.
No siempre se haba sentido as. Las primeras semanas despus de
la derrota de Malak, cuando todava estaba siendo honrado y feste-
jado como el salvador de la galaxia, se haba aproximado al Consejo
con una oferta para compartir su nueva comprensin de la Fuerza
con los otros miembros de la Orden. Por supuesto, haba esperado
algo de resistencia. El Consejo estaba arraigado en las viejas costum-
bres. No comprendan que la Fuerza estaba viva. No podan aceptar
que haba evolucionado ms all de sus sobrias enseanzas. Sin em-
bargo, no haba estado preparado para la hostilidad total de la reac-
cin del Consejo.
No slo rechazaron su oferta, sino que un puado de Conseje-
ros haban querido echarle de la Orden. Afortunadamente, las ca-
bezas ms fras haban prevalecido. Revan era un hroe. La histo-
ria de su redencin y regreso a la luz se haba dispersado a travs de
la galaxia aunque los detalles srdidos de cmo los Jedi le haban
borrado su identidad haban sido cuidadosamente eliminados. Los
miembros ms sabios del Consejo comprendan que la leyenda de
Revan era demasiado valiosa para dejarla a un lado simplemente por-
que para ellos ya no tuviera ninguna utilidad el propio hombre.
Al final se alcanz un compromiso. Los Jedi no protestaran por
su matrimonio con Bastila. Oficialmente, ambos seran todava reco-
nocidos como Jedi de buen prestigio, con todos los derechos y privi-
legios correspondientes. A cambio, Revan prometi no expandir su
hereja a otros miembros de la Orden.
Al principio, Bastila quera rechazar sus trminos. Pero Revan la
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 67

convenci de que una guerra ideolgica contra el Consejo Jedi no


servira a ningn propsito. Ellos haban hecho su parte. Era hora de
que se desvanecieran de la historia y vivieran el resto de sus das en
paz.
Y as lo haban hecho hasta que Revan empez a tener esos mal-
ditos sueos.
Eso era por lo que l estaba aqu ahora. Canderous estaba fuera
entre su propia gente, viendo si poda encontrar alguna conexin en-
tre la guerra y un planeta cubierto por la oscuridad de las tormentas
eternas. Se haba ido haca varias semanas y Revan todava no haba
odo que hubiera vuelto. Pero en vez de sentarse y no hacer nada, ha-
ba decidido hacer una pequea investigacin por s mismo.
Movindose con pasos largos y rpidos, se abri camino hacia la
espira en la esquina noroeste del patio. Esta torre era el hogar del
Consejo del Primer Conocimiento, una coleccin de cinco Maestros
Jedi y sus subordinados que se especializaban en la historia y los co-
nocimientos de la Orden entera. Tambin era el hogar de los Archi-
vos del Templo, de lejos la coleccin ms grande de la galaxia inte-
grada por documentos, discos de datos y holocrones. A menudo se
deca que si algo no apareca en los registros de los Archivos, enton-
ces no exista.
A pesar de la atrevida pretensin, Revan dudaba de que encon-
trara algo que explicara sus sueos acechando en las estanteras. En
realidad haba venido aqu en busca de otra cosa. De otra persona. Un
nombre de su pasado.
Enormes trozos de su memoria todava estaban desaparecidos.
Para llenar los huecos, necesitaba hablar con alguien que hubiera es-
tado con l durante aquella poca. Alguien que hubiera servido a su
lado en la guerra.
Malak haba sido su mano derecha durante la campaa contra los
mandalorianos. Pero Malak estaba muerto. Revan no encontrara res-
puestas ah. No obstante, haba habido otra: una poderosa Jedi lla-
mada Meetra Surik. Meetra haba estado entre los primeros en unirse
a la causa de Revan y rpidamente demostr ser una tctica brillante
y una lder militar.
68 DREW K A RP Y S H Y N

Reconociendo su potencial, Revan la haba convertido en general,


dndole el control de casi la mitad de las tropas de la Repblica y de
los Jedi bajo su mando. Meetra haba contribuido positivamente a la
derrota de los mandalorianos, dndoles un golpe devastador durante
la Batalla de Malachor V aunque a coste casi imposible de com-
prender.
Dud slo brevemente en la puerta que llevaba a la espira, prepa-
rndose para lo que podra encontrar. Entonces entr en el edificio y
subi la larga escalera de caracol que llevaba hasta el primer piso de
los archivos.
Revan haba derrotado a Mandalore poco antes de la victoria de
Meetra en Malachor V, terminando efectivamente la guerra. Enton-
ces Malak y l se pusieron en marcha hacia las Regiones Desconoci-
das, mientras que Meetra haba vuelto para enfrentarse al juicio del
Consejo Jedi. Ella no haba hablado con Revan desde entonces. l ni
siquiera saba dnde estaba ella.
Conoca algunos de los detalles de lo que haba pasado. A su re-
greso, el Consejo Jedi la haba declarado una traidora por seguir a
Revan. La haban desposedo de su rango y la haban expulsado,
marcndola como la Exiliada. Segn los rumores, ella haba dejado
el espacio de la Repblica y simplemente haba desaparecido. Sin
embargo Revan senta que haba ms en esa historia.
Meetra no haba intentado contactar con l tras la derrota de
Malak. Incluso si haba dejado el espacio de la Repblica, con certeza
habra odo hablar de la redencin de Revan a estas alturas. El hecho
de que no hubiera habido noticias de ella era perturbador.
Una vez l haba intentado abrirse a la ella con la Fuerza. Servir en
batalla con alguien formaba un vnculo especial. Incluso a travs de
la anchura de la galaxia debera haber sido capaz de conseguir alguna
sensacin vaga de la presencia de ella. Sin embargo no haba sentido
nada. La explicacin ms simple era que ella se haba convertido en
una con la Fuerza, pero Revan no poda permitirse creer que estaba
muerta. Despus de sobrevivir a los horrores de Malachor V, una
muerte annima en el Borde Exterior simplemente no pareca justa.
Sali de la escalera de caracol y lleg al rellano del cuarto piso y
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 69

entonces empuj la puerta del segundo piso de los Archivos para


abrirla. Se sinti aliviado al ver que no haba nadie all. Quera hacer
su investigacin en privado.
Pasando junto a las estanteras atestadas de discos de datos, tom
asiento en uno de los holo-terminales. No estaba seguro de qu es-
taba buscando exactamente, as que simplemente introdujo el nom-
bre de Meetra en el directorio.
Aparecieron varias entradas, incluyendo el informe oficial de
Malachor V recopilado por uno de los Archivistas Jedi. Tom nota
mental del nmero de referencia, sac el disco de datos del estante
y lo insert en la terminal.
Pas los minutos siguientes revisando el informe, pero no con-
sigui cruzarse con nada que no supiera ya. Malachor V haba sido
una trampa, una estratagema para atraer a la flota mandaloriana a un
lugar suficientemente cerca del planeta como para liberar el genera-
dor de masa-sombra, una super arma experimental que aprovech las
anomalas gravitacionales nicas del sistema Malachor para destruir
instantneamente todas las naves que orbitaban el planeta.
Revan dividi su flota en dos, dndole el mando de la mitad a
Meetra. Mientras que l lideraba sus fuerzas contra la nave insignia
de Mandalore, orden a su general de ms confianza que utilizara su
flota como seuelo para atraer al grueso de las naves mandalorianas a
un lugar dentro del alcance del generador de masa-sombra.
Los mandalorianos haban mordido el anzuelo y, una vez que estu-
vieron dentro del alcance, Meetra dio la orden de conectar el genera-
dor de masa-sombra. La atmsfera explot en un centelleo de fuego,
dejando detrs slo cenizas. Todo en la superficie de Malachor, cada
planta, cada animal e insecto, fue instantneamente vaporizado por el
intenso calor. El suelo se quebr y se elev, dejando profundas cica-
trices a travs del terreno chamuscado.
Al mismo tiempo, cientos de naves, republicanas y mandalorianas
por igual, fueron arrancadas de la rbita por la creacin de un vrtice
gravitatorio irresistible en el ncleo del planeta. Se estrellaron con-
tra la superficie del planeta, golpeando con tal velocidad que sus cas-
cos penetraron en realidad varios kilmetros en el suelo, enterrando
70 DREW K A RP Y S H Y N

los restos retorcidos y los cuerpos rotos. Decenas de miles de vidas se


apagaron en una fraccin de segundo.
Las naves de Revan y Meetra haban estado a salvo ms all del al-
cance de la super arma, aunque si eso haba sido por la suerte o por
designio, Revan no poda decirlo honestamente.
Sus recuerdos de esa poca haban desaparecido y, mirando ha-
cia atrs a sus acciones, no poda explicarlas o justificarlas completa-
mente. Haba sabido lo que iba a pasar, sacrificando de buen grato
a miles de sus seguidores para conseguir la victoria ltima sobre los
mandalorianos? O algo en el plan haba ido terriblemente mal?
El informe no era tan ambiguo: clamaba que Revan y Meetra sa-
ban ambos qu pasara. Les declaraba criminales de guerra y asesinos
en masa. El autor del informe especulaba con que Malachor V era la
prueba de que incluso entonces Revan ya haba abrazado los cami-
nos del lado oscuro.
Pero Revan no estaba interesado en las opiniones de algn Archi-
vista Jedi annimo. Slo le importaban los hechos particularmente
qu le pas a Meetra tras la batalla. Y aqu el informe era severamente
deficiente.
Todo lo que pudo obtener fue que ella haba vuelto por su propia
y libre voluntad para enfrentarse al Consejo, que la expuls sumaria-
mente de la Orden Jedi y del espacio de la Repblica.
Deb haber adivinado que eras t.
La voz vino desde detrs, aguda por la indignacin.
Revan se levant de su silla y se volvi para mirar de frente a la que
hablaba. Llevaba los ropajes de una Archivista Jedi, aunque Revan sa-
ba que era de hecho una Maestra Jedi. Era joven para su posicin,
de alrededor de la edad de Bastila, pero su pelo era de un blanco pla-
tino. Tena unos ojos de un fro azul y una complexin que hablaba
de una vida pasada dentro de los Archivos, bien protegida de los ra-
yos del sol.
Atris dijo Revan con un asentimiento de cabeza y forz una
sonrisa, maldiciendo silenciosamente.
Una vez amiga ntima de Meetra, Atris se haba negado a unirse
a aquellos que haban ido a batallar con los mandalorianos. Una tra-
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 71

dicionalista incondicional, ella haba compartido la opinin poco fa-


vorable sobre Revan de los Maestro ms viejos y conservadores. De
toda la gente que poda haber interrumpido su bsqueda, l poda
pensar en pocos con quien quisiera encontrarse menos.
Intentando todava recapturar tus recuerdos perdidos? le
pregunt ella un poco con demasiado aire de suficiencia y Revan
comprendi que su llegada no era un accidente.
Atris deba de haber marcado el informe que l haba estado le-
yendo de manera que la alertara cada vez que fuera referenciado. No
haba reglas o regulaciones contra esta clase de caracterstica de segu-
ridad, pero raramente se haca. Como regla, aquellos que servan en
el Consejo del Primer Conocimiento respetaban el derecho a la priva-
cidad personal de un Jedi que visitara los Archivos del Templo.
Sin embargo aunque Revan haba buscado mantener su investiga-
cin en privado, no haba hecho nada malo. Y todava necesitaba res-
puestas.
Este informe parece pasar por alto algunos de los detalles rele-
vantes dijo. Un trabajo de psima calidad aadi con una co-
razonada repentina.
Vio que Atris se alarm y supo que haba adivinado correctamente:
ella no slo haba marcado el informe, tambin lo haba preparado.
Tal vez simplemente no puedes ver la verdad obvia que hay de-
lante de ti le espet ella.
Revan sonri. A pesar de todas las enseanzas Jedi sobre la paz y
la serenidad, siempre haba tenido un talento natural para enfurecer
a los miembros enfurecer a los miembros excesivamente santurrones
de la Orden como Atris.
Creo que slo necesito tu gran sabidura para que me ayude a
comprender lo que se me escapa.
Qu te hace pensar que yo hara algo para ayudarte?
Todava soy un Jedi y la sentencia de Meetra es un hecho le
record l, repentinamente serio. Tengo derecho a conocer la ver-
dad de lo que pas. Toda ella.
Qu ms hay que decir? Ella cometi el error de seguirte. T la
llevaste por el camino del lado oscuro. Cometi un acto imperdona-
72 DREW K A RP Y S H Y N

ble y por esto el Consejo la expuls.


Fue un acto desesperado durante una poca desesperada dijo
Revan. Y el generador de masa-sombra era un prototipo experi-
mental. Cmo pudo el Consejo estar seguro de que Meetra incluso
saba lo que ocurrira? Qu pasa si fue todo un error? Un accidente
terrible?
El generador de masa-sombra era un arma de guerra replic
Atris con una calma fra y racional. Su nico propsito era causar
muerte y destruccin y ella dio la orden de activarlo. Cmo es eso
un accidente?
Pero obviamente se arrepinti de sus acciones y se rindi volun-
tariamente ante el Consejo. Por qu no le mostraron misericordia?
Necesitaban dar ejemplo con ella. Atris hizo un esfuerzo para
ocultar la amargura de su voz. Se convirti en un smbolo para to-
dos aquellos que haban desafiado la voluntad del Consejo. La mise-
ricordia no era una opcin.
No puede ser tan simple la presion Revan. Mis crmenes
fueron mucho peores y sin embargo el Consejo me dio una segunda
oportunidad.
T podas todava sernos de utilidad.
Revan sinti que haba algo que ella no estaba diciendo.
Qu significa eso? Meetra era una Jedi poderosa. Por qu el
Consejo no intent redimirla?
La archivista neg con la cabeza con incredulidad.
Realmente no tienes ni idea de lo que le hiciste, verdad?
No, no la tengo le espet Revan, permitiendo que su frus-
tracin hirviera. Mi memoria tiene ms agujeros que una esponja
kaminoana. As que, por qu simplemente no me cuentas?
Atris se mordi el labio inferior y le mir. Entonces, compren-
diendo quizs que responder a las preguntas de l era el modo ms
rpido de hacer que se fuera, empez a hablar.
Meetra estaba mucho ms cerca del generador de masa-som-
bra que t. Sinti la onda expansiva. Eso casi la mat. La dej vul-
nerable. Al mismo tiempo, sinti las muertes de los mandalorianos
y sus compaeros soldados a travs de la Fuerza. Eso fue demasiado
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 73

para soportarlo en su estado debilitado. La habra matado. Se de-


tuvo para dar nfasis, antes de continuar. Instintivamente, se pro-
tegi del nico modo que saba. Se desconect de la Fuerza per-
manentemente.
Lo siento dijo sinceramente Revan. No tena ni idea.
De verdad? respondi enfadadamente Atris. Entonces
por qu Malak y t la dejasteis atrs cuando fuisteis a las Regiones
Desconocidas? Os disteis cuenta de que ella ya no te era de utilidad
y la abandonasteis. Eso es por lo que ella volvi a la Orden para en-
frentarse al juicio.
No vi eso en tu informe. Eso es un hecho o slo especulacin?
La negacin de ella a hablar fue suficiente replica.
Incluso si lo que dices es cierto continu Revan, ya no soy
el mismo hombre. Est bien culparme aun por aquellos crmenes?
Un chalarax no puede cambiar sus manchas murmur ella en
voz baja.
Revan estaba demasiado ocupado intentando procesar todo lo que
haba descubierto para reaccionar al comentario de ella. Si Meetra es-
taba desconectada de la Fuerza, eso explicara porqu no haba sido
capaz de sentir su presencia. Eso significaba que ella podra todava
estar viva en alguna parte. Todava podra saber algo que le ayudara a
comprender el significado de su visin.
Sabes adnde fue? pregunt l. Necesito hablar con ella.
No has hecho ya suficiente? demand Atris. Es culpa tuya
que ella desafiara el Consejo y traicionara a la Orden. Es culpa tuya
que ella cayera en el lado oscuro y fuera marcada como la Exiliada. Es
culpa tuya que ella se desconectara de la Fuerza. Para una Jedi, ese es
un destino peor que la muerte!
He estado ms cerca de la muerte que la mayora replic
Revan y puedo asegurarte que eso no es cierto.
Atris resopl de desprecio.
Esa es la diferencia entre nosotros. Yo vivo para la Fuerza. T vi-
ves para ti mismo.
Revan se encogi de hombros, sabiendo que una discusin filos-
fica no iba a llevarle ms cerca de encontrar a Meetra.
74 DREW K A RP Y S H Y N

Sea lo que sea lo que pienses de m dijo l, yo no coaccion


a Meetra para que hiciera nada de esto. Ella tom sus propias decisio-
nes. Y debera ser decisin suya ahora si quiere volver a hablar con-
migo, no tuya. Si sabes dnde est, tienes que decrmelo.
No he hablado con ella desde su juicio respondi Atris a tra-
vs de los dientes apretados y Revan supo que estaba diciendo la ver-
dad. No s adnde fue y espero no volver a verla. La Exiliada trai-
cion a la Orden, igual que t.
No eres bienvenido aqu. Vuelve a casa con tu esposa.
Atris pronunci la ltima palabra con tal veneno que casi se ahog
con ella.
Uh, uh, uh dijo Revan agitando un dedo en direccin a ella.
No hay emocin. Hay paz.
El labio de ella se elev en un refunfuo, ella gir sobre sus talo-
nes y sali a toda prisa de la sala. Revan esper hasta que el sonido
de sus pisadas en las escaleras se desvaneciera y entonces volvi a sen-
tarse en la silla.
Con Atris ausente, l pudo dejar que su mscara sarcstica cayera.
A pesar de lo que le haba dicho a ella, no poda evitar sentirse res-
ponsable de Meetra. Se haba negado a darle a Atris la satisfaccin de
ver su culpabilidad y su pena, pero ahora que estaba solo, las emo-
ciones vinieron como una riada hasta la superficie. La mayora de sus
recuerdos especficos de Meetra haban desaparecido. Slo poda re-
cordar pedazos y trozos inconexos. Pero ella haba sido una vez una
de sus amigas ms ntimas y l todava senta una poderosa conexin
emocional con ella.
Inclinndose hacia delante, enterr su cara en las manos. Esperaba
que las lgrimas fluyeran, pero eso no ocurri. En su lugar, sinti
simplemente una pena vaca y entumecedor. Despus de varios minu-
tos, tom aire profundamente para recuperar el control y se puso en
pie. Entonces sali por la puerta de los Archivos y baj las escaleras.
Haba venido al Templo a buscar a una vieja amiga y confidente,
esperando que ella pudiera ayudarle a comprender los sueos que
plagaban sus noches. En su lugar haba encontrado un callejn sin sa-
lida y descubri la lgubre verdad sobre la que llamaban la Exiliada.
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 75

No me extraa que ya nunca venga aqu rugi en voz baja


mientras se abra camino a travs del patio y se diriga hacia la salida.
CAPTULO 6

Haba pasado una semana desde la misin en Hallion. Dosis dia-


rias de kolto haba curado las heridas de Scourge. Incluso sus costillas
rotas estaban completamente curadas. La misin haba sido un xito,
pero las cosas haban ido mucho menos suavemente de lo que le ha-
bra gustado. Sin duda el informe de Sechel ante Nyriss pintara cada
uno de sus errores bajo el tono ms llamativo.
Estaba desesperado por encontrar algn modo de desahogar sus
frustraciones y hoy finalmente se haba sentido lo bastante bien como
para visitar el patio de ejercicios de la fortaleza para tener un entrena-
miento muy necesitado. Raramente pasaba ms de dos o tres das sin
practicar sus ejercicios, sabiendo que su supervivencia continuada a
menudo dependa de su experiencia marcial.
Aunque haba otros en el patio, ninguno era un digno compaero
de entrenamiento. Obtendra poco al ponerse a prueba contra cual-
quiera de los soldados de Murtog. Incluso el capitn de la guardia no
presentara ningn desafo real para un Lord Sith completamente en-
trenado.
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 77

En su lugar ejecut una rutina compleja de ejercicios diseados


para perfeccionar sus reflejos, todo ello mientras llevaba su pesada ar-
madura. Su hoja carmes zumbaba mientras recorra las arremetidas
y cortes agresivos del Juyo, la sptima forma de combate con el sable
lser. El arma se mova tan rpidamente que no era si no un borrn,
pero cada golpe era preciso y controlado.
En mitad de su rutina se dio cuenta de que la joven esclava twileko
de Nyriss haba entrado en el patio. Se mantena pacientemente a un
lado, con su cabeza inclinada respetuosamente.
Scourge detuvo abruptamente la sesin, sabiendo que ella slo es-
tara aqu si Nyriss la hubiera enviado. l apag su sable lser y se lo
enganch en el cinturn antes de cruzar el patio hacia ella.
Darth Nyriss desea hablar con vos dijo suavemente la twileko,
manteniendo los ojos fijos en el suelo.
Estar all Sechel? demand.
No lo s, mi lord replic ella.
Scourge frunci el ceo. No haba visto o hablado con Sechel
desde su regreso.
Llvame ante Nyriss.
La esclava asinti, luego se volvi y ech a andar. Scourge se co-
loc tras ella.
Haba buscado a Sechel varias veces durante la pasada semana,
pero el ayudante siempre pareca estar fuera en alguna tarea o en-
cargo. Podra haber sido una coincidencia, pero tambin era posible
que Sechel le estuviera evitando.
Si ese era el caso, Scourge podra saber porqu. Durante su recu-
peracin, haba tenido mucho tiempo para pensar en la misin. Revi-
sndola en su cabeza haba sacado a la luz varias inconsistencias, cosas
que Sechel podra no querer discutir con Scourge cara a cara.
La esclava le estaba llevando a travs el ala este de la fortaleza. Se
mova rpidamente delante de l, pero con sus largas piernas Scourge
tena pocos problemas para mantener el paso. Mientras caminaba, l
continu meditando sobre el asunto de Sechel.
En aquel momento le haba concedido al ayudante el crdito de
salvarle la vida al apagar la red de energa de la planta de fabricacin y
78 DREW K A RP Y S H Y N

deshabilitar a los droides de seguridad. Ahora se preguntaba si haba


sido un accidente. Mientras ms pensaba en ello, ms evidencias pare-
can indicar que Sechel no haba querido que sobreviviera a la misin.
Sechel obviamente necesitaba la ayuda de Scourge para pasar junto
a los znganos y atravesar la valla de fuera de la planta. Y necesitaba
que Scourge retuviera a la seguridad lo suficiente como para que pira-
teara la red de ordenadores de FDU. Pero despus de eso, Scourge se
volvi prescindible. Una vez que los droides se desactivaran, Sechel
ya no necesitaba al Seor Sith para protegerle.
Lo que al principio son como una fantasa paranoide se volvi
ms a ms plausible cuando Scourge recordaba detalles especficos de
la misin. No tena manera de saber cunto le haba llevado a Sechel
piratear la red, pero probablemente haba encontrado los archivos
que estaba buscando en los primeros minutos. En retrospectiva, pa-
reca como si pudiera haber apagado la red de energa mucho ms
pronto de lo que lo hizo.
Qu pasaba si Sechel hubiera esperado todo lo posible antes de
desactivar los droides, esperando que tuvieran suficiente tiempo para
matar a Scourge? Desde la sala de archivos, Sechel no podra haber
visto lo que estaba pasando en la sala de produccin. Probablemente
habra asumido que Scourge ya estaba muerto para cuando lo apag
todo.
Eso tambin explicara porqu Sechel no se haba molestado en
contactar con l con una advertencia de que la planta estaba a punto
de explotar. Slo haba mencionado los reactores porque Scourge le
haba llamado por el holocomunicador despus de que todo se que-
dara oscuro. Si Scourge no hubiera iniciado la holollamada, Sechel
podra haberse escabullido solo en la oscuridad.
La seguridad anterior de Sechel de que FDU no tena droides
de asalto tambin era sospechosa. Las unidades con las que Scourge
se haba encontrado podran haber sido prototipos experimentales,
como Sechel haba clamado, pero tambin era posible que hubiera te-
nido conocimiento de ellos todo el tiempo y no hubiera dicho nada,
esperando que Scourge fuera pillado con la guardia baja por su lle-
gada.
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 77

Tres trozos de evidencias circunstanciales (un posible retraso en


apagar los droides, Sechel no contactando con l para advertirle de
la explosin inminente y la presencia inesperada de los droides de
asalto) no eran suficientes para que Scourge estuviera seguro de nada.
Sin embargo el hecho de que Sechel ahora pareciera estar evitn-
dole fortaleca ms el deseo del Lord Sith de interrogarle en una se-
sin muy larga y muy privada. Desafortunadamente, esa charla ten-
dra que esperar. Sechel todava disfrutaba de la proteccin de Nyriss
y Scourge no estaba dispuesto a arriesgarse a la furia de la Consejera
Oscura al interrogarlo. Todava no, al menos.
Haban llegado a la puerta de la cmara privada de Nyriss. Scourge
consider brevemente si debera decirle a ella algo sobre sus sospe-
chas y entonces decidi que no. Sechel era un experto en manio-
bras polticas. Si era culpable, involucrar a Nyriss slo trabajara a
favor del consejero. Era mejor enfrentarse a l directamente cuando
el momento fuera adecuado.
La esclava twileko llam ligeramente a la puerta y la voz de Nyriss
dijo Adelante! desde el otro lado.
De nuevo, Nyriss estaba sentada en la consola del ordenador en el
centro de la habitacin. Mientras se levantaba de su silla y se volva
para mirar de frente a Scourge, la esclava cerr la puerta, encerrndo-
les a los tres solos en la habitacin.
Se me ha dado la noticia de que te has recuperado de tus heri-
das dijo Nyriss.
No fue nada serio, mi lord replic Scourge.
Pareces tener la costumbre de resultar herido en mi servicio.
Me sorprendieron los droides de asalto.
Y a m me sorprende que te dieran tantos problemas.
Scourge permaneci en silencio.
Nyriss estir sus labios secos y rotos en una sonrisa inquietante que
pareci llenar la mitad inferior entera de su cara arrugada. Scourge
soport el rictus sin comentario alguno hasta que misericordiosa-
mente desapareci.
Encuentro extrao que alguien con tu reputacin tuviera difi-
cultadas para derrotar a un nico droide de asalto y a unos cuantos
80 DREW K A RP Y S H Y N

znganos patrulleros y sin embargo despachaste a mis mercenarios


con facilidad.
Era obvio que ella estaba llegando a algo, pero Scourge no tena ni
idea de lo que podra ser.
Yo no lo entiendo admiti finalmente l.
No, no lo entiendes estuvo de acuerdo ella, dejando ver bre-
vemente otra sonrisa desconcertante. Recita el Cdigo Sith para
m le instruy, sonando como uno de los entrenadores de la Aca-
demia.
La paz es una mentira. Slo hay pasin. A travs de la pasin,
obtengo fortaleza. Las palabras venan fcilmente a Scourge. El
mantra haba sido inculcado en su cerebro durante su entrenamiento
hasta que fue una segunda naturaleza. A travs de la fortaleza, ob-
tengo poder. A travs del poder, obtengo la victoria. A travs de la
victoria mis cadenas se rompen.
Conoces las palabras, pero no las comprendes realmente le re-
prendi ella. El lado oscuro utiliza las emociones ms poderosas:
la furia, el odio, el miedo. Se nos ensea a utilizar nuestras emociones
para desbloquear nuestro autentico potencial y liberar la Fuerza con-
tra nuestros enemigos.
Scourge contuvo la impaciencia que amenazaba con elevarse den-
tro de l. Ella no estaba diciendo nada que l no hubiera odo incon-
tables veces durante su aprendizaje, pero ella pareca tener una razn
que l todava no vea.
La Fuerza corre a travs de todos los seres vivos continu
ella. Cuando luchamos contra un oponente de carne y hueso, uti-
lizamos tambin sus emociones. Todos los que seguimos el lado os-
curo hacemos esto instintivamente a cierto nivel. Es tan instintivo
que la mayora de los instructores sienten que no es necesario ense-
arlo.
Ella hizo una pausa y de nuevo l se pregunt adnde quera ir a
parar con todo esto.
He estudiado tu archivo de la Academia y he observado tu bata-
lla con los mercenarios en mi patio dijo ella al fin. Tienes un don
especial. No slo te alimentas de las emociones puras de tu enemigo.
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 77

Las engulles. Devoras su miedo primitivo. Eso amplifica tu odio y tu


furia. Eso alimenta el poder de la Fuerza. Te transforma en un instru-
mento de muerte y destruccin.
Scourge asinti. Luchar con un enemigo vivo era embriagador.
Con cada ataque y encuentro senta un subidn de calor recorriendo
sus venas, energizndole y dndole poder. Sin embargo no haba sen-
tido casi nada de eso en la planta de FDU.
Cuando luch con el droide de seguridad, no haba nada a lo
que agarrarse. Era fro. Vaco.
Precisamente. Intentaste alimentarte de sus emociones inexis-
tentes y, al hacerlo, slo te hiciste ms dbil. Me extraa que este no
se observara en ti. Incluso los dones ms poderosos necesitan gua
para ser utilizados efectivamente. Neg con la cabeza. Ests tan
acostumbrado a utilizar tu don que abandonas la fuente de poder
ms bsica: t mismo. La prxima vez que te encuentres en una si-
tuacin similar, debes volver tu concentracin hacia tu interior. Uti-
liza tus propias emociones y destruirs a tus enemigos mecnicos tan
fcilmente como matas a los orgnicos.
Scourge asinti. No le gustaba que le sermonearan, pero la obser-
vacin de ella era buena: comprendi que haba, de hecho, aprendido
a depender de las emociones de sus enemigos para alimentar su poder
y no haba visto que tal don tambin poda ser una debilidad. Pero
una que, con tiempo y practica, se poda superar.
Una leccin valiosa, mi lord. Una que me tomar muy a pecho.
Tengo suficientes sicofantes trabajando para m respondi
ella, ignorando su gratitud.
Pero ninguno puede hacer lo que yo hago le record Scourge.
Nyriss separ sus labios en otra sonrisa horripilante y Scourge re-
sisti la urgencia de estremecerse cuando un escalofro se arrastr por
su espalda abajo.
Espero que tu confianza restaurada te sirva bien en tu prxima
misin dijo ella. Los archivos que Sechel recuper de FDU de-
mostraron ser bastante fructferos. l sigui el pago del droide a me-
dida enviado a asesinarme hasta un grupo de humanos separatistas
radicales de Bosthirda dedicado a liberar su planeta de la tirana del
82 DREW K A RP Y S H Y N

Emperador y del Consejo Oscuro.


Un sarcasmo pesado se filtro de su voz y Scourge comparti su
desdn. Haba algunos enemigos a los que poda respetar. Haba al-
gunas causas que poda comprender incluso si luchaba contra ellas.
Esto no era ninguna de las dos cosas.
Haba planetas conquistados recientemente que sufran bajo el
yugo del Imperio, planetas como Hallion, donde la rebelin era de
esperar. Pero Bosthirda haba sido parte del Imperio durante cientos
de aos. Su pueblo eran ciudadanos plenos, con todos los derechos y
privilegios de la gente de Dromund Kaas.
La propaganda humana separatista poda gritar contra el trata-
miento injusto de su especie, pero Scourge saba que sus reclama-
ciones eran infundadas. Los Jedi Oscuros originales que haban en-
seado a las tribus sith los caminos de la Fuerza haca milenios ha-
ban sido humanos. Y aunque sus linajes haban sido absorbidos por
la aristocracia sith haca milenios, los humanos todava conformaban
la vasta mayora de la poblacin imperial.
Haba esclavos humanos, por supuesto, pero estos eran individuos
nacidos en los rangos ms bajos de la sociedad, o aquellos que haban
cado hasta all por sus propios fallos y su debilidad. A diferencia de
otras especies inferiores, no eran perseguidos o discriminados de nin-
guna manera real. No haba leyes que limitaran sus movimientos, ni
restricciones sobre el rango o la posicin que podan alcanzar.
Los humanos podan elevarse hasta los rangos ms altos del ejr-
cito imperial. Cierto nmero de planetas incluso estaban gobernados
por ricas y poderosas familias humanas. Y el Emperador haba nom-
brado a muchos humanos para que sirvieran en el Consejo Oscuro.
De los doce miembros actuales, cinco eran humanos, incluyendo a
Darth Xedrix, el Consejero con el servicio activo ms largo.
Los humanos no tenan derecho o razn para quejarse sobre su
estatus en el Imperio. Los separatistas no eran nada excepto escoria
desagradecida y traidores.
Por qu os fijaron como objetivo? pregunt Scourge en voz
alta. Por qu no atacar al propio Emperador?
El Emperador est demasiado bien protegido dijo Nyriss.
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 77

Dado que no pueden acabar con l, uno de los miembros de servicio


ms largo en el Consejo Oscuro es una buena alternativa.
Y ellos nunca atacaran a Darth Xedrix aadi ella. l es hu-
mano. Probablemente le consideran uno de los suyos.
Qu hay de Darth Igrol? pregunt Scourge. Es sith y ha
servido durante ms tiempo que nadie excepto Darth Xedrix.
Igrol reside en Dromund Fels. Matar a alguien del Consejo Os-
curo en Dromund Kaas, la capital imperial, llama ms la atencin.
Hizo una pausa. Tambin pueden haberme elegido debido a
mi historia con Darth Xedrix. Desde que me un al Consejo Oscuro
ha habido animadversin entre nosotros. En aquel momento, l era
uno de los miembros ms poderosos, incluso desde el principio sin-
ti mi potencial y lo temi. Durante dcadas ha conspirado contra
m, pero le he ganado la partida siempre, haciendo crecer lentamente
mis aliados y mi influencia mientras que los suyos han decrecido.
Nyriss no le estaba contando a Scourge nada nuevo. Todo el
mundo saba que los miembros del Consejo Oscuro se vean tpica-
mente unos a otros como rivales peligrosos y siempre haba rumores
de disputas en las sombras que se luchaban bajo cuerda. Scourge crea
que el Emperador animaba en realidad a la lucha, dado que eso disua-
da a los diferentes miembros de unir sus recursos contra l.
A pesar de lo que Nyriss clamaba, sin embargo, su rivalidad con
Darth Xedrix haba sido cualquier cosa menos unilateral. Ambos ha-
ban visto sus fortunas elevarse y caer y elevarse de nuevo, sin que
ninguno fuera capaz de conseguir una ventaja lo bastante superior
como para eliminar al otro.
De alguna manera Scourge no crea que fuera prudente mencio-
nar esto.
Los separatistas probablemente ven mi rivalidad con Darth
Xedrix como prueba de que me disgustan todos los humanos. Es in-
cierto, por supuesto, pero una mentira muy conseguida a menudo
servir donde no sirve la verdad.
Su lgica era inteligente, pero las razones difcilmente importaban.
Los separatistas haban intentado matar a una miembro del Consejo
Oscuro. Tena que haber retribucin.
84 DREW K A RP Y S H Y N

Encontrar a estos traidores y les destripar declar l.


Ya han sido encontrados. Sechel fue capaz de utilizar la infor-
macin que obtuvo en FDU para localizar su base en las monta-
as de Bosthirda. Si ellos se enteraron de la destruccin de la planta
de FDU, podran sospechar. Debemos atacar rpidamente, antes de
que puedan mudarse a una nueva localizacin. Mi gente se va para
Bosthirda esta noche. T les acompaars.
Me enviis de nuevo con Sechel?
Nyriss asinti.
Ellos pueden tener conexiones con otros grupos terroristas.
Sechel ser capaz de piratear sus archivos y descubrir con quin es-
tn trabajando. Tambin enviar a Murtog y a sus soldados contigo.
Sechel ser tu instrumento de precisin. Los soldados sern tu herra-
mienta rotunda.
Scourge habra preferido dejar atrs a Sechel, al menos hasta que
hubiera tenido la oportunidad de confirmar sus sospechas.
Consider brevemente compartir sus preocupaciones con Nyriss
y entonces decidi adherirse al plan original de guardrselas para s
mismo. Simplemente tendra que vigilar de cerca a Sechel durante
la misin y tener cuidado de no meterse en ninguna trampa. Habra
mucho tiempo para tratar con l una vez que los separatistas fueran
eliminados y l hubiera demostrado su vala a ojos de Darth Nyriss.
La bazofia humana morir, mi lord prometi Scourge, incli-
nando mucho la cabeza. No fallar.
CAPTULO 7

Por segunda vez en el espacio de un solo mes, Revan se encontr


en una mesa en el fondo de la Guarida del Tratante, rodeado por la
escoria de Coruscant.
No podas haber contactado conmigo simplemente por holo-
comunicador? le pregunt a Canderous mientras tomaba asiento.
T3 rod bajo la mesa obedientemente para sentarse pacientemente
a sus pies, seguro y lejos de donde las camareras podran tropezarse
con l.
Necesito hablar contigo cara a cara sobre esto replic el man-
daloriano.
Suena fatal.
T3 trin en acuerdo.
Todava tienes esas pesadillas? pregunt Canderous.
A veces. Estoy tratando con ello.
Los sueos venan ahora slo dos o tres veces por semana, en vez
de todas las noches. Revan no saba si esto era porque su subcons-
ciente estaba obteniendo ms control sobre la memoria reprimida o si
86 DREW K A RP Y S H Y N

tena algo que ver con el hecho de que estaba dando pasos para inves-
tigar su visin. Fuera cual fuese la explicacin, durante la ltima se-
mana haba sido capaz finalmente de conseguir unas cuantas noches
de descanso irregular. No era suficiente para librarse de los crculos
oscuros bajo los ojos, pero ya no se senta completamente agotado.
Dime lo que encontraste dijo.
No descubr nada sobre un planeta cubierto de tormentas y no-
che eterna. Pero descubr algo en lo que podras estar interesado.
El droide astromecnico a los pies de Revan pit dos veces. Era
obvio incluso para l que Canderous dudaba en hablar.
Espero que no ests esperando a que intente comprarte esta in-
formacin brome Revan. Dej la mayora de mis crditos en
casa.
Canderous se movi incmodamente y luego se inclin hacia de-
lante para hablar en un susurro bajo.
Probablemente no debera estar dicindote esto, contigo siendo
un Jedi y todo, pero creo que tienes derecho a saberlo.
Si ests preocupado porque vaya a ir corriendo al Consejo con
tu secreto, no lo ests.
No son slo ellos. Tampoco puedes decrselo al Senado Galc-
tico.
Sea lo que sea lo que tienes que decirme debe ser bastante malo
remarc Revan.
Depende de tu punto de vista.
El hombre grande se inclin hacia atrs en su silla y tom aire pro-
fundamente. Revan se qued en silencio, dndole a su amigo tiempo
para recobrar fuerzas.
Me puse en contacto con algunos de mi gente, justo como me
pediste dijo Canderous finalmente. Descubr que docenas de los
jefes ms fuertes estn reuniendo sus clanes en Rekkiad.
Revan reconoci el nombre. Localizado en el sistema del Borde
Exterior del mismo nombre, Rekkiad era virtualmente un planeta
deshabitado de hielo y nieve.
Estn planeando otra invasin adivin, asumiendo que eso
era por lo que a Canderous le preocupaba que los Jedi o la Repblica
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 87

lo descubrieran.
No, no lo estn planeando le asegur Canderous. Todava
no, al menos. Estn buscando la Mscara de Mandalore. Creen que la
ocultasteis en Rekkiad.
Una imagen centelle a travs de la mente de Revan: Malak y l de
pie en lo alto de un glaciar, rodeados por una tormenta de nieve que
se arremolinaba. Se desvaneci antes de que l pudiera asirla, reti-
rndose hasta los rincones oscuros de su subconsciente. Sin embargo
el breve centelleo del recuerdo al volver a la superficie fue suficiente
para confirmar lo que Canderous haba dicho.
Creo que podran tener razn murmur Revan.
Canderous guard silencio, esperando obviamente a que l dijera
ms. Pero no haba nada que pudiera aadir. El recuerdo se haba ido.
Sabes lo que la Mscara significa para mi pueblo dijo
Canderous. Sin ella estamos perdidos, somos vagabundos
deambulando por la galaxia sin un propsito. Recuperar la Mscara
podra ser la clave para restaurar el honor mandaloriano. Y el poder.
Revan saba todo esto. Eso era por lo que haba ocultado la Ms-
cara despus de matar a Mandalore el Grandioso: un acto final para
desmoralizar a un enemigo derrotado. Haba tenido la esperanza de
que les llevara generaciones a los mandalorianos recuperarse de la
prdida de su smbolo cultural ms reverenciado. Sin ella, los clanes
belicosos estuvieran demasiado ocupados luchando entre ellos mis-
mos por el poder para pensar incluso en conquistar planetas de la Re-
pblica. Pero si la Mscara iba a ser encontrada de nuevo
Quien quiera que la encuentre ser aclamado como el nuevo l-
der de los clanes continu Canderous. Mandalore se alzar de
nuevo y los mandalorianos le seguirn.
Revan saba que Canderous estaba compartiendo este conoci-
miento con l por lealtad. Haban pasado por demasiadas batallas
juntos como para que le guardara este secreto. Sin embargo tambin
comprenda porqu Canderous haba estado poco dispuesto a hablar.
Todava era un mandaloriano y tema por el futuro de su pueblo.
Las heridas de las Guerras Mandalorinas todava estaban frescas
en las mentes de los Jedi y la Repblica. El espectro inminente de
88 DREW K A RP Y S H Y N

un ejrcito mandaloriano unificado bajo un nico lder belicoso no


se ignorara. Incluso si el Consejo Jedi se negaba a emprender accio-
nes contra ellos, el Senado enviara sus flotas para aplastar la poten-
cial amenaza antes de que pudiera empezar.
En su estado desorganizado y mermado, era improbable que los
mandalorianos fueran capaces de resistir. Despus de la inevitable de-
rrota, el Senado era probable que impusiera la ley marcial sobre los
clanes supervivientes, forzndoles al desarme y a abandonar las cos-
tumbres y prcticas de su cultura guerrera. Si la Repblica descu-
bra esto, los mandalorianos como Canderous los conoca dejaran de
existir para siempre.
Crees que los mandalorianos atacarn la Repblica de nuevo si
la Mscara es descubierta? pregunt Revan.
Depende de quin la encuentre respondi cndidamente
Canderous. Algunos de los lderes de los clanes no quieren nada
ms que vengar nuestra derrota. Otros preferiran intentar recons-
truir nuestra sociedad. ramos grandes guerreros antes de que em-
pezramos a conquistar planetas de la Repblica. Es posible que po-
damos restaurar nuestro honor sin violar los trminos del tratado
con el que estuvimos de acuerdo.
Los trminos que yo os obligu a aceptar, pens Revan.
Era irnico que Canderous estuviera compartiendo todo esto con
el arquitecto de la mayor derrota de los mandalorianos. Casi una d-
cada antes, Revan haba sido uno de los pocos dispuestos a empren-
der acciones contra los clanes invasores. Pero no era la misma per-
sona que era entonces. Ya no se aferraba a los ideales simplistas de lo
correcto y lo equivocado o del bien y el mal. Comprenda mejor que
nadie que la oscuridad y la luz estaban entrelazadas de maneras ex-
traas y complejas. Y a cierto nivel primitivo, saba que todo esto es-
taba de alguna manera conectado con su visin del planeta oscuro y
barrido por las tormentas.
Los mandalorianos tenan el potencial de ser una amenaza muy
real, pero sus visiones le haban convencido de que haba algo mucho
ms peligroso acechando ms all de las fronteras del espacio cono-
cido. El destino de la galaxia entera podra descansar en los recuerdos
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 89

reprimidos que intentaban liberarse de la prisin de su propia mente


y enviar a una flota hostil republicana a dispersar a los clanes no le lle-
vara ms cerca de desbloquear la verdad.
No voy a decirle nada sobre esto al Senado o al Consejo le ase-
gur Revan a su amigo. Pero quien quiera que encuentre la Mscara
de Mandalore forjar el destino de tu gente durante los prximos mil
aos. Creo que podra ser una buena idea que estemos all cuando eso
ocurra.
Una amplia sonrisa se extendi por la mandbula cuadrada y con
cicatrices de Canderous y l alarg la mano a travs de la mensa y le
dio unas palmaditas al Jedi en el hombro.
Saba que poda contar contigo.
Es hora de reunir de nuevo a la vieja banda para una ltima
aventura.
No a todo el mundo replic Revan. Juhani y Jolee son Jedi.
Todava responden ante el Consejo. Podran sentirse obligados a de-
cir algo sobre esto.
No tengo problemas con dejar a la chica gato y al viejo atrs.
Tampoco quiero que Mission y Zaalbar se mezclen en esto con-
tinu Revan. Trabajaron duro para levantar un bonito negocio de
importacin-exportacin durante el ltimo ao. No quiero que lo ti-
ren todo por la borda.
Lo haran si t se lo pidieras apunt Canderous. Ni siquiera
se lo pensaran dos veces.
Eso es por lo que no voy a pedrselo. Mission lo ha tenido di-
fcil toda su vida. Ahora finalmente se ha encauzado, no voy a arrui-
narle las cosas.
Vale, olvida a la nia twileko. Pero qu pasa con Zaalbar? Ese
wookiee sabe cmo cuidarse cuando las cosas se ponen feas.
Mission y el Gran Z son un equipo. No podemos separarles.
Canderous puso los ojos en blanco.
Nos estamos quedando un poco cortos de gente aqu.
T3 silb en voz alta y Revan alarg la mano para darle una palma-
dita tranquilizadora en la cabeza.
No te preocupes, amiguito. Eres demasiado til para dejarte
90 DREW K A RP Y S H Y N

atrs.
El droide astromecnico silb de nuevo.
Bien pensado replic Revan. HK es un poco demasiado r-
pido con el gatillo para llevarle en esta misin. Las cosas tienden a
ponerse sangrientas cuando est cerca.
Te das cuenta de que vamos a un planeta invadido de man-
dalorianos? le record Canderous. Sangriento es posiblemente
inevitable.
Tengo la esperanza de que al menos se pueda razonar con algu-
nos de los clanes explic Revan. Si llevamos a un droide asesino
homicida con nosotros, no creo que vayan a darnos muchas oportu-
nidades de explicar porqu estamos all.
Andamos un poco cortos de gente dijo Canderous. Qu
hay de aquella otra Jedi que te ayud durante la guerra? No Malak.
La que llamaban la Exiliada.
Meetra dijo Revan.
O que ella y el Consejo tuvieron un desacuerdo.
No s dnde est.
Podra merecer la pena localizarla le presion Canderous.
Demostr su vala durante la guerra.
Revan no estaba seguro de cunto saba Canderous sobre Malachor V
y el generador de masas sombra. El informe de la misin estaba oculto
en los Archivos Jedi. Podra no tener ni idea de que ella haba atrado a
miles de los compaeros soldados de l a una trampa. Tambin era po-
sible que fuera totalmente consciente de las acciones de Meetra y la res-
petara incluso ms por tomar la decisin cruel pero tcticamente bri-
llante de sacrificar a miles de su propia gente para conseguir la victoria.
En cualquier caso, Revan no quera entrar en la trgica historia del des-
tierro de Meetra y de su separacin de la Fuerza.
Puede haber tenido un desacuerdo con el Consejo, pero todava
es una Jedi minti, haciendo todo lo posible por ignorar la sensa-
cin de culpabilidad que senta por su papel en el destino ltimo de
ella.
As que, a quin nos deja eso? A ti, a m y a este cubo de tor-
nillos de medio tamao?
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 91

Canderous le dio a T3 una patadita juguetona con una de sus pe-


sadas botas. El droide pit enfadadamente como respuesta.
No te olvides de Bastila aadi Revan.
Cre que queras dejar a los Jedi fuera de esto.
Es mi mujer respondi Revan. No voy a abandonarla.
Hey, es tu decisin dijo Canderous, levantando sus manos a
la defensiva. Es bienvenida a acompaarnos. Quiero decir, si real-
mente crees que puedes convencerla de que dirigirse al Borde Exte-
rior a explorar los helados pramos de Rekkiad es una buena idea.
Bueno dijo Revan encogindose de hombros, nunca fui-
mos de luna de miel.

Bastila estaba sentada en el saln cuando l lleg a casa, viendo


los holovideos mientras esperaba a que l regresara. Revan se pre-
gunt si haba estado esperndole mucho tiempo.
l no le haba dicho adnde iba y no le haba hablado sobre lo de
enviar a Canderous a investigar a los mandalorianos. Simplemente no
le haba visto sentido a preocuparla si no haba nada que ella pudiera
hacer para ayudar. Sin embargo, ahora que tenan un plan, estaba
ansioso por compartirlo con ella. Slo tena que tener cuidado con
cmo lo explicaba todo.
Lo siento dijo l mientras cruzaba la habitacin y se inclinaba
para darle un beso. No saba que llegaba tan tarde. No deberas ha-
ber esperado levantada.
No pasa nada dijo ella, cogindole la mano y tirando de l
para que se sentara en el sof a su lado. No poda dormir.
Sosteniendo todava su mano, ella se volvi para estar frente a l.
Tengo algo que decirte dijo.
Yo tambin. Grandes noticias.
Apuesto a que la ma es ms grande dijo ella con una dbil
sonrisa.
Esa es una apuesta que perderas le advirti l a ella.
Estoy embarazada.
Revan estaba tan impresionado que guard silencio durante varios
92 DREW K A RP Y S H Y N

largos segundos.
Vale, t ganas fue todo lo que pudo decir cuando finalmente
se las arregl para hablar.

Revan no poda creer que no se hubiera dado cuenta antes del


embarazo de Bastila. Aunque no haba signos fsicos visibles de su
condicin, debera haber sido obvio. En el instante en que ella se lo
dijo, l haba sentido claramente la vida creciendo dentro de ella a tra-
vs de la Fuerza.
Debo de estar volvindome senil a la vejez dijo l, acariciando
el vientre todava plano de ella.
Has tenido muchas cosas en la cabeza le record Bastila.
No has estado durmiendo mucho.
Todava era demasiado pronto para decir si era un nio o una nia,
pero a Revan no le importaba. Bastila y l iban a tener un hijo. Era el
da ms feliz de su vida. Slo haba un pequeo problema.
Hablando sobre elegir un mal momento murmur Bastila,
repitiendo los mismos sentimientos de l.
Una vez que l se hubo repuesto del alegre impacto de las noticias
de ella, l le habl de su reunin con Canderous.
Tengo que hacer esto dijo l suavemente. Es la nica manera
en la que voy a descubrir jams qu significa realmente esa visin.
Qu pasa si no lo descubres? replic Bastila. Tus pesadillas
se estn desvaneciendo. Quizs paren en unos cuantos meses.
Quizs estuvo de acuerdo l, aunque no lo crea. Pero creo
que esto son ms que slo viejos recuerdos saliendo a la luz. Son una
advertencia. Incluso si las visiones paran, la amenaza que representan
todava estara ah fuera.
No has hecho ya suficiente? pregunt Bastila, con su voz ele-
vndose ligeramente. Salvaste a la Repblica de los mandalorianos.
Salvaste a la Repblica de Malak. Y a cambio, te destruyeron tu iden-
tidad y fuiste condenado al ostracismo por el Consejo.
Ella se apart de l, con su furia creciendo.
Ya no les debes nada insisti ella. Has pagado por tus erro-
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 93

res. Has sacrificado suficiente. Te has ganado el derecho a vivir tus


das en paz!
Si no hago nada, nadie ms lo har dijo l, negando con la ca-
beza.
Y qu? As que nadie va a hacer nada. Sea lo que sea el mal
que acecha en las Regiones Desconocidas podra no mostrarse en d-
cadas! Los dos podramos ser viejos y canos para entonces. Tenemos
una oportunidad de vivir toda nuestra vida en una felicidad perfecta.
Ests dispuesto a arriesgarte a tirar todo eso por la borda?
Era tentador ceder. Sera fcil pretender que nada iba mal y sim-
plemente vivir en la ignorancia dichosa como trillones de otros seres
en la galaxia. Slo haba un problema con ese argumento.
No estoy haciendo esto por la Repblica explic l. No lo
estoy haciendo por ti. Ni siquiera lo estoy haciendo por m. Lo estoy
haciendo por nuestro hijo. Y por los hijos de nuestro hijo. Podramos
no vivir nunca para ver los horrores que se acercan, pero ellos s. l
tens su brazo alrededor de ella. Tenemos que proteger a la Rep-
blica para ellos. Tenemos que arriesgar nuestra oportunidad de felici-
dad de manera que ellos pueden tener una vida que nosotros podra-
mos no conocer nunca.
Bastila no respondi. En su lugar, ella se inclin contra l, descan-
sando su cabeza sobre el hombro de l, y l supo que ella senta lo
mismo.
Cundo nos vamos? pregunt ella despus de un largo mo-
mento de silencio.
No puedes venir conmigo objet Revan amablemente.
Qu pasa si encuentro algo en Rekkiad? Alguna pista conectada
con mi pasado? Qu pasa si eso me lleva ms lejos en el Borde Exte-
rior? O incluso a las Regiones Desconocidas? Podramos estar fuera
durante meses. Tal vez ms tiempo. Realmente quieres dar a luz en
algn planeta deshabitado en los bordes de la galaxia? Y qu hare-
mos entonces? Cmo vamos a cuidar de un beb bajo esas condicio-
nes? No arriesgar la vida de nuestro hijo de esa manera. Y s que t
tampoco lo hars.
Bastila alarg dos dedos y los presion suavemente contra los la-
94 DREW K A RP Y S H Y N

bios de Revan.
Si digo que tienes razn susurr ella, te callars, por favor?
l asinti en silencio.
Porque puedo pensar en cosas mejores que hacer en la ltima
noche antes de que te vayas que hablar.
Revan no podra haber estado ms de acuerdo con ella.

Bastila acompa a Revan y a T3 al espaciopuerto. Canderous ya


estaba all, cargando suministros en el Halcn de bano.
El Halcn de bano haba servido bien a Revan durante su persecu-
cin de Malak. Habiendo pertenecido a una sucesin de contraban-
distas y piratas, era una de las naves ms rpidas de la galaxia. Tena
suficiente sitio para acomodar confortablemente a una tripulacin de
ocho seres, con carga y suministros, aunque un nico individuo po-
da pilotarlo cuando era necesario.
Tcnicamente hablando, el Halcn de bano todava perteneca a
Davik Kang, un seor del crimen tarisiano. Pero Davik no vendra a
reclamarlo: haba muerto haca mucho, con su cuerpo enterrado bajo
las ruinas de Taris cuando Malak bombarde el planeta ciudad desde
la rbita.
Ten cuidado ah fuera dijo Bastila.
Siempre lo tengo respondi l con una sonrisa, limpiando
una nica lgrima del rabillo del ojo de ella.
No necesitaron decir nada ms. Se haban despedido de verdad en
privado la noche antes. Los aos de entrenamiento Jedi de Bastila la
haban dejado sintindose incmoda con muestras pblicas de emo-
cin, pero se aup sobre las puntas de sus pies y plant un beso largo
y duro en los labios de Revan. Luego se volvi y dej el espaciopuerto
rpidamente.
Canderous levant una ceja de manera curiosa pero mostr sufi-
ciente contencin como para no preguntar porqu ella no vena.
Terminaron de carga la nave en silencio. Veinte minutos despus el
Halcn de bano alz el vuelo.
CAPTULO 8

El sol naranja de Bosthirda se estaba poniendo rpidamente.


Scourge, agachado en las sombras de un estrecho callejn en el dis-
trito de almacenes en las afueras de Jerunga, la capital planetaria, lo
vio desaparecer. Cuando la oscuridad cay, las lmparas fotosensibles
de la calle se encendieron, envolviendo el distrito entero en un plido
brillo amarillo.
La dbil luz artificial fue suficiente para darle a Scourge una vi-
sin clara del edificio de dos plantas al otro lado de la calle. Desde
fuera, no haba manera de decir si la estructura era la base de los se-
paratistas. No haba armas automticas en el tejado. Ni guardias pa-
trullando el permetro. Las puertas de la baha de carga eran de du-
racero ordinario, en vez de la clase utilizada para construir las puer-
tas blindadas. Las ventanas estaban ennegrecidas y varias cmaras de
seguridad se movan de un lado a otro, vigilando la calle, pero nada
de esto era inusual para los edificios de este distrito.
En vez de las fortificaciones militares de que podran atraer aten-
cin no deseada, los separatistas utilizaban el anonimato y el secreto
96 DREW K A RP Y S H Y N

para protegerse. No estaran preparados para la furia que estaba a


punto de caer sobre ellos.
Su comunicador pit suavemente, seguido por la voz susurrada
de Murtog.
El equipo est en posicin.
Esperad a mi seal replic Scourge. Dadme tiempo para
acabar con esas cmaras.
Podra haber droides ah dentro se uni a la conversacin
Sechel. Estis seguro de que no deseis que el equipo de Murtog
entre primero y despeje el camino?
Scourge apret los dientes. Conoca Sechel los problemas de
Scourge para acabar con los droides en la planta de FDU? Eran sus
palabras una manera de decir Conozco tus secretos. Conozco tus debili-
dades?
Por otra parte, si Sechel slo estaba haciendo una broma basn-
dose en lo que haba pasado en su ltima misin, entonces el so-
breanlisis paranoico de Scourge significaba que el pequeo sicofante
baboso le haba cogido.
Ninguna opcin le sentaba bien al Seor Sith, particularmente
dado que todava no estaba seguro de si Sechel estaba intentando ha-
cer que le mataran.
Recuerda el plan le espet Scourge. Los dos os quedis
atrs hasta que yo d la seal de despejado. No podemos arriesgar-
nos a que un disparo lser perdido acabe con el consejero favorito de
nuestro Lord. Dejadnos el trabajo sucio a m y a tu equipo.
Entendido estuvo de acuerdo Murtog.
Mantener a Murtog fuera de la batalla no era la mejor eleccin
tctica, pero mereca la pena mantener a Sechel lejos de la accin.
Scourge no necesitaba estar mirando por encima de su hombro mien-
tras estaba luchando contra los separatistas. Adems, Murtog tam-
bin estara a una distancia segura, slo por si acaso resultaba ser un
co-conspirador.
Enviar la seal una vez que les saque los ojos dijo Scourge,
ponindose en pie.
Con cuidado de mantenerse en las sombras, Scourge cruz la calle
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 97

hasta el edificio adyacente a la base y se arrastr hasta la parte trasera.


All localiz la escalera de servicio que suba por el costado del edifi-
cio y subi hasta el tejado, desde el que pudo mirar hacia el tejado de
la base separatista. El hueco entre los edificios era sustancial: casi diez
metros. Scourge calcul la distancia, dio una docena de pasos hacia
atrs, despus corri hacia el borde y salt sobre el precipicio.
Subi las rodillas y se dobl para dar una voltereta hacia delante
cuando aterriz y entonces se puso en pie de un salto, con el sable l-
ser desenvainado y listo. Haba cuatro cmaras en el tejado, monta-
das sobre astas en cada esquina. En una rpida sucesin se abri a la
Fuerza y las arranc una a una, envindolas dando tumbos desde sus
perchas a romperse en la calle de ms abajo.
El objetivo es ciego. Entrad dijo a su comunicador.
En la calle de abajo, pequeas escuadras de soldados de Murtog
se estaban aproximando al edificio. Scourge esper mientras lanza-
ban su primera oleada de granadas de centelleos y aturdidoras, se-
guidas por una ronda de fuego de supresin cuando los soldados se
colocaron en posiciones a cubierto cerca de la puerta. Desde dentro
lleg el sonido de las carabinas lser cuando los separatistas devolvie-
ron el fuego.
Movindose rpida pero calmadamente, Scourge cruz el tejado
hasta la escotilla construida en el centro. Unos cuantos segundos des-
pus esta se abri y un par de separatistas emergieron: francotirado-
res saliendo al tejado para ocupar posiciones contra los atacantes de
abajo.
Scourge cort en pedazos al primero con su sable lser, luego aga-
rr al segundo por la parte de atrs del cuello de la ropa y tir de l
hasta ponerle en pie. El joven le mir con un horror abyecto, con un
pnico tan grande que ni siquiera pens nunca en levantar su arma.
El Lord Sith se aliment del miedo del hombre, saborendolo
mientras el calor del lado oscuro se precipitaba a travs de l. Lle-
vndose sin esfuerzo al francotirador, dio tres pasos rpidos hacia el
borde del tejado y luego lo tir. El grito aterrorizado del francotira-
dor se interrumpi de repente un segundo despus por su impacto fa-
tal contra el suelo de ms abajo.
98 DREW K A RP Y S H Y N

Scourge se volvi y corri de nuevo hacia la escotilla abierta. Pudo


or gritos frenticos y fuego lser. Un instante despus una explosin
sacudi el edificio entero, seguido por varios segundos de silencio.
Otra ronda de fuego lser y gritos confirm que el equipo de Murtog
haba abierto una brecha en la entrada.
Scourge salt a travs de la escotilla que llevaba al piso superior
del almacn. No haba paredes interiores. Este consista en una nica
habitacin enorme. En el rincn ms alejado una escalera llevaba ha-
cia el nivel inferior. Una fila de colchonetas recorra una pared, pero
el propsito principal del espacio pareca ser el almacenaje. Cajas y
bales para efectos personales estaban desperdigados por todas par-
tes, junto con una coleccin dispar de armaduras, armas y otro equi-
pamiento militar. Una terminal de ordenador haba sido colocada
junto a las colchonetas, junto con cuatro monitores en blanco que
una vez habran mostrado las imgenes de las cmaras de seguridad
del tejado.
Scourge registr todo esto sin un pensamiento consciente. Su con-
centracin principal estaba en los veintitantos humanos que luchaban
por ponerse su equipamiento de combate para unirse a la batalla es-
caleras abajo. Desafortunadamente para ellos, eso nunca iba a pasar.
Como un viento rojo, Scourge pas a travs de sus filas, cortando
a izquierda y derecha, cortando miembros y decapitando cuerpos. Es-
tallidos violentos de la Fuerza levantaba a sus vctimas y los lanzaba
como muecas de trapo, rompiendo huesos y quebrando crneos.
Los separatistas no ofrecieron virtualmente ninguna resistencia.
Haban sido cogidos con la guardia baja. No haban esperado una
emboscada desde el tejado. Estos no eran soldados. Eran hombres
y mujeres ordinarios que slo haban recibido el entrenamiento ms
bsico cuando se haban unido a la causa. El asalto repentino y sal-
vaje de Scourge, y la carnicera sangrienta que l dejo tras de s, les
rindi al pnico. l se aliment de sus miedos primarios. A algunos
los mat, a otros les dej mortalmente heridos y retorcindose en el
suelo, con sus vidas aguantando durante treinta o cuarenta segundos
mientras sus gritos de dolor en tonos altos alimentaban su sed de san-
gre.
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 99

De haber coordinado sus esfuerzos los separatistas en un contra-


ataque concentrado y organizado podran haber sido capaces de desa-
fiarle. Pero simplemente se dispersaron, corriendo para salvar sus vi-
das. Scourge se bebi el terror y la confusin de ellos y sinti el cre-
ciente poder del lado oscuro. Canaliz ese poder y lo reconcentr,
envindolo en oleadas que ondularon por la habitacin, incitando
ms a la retirada aterrorizada de sus enemigos.
Cuando dos mujeres se las arreglaron para resistir la ofensiva del
miedo y luchar, l estaba sobre ellas en un instante, hacindolas pe-
dazos con unos tajos rpidos de su sable lser. Todos los dems esta-
ban corriendo. Algunos huan escaleras abajo. Scourge les dej ir. No
conseguiran atravesar el equipo de Murtog. Otros intentaron ocul-
tarse, escondindose detrs de cajas y bales. Pero Scourge no necesi-
taba verles para darles caza. Poda sentirles en la Fuerza, temblando y
sollozando silenciosamente, con sus mentes entorpecidas por la sor-
presa, y l fue tras ellos de uno en uno, respirando con dificultad no
por el agotamiento sino por la excitacin.
Se acab en minutos. Slo entonces, de pie solo en mitad de los
cuerpos, se dio cuenta Scourge de que los sonidos de la batalla de
abajo haban terminado.
Movindose rpidamente, cruz la habitacin y descendi las es-
caleras. El piso de abajo era similar al de arriba: excepto por la fila de
oficinas construidas a lo largo del lado este del edificio, no haba pa-
redes interiores. El suelo estaba lleno de cajas y apilado de suminis-
tros. Los cuerpos estaban dispersados por todas partes. La mayora
eran separatistas, pero Scourge se dio cuenta de que tres o cuatro lle-
vaban los colores de Nyriss. El resto del equipo de Murtog estaban
investigando metdicamente a los muertos, buscando supervivientes
para interrogarlos.
Scourge neg con la cabeza, sabiendo que era una prdida de
tiempo. El mayor miedo de cualquier organizacin separatista era
una traicin interna. Slo las dos o tres personas de la cpula sabran
algo til y ellos nunca se permitiran ser cogidos con vida.
Confiando en que el edificio era seguro, desactiv su sable lser y
se lo enganch en el cinturn. Entonces activ el comunicador de su
10 0 DREW K A RP Y S H Y N

mueca.
Todo despejado, Murtog. Trae aqu dentro a Sechel.
Ya estamos dentro le respondi la voz de Murtog. Encon-
tramos su centro de control en algunas de las oficinas del fondo.
Scourge tena los dientes apretados para evitar chillar de rabia. Les
haba dado rdenes especficas y Murtog y Sechel las haban desobe-
decido intencionadamente.
Se abri camino hasta las oficinas con largos pasos llenos de pro-
psito. Mientras se aproximaba, su furia dio paso a la sospecha. Tena
que haber una razn por la que le haban desafiado. Estaban simple-
mente menoscabando su autoridad o era algo ms siniestro? Estaban
tendindole alguna clase de trampa?
Cuando se acerc a las oficinas, vio a Sechel y a Murtog apia-
dos junto a una terminar de comunicaciones. Sorprendentemente,
no haba otros miembros del equipo de Murtog cerca. Scourge se
aproxim cuidadosamente, explorando con la Fuerza para ver si po-
da detectar cualquier amenaza inmediata.
Ninguno se volvi cuando l se aproxim. La atencin de ellos es-
taba concentrada enteramente en el comunicador.
Hay algn otro? estaba preguntando Murtog.
No que pueda encontrar replic Sechel. Pero podra ser ca-
paz de
Os di una orden a los dos! ladr Scourge cuando se acerc
tras ellos.
Ambos se volvieron para mirarle de frente. Los labios de Murtog
estaban presionados fuertemente y l pareca haberse puesto plido.
Pero Sechel pareca ms divertido que asustado.
Despus de que os fuerais comprend un fallo en vuestro plan
dijo con una sonrisa aduladora. Si los separatistas tenan algo in-
criminador aqu en la base, probablemente intentaran destruirlo an-
tes de que pudiramos ponerle las manos encima. Le dije a Murtog
que podra ser capaz de salvar algo si l poda meterme dentro. Pero
cuanto ms esperramos, menos oportunidad tendramos de recupe-
rar algo til.
Scourge no dijo nada, con los ojos fijos en Sechel con una mirada
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 101

penetrante.
Habramos intentado contactaros, pero ya habais comenzado la
misin. No queramos distraeros.
Me tomis por tonto? pregunt suavemente Scourge, con
su mano cayendo casualmente sobre la empuadura de su sable lser.
La sonrisa de Sechel se desvaneci y Scourge percibi un rastro de
miedo en sus ojos.
Normalmente no desobedezco rdenes dijo Murtog, saltando
para intentar aplacar la situacin. Pero en este caso Sechel tena ra-
zn. Una vez que los separatistas supieron que la batalla estaba per-
dida, pasaron un programa limpiador por sus ordenadores para bo-
rrar todos sus archivos de datos. Si hubiramos esperado a vuestra se-
al, todo se habra perdido.
Scourge dej que la mano cayera de su arma. Ahora no era el
momento para arreglar esto. Pero esto era una cosa ms por la que
Sechel respondera de una vez cuando finalmente tuviera la oportuni-
dad de hablar con l a solas.
Qu descubristeis?
Una grabacin de una comunicacin reciente respondi
Sechel, presionando un botn en la terminal.
Una imagen fantasmal tridimensional y azul crepit al encenderse,
flotando a unos cuantos centmetros sobre el holocomunicador. La
imagen congelada tena algo menos de un metro de alto, una minia-
tura perfecta del que hablaba.
Darth Xedrix jade Scourge.
La mayora de las llamadas ya se haban borrado por el pro-
grama limpiador explic Sechel. Pero fui capaz de salvar esta.
Puls otro botn y la grabacin empez a reproducirse. Obvia-
mente estaba daada. La imagen parpadeaba enfocndose y desenfo-
cndose y el audio estaba plagado de estallidos de esttica que inte-
rrumpa gran parte de lo que se deca.
ltimo intento fallido dijo Xedrix, con su voz debilitada
y crepitante. Nyriss es peligrosa y no se le debe mantener las leal-
tades ocultas detener al Emperador locura debe terminar
Puedes conseguir algo ms? pregunt Scourge.
10 2 DREW K A RP Y S H Y N

Aqu no respondi Sechel. Dadme suficiente tiempo y el


equipamiento adecuado y debo de ser capaz de presentarlo al com-
pleto.
Dile a tu equipo que cargue todas las terminales y los archivos
de datos que encuentren le instruy Scourge a Murtog. Nyriss
no estar complacida si nos dejamos algo importante atrs.
Sechel no dijo nada, pero la sonrisa de su cara dijo mucho.

La esclava personal de Nyriss les salud en la puerta delantera


cuando los tres llegaron de vuelta al palacio.
Mi seora recibi vuestro mensaje le dijo ella a Scourge.
Desea hablar con ustedes al instante.
Empieza con esos archivos de datos tan pronto como el equipo
de Murtog acabe de descargarlos le dijo a Sechel.
Perdonadme, mi lord dijo la joven twileko, con su voz tem-
blando ligeramente. Darth Nyriss desea hablar con ustedes tres.
Scourge mir de la esclava a Sechel y Murtog, preguntndose si
ellos saban ms que l. Ellos simplemente se encogieron de hom-
bros.
Vamos dijo Scourge con un asentimiento de cabeza enrgico.
La twileko se volvi y les llev por los corredores ahora familia-
res hasta la cmara personal de Darth Nyriss. Como siempre haca,
la esclava llam a la puerta una vez y esper a que le dieran permiso
del interior.
Adelante dijo Nyriss.
La esclava abri la puerta y se desliz hacia un lado para permitir
a Scourge, Murtog y Sechel que se apiaran en la pequea sala donde
Nyriss estaba sentada en su terminal de ordenador, pareciendo como
si no se hubiera movido desde la ltima vez que Scourge la haba
visto all. Ella apag el terminal, se gir en su silla y se puso en pie.
Es cierto? pregunt, sin ni tan siquiera molestarse en salu-
darles. Es Darth Xedrix un traidor al Imperio?
Encontramos una grabacin de una llamada de l a la base sepa-
ratista dijo Sechel. Obviamente estaban trabajando con l.
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 103

A pesar de la prueba convincente, Scourge no estaba completa-


mente convencido. Xedrix era humano, lo que no le sentaba bien a al-
gunas de las familias purasangre de la nobleza del Imperio. Sin em-
bargo cualquier prejuicio que hubiera soportado en su vida era insig-
nificante comparado con todo lo que haba conseguido.
Darth Xedrix era el miembro con el servicio ms largo del Consejo
Oscuro, habindose unido a l una dcada antes que Nyriss. Se haba
elevado hasta la penltima posicin en el Imperio y, aunque Scourge
no poda comprender su deseo de eliminar a Nyriss o a otros rivales
potenciales, era difcil imaginar que fuera lo bastante atrevido como
para desafiar al inmortal y todopoderoso Emperador.
La traicin de Xedrix no tiene sentido dijo, sintindose lo bas-
tante confiado en su anlisis de la situacin como para expresar su
opinin.
Tendra perfecto sentido si conocieras al hombre como le co-
nozco yo le asegur Nyriss. Xedrix es viejo y est desesperado.
Sabe que su posicin se ha vuelto vulnerable. Pronto el Emperador
no tendr ms utilidad para l. En su arrogancia, cree que puede
usurpar la posicin del Emperador y salvarse a s mismo. Eso es por
lo que conspir con los separatistas para asesinarme. Sabe que aque-
llos de nosotros que estamos actualmente en el Consejo Oscuro nos
opondramos a l en su esfuerzo por obtener el poder. Busca reempla-
zarnos con nuevos miembros que sean dbiles e inexpertos. Cree que
ser capaz de manipularles y hacerse con el control entero del Con-
sejo, de manera que le seguirn cuando finalmente se mueva contra
el Emperador.
Su explicacin tena sentido. l haba visto de primera mano cmo
aquellos que estaban en el poder se volvan desesperados cuando sen-
tan que sus posiciones estaban amenazados.
No pasar mucho antes de que Darth Xedrix descubra el ataque
de Bosthirda continu Nyriss. Debemos actuar rpidamente.
Me sorprendi que el Emperador os capacitara para que trata-
rais con esto remarc Scourge. Habra esperado que le ordenara
a la Guardia Imperial que arrestara a Xedrix.
El Emperador no lo sabe dijo Nyriss.
10 4 DREW K A RP Y S H Y N

Darth Xedrix se ha aliado con separatistas insisti Scourge.


Es un traidor para con el Imperio! Es nuestro deber informar de l.
No creo que ese sea al mejor plan le advirti Sechel, igno-
rando a Scourge y dirigindose a Nyriss directamente. Tenemos
pocas pruebas y vuestra rivalidad con Xedrix es bien conocida. Si se-
guimos adelante con estas acusaciones, l simplemente las negar. El
Emperador no es probable que acte sin recoger ms pruebas pri-
mero. Esto le dar a Xedrix una oportunidad para cubrir su involu-
cracin o para ocultarse.
Sechel tiene razn dijo Nyriss. El elemento sorpresa es
nuestra mayor ventaja. Xedrix no sabe que hemos expuesto su trai-
cin. Si le atacamos ahora, podemos cogerle desprevenido.
Era obvio que su decisin estaba tomada y Scourge pudo seguir la
lgica de sus argumentos. Sin embargo se senta incmodo al no in-
formar de Xedrix al Emperador.
Un asalto contra su fortaleza ser difcil le advirti Murtog.
No tenemos los nmeros para abrumar sus defensas y no me gusta
contratar a mercenarios para un trabajo como este. Hay demasiadas
posibilidades de que uno de ellos nos venda a Xedrix.
Quizs el asesinato es el modo a proceder sugiri Sechel.
Hacerle a l lo que l intent haceros a vos.
Necesitaramos un asesino particularmente diestro y consu-
mado dijo Nyriss. Ella mir a Scourge. Crees que puedes acer-
carte lo suficiente a Xedrix?
Scourge consider cuidadosamente todas las variables antes de re-
plicar. Su primer instinto fue proponer una operacin encubierta,
con l buscando un puesto entre los empleados personales de Xedrix.
Durante varias semanas podra estudiar las rutinas de su pretendida
victima y todos sus sirvientes, esperando pacientemente una oportu-
nidad de cogerle a solas, desarmado y desprevenido. Pero no haba
sith entre los seguidores de Xedrix. Muchos sith estaban predispues-
tos contra los humanos. Sin dudas el Consejero Oscuro nunca per-
mitira que un sith se acercara demasiado a l, temiendo que pudie-
ran volver un da contra l.
Scourge podra ser capaz de encontrar algn otro modo de infil-
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 105

trarse en el crculo interno de Xedrix, pero como Nyriss haba apun-


tado necesitaban actuar rpidamente. No haba tiempo para una mi-
sin encubierta prolongada.
Dentro de su fortaleza es intocable declaro finalmente.
Podra haber una manera de atraerle fuera dijo Sechel. Los
separatistas parecan utilizar comunicaciones codificadas cada vez
que contactaban con Xedrix. Si puedo replicar el cdigo, puedo en-
viar un mensaje solicitando una reunin urgente en alguna localiza-
cin remota.
Una emboscada podra funcionar estuvo de acuerdo Murtog.
Xedrix no querr atraer la atencin hacia su traicin. Como mucho, lle-
var con l a dos o tres de sus seguidores ms leales. Con suficientes tro-
pas deberamos ser capaces de acabar con l.
No dijo Nyriss, negando con la cabeza arrugada. Xedrix lo
sentira venir. A quin quiera que enviemos tendr que ocultar su pre-
sencia en la Fuerza hasta que Xedrix entre en la trampa.
Era obvio a quin se estaba refiriendo ella, pero Scourge todava
estaba poco dispuesto.
Pedirme que mate a un miembro del Consejo Oscuro no es tan
simple como hacis que suene.
No esperaba que te negaras en rotundo a esta tarea dijo
Nyriss. Ha cometido traicin. Se lo busc l solo.
Me habis malinterpretado dijo Scourge, eligiendo sus pa-
labras cuidadosamente. El traidor humano se merece morir. Pero
es un Seor Oscuro de los Sith. Solo, qu oportunidad tengo con-
tra l?.
Debera haberlo sabido dijo Sechel, sonriendo. Tenis
miedo.
Luchar una batalla que no puedo ganar no es valenta le es-
pet Scourge. Es estupidez.
Al menos tienes el coraje de decir lo que piensas dijo Nyriss.
Ya tenis suficientes sicofantes replic Scourge, mirando a
Sechel.
Nyriss dej ver una de sus sonrisas espantosas, enviando un esca-
lofro por la espalda debajo de Scourge. De alguna manera l evit
10 6 DREW K A RP Y S H Y N

estremecerse.
Creo que nosotros dos deberamos continuar esta conversacin
en privado dijo ella.
Sechel y Murtog inclinaron la cabeza y se fueron sin una pala-
bra. Scourge estaba complacido de ver que fueron castigados con su
repentina exclusin. Nyriss no habl hasta que la sirviente twileko
hubo cerrado la puerta tras ellos.
Tienes razn en ser cauteloso dijo ella. Pero subestimas tus
propias habilidades.
Los pensamientos de Scourge saltaron hasta la matanza en el al-
macn separatista. Record la energa y la euforia que haba sentido.
Pudo sentir que su poder estaba creciendo. Su conexin con el lado
oscuro nunca haba sido ms fuerte. Pero despedazar a soldados mal
preparados no era lo mismo que enfrentarse a un Sith altamente en-
trenado.
Xedrix no vendr solo. Me superarn en nmero.
Xedrix se rodea con aclitos del lado oscuro. Tu talento te per-
mitir alimentarte de su poder y volverlo contra ellos. Cuanto mayor
sea la conexin de tu oponente con la Fuerza, ms fuete te vuelves.
Lo bastante fuerte para matar a un miembro del Consejo Os-
curo?
Contra m, no tendras una oportunidad replic Nyriss.
Pero Xedrix es viejo y est enfermo. Y es humano. Son una especie
inferior. Con las dcadas, el lado oscuro ha demandado una tarifa de-
masiado alta a su cuerpo. Es una concha vaca de lo que fue una vez.
Mantiene su posicin actual slo debido a su astucia. Sus seguidores
le obedecen sin cuestionarle, demasiado asustados de su reputacin
para ver cmo la edad ha causado estragos y le ha dejado debilitado.
Nyriss hizo una pausa, esperando la respuesta de Scourge. l no
estaba ansioso por ofrecer una sin considerar cuidadosamente todo
lo que haba descubierto.
Crea lo que Nyriss le haba dicho sobre sus propias habilidades:
haba sentido la verdad en sus batallas ms recientes. Pero no estaba
preparado para confiar en ella. Si Xedrix era realmente tan dbil como
ella clamaba, ella no necesitara la ayuda de Scourge para eliminarle.
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 107

Lo cierto era que Scourge quera matar a Xedrix. No eras slo su


lealtad hacia el Emperador, aunque crea firmemente que el nico
castigo adecuado para la traicin era la muerte. Quera ponerse a
prueba ante un miembro del Consejo Oscuro. Quera demostrarse s
mismo y a Nyriss que era digno de esta tarea. Si Darth Xedrix caa
ante su mano, su nombre sera aclamado y temido a travs del Impe-
rio. Nyriss estara en deuda con l por eliminar a su rival y el Empe-
rador le recompensara por ejecutar a un traidor.
Era improbable que fuera elegido para reemplazar a Xedrix en el
Consejo Oscuro. Scourge todava era demasiado joven, demasiado
desconocido. No haba forjado las alianzas polticas necesarias ni se
haba forjado un grupo de sirvientes y seguidores. Sin embargo este
sera un primer paso atrevido. Hara que su nombre se conociera en
los salones del poder. Y cuando se abriera otra vacante en el Consejo
a lo largo del camino, en cinco o quizs diez aos, l sera el primer
candidato.
Decidle a Sechel que fije la reunin dijo.
Nyriss sonri de nuevo, pero esta vez Scourge no lo encontr tan
inquietante. En su lugar, se encontr preguntndose si sera a ella a
quien reemplazara cuando finalmente ascendiera a su legtima posi-
cin.
CAPTULO 9

Revan mir al parpadeante mapa topogrfico de Rekkiad en las


pantallas de navegacin del Halcn de bano. El planeta cubierto de
glaciares nunca haba sido colonizado. Ni ciudades ni villas puntua-
ban su pantalla. Los escneres no revelaban nada excepto un pramo
congelado de hielo y nieve, que se extenda durante cientos de kil-
metros en todas direcciones.
Segn Canderous, los mandalorianos haban establecido un campo
de aterrizaje temporal en algn lugar de la superficie del planeta. Los
clanes que se haban reunido en Rekkiad trabajaban juntos para man-
tener y proteger las naves all. Era un terreno efectivamente neutral.
Fuera del campo de aterrizaje, cada clan reclamaba su propio territo-
rio. Una reclamacin por la que estaban dispuestos a luchar para de-
fenderla.
Ni Revan ni Canderous pensaron que fuera inteligente llevar al
Halcn de bano al campo de aterrizaje comunal. Los extranjeros no
eran bienvenidos entre los mandalorianos. Canderous se imagin que
tendran ms suerte tratando directamente con el Clan Ordo, su pro-
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 109

pia gente.
El plan original era aterrizar a una distancia que se pudiera reco-
rrer caminando del campamento base del Clan Ordo y aproximarse
a pie. Utilizar los espaciopuertos raramente era una opcin prefe-
rida por la clase de contrabandistas y granujas que haban posedo
el Halcn de bano a lo largo de su historia y muchos haban insta-
lado actualizaciones a medida para permitir que la nave aterrizar en
condiciones menos que ideales. Pero Revan dudaba de que hubieran
pretendido nunca visitar un planeta tan inhspito como Rekkiad y es-
taba empezando a pensrselo.
Vientos con fuerzas de tormentas golpearon el casco de la nave,
provocando que corcoveara y diera bandazos y una ventisca de nieve
y hielo arremolinados limitaba el alcance de los sensores del Halcn.
Para acercarse lo suficiente para el escner topogrfico, Revan tuvo
que acercarlos hasta slo unos cuantos cientos de metros sobre la su-
perficie del planeta, lo bastante cerca como para que un movimiento
equivocado les enviara a estrellarse a la superficie.
T3 pit ansiosamente al lado de Revan, apretujndose junto a la si-
lla del piloto mientras Revan luchaba por mantener nivelada la nave.
Haz que Canderous suba aqu arriba le ladr Revan. Dile
que compruebe esas cuadrculas de coordenadas de nuevo.
El pequeo astromecnico se gir y se march a toda prisa para
buscar al tercer miembro de su tripulacin.
Una rfaga de viento hizo que la nave virara hacia abajo y hacia
la izquierda. Los arneses de seguridad mordieron la carne de Revan
cuando l empuj los impulsores hacia delante y tir hacia atrs de la
palanca de control, sacando a la nave de una pronunciada bajada en
picado momentos antes de golpear el suelo.
La nave vir fuera de curso y de repente un enorme glaciar sobre-
saliendo desde la superficie congelada del planeta se materializ en la
pantalla del navegador.
Revan la inclin con fuerza para evitar estrellarse contra la pared
de hielo, pero incluso las reacciones rpidas como el rayo de un Jedi
no pudieron anular completamente el impulso del Halcn. La nave se
salv de un impacto directo, pero su parte inferior enganch un aflo-
110 DREW K A RP Y S H Y N

ramiento afilado de hielo.


El impacto envi al Halcn en un giro retorcido en espiral. Revan
movi la palanca de control de lado a lado, luchando por obtener el
control. Utilizando la Fuerza, fue capaz de anticiparse y reaccionar
ante el vuelo errtico con ajustes de precisin instantneos, mante-
niendo a la nave en alto hasta que recuper el equilibrio.
Con la crisis inmediata evitada, Revan subi al Halcn hasta una al-
titud ms segura y puso el piloto automtico. Entonces se derrumb
en la silla y dej salir un largo suspiro bajo. Despus de unos cuantos
segundos se enderez, reajust las correas de su arns y comprob el
panel de instrumentos.
Una luz de advertencia roja parpadeante confirm sus miedos: el
impacto con el glaciar haba daado el equipamiento de aterrizaje.
Revan murmur una maldicin en voz baja, justo cuando una ris-
tra mucho ms alta blasfemias lleg de Canderous que entr tamba-
lendose en la cabina. T3 rodaba tras l, pitando indignadamente.
Estabas intentando aplastarnos hasta que furamos principal-
mente pulpa ah detrs? gru Canderous, dejndose caer en la si-
lla del copiloto. Pens que sabas cmo pilotar esta chatarra oxi-
dada.
Cre que dijiste que el Clan Ordo haba establecido un campa-
mento en algn lugar de esta roca congelada le replic Revan.
No pude ver ni una maldita cosa en esas cuadrculas de coordenadas
que me diste.
Quizs se mudaron a otra localizacin dijo Canderous con un
encogimiento de hombros. Aunque no pueden haberse ido muy le-
jos. No en estas condiciones. Haz un escaneo del terreno del rea y
probablemente aparecern.
Eso es lo que estaba haciendo replic Revan a travs de los
dientes apretados. Resulta que es una buena manera de conseguir
tener algo ntimo y personal con un glaciar.
Canderous mir a la luz de advertencia.
Eso es por lo que la luz roja est parpadeando?
El equipamiento de aterrizaje se hizo pedazos cuando nos en-
ganchamos al glaciar.
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 111

No pudiste simplemente rodearlo volando?


Revan puso los ojos en blanco.
Baja para echar otro vistazo le aconsej Canderous despus
de unos momentos de tenso silencio. El Clan Ordo tiene que es-
tar cerca.
Incluso si los encontrarnos, entonces qu? Realmente espe-
ras que aterrice la nave sobre un equipamiento de aterrizaje averiado?
Eres un to listo respondi Canderous, agitndose para po-
nerse cmodo en su asiento. Pensars en algo.
No tena mucho sentido continuar con la discusin, as que Revan
lo dej pasar. Sin embargo no pudo evitar extraarse por el reciente
cambio que haba notado en Canderous.
Desde que haba conocido al mandaloriano, haba sentido una ten-
sin subyacente en l. Como un soldado en territorio enemigo, siem-
pre estaba listo para una pelea. Como mandaloriano, nunca era acep-
tado totalmente por aquellos en la Repblica y lo saba.
Ahora, sin embargo, pareca diferente. Todava era brusco y taci-
turno. Pero desde que dejaron Coruscant, haba estado menos som-
bro, ms relajado. Estaba ansioso por estar de vuelta entre su propia
gente y no estaba dispuesto a dejar que unos contratiempos menores
como un campamento desaparecido o un equipamiento de aterrizaje
daado le detuvieran.
Para ser justos, Revan tampoco tena intencin de abandonar su
bsqueda. Haba demasiado en juego para dar la vuelta. Lo que sig-
nificaba que Canderous tena razn: la nica opcin real era seguir
buscando el campamento del Clan Ordo y esperar tener suerte.
Revan llev al Halcn de nuevo hacia abajo, pero esta vez baj el
impulsor hasta la mitad de la velocidad. Los vientos arremolinados
todava hacan que el viaje fuera duro, pero al menos tendra ms
tiempo para reaccionar si algo iba mal.
Mira a ver si puedes hacer algo para darle a nuestros sensores un
empujn le dijo a T3.
El pequeo astromecnico trin con placer y extendi una pe-
quea sonda de un panel en su costado para interactuar directamente
con los sistemas del Halcn.
112 DREW K A RP Y S H Y N

Mientras T3 trabajaba, Revan empez un patrn de bsqueda es-


tndar con las coordenadas originales para el centro del campamento.
Girando el Halcn en crculos siempre crecientes, traz una espiral ha-
cia fuera, dejando que los sensores escanearan el terreno en busca de se-
ales de vida. De repente T3 empez a pitar excitadamente. Canderous
se inclin hacia delante para mirar a la pantalla del escner.
Creo que tu droide tiene algo de xido en el cerebro dijo.
Yo no veo nada.
Revan saba que era mejor no dudar del pequeo astromecnico.
Puedes aumentar la imagen? le pregunt a T3.
T3 respondi con un silbido bajo y un segundo despus una ima-
gen termal llena de esttica apareci en la pantalla. Los detalles eran
difciles de descubrir, pero pareca ser una pequea coleccin de tien-
das y refugios temporales construidos contra el lado resguardado del
viento de una pequea montaa de hielo y nieve.
Podran ser ellos admiti Canderous, alargando una de sus
enormes manos para darle a T3 una palmadita amistosa en la cabeza.
El droide chill una protesta indignada y l retir su mano rpi-
damente.
No parece que haya una zona de aterrizaje en el campamento
not Revan. Ves algn lugar para que nos posemos?
La imagen de la pantalla se alej cuando T3 ajust los escneres
del Halcn para que se movieran rpidamente de un lado a otro por la
nieve. Unos cuantos segundos despus, la imagen se acerc de nuevo.
Perfecto dijo Revan con una sonrisa. Buen trabajo, Te-Tres.
Uh eso no es una pista de aterrizaje le advirti Canderous.
Es una acumulacin de nieve gigante.
Con el equipamiento de aterrizaje destrozado, vamos a necesitar
algo para amortiguar el impacto cuando golpeemos el suelo.
Realmente piensas que esto funcionar?
Claro replic Revan. Pero ser mejor que te abroches el cin-
turn, slo por si acaso.
Canderous luch por abrocharse el cinturn de seguridad mien-
tras Revan enviaba al Halcn a su descenso. T3 corri por la cabina
hasta las abrazaderas de metal ancladas al suelo y fij sus ruedas den-
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 113

tro con un thunk metlico.


Luchando con el viento y la gravedad, Revan forceje por mante-
ner nivelada a la daada nave mientras la haca descender. Segundos
antes de que tocaran el suelo, una rfaga de viento cogi al Halcn
de bano y lo lanz con fuerza hacia estribor. Revan mantuvo la pa-
lanca de control hacia babor, intentando desesperadamente evitar que
la nave se diera la vuelta. Esta se estrell contra el banco de nieve en
un ngulo de cuarenta y cinco grados, tallando una larga trinchera de
cincuenta metros de larga en el polvo antes de detenerse finalmente.
Mirando a travs de la pequea ventana de la cabina, Revan no
pudo ver nada excepto copos blanco azulados. La mitad delantera de
la nave se haba enterrado al deslizarse. Pero los sensores indicaban
que, aparte del equipamiento de aterrizaje ya daado, el Halcn haba
sobrevivido relativamente ileso. Ms importante aun, tambin lo ha-
ban hecho sus pasajeros.
Revan se desabroch cuidadosamente su cinturn de seguridad,
sabiendo que tendra moratones donde las correas se les haban cla-
vado durante la colisin. Junto a l, Canderous estaba haciendo lo
mismo. T3 simplemente solt sus ruedas de las abrazaderas y rod li-
bre.
Creo que a veces no es tan malo ser un droide gru Canderous
cuando se puso en pie, frotndose el hombro derecho con su mano iz-
quierda.
Quieres decir cuando ests marchando a travs de una ven-
tisca? pregunt Revan. Esta acumulacin de nieve est al menos
a cinco kilmetros del campamento.
Canderous slo gru de replica.
Mientras el gran mandaloriano reuna en la bodega de carga el
equipamiento y los suministros para su viaje, Revan y T3 hacan diag-
nsticos en el Halcn para determinar el alcance completo del dao.
No tiene un aspecto demasiado malo coment Revan cuando
hubieron acabado. Crees que puedes arreglarlo mientras nosotros
nos dirigimos al campamento?
T3 pit dos veces.
Va a ser difcil para ti mantener el paso ah fuera en la nieve
114 DREW K A RP Y S H Y N

le record Revan. Adems, alguien tiene que quedarse y guar-


dar la nave.
El astromecnico silb su consentimiento de mala gana.
T empieza con las reparaciones. Yo ir a echarle una mano a
Canderous.
Les llev casi una hora antes de que estuvieran preparados para
aventurarse en el glido pramo. Estaban bien abrigados de la cabeza
a los pies con gruesas prendas de invierno: pantalones de nieve, cha-
quetas con capucha, bufandas, gafas, pesadas botas y guantes forra-
dos de piel, todo de color blanco para que les proporcionara camu-
flaje en caso de que se tropezaran con problemas.
Canderous se haba armado con una pesada carabina lser. Le ofre-
ci un arma similar a Revan, pero el Jedi neg con la cabeza.
No quieres ir agitando ese sable lser por ah cuando lleguemos
al campamento dijo Canderous. Los Jedi no son demasiado po-
pulares ah fuera.
Revan frunci el ceo y entonces asinti. Saba que Canderous
tena razn, pero no apreciaba mucho la idea de acarrear el enorme
arma. Recogi un par de pistolas lser.
Me las arreglar con estas dijo, deslizndolas en las cartuche-
ras de cada cadera.
Haz lo que quieras dijo Canderous con un encogimiento de
hombros. Luego aadi: Cuando lleguemos al campamento, d-
jame hablar a m. Recuerda: esta es mi gente.
Puedo vivir con eso dijo Revan, pulsando el botn para ba-
jar la rampa de entrada de la bodega de carga. Pero si vamos a lle-
gar all antes de que se haga de noche, ser mejor que nos pongamos
en marcha.
Maniobraron el trineo flotante que haban cargado con los sumi-
nistros por la rampa abajo y hacia fuera a la furiosa ventisca. El viento
aullante amenazaba con derribarles y haca que la conversacin fuera
casi imposible. Los remolinos de nieve casi les cegaban, pero Revan
haba introducido las coordenadas del campamento en un localizador
porttil para mantenerse en el rumbo y utiliz gestos manuales para
comunicar su ruta a Canderous. Las pesadas capas de ropa hacan que
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 115

las condiciones bajo cero fuera soportables. El arduo trabajo de cami-


nar con pesadez a travs de la nieve sobre un terreno irregular tam-
bin les ayudaba a calentarse.
Despus de casi dos horas de lento progreso, Revan vio el dbil per-
fil de una montaa pequea delante de ellos. Se la seal a Canderous,
indicando que el campamento estaba al otro lado. El mandaloriano
asinti y le hizo seas de que necesitaban acelerar el paso. Revan asin-
ti para mostrar su acuerdo. La luz alrededor de ellos se estaba desva-
necindose cuando el sol de Rekkiad, invisible a travs de la tormenta,
se puso lentamente. La ltima cosa que necesitaban era tener que se-
guir en total oscuridad.
Cuando rodearon la base de la montaa y llegaron a la parte res-
guardada, el viento muri hasta casi nada. No pas mucho tiempo
antes de que pudieran ver el brillo suave de luces del campamento.
Gradualmente, ms detalles del campamento aparecieron a la vista.
Haba apenas una docena de pequeas tiendas plantadas a slo unos
metros de distancia de una escarpada pared de hielo en la base de la
montaa. Colocada lejos de las tiendas haba una choza toscamente
construida. Revan se dio cuenta de que un par de generadores esta-
ban enganchados encima de ella, sin duda para proporcionar energa
y calor, e imagin que tena una doble funcin como sala de reunio-
nes y centro de suministros para cualquier provisin que sufrira si se
dejaba fuera en el fro.
Varios trineos estaban desperdigados entre las tiendas, algunos
cargados de suministros, otros vacos.
En la parte ms alejada del campamento haba cuatro montculos
grandes y cubiertos por lonas impermeables. El corazn de Revan se
hundi.
Como parte de los trminos de rendicin, haba ordenado que los
mandalorianos desmontaran sus infames droides de guerra Basilisco,
grandes bestias de metal en la que los mandalorianos montaban a me-
nudo en el combate. A juzgar por el tamao de los objetos cubier-
tos y por los rastros de forma que no estaban oscurecidas por las lo-
nas impermeables, algunos de los derrotados haban elegido ignorar
su decreto.
116 DREW K A RP Y S H Y N

Un paso ms y pintaremos la nieve con vuestros sesos! grit


una voz.
Cuatro centinelas se elevaron hasta quedar a la vista desde detrs
de los montones, dos a cada lado de Revan y Canderous. Vestidos
con pesadas ropas para el fro principalmente de colores azules, dora-
dos y marrones, estaban armados con rifles lser, que tenan cuidado-
samente apuntadas hacia los intrusos.
Dejad vuestras armas e identificaos!
El que habl, un hombre, era el centinela ms cercano a Revan por
su izquierda.
Por el rabillo del ojo, el Jedi pudo ver que Canderous se estaba
manteniendo en sus trece, evitando cuidadosamente ningn movi-
miento repentino pero sin hacer ningn esfuerzo para obedecer la or-
den. Revan decidi que lo inteligente sera seguir su ejemplo.
Mi nombre es Canderous del Clan Ordo grit el hombre
grande. Y no dejo mis armas por nadie!
Por el silencio asombrado estaba claro que su nombre haba con-
seguido su atencin.
Cmo sabemos que realmente eres Canderous? demand
uno de los otros centinelas.
Esta tambin era la voz de un hombre, ms profunda que la pri-
mera.
Bueno, Edric replic Canderous, podra darte puetazos
en la cara hasta que te enderezara esa nariz aguilea encorvada tuya,
pero probablemente nos congelaramos todos antes de que acabe.
El centinela ladr una risa, se colg el arma sobre el hombro, abri
sus brazos y corri para envolver a Canderous en un feroz abrazo.
Me alegro de volver a verte, hermano! grit.
Revan se sinti aliviado de ver que los otros centinelas tambin ha-
ban bajado sus armas. Ellos se acercaron hacia delante para formar
un estrecho crculo alrededor de Canderous mientras estrechaban las
manos, le daban palmaditas en la espalda y le ofrecan en voz alta los
saludos tradicionales en mandoa.
Despus de unos pocos minutos, al que Canderous haba llamado
Edric habl de nuevo.
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 117

Vamos a sacaros a ti y a tu amigo del fro dijo en bsico.


Dejad vuestro trineo. Haremos que alguien venga a recogerlo.
Los otros tres centinelas se quedaron en sus puestos mientras
Edric llevaba a Revan y a Canderous a travs del campamento hacia
la choza de suministros en el centro. Cuando pasaron las tiendas, las
cabezas salieron para ver qu estaba pasando. Poco despus una pe-
quea multitud haba crecido tras los recin llegados. Revan pudo or
un zumbido de excitacin creciendo, pero su mandoa estaba dema-
siado oxidado y no poda distinguir qu se estaba diciendo.
En la puerta del edificio, Edric dio zapatazos con las botas para
quitarse la nieve antes de entrar dentro. Sus invitados hicieron lo
mismo.
Lo primero de lo que Revan se dio cuenta fue de la calidez. Sus
gafas se empaaron y slo estaba demasiado contento de quitrselas
para conseguir una imagen mejor de lo que les rodeaba.
Como haba sospechado, la choza serva como cabaa para los
suministros y sala de reuniones. Haba siete u ocho mandalorianos
ya dentro del edificio, repantingados entre las cajas y los paquetes,
utilizndolos como muebles improvisados. En la esquina haba una
enorme pila de abrigos, bufandas y guantes. Edric ya se estaba qui-
tando su equipamiento para el fro y lanzndolo a la pila. Revan si-
gui su ejemplo rpida y agradecidamente.
Canderous no tuvo oportunidad de hacer lo mismo. En el instante
en que se quit las gafas y se desabroch la capucha para exponer su
cara, estuvo rodeado. Otra ronda de tradicionales saludos en mandoa
se elevaron de entre los que le deseaban suerte y Revan no pudo evi-
tar darse cuenta de la alegra pura en la cara de su amigo cuando es-
tuvo reunido con los otros miembros de su clan.
Una de las cosas que Revan siempre haba admirado de los manda-
lorianos incluso cuando haba luchado contra ellos era su lealtad. Los
vnculos que mantenan juntos un clan iban ms all de la amistad e
incluso de la familia. Era una parte esencial de la cultura, inculcado en
los nios desde el da en el que nacan o eran adoptados por el clan.
Sin querer quitarle mrito al momento, se mantuvo a una distan-
cia respetuosa. Slo estaba empezando a preguntarse durante cunto
118 DREW K A RP Y S H Y N

ms continuara la celebracin de la recepcin cuando la puerta se


gir al abrirse y una figura alta y de hombros anchos entr a la fuerza
en la habitacin.
La puerta se cerr de golpe y todo se qued en silencio. Nadie ha-
bl cuando la figura se quit las capas de ropa, revelando la cara de
una mujer atractiva. Tena la piel color oliva y su pelo negro lacio y a
la altura de los hombros estaba surcado por reflejos prpura y rojo.
Sus mejillas altas y afiladas estaban tatuadas con intrincados remoli-
nos azules. Sus ojos tambin eran azules, pero tan plidos que pare-
ca como fragmentos de hielo.
A diferencia de todos los dems con los que se haban cruzado, ella
no se lanz hacia delante para saludar a Canderous. En su lugar, le
mir sin decir una palabra.
Su cuygar, Canderous dijo ella finalmente.
Era un saludo comn mandaloriano, pero algo en el modo en el
que lo dijo hizo que Revan pensara que la traduccin literal de las pa-
labras (As que todava ests vivo) estaba ms cerca de sus autnticas
intenciones.
Su cuygar, Veela replic l suavemente.
Ella dio un paso hacia l, luego gir de golpe la cabeza hacia un
lado para mirar a Revan. Era lo bastante alta como para mirarle a los
ojos de frente.
Sin volver a mirar a Canderous, le hizo una pregunta en mandoa.
Quieres que hable bsico para que el Extranjero pueda com-
prendernos?
Lo comprendo bastante bien replic Revan en la lengua na-
tiva de ella.
Veela arque la ceja con una moderada sorpresa y entonces volvi
su atencin de vuelta a Canderous.
Qu ests haciendo aqu?
Es ese un modo de saludar a un hermano de clan? le pre-
gunt Canderous.
Eres todava mi hermano de clan? Nos dejaste despus de la
guerra. Desertaste del Clan Ordo para convertirte en un mercenario.
No haba Clan Ordo despus de la guerra le espet Canderous.
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 119

Tegris estaba muerto. No tenamos lder. Estbamos dispersados. Rotos.


Derrotados. No fui el nico que se fue.
Omos que estabas trabajando para los Jedi dijo Veela, con la
voz baja y llena de odio.
En el silencio que sigui, el centinela llamado Edric habl.
Cin vhetin dijo y hubo un murmullo general de consenso de
los otros en la habitacin.
La traduccin literal de la frase era se fue con la nieve, lo cul era
apropiado dadas las condiciones de fuera. Pero Revan saba que el au-
tntico significado de la frase estaba ms cerca de El pasado es pa-
sado. Los mandalorianos crean que una vez que tomabas las armas
y las armaduras del clan, tu pasado no importaba. Lo que Edric es-
taba diciendo era que fuera lo que fuese lo que Canderous hubiera he-
cho durante los pasados aos era irrelevante ahora que haba vuelto.
Por la expresin de Veela, era difcil decir si ella estaba de acuerdo
con l. Pero dej el asunto del pasado de Canderous.
Soy la lder de este clan ahora insisti ella. Todava tengo
derecho a saber porqu ests aqu.
Para ayudar al Clan Ordo a encontrar la Mscara de Mandalore.
Veela inclin la cabeza hacia el lado, como si teniendo un ngulo
diferente pudiera ayudarla a ver lo que fuera que Canderous estuviera
siendo completamente honesto con ella.
Y qu hay de este Extranjero? pregunt, sealando a Revan.
Es mi amigo. Mi hermano. Nos ayudar en nuestra bsqueda.
Tienes un nombre, Extranjero? pregunt Veela.
Su nombre es Avner dijo Canderous, interrumpiendo Revan.
Es un mercenario. Nos conocimos cuando estaba trabajando para
Davik Kang.
No puedes hablar por ti mismo? pregunt ella, todava con-
centrada en Revan. Cre que entendas mandoa. Estoy yendo de-
masiado rpida para ti?
Lo entiendo respondi Revan. Hablas bien.
Hubo un jadeo en la multitud, seguido por el sonido de la risa
ahogada y nerviosa.
Revan saba completamente bien el insulto que le haba hecho.
12 0 DREW K A RP Y S H Y N

Los mandalorianos eran guerreros. No sentan nada excepto despre-


cio por los diplomticos y polticos. Valoraban las acciones sobre las
palabras y l simplemente haba insinuado que Veela era toda pala-
bras.
El hermano Canderous respondi por ti, as que te puedes que-
dar dijo Veela a travs de los dientes apretados. Pero si nos trai-
cionas, te matar. Si tu debilidad provoca que uno de mi gente resulte
herido, te matar. Si nos retrasas, te matar. Est claro?
Espera qu era lo segundo? Quizs debera escribirlo.
Hubo otra ronda de risas ahogadas. Veela pretendi no orla mien-
tras se volva de nuevo hacia Canderous.
Bienvenido a casa, hermano dijo rotundamente.
Cogi su equipamiento para el invierno, se lo volvi a poner rpi-
damente y se fue sin decir otra palabra. Una vez que se hubo ido, los
otros en la habitacin parecieron relajarse.
Revan le hizo gestos a Canderous, llamndole para que reuniera
con l en el rincn antes de que fuera tragado por una multitud de
viejos amigos.
Avner? susurr en bsico. Ese es el mejor nombre que se
pudo ocurrir?
Qu le pasa a Avner?
Simplemente reorganizaste las letras de Revan.
Reljate. Nadie aqu va a Canderous se detuvo de repente
cuando se dio cuenta de que Edric deambulaba hacia ellos.
No juzgues a Veela demasiado duramente dijo el centinela,
malinterpretando su dialogo en susurros. Es una buena lder, pero
tiene su temperamento. Mir a Revan. Deberas recordar eso la
prxima vez que la provoques.
Simplemente me vi atrapado en el medio protest Revan.
Canderous es con el que realmente est enfadada. Tengo la sensacin
de que los dos tenis una historia.
Podras decir eso admiti el hombre grande. Es mi mujer.
CAPTULO 10

Scourge haba estado esperando dentro de la cueva en Bosthirda


durante casi una hora cuando finalmente oy el dbil sonido de un
deslizador aterrizando fuera. Unos pocos minutos despus oy pisa-
das bajando por el pasaje. Sonri. A diferencia de sus misiones pre-
vias para Nyriss, esta vez no estaba plagado de dudas e inseguridades.
La anticipacin de la muerte que se acercaba le mantena bien con-
centrado en la tarea que tena ante s.
Como esperaba, Darth Xedrix no haba venido solo. Un par de
aclitos Sith (humanos, un hombre y una mujer) le precedan, cami-
naban a grandes pasos por la cueva, con los sables lser desenfunda-
dos. Llevaban una armadura ligera bajo las capas azules y doradas, los
colores de su seor.
La caverna circular slo tena diez metros de dimetro y era os-
cura. La nica iluminacin vena de sus espadas y del hongo brillante
que colgaba de las speras paredes de roca. Scourge se agach en las
sombras, envuelto en una capa del lado oscuro que le haca invisible
en la Fuerza y le ayudaba a protegerse del fro del aire subterrneo.
12 2 DREW K A RP Y S H Y N

Permaneci inmvil cuando la pareja pas a unos pocos metros de su


lugar oculto, esperando pacientemente.
Darth Xedrix segua a sus escoltas a varios pasos. A diferencia
de sus aclitos, no haba desenvainado su arma y no llevaba nin-
guna armadura visible bajo su capa. Era varios centmetros ms alto
que Scourge, pero mucho ms delgado. Tena el espeso pelo blanco
cortado la altura de los hombros, pero no tena barba. Su cara es-
taba arrugada, aunque no tan extensiva o profundamente como la de
Nyriss, y haba un rastro de inclinacin en sus hombros y una debili-
dad cuidadosa en el modo en el que se mova.
Su aspecto le hizo recordar las palabras de Nyriss: Es humano. Son
una especie inferior. Con las dcadas, el lado oscuro ha demandado una ta-
rifa demasiado alta a su cuerpo. Es una concha vaca de lo que fue una vez.
Sin embargo Scourge pudo sentir el enorme poder del Consejero.
Darth Xedrix todava era un miembro del Consejo Oscuro y subesti-
marle sera un error fatal.
En el momento en el que el humano alto pas junto al lugar oculto
de Scourge, Scourge salt, encendiendo su sable lser mientras vo-
laba por el aire. Durante un momento pens que su primer golpe al-
canzara su marca y casi se sinti decepcionado ante la idea de termi-
nar con la vida de Xedrix tan fcilmente. Pero en el ltimo instante la
propia hoja del humano se materializ aparentemente salida de nin-
guna parte para interceptar el golpe.
Intercambiaron una rpida rfaga de empujes y quites. Scourge
intent y fall en utilizar el miedo y la furia de su enemigo. Xedrix
era demasiado controlado y sinti ms como cuando luchaba con un
droide. Scourge empuj lejos forzosamente a sus propios miedos y
se abri profundamente a su interior para encontrar la furia que ne-
cesitaba.
Se haba colocado de manera que estuviera detrs de Xedrix, blo-
queando el pasaje que era la nica ruta para entrar y salir de la cueva.
Los dos aclitos ya se haban girado y se lanzaron para unirse a la re-
friega y l se prepar para tratar tambin con ellos.
Pero de repente slo tena que tratar con aquellos dos, con Xedrix
retrocediendo. Pareca estar ms obsesionado con preservar su propia
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 1 23

vida que en matar a su enemigo, una debilidad que le dejaba contento


con dejar que sus dos secuaces se enfrentaran con un enemigo desco-
nocido mientras l se mantena a una distancia segura.
Los dos aprendices se lanzaron hacia Scourge, liberando su rabia
cuando utilizaron el poder del lado oscuro, sin ser conscientes de que
su furia tambin estaba alimentando a su oponente.
La mujer vino por alto, con su sable lser dando un corte hacia la
cabeza de Scourge. Al mismo tiempo el humano vino por lo bajo,
buscando cortar las piernas de su enemigo.
Scourge se agach bajo los golpes de la mujer, girando hacia el
lado mientras desviaba el sable lser de sus rodillas. La pareja vino de
nuevo hacia l, coordinando una vez ms sus ataques, intentando esta
vez flanquearle por cada lado. Scourge se lanz hacia delante, divi-
diendo el ataque al lanzarse en una voltereta hacia delante que le llev
entre sus dos oponentes.
Durante un instante fue vulnerable. Un corte rpido de cualquier
enemigo podra haber terminado con su vida. Pero ellos eran inexper-
tos y no haban esperado que l se moviera hacia ellos. Para cuando la
mujer reaccion con un golpe a mano vuelta de su arma, el momento
haba pasado. El sable lser zumb junto a su mejilla mientras haca
una voltereta entre ellos, pero sali ileso.
El hombre fue ms lento en reaccionar. Para cuando Scourge vol-
vi a estar de pie, el aclito slo estaba empezando a girarse. El Lord
Sith dio una patada rpida a la parte de atrs de la rodilla del hombre.
El hombre agit los brazos mientras luchaba por recuperar el equi-
librio.
Scourge vio la abertura y le dio lo que podra haber sido un golpe
letal de no haberse lanzado la mujer entre ellos y no haber desviado
el golpe. El movimiento de ella fue imprudente y temerario, pero
Scourge no haba estado esperndolo y la reaccin impulsiva de ella
salv a su compaero. Eso tambin expuso su debilidad.
La mujer era la oponente ms peligrosa, pero obviamente se
preocupaba por su compaero. Estaba dispuesta a ponerse en peligro
para defenderle, un defecto que Scourge podra explotar fcilmente.
De repente l cambi de tcticas, cambiando de las posiciones de-
12 4 DREW K A RP Y S H Y N

fensivas convencionales de la forma Soresu a las secuencias de ataque


acrobtico del Ataru. Dando dos rpidos pasos para conseguir velo-
cidad, Scourge salt hacia la pared cercana de la caverna, plant am-
bos pies en la superficie vertical y entonces se impuls con fuerza para
lanzarse en un impulso giratorio hacia la cabeza del hombre.
Su oponente intent girarse y pivot para mantener a Scourge de-
lante de l, pero el estallido furioso de accin fue demasiado rpido
para que su sable lser lo siguiera. Lleg tarde a levantar su espada
para proteger su cabeza, exponindose de nuevo a un golpe letal.
Esta vez cuando la mujer se movi para proteger a su compaero,
Scourge estaba listo. Haba dirigido a propsito su salto de manera
que se acercara en un ngulo ms agudo del necesario, dejando ape-
nas sitio suficiente para que la mujer se interpusiera entre l y su su-
puesto objetivo. Cuando Scourge de repente redirigi su espada ha-
cia un salto medio al golpearla a ella en su lugar, ella dio un paso atrs
instintivamente para absorber el impacto con su propia arma. Pero
con su compaero colocado directamente detrs de ella, no haba si-
tio. Sus cuerpos colisionaron y sus pies se enredaron, envindoles a
los dos a estrellarse extraamente al suelo.
Scourge aterriz junto a sus formas inclinadas. Baj su pesada
bota para que se estrellara sobre la cara de su enemiga cada, sabo-
reando el hmedo crujido de los huesos y los cartlagos bajo su tacn.
Su cuerpo tuvo un espasmo, con los msculos bloqueados en el ata-
que espasmdico de la agona de muerte.
El hombre haba luchado por ponerse en pie, pero en lugar de lan-
zarse hacia Scourge, slo mir al cadver espasmdico de la mujer.
Scourge pudo saborear su horror y su miedo. Ellos le dieron un esta-
llido fresco de energa. Lo envisti con la Fuerza, golpeando al hom-
bre en el pecho con bastante fuerza para enviarle tambalendose ha-
cia atrs varios pasos hasta la pared de la caverna.
El hombre choc con la roca de acabado spero con fuerza sufi-
ciente como para arrancar el sable lser de su mano, dejndole desar-
mado. Con un giro casual de la mueca, Scourge envi su sable lser
girando hacia su enemigo indefenso. En el ltimo segundo, el hom-
bre levant las manos en un vano esfuerzo por protegerse, pero la
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 1 25

hoja brillante cort a travs de sus palmas y de su garganta antes de


volver rebotando hacia el agarre de Scourge que esperaba.
Mientras el cadver humano se derrumbaba sobre el suelo, Scourge
ya se estaba volviendo hacia el ltimo enemigo que quedaba. Darth
Xedrix estaba inmvil en el centro de la caverna, mirando la accin
con una reserva fra y desapegada. Su sable lser aun estaba desenvai-
nado, pero lo sostena casualmente a su lado, con la hoja apuntada
hacia el suelo.
Te conozco dijo, con la voz retumbando por las paredes de
piedra de la cmara. La nueva mascota de Nyriss. Lord Scourge.
Arrug sus rasgos con disgusto. Por qu vosotros los purasan-
gre siempre elegs unos nombres tan ridculos para vosotros mismos?
Creis que es intimidante?
Scourge no replic. En su lugar levant la espada y empez un
avance lento y cauteloso.
Xedrix seri.
Realmente eres tan estpido, Scourge? Realmente te ha con-
vencido Nyriss de que tienes la fortaleza para oponerte a un miem-
bro del Consejo Oscuro? Te ha prometido riquezas y poder si me
derrotas?
No necesit prometerme nada respondi Scourge. Sois un
traidor para el Imperio. Es un honor y un deber mataros.
Ah, ahora lo comprendo dijo Xedrix con una sonrisa, girando
su sable lser a su lado. Ella jug con tu lealtad hacia nuestro glo-
rioso Emperador. Qu pintoresco.
Scourge se detuvo, consciente de repente de que no senta nin-
gn miedo emanando de su enemigo. Tampoco haba furia. No te-
na ninguna sensacin de emocin saliendo de Darth Xedrix y com-
prendi que el viejo estaba escudndose conscientemente de la cons-
ciencia de Scourge.
Scourge centr su concentracin, abrindose con la Fuerza para
atravesar el velo que Xedrix haba envuelto a su alrededor, slo para
no descubrir nada excepto una tormenta giratoria de energa del lado
oscuro.
Scourge ech a correr, cargando contra su enemigo en el instante
12 6 DREW K A RP Y S H Y N

en que comprendi la naturaleza de la trampa. Xedrix le haba man-


tenido hablando mientras reuna su poder para un nico ataque letal.
Xedrix levant su mano izquierda y liber su poder en una tor-
menta de rayos prpuras. Scourge utiliz instintivamente la Fuerza
para levantar una barrera invisible para protegerse. Los rayos tra-
zaron arcos a travs del aire, destrozando el escudo para envolver a
Scourge en una agona agnica.
l grit, con su voz elevndose sobre el siseo y el crepitar de la
feroz energa que corra por sus venas. Cada nervio de su cuerpo
explot en un dolor agudsimo mientras los rayos quemndole la
carne, guisndole en su propia armadura. Cay al suelo, se hizo una
bola, con la piel llenndose de ampollas y quemada. Toda la cosa
haba llevado slo unos cuantos segundos.
No te distes cuenta de que Nyriss te envi aqu a morir, ver-
dad? se burl Xedrix. Ella nunca esper que me mataras. No eras
nada excepto un mensaje, una advertencia.
Ignorando el terrible dolor, Scourge de alguna manera se forz a
ponerse en pie. Xedrix levant una ceja con moderada sorpresa.
Es eso lo que llamis a los intentos contra la vida de ella? ja-
de Scourge. Una advertencia?
Xedrix se ri de nuevo.
Crees que soy yo el que contrat a esos asesinos ineptos? Nyriss
te tiene retorcido hasta hacerte un nudo. Te est utilizando para un
juego que est mucho ms all de todo lo que puedas imaginar.
Scourge neg con la cabeza, intentando tanto liberarse de los efec-
tos residuales de los rayos como para negar las palabras de Xedrix.
Sientes que tu fortaleza est volviendo, verdad? observ
Xedrix. Pinsalo con cuidado antes de desafiarme otra vez. Po-
dra no dejarte vivir la prxima vez.
Por qu me dejasteis vivir? quiso saber Scourge.
Tienes potencial dijo Xedrix. Y gracias a ti, tengo necesi-
dad de nuevos aprendices. Podra encontrar una utilidad para alguien
con tus talentos.
Queris que traicione a Nyriss?
Qu le debes? demand Xedrix. Ella te utiliz. Te envi
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 1 27

aqu a morir slo para dejar algo claro.


Scourge no respondi. En su lugar, estaba pensando en todo lo
que haba ocurrido desde que haba entrado por primera vez al ser-
vicio de Nyriss. Nyriss haba admitido contratar a los mercenarios
para ponerle a prueba, pero incluso despus de eso, todava haba
sospechado que Sechel conspiraba para matarle. Haba estado mera-
mente el consejero maquinador siguiendo las rdenes de Nyriss todo
el tiempo?
Nyriss te traicion. Jrame lealtad a m y te prometo la oportu-
nidad de venganza.
Todo lo que dijo Xedrix tena perfecto sentido, pero en algn ni-
vel profundo y primitivo Scourge senta que estaba siendo retorcido
y manipulado. Las palabras del viejo humano pareca deslizarse por
las fracturas y los recovecos de la mente de Scourge, escondindose
en sus pensamientos.
No!, grit su mente en silenciosa protesta. Es un truco!
Pero lo era? Nyriss le haba convencido de que podra matar a
Darth Xedrix, pero un nico estallido de rayos del lado oscuro casi le
haba matado en su lugar. La nica razn por la que todava estaba
vivo era porque Darth Xedrix estaba jugando con l.
Qu pasa si no est jugando conmigo?, se pregunt de repente
Scourge. Qu pasa si intent matarme pero fall?
Nyriss haba dicho que Xedrix era viejo y frgil. Haba clamado
que la Fuerza haba causado estragos en su cuerpo. Haba dicho que
slo se aferraba a su poder a travs de reputacin y la astucia. Qu
pasaba si estaba aferrndose a esas mismas herramientas justo ahora?
Scourge se abri a la Fuerza de nuevo, intentando una vez ms
percibir un destello bajo el velo de Xedrix. Para su sorpresa sinti algo
esta vez. Miedo. Desesperacin. Y casi ningn rastro del lado oscuro
ardiendo dentro de su enemigo.
Todas las piezas encajaron en su lugar. Nyriss tena razn: Xedrix
era una carcasa de lo que haba sido una vez. Todo el tiempo que
Scourge haba estado luchando contra los dos aprendices, Xedrix
haba estado reuniendo su fortaleza para un nico ataque sorpresa.
Cuando sus aprendices cayeron, se haba detenido incluso durante
12 8 DREW K A RP Y S H Y N

ms tiempo incitando Scourge. Y todava no haba sido capaz de


reunir suficiente poder para matar a su enemigo.
El estallido de rayo haba acabado con todo lo que el anciano tena
en reserva. En Xedrix, la llama del lado oscuro se haba convertido en
la luz vacilante ms dbil. Cuando vio que Scourge haba sobrevivido,
se haba dado cuenta de que su nica oportunidad de supervivencia
era engaarle para que cambiara de bando. Haba intentado utilizar
el dbil eco de la Fuerza para dominar la mente de Scourge, aumen-
tndolo con palabras persuasivas en una forma de hipnosis temporal.
Pero careca de la fortaleza incluso para esa jugada desesperada.
El brillante farol casi haba funcionado.
Tus palabras estn vacas, Xedrix. Justo igual que tu poder.
Scourge march hacia delante con sombra determinacin. Xedrix
levant su sable lser, pero Scourge utiliz su propia espada para apar-
tarla de un golpe con facilidad. La fortaleza del golpe envi al arma
dando tumbos desde la dbil sujecin del anciano, con la hoja extin-
guindose cuando la empuadura cay con estrpito a la piedra a sus
pies.
Xedrix se tambale hacia atrs. Ya no pretenda tener poder: pare-
ca desesperado y asustado.
Por favor, Lord Scourge, os dar cualquier cosa que queris. Es-
clavos. Riqueza. Poder.
Poder? resopl Scourge con desprecio. No puedes dar lo
que no es tuyo.
Acuchill con su espada diagonalmente a travs del pecho de
Xedrix, cortndole desde el hombro a la cadera.
El anciano jade una vez antes de caer hacia atrs, con los ojos
congelados muy abiertos por el horror, pareciendo mirar a las esta-
lactitas que crecan desde el techo de la caverna.
Sabiendo que Nyriss querra pruebas de su muerte, Scourge alarg
la mano hacia abajo y agarr de un puado el pelo del anciano con
su mano libre. Entonces lentamente movi su sable lser por la gar-
ganta del Consejero Oscuro, con la hoja brillante cauterizando la he-
rida mientras cortaba limpiamente la cabeza.
Dej el resto del cuerpo, junto con los cadveres de los dos apren-
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 1 29

dices, en la cueva cuando camin de vuelta hacia arriba con pesadez


por el pasaje que llevaba a la superficie. Mientras caminaba, no pudo
evitar darle vueltas a las advertencias de Xedrix sobre Nyriss.
Gran parte de lo que el anciano le haba dicho haban sido men-
tiras, pero las mejores mentiras siempre estaban construidas sobre
capas de verdad. Era enteramente posible que ella le estuviera utili-
zando. En ltima instancia, poda asumir que le guardaba secretos.
Confrontarla directamente sera un desperdicio de tiempo. Afortu-
nadamente, haba otras maneras de conseguir informacin.
A pesar de las posibles consecuencias, Scourge decidi que final-
mente era hora de tener su charla privada con Sechel.
CAPTULO 11

Revan se estremeci en el fro. A su lado, Malak dijo algo, pero el


viento feroz que azotaba a travs de la meseta devor sus palabras.
Qu? grit Revan.
Ests seguro de que est aqu? le respondi Malak.
Est aqu dijo Revan con un asentimiento . Puedo sentirlo.
Quizs est al otro lado.
Revan mir al otro pico que se elevaba junto a ellos, apenas visible a tra-
vs del remolino de nieve. Era casi idntico a aquel en el que estaban: una
columna alta y estrecha de hielo y nieve esculpida por el viento que se ele-
vaba varios kilmetros de la superficie de Rekkiad, con su pico desgastado
hasta quedar una planicie suave y plana de hielo.
Es este respondi confiadamente Revan. La entrada est por
aqu en algn lugar.
Las dos figuras se movieron lentamente de un lado a otro a travs de la
meseta expuesta, buscando con la Fuerza al igual que con sus ojos.
Aqu! grit Malak. Lo encontr!
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 131

* * *

Revan despert del sueo con un susto, con su mente aletargada


mientras l intentaba recuperar su compostura.
Haca fro en la tienda termal que Canderous y l comparta. El fo-
rro de aislamiento mantena fuera la peor parte de la meteorologa,
pero las temperaturas nocturnas todava eran lo bastante bajas como
para que Revan sintiera un escalofro a travs de las dos capas de ropa
y su saco de dormir.
Mientras sus ojos se ajustaban al suave brillo del pequeo calenta-
dor en el centro de la tienda, fue capaz de descubrir ms detalles de
lo que le rodeaba. Canderous todava estaba dormido a su lado, en-
vuelto fuertemente en su saco de dormir y roncaba ruidosamente.
La mente de Revan empez a juntar los trocitos y las piezas de la
noche previa.
Esperaba que Canderous le ofrecera ms detalles sobre su matri-
monio con Veela despus de que ella hubiera salido de golpe de la
choza de suministros, pero l haba guardado silencio sobre el asunto.
A pesar de su curiosidad, Revan no le haba presionado.
En su lugar haban pasado el resto de la noche celebrando el re-
torno del hombre grande con su gente. Edric y los otros ofrecieron
incontables cuentos de la juventud de Canderous. Sus muchas ba-
tallas y victorias contra posibilidades abrumadoras eran cosas de le-
yenda entre el Clan Ordo.
Tambin haban ofrecido muchsima krigee una amarga cerveza
mandaloriana. Sin esperar a que estuvieran resentidos con un ex-
trao, Revan haba igualado a los otros juerguistas copa por copa. El
vil brebaje pegaba muy fuerte. No haba tenido una resaca tan mala
desde su noche de bodas. Su cabeza le daba vueltas, sus ojos estaban
nublados y su boca saba como si hubiera estado masticando pelo de
bantha. Todava estara durmiendo de no haber sido por el sueo.
No, un sueo no. Otro recuerdo saliendo a la superficie.
Malak y l haban estado buscando algo aqu en Rekkiad. Algo que
de alguna manera estaba conectada con la Mscara de Mandalore. No
saba qu era, pero con un poco de ayuda podra ser capaz de utili-
13 2 DREW K A RP Y S H Y N

zar los detalles de su sueo para descubrir dnde haban estado bus-
cando.
Ech hacia atrs el saco de dormir e inmediatamente sinti que se
le pona la carne de gallina bajo su camisa de mangas largas. Igno-
rando el fro, se abri camino a travs de la semioscuridad hasta que
encontr su holocomunicador personal descansando bajo una pila de
ropa en un rincn de la tienda.
Corriendo para volver a la calidez de su saco de dormir, Revan ac-
tiv el aparato.
Te-Tres, me recibes?
Una pequea imagen hologrfica del droide se materializ delante
de l, pitando con preocupacin.
Todo est bien le asegur Revan con un susurro. Slo in-
tenta hablar ms abajo. Canderous todava est dormido.
La respuesta del astromecnico fue un silbido excitado, aunque el
volumen era ligeramente ms abajo que antes.
Ves? Saba que seras capaz de arreglar el Halcn sin mi ayuda.
T3 pit indignadamente.
S, esa nieve se mete por todas partes. Pero se derretir. Ade-
ms, puedes preocuparte sobre eso ms tarde. Necesito que hagas
algo por m. Empieza escaneando los mapas de topografa en busca
de dos enormes columnas de hielo que estn cerca. De dos o tres ki-
lmetros de altas, por lo menos. Cuando las encuentres, envame las
coordenadas.
Hubo apenas unos treinta segundos de silencio al otro lado antes
de que T3 trinara una rplica.
Gran trabajo, Te-Tres. Recuerda, chale un ojo a la nave. Te lla-
mar si necesitamos algo ms.
Revan apag el holocomunicador, sabiendo que la parte fcil ha-
ba terminado. T3 podra haber estado ligeramente enfadado con l,
pero tratar con el droide iba a ser muchsimo ms fcil que hacer que
el gigante que roncaba a su lado se levantara y se pusiera en marca.
Despierta dijo, alargando el brazo hasta ms all del calenta-
dor para zarandear a Canderous para sacarle de su sueo profundo.
Necesitamos hablar.
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 133

Canderous le murmur algo soez en mandoa y se dio la vuelta so-


bre hacia el otro lado.
Es importante dijo Revan, zarandendole incluso ms
fuerte. Tienes que hacer que Veela mueva el campamento.
Huh? Qu? Qu pasa con Veela? barbot Canderous,
abriendo un ojo.
Tienes que hacer que mueva el campamento.
El ojo se cerr de nuevo.
Eso es decisin suya, no ma. Ella es la jefa del clan.
Creo que estn buscando la Mscara de Mandalore en el sitio
equivocado.
Ambos ojos se abrieron de golpe y Canderous se impuls hasta
sentarse.
Bueno, por qu no lo dijiste?

Todo el mundo est aqu declar Veela. Di lo que tengas


que decir.
La cabeza de Revan todava le martilleaba por la krigee y en el es-
pacio tan pequeo de la choza de suministros la voz de ella era lo bas-
tante alta como para hacerle poner una mueca de dolor.
Incluyendo a Canderous y Revan, se haban reunido un total de
ocho personas para el consejo improvisado. Veela les haba llamado a
reunirse ante la insistencia de Canderous: a tres hombres y dos muje-
res. Edric estaba all y Revan reconoci a la mayora de los otros de la
noche antes, aunque no poda recordar sus nombres.
Tenemos que mover el campamento les dijo Canderous.
Como cuando haban llegado al principio, Revan y Canderous ha-
ban decidido dejar que Canderous fuera el que ms hablara. Sera
ms fcil convencer a los mandalorianos si oan la idea de uno de los
suyos siempre que Veela estuviera dispuesta a escuchar cualquier
cosa que su marido tuviera que decir.
Mover el campamento? pregunt ella incrdula. Crees
que es tan fcil simplemente recoger e irnos?
Les llev a nuestros exploradores semanas encontrar esta locali-
13 4 DREW K A RP Y S H Y N

zacin intervino una de las otras mujeres.


Este es un buen sitio estuvo de acuerdo Edric. Estamos
protegidos de lo peor del viento y la nieve. La montaa nos protege
de ser flanqueados y el nico modo de entrar es justo por delante de
nuestros centinelas.
Dame una buena razn por la que debamos moverlo de-
mand Veela.
Porque nunca encontraremos la Mscara de Mandalore si nos
quedamos aqu respondi Canderous.
Hubo un largo momento de silencio, con sus palabras flotando en
el aire.
Nadie sabe dnde ocult Revan la Mscara dijo tranquila-
mente Veela. Los clanes se han adjudicado cada uno su territorio,
esperando que sea su destino encontrar lo que todos buscamos.
Me parece una manera pobre de elegir un lder ofreci Revan.
Veela le mir, pero fue una de las otras mujeres la que le replic.
El destino har la eleccin por nosotros. Sea cual sea el clan des-
tinado a encontrar la Mscara, la encontrar.
Es as como todos los clanes acabaron aqu en Rekkiad? re-
plic Revan. Por el destino? Por casualidad? Por suerte ciega?
Demuestras tu ignorancia cuando hablas de cosas que no com-
prendes dijo Veela. El sino y el destino no son lo mismo que la
suerte. No fue la casualidad lo que nos trajo a nosotros aqu. Fue la
persistencia. La perseverancia. Estamos aqu porque somos fuertes.
Hizo una pausa durante un momento y luego continu un poco
ms calmadamente. Cuando Revan ocult la Mscara de Mandalore,
la mayora de nuestro pueblo se dispers en desgracia. Pero algunos de
nosotros nos negamos a abandonar. Nos quedamos atrs para buscar
lo que estaba perdido en lugar de echar a correr para convertirnos en
mercenarios y secuaces contratados.
Mientras hablaba, sus ojos se volvieron de golpe hacia Canderous.
Revan sigui su mirada para ver a su amigo mirando al suelo aver-
gonzado.
Durante aos hemos continuado con nuestra bsqueda con-
tinu ella. Sabemos que Revan desapareci durante tres das des-
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 135

pus de la masacre de Malachor Cinco. Slo hay un puado de lneas


hiperespaciales estables en ese sector y slo unas cuantas docenas de
planetas habitables a los que podra haber viajado en ese tiempo. As
que hemos estado buscando en cada planeta por turnos, barriendo la
superficie metro a metro. En el primer planeta habamos menos de
cincuenta. Nos llev dos aos explorar el planeta entero. Pero con
cada planeta nuestros nmeros crecan. Ms clanes se unieron a la
bsqueda y los nmeros de cada clan aumentaban. Nuestra bsqueda
nos dio un propsito. Nos unin como pueblo una vez ms.
Ella volvi a mirar a Canderous.
Lentamente aquellos que le volvieron la espalda a los caminos
mandalorianos han vuelto poco a poco. Ahora somos miles. Ms de
cien clanes se han reunido en Rekkiad. Si fallamos en encontrar la
Mscara aqu, nos moveremos hasta el siguiente planeta. Y nuestros
nmeros continuarn creciendo. Al final encontraremos lo que bus-
camos. Y cuando uno de los nuestros finalmente reclame la Ms-
cara de Mandalore, nuestros nmeros sern una legin. En ese da el
nuevo Mandalore llamar a los ejrcitos de nuestro pueblo, y noso-
tros responderemos!
Se volvi y mir a Revan una vez ms.
Eso es lo que queremos decir cuando hablamos del destino
concluy ella. Encontraremos lo que buscamos. Es inevitable.
Es el destino de nuestro pueblo.
El final de su discurso estuvo marcado por un solemne silencio.
Mirando alrededor de la habitacin, Revan pudo ver el poder que sus
palabras tenan en los otros mandalorianos. Incluso en Canderous se
haba conmovido.
Puedo ayudaros a alcanzar vuestro destino prometi Revan.
S dnde ocult Revan la Mscara. Escchame y os ayudar a encon-
trarla.
Imposible dijo Veela con una negacin de su cabeza. Nadie
sabe dnde ocult la Mscara de Mandalore.
Tengo acceso a recursos que vosotros no tenis insisti Revan,
escogiendo sus palabras cuidadosamente. Archivos de la Rep-
blica. Transcripciones militares. Planes de batalla. Caminos de vuelos
13 6 DREW K A RP Y S H Y N

y cartas de navegacin. Dijiste que ni siquiera estis seguros de que la


Mscara est en Rekkiad. Pero yo si lo estoy. La Mscara est aqu, en
este planeta. Y con mi ayuda, el Clan Ordo ser el que la encuentre.
Veela no dijo nada al principio. En su lugar se volvi y fij su mi-
rada en Canderous.
Avner es tu amigo dijo ella, con sus palabras casi una acusa-
cin. Podemos confiar en l?
No le habra hablado de nuestra bsqueda si no confiara en
l con mi vida respondi Canderous sin dudar. Y no le habra
trado si no creyera que puede ayudarnos.
Todos los ojos se fijaron en Veela mientras consideraba todo lo
que haba odo.
Adnde sugieres que mudemos nuestro campamento? pre-
gunt ella finalmente.
A unos cincuenta kilmetros de aqu se alzan dos columnas de
hielo, que se elevan varios kilmetros sobre la superficie de Rekkiad.
Las Lanzas Gemelas dijo repentina y excitadamente Edric.
Ests diciendo que la Mscara est all?
Hay una entrada a un tnel en la meseta de la parte superior de
uno de los pilares. El tnel lleva a las profundidades del corazn del
hielo. Creo que all es donde Revan ocult la Mscara de Mandalore.
Las Lanzas Gemelas estn en el territorio del Clan Jendri les
advirti Veela. Si nos cogen metindonos en su terreno, habr san-
gre.
Realmente esperabas encontrar la Mscara sin tener que luchar
por ella? pregunt Canderous.
Veela neg con la cabeza. Entonces volvi su atencin hacia el resto
de sus consejeros, escaneando sus caras y leyendo sus emociones.
Recoged el campamento grit al fin, lanzando su puo al
aire. Nos marchamos a las Lanzas Gemelas!

Revan estaba sorprendido por la eficiencia de los mandalorianos.


La orden de Veela se dispers rpidamente a travs del campamento,
incitando a todo el mundo a un revuelo de actividad. Cada individuo
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 137

tena un trabajo especfico, que cumplan con precisin militar. Algu-


nos desmontaron las tiendas, envolvindolas en bultos fuertemente
enrollados y empaquetndolas en bales junto con pequeos objetos
personales. Otros vaciaban la choza de suministros, cargando las ca-
jas de comida, los generadores, los calentadores y el combustible en
los pesados trineos de carga.
En una hora estaban en camino, con todos los restos de su antiguo
campamento dejados atrs mientras tres docenas de hombres y muje-
res se marchaban en una columna larga y bien espaciada.
Un equipo de seis liderado por Edric exploraba delante para en-
contrar el mejor camino y para asegurarse de que el camino estaba
despejado. Otra media docena iba bastante detrs para guardar el
flanco de la columna. El resto marchaba en parejas entre las dos pa-
trullas. Mientras uno empujaba el trineo de carga, el otro marchaba a
su lado con las armas desenfundadas, alerta en busca de una embos-
cada. Cada hora los compaeros cambiaban de posicin.
En mitad de la columna, los seis droides de guerra Basilisco cami-
naban con pesadez, cada uno remolcando un enorme trineo cargado
con cientos de kilos de equipamiento. Para Revan, parecan como
dragones de cinco metros de alto y dos patas. Caminaban con pasos
pesados y enormes, con sus alas plegadas bajo sus grandes cuerpos
metlicos. Caones lser de alta potencia estaban montados en sus
cuellos flexibles y blindados, permitindole a los droides disparar en
todas direcciones. Cada uno estaba controlado por un nico piloto
sentado encima de la espalda curvada.
No sorprendentemente, Veela era una de los pilotos. Comandar
un droide de guerra Basilisco era un honor reservado slo para los
guerreros ms reverenciados del clan. Revan no pudo evitar darse
cuenta de que Canderous lanzaba miradas tristes a las grandes bestias
de metal, recordando sus propios das de gloria ahora que se vea for-
zado a caminar junto a ellos.
Veela fij un paso agotador, lo que ofreca mucha distraccin de
los pensamientos ociosos y del fro mordedor. Cuando se detuvieron
para tomarse un descanso de una hora a medioda, Revan se senta
como si pudiera derrumbarse en el banco de nieve ms cercano. Todo
13 8 DREW K A RP Y S H Y N

lo que quera hacer era comerse la comida y descansar durante el si-


guiente tramo del viaje, pero eso no iba a pasar.
Como la noche antes, un torrente constante de visitantes vino a
hablar con Canderous. Los miembros ms antiguos del Clan Ordo
vinieron a relatar historias de aventuras pasadas que haban compar-
tido con l. Algunos de los ms jvenes haban sido criados con los
cuentos de sus hazaas venan a ver a la leyenda viva con sus propios
ojos.
Incluso como extranjero, era obvio para Revan que su amigo ha-
ba sido completamente aceptado de nuevo en el clan. Pero haba ms
en ello que la mera alegra del regreso del hijo prdigo. Los mandalo-
rianos estaban energizados, excitados. El chismorreo se haba exten-
dido por el campamento y todo el mundo pareca saber que pronto
estara en sus manos. Y aunque Veela tcnicamente haba sido la que
haba dado la orden de trasladarse, todo el mundo tambin pareca
comprender que la llegada de Canderous haba sido el autntico cata-
lizador para esta accin.
El descanso termin demasiado pronto para el gusto de Revan,
pero llamando a la Fuerza para revitalizar sus miembros cansados, se
las arregl para levantarse y hacer que sus pies se movieran cuando se
pusieron en marcha de nuevo.
La oscuridad cay mucho antes de que llegaran a su destino. Edric
y sus exploradores haban descubierto un pequeo valle escarbado en
el hielo donde podran refugiarse durante la noche y Veela orden pa-
rar la marcha. El campamento se mont tan rpida y expertamente
como haba sido desmontado aquella maana y Revan pronto se en-
contr en una tienda con Canderous, hecho una bola en su saco de
dormir al punto de quedarse dormido.
Estim que haba cubierto treinta kilmetros de su viaje. La com-
prensin de que haba recorrido ms de la mitad de la distancia lleg
como un alivio bienvenido, permitindole deslizarse en un sueo
muy necesitado.
No hubo sueos que le acosaran aquella noche, aunque despert
una vez cuando oy a alguien andar a tientas en la entrada de la
tienda.
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 139

Hay alguien fuera le susurr a Canderous antes de darse


cuenta de que estaba solo en la tienda.
Unos cuantos segundos ms tarde la solapa exterior fue apartada,
dejando entrar una rfaga de aire fro. Canderous le sigui la estela.
Sell la solapa, volvi silenciosamente a rastras a su saco de dormir y
se envolvi dentro.
Dnde has estado? susurr Revan.
Lo siento. Intent no despertarte replic Canderous.
No respondiste a mi pregunta.
Veela y yo tenamos que ponernos un poco al da dijo el hom-
bre grande e incluso en la oscuridad Revan pudo decir que estaba
sonriendo de oreja a oreja.
No hablaron de nuevo, pero Revan no pudo evitar darse cuenta
de la irona. Cuando haba dejado a su mujer atrs para venir aqu,
nunca haba imaginado que Canderous se reunira con la suya. No le
envidi a Canderous su felicidad, pero eso hizo que echara a Bastilla
mucho ms de menos.
Levantaron el campamento temprano a la maana siguiente y para
cuando se pararon a almorzar claramente podan ver el perfil distante
de las Lanzas Gemelas a travs de la niebla perpetua del hielo y los re-
molinos de nieve.
Estamos muy adentro del territorio del Clan Jendri dijo Veela,
viniendo a sentarse junto a Revan y Canderous mientras atacaban sus
raciones. Tenemos que mantenernos alerta.
Crees que saben que estamos aqu? pregunt Revan.
Es difcil de decir. Si estuvieran en algn lugar cercano a las Lan-
zas Gemelas, los exploradores nos habran visto a estas alturas. Pero
es un territorio grande. Podran estar a cien kilmetros en cualquier
direccin.
Quizs tengamos suerte y nunca sepan que estamos aqu dijo
Revan optimistamente.
Veela mir a Canderous y neg con la cabeza.
Nosotros los mandalorianos tenemos un dicho le explic
Canderous. Un guerrero que no espera tener una batalla no tiene
esperanza durante la batalla.
14 0 DREW K A RP Y S H Y N

Ese es bueno admiti Revan. Pero aqu hay uno que me


gusta: no puedes perder una batalla que nunca luches.
Tampoco puedes ganarla dijo Veela.
Terminaron la comida en silencio. Una vez que hubieron termi-
nado, el grupo se puso en marcha de nuevo. Dos horas ms tarde al-
canzaron su destino final, una parcela de terreno pequea y baja abri-
gada entre las Lanzas.
Dormid bien anunci Veela a sus seguidores cuando monta-
ron el campamento. Maana el Clan Ordo reclamar su destino!

El ataque lleg justo antes del amanecer. Subconscientemente,


Revan sinti el peligro a travs de la Fuerza, haciendo que sus ojos se
abrieran de golpe una dcima de segundo antes de que los centinelas
hicieran sonar la alarma.
Estaba de nuevo solo en la tienda. Obviamente Canderous haba
decidido pasar otra noche con Veela.
Sabiendo que su amigo se encontrara con l en el campo de bata-
lla, Revan se libr de una patada del saco de dormir y luch por me-
terse rpidamente en sus capas de ropa. Recordando su promesa a
Canderous, ocult su sable lser de la vista bajo su cinturn, armn-
dose en su lugar con las pistolas lser gemelas que haba estado lle-
vando desde que haban dejado el Halcn de bano.
El sonido de la batalla ya se poda or fuera y Revan carg desde
la tienda para unirse a la refriega. A todo su alrededor vio a los hom-
bres y mujeres del Clan Ordo, la mayora vestidos slo con la ropa
interior y unos cuantos trozos de placas de armadura, batallando con
las fuerzas del Clan Jendri que irrumpan desde todos los lados. El
Clan Jendri superaba en nmero al Clan Ordo casi dos a uno, aun-
que Revan se dio cuenta de que slo tena cuatro Basiliscos.
Los Basiliscos recorran la batalla de un lado a otro, haciendo llo-
ver fuego lser desde el cielo. Inmediatamente Revan reconoci la es-
trategia Jendri: haban concentrado su ataque cerca de los Basiliscos
de los Ordo, esperando evitar que Veela y sus compaeros pilotos lle-
garan a las maquinas mortales.
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 141

Revan abri fuego con sus pistolas lser, utilizando la Fuerza para
aumentar su puntera. Su primera andanada hizo caer a un soldado
enemigo que cargaba hacia l. El segundo acab con un francotirador
medio oculto en un cerro a unos veinte metros de distancia. Pero sa-
ba que la batalla no se ganara slo con las pistolas lser.
Corri a travs del centro del campamento, dirigindose hacia la
parte de atrs donde los Basiliscos estaban aparcados. El fuego lser
enemigo caa, forzndole a agacharse, esquivarlo y moverse de un
lado a otro, pero ninguno de los disparos alcanz su objetivo.
Canderous y Veela se las haban arreglado para llegar all por de-
lante de l. El fuego de Basilisco les tena atrapado tras un aflora-
miento de rocas puntiagudas y con nieve en la punta, junto con el
resto de los pilotos de los Basiliscos Ordo.
Revan derrap hasta detenerse, dejndose caer de rodillas y desli-
zndose los ltimos metros a travs de la superficie helada para reu-
nirse con ellos. Canderous le dirigi una sonrisa feroz.
Movindose a la unsono, Canderous y Veela salieron de detrs de
las rocas para disparar a los droides de guerra enemigos. El fuego l-
ser rebot inofensivamente sobre las placas blindadas y ellos se vieron
forzados a agacharse de nuevo cuando el jinete del Basilisco le hizo
dar la vuelta para devolver el fuego.
Bienvenido a la fiesta! le grit Canderous a Revan. Tie-
nes alguna idea brillante?
Habis intentando dispararle a los pilotos? pregunt Revan.
Es ms fcil decirlo que hacerlo respondi Veela.
Era cierto. Los mandalorianos que montaban en la espalda de los
droides de guerra se mantenan en su lugar por las sillas de montar
pesadamente blindadas que protegan la mayor parte de sus cuerpos.
Unos cuantos puntos clave cerca de sus cabezas y hombros eran vul-
nerables, pero darle a un objetivo en movimiento de ese tamao re-
querira un pequeo milagro, incluso para Revan.
Todo lo que necesitamos es conseguir unos cuantos segundos
dijo Veela. Slo el tiempo suficiente para que lleguemos a nues-
tros Basiliscos y les disparemos.
Revan le dio un golpe a Canderous con el codo, atrayendo la aten-
14 2 DREW K A RP Y S H Y N

cin del hombre grande mientras dejaba caer la pistola lser de su


mano y movi su palma abierta para cubrir la empuadura del sa-
ble lser bajo su cinturn. Canderous respondi con un dbil asenti-
miento.
Yo puedo crear una distraccin dijo Revan. Pero tendris
que moveros rpido.
Sea lo que sea en lo que ests pensando, hazlo dijo Veela.
Si no llegamos a nuestros Basiliscos, no tenemos una oportunidad.
Descartando una de sus pistolas lser, Revan salt sobre la roca,
desenvainando y encendiendo su sable lser con un nico movi-
miento. La brillante hoja verde atrajo instantneamente la atencin
de los cuatro Basiliscos Jendri, cuando los pilotos le dieron la vuelta a
sus bestias para fijar como objetivo al odiado Jedi que de repente ha-
ba aparecido en mita de ellos.
Revan haba luchado con montones de Basiliscos durante su cam-
paa contra los mandalorianos. El truco estaba en seguir movindose
y acercarse lo suficiente como para limitar la efectividad de sus cao-
nes lser. Aunque capaces de alcanzar grandes velocidades durante
un bombardeo o de cargar contra las lneas enemigas, los droides se
vean frenados por su pesado blindaje cada vez que intentaban girar
o cambiar de curso.
l carg directamente hacia el jinete ms cercano, zigzagueando
para evitar que el Basilisco tuviera un disparo claro. Corriendo
directamente bajo el vientre de la bestia que volaba bajo, salt hacia
lo alto en el aire para cortar con su sable lser a travs de la cola del
droide. La hoja de energa fue rechazada por la placa blindada, pero
no antes de cortar a travs de las aletas estabilizadoras en la punta.
El piloto intent llevar a su Basilisco hacia un ascenso escalonado
de manera que pudiera girar en un bucle y volver para bajar en pi-
cado hacia Revan, una maniobra difcil incluso sin una aleta estabili-
zadora perdida. El droide daado intent responder a su orden, pero
gir salvajemente fuera de control, girando sobre su costado y casi
cay al jinete al suelo.
Revan aprovech la oportunidad de saltar sobre la espalda del Ba-
silisco, agarrndose al respaldo de la parte de atrs del asiento del
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 143

piloto. El mandaloriano alarg el brazo hacia atrs sobre su hom-


bro para agarrar al polizonte, pero Revan evit fcilmente su agarre
mientras deslizaba la punta de su sable lser a travs de el respaldo del
asiento y a travs del torso del piloto.
El Basilisco chill cuando el droide semiinteligente sinti la muerte
de su jinete a travs del vnculo simbitico que los mandalorianos
mantenan con sus monturas mecnicas. Dejado sin gua ni direccin,
los programas simples de inteligencia artificial volvieron a antes del
intento primero del nuevo jinete de montar al Basilisco. El golpe en-
vi al Basilisco a un descenso mortal.
Revan salt justo antes de que este chocara contra el suelo. Su
cada fue amortiguada por la nieve, l rod, se levant de un salto y
volvi su atencin hacia los tres Basiliscos que quedaban.
No se sorprendi de verlos dando vueltas en lo alto por encima de
l, bien fuera del alcance incluso del salto de un Jedi. Justo igual que
l haba aprendido cmo luchar con los Basiliscos durante las Guerras
Mandalorianas, sus jinetes tambin haban aprendido las mejores es-
trategias a utilizar cuando se enfrentaban a un miembro de la Orden
Jedi. Si se quedaban a cierta distancia y coordinaban su fuego, slo
era una cuestin de tiempo que hicieran caer a Revan.
Afortunadamente, l no estaba luchando solo. Su distraccin les
haba dado a Veela y a los otros jinetes del Clan Ordo el tiempo que
necesitaban. Mientras los pilotos Jendri se preparaban para vengarse
de Revan, los seis Basiliscos Ordo despegaron hacia el aire en forma-
cin de ataque.
Superados ahora en nmeros de dos a uno, los pilotos Jendri es-
coraron sus droides de guerra para alejarlos del escuadrn enemigo
y huyeron. En lugar de perseguirlos, los pilotos Ordo volvieron su
atencin a las fuerzas enemigas en tierra.
La batalla se convirti rpidamente en derrota. Incluso con su su-
perioridad numrica, las tropas Jendri no podan igualar el fantstico
poder de fuego de media docena de Basiliscos. La carnicera dur
menos de cinco minutos antes de que las filas Jendri se rompieran.
Revan no se molest en participar de las fases finales de la ma-
tanza. Haba sabido que la batalla se haba acabado en el instante en
14 4 DREW K A RP Y S H Y N

que Veela y los otros despegaron hacia el cielo.


Mir a su alrededor buscando a Canderous y le encontr subido
en uno de los Basiliscos, chillando un grito de guerra mandaloriano
mientras trazaba arcos de un lado a otro del campo, despedazando
a sus enemigos. Tal salvajismo empedernido era tpico de la guerra
mandaloriana y sin embargo Revan saba que una vez que la batalla
se acabara, el Clan Jendri no les guardara rencor a los vencedores. Si
un Mandalore se alzaba de nuevo alguna vez y les llamaba para que
lucharan junto al Clan Ordo, ellos responderan sin dudar.
Sus pensamientos fueron interrumpidos cuando una gran som-
bra pas sobre l, seguida un segundo despus por el pesado golpe
cuando Canderous hizo aterrizar su Basilisco a unos cuantos metros
de distancia.
Ser mejor que apartes eso dijo, saltando al suelo y asintiendo
en direccin al sable lser de Revan.
Por qu? Crees que a Veela se le va a olvidar que lo tengo? pre-
gunt Revan.
Pero apag la hoja mientras hablaba.
Dudo que alguien aparte de los pilotos vieran lo que pas. No
tiene sentido darle mucho ms bombo a lo que realmente eres que a
lo que tenemos que hacer.
Revan cambi de tema.
Crees que intentarn otro ataque?
No dijo Canderous.
Ests seguro? Tengo la sensacin de que no les gusta que este-
mos en su territorio.
Huyeron de la batalla. Canderous sonri. Ahora es nuestro
territorio. Su sonrisa se hizo ms grande. Es bueno volver a vo-
lar en la batalla.
De dnde sacaste la montura? pregunt Revan.
Pertenece a un joven llamado Grizzer. Todava no le han pro-
bado en batalla, as que Veela me dijo que poda utilizarla si nos tro-
pezbamos con algn problema.
Cundo te dijo eso?
La otra noche.
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 145

Quieres decir cuando estabas compartiendo su tienda?


Canderous se encogi de hombros.
Qu piensa Grizzer de eso?
Veela es la lder del clan. l har lo que ella diga.
Y qu va a decir ahora que sabe que soy un Jedi? pregunt
Revan.
Creo que vamos a descubrirlo dijo Canderous cuando el Basi-
lisco de Veela baj en picado para aterrizar junto a ellos.
La lder del Clan Ordo no dijo una palabra mientras bajaba de su
asiento. Camin hacia los dos hombres, con su expresin ilegible.
Ve a ayudar con los heridos le dijo a Revan. Vosotros los
Jedi sois buenos en eso, verdad?
l asinti.
Despus, descansa un poco. Descansad los dos. Maana subi-
remos a la primera Lanza. Preparaos para partir al despuntar el da.
Sus palabras eran calmadas, casi casuales, pero haba una feroz in-
tensidad en sus ojos que hizo que Revan se preguntara si haba come-
tido un error enorme.
CAPTULO 12

No se me dijo que esperara que volvierais aun, Lord Scourge


dijo el guardia de la puerta.
Quizs Darth Nyriss no pens que necesitaras saber mi horario
replic Scourge, con su tono chorreando cido.
El guardia sinti y le abri la puerta a Scourge.
Scourge se movi rpidamente por los pasillos de la fortaleza, es-
perando que su reprimenda hubiera sorprendido al guardia para que
no informara de su llegada. Lo cierto era que Nyriss todava no saba
que haba vuelto. Haba estado esperando contactar con ella inmedia-
tamente despus de la misin para matar a Darth Xedrix hubiera ter-
minado, pero haba guardado silencio, acelerando su viaje de regreso
a Dromund Kaas de manera que pudiera interrogar a Sechel antes de
que alguien ms supiera que se haba posado en el planeta. Haba lle-
gado tarde por la noche y, si tena suerte, cogera a Sechel durmiendo
en su habitacin.
En el ala de los sirvientes se detuvo ante la gran puerta de madera
y prob el picaporte, esperando que estuviera cerrado. Para su sor-
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 147

presa, gir silenciosamente en su mano. Estaba esperando Sechel a


alguien? O meramente confiaba tanto en su posicin como favorito
de Nyriss que crea que estaba a salvo?
Scourge entr en la habitacin, cerrando la puerta silenciosamente
tras l y entonces se arrastr en la oscuridad hasta la cama donde
Sechel estaba durmiendo bajo las mantas. Alargando el brazo, coloc
su mano enguantada firmemente sobre la boca de Sechel.
Sechel despert con un sobresalto, lanzando golpes y soltando gri-
tos ahogados en la palma de Scourge. El Lord Sith presion hacia
abajo con ms fuerza y se inclin para acercarse.
Grita pidiendo ayuda y ests muerto susurr en la oreja de
Sechel. Lo entiendes?
Sintiendo asentir al consejero, Scourge apart su mano lenta-
mente.
Lord Scourge? pregunt suavemente Sechel. Sois vos? Es
difcil ver en la oscuridad.
Nada de luces le advirti Scourge, sabiendo que alguien po-
dra ver el brillo por debajo de la puerta y podra decidir investigarlo.
Confo en que vuestra misin fuera bien dijo Sechel.
Scourge no pudo ver la expresin de la cara del consejero, pero de-
tect el ms mnimo temblor en su voz.
Vas a responder a mis preguntas dijo Scourge.
Por supuesto, mi lord replic Sechel, volviendo al tono adula-
dor y congraciante que haba adoptado en su primer encuentro.
La humildad no te salvar esta noche dijo Scourge. La ver-
dad es tu nica esperanza de sobrevivir a este interrogatorio.
Sac una espada corta y afilada de su cinturn y la presion con-
tra la mejilla de Sechel.
Mi primera pregunta es simple: Me ha estado utilizando Nyriss?
Mi lord, por qu pensarais? mmph!
Scourge estruj su mano sobre la boca de Sechel, interrumpiendo
sus palabras. Entonces arrastr el filo de su espada lentamente a lo
largo de la base de uno de los apndices carnosos que colgaban de la
mejilla de Sechel.
El hombre ms pequeo grit de agona, pero sus gritos fueron
14 8 DREW K A RP Y S H Y N

tragados por el guante de Scourge. Scourge mantuvo una presin


constante sobre la espada de manera que el fino borde se deslizara
limpiamente por el apndice, cortndolo. La sangre empez a caer
de la herida.
Scourge esper hasta que los espasmos de Sechel se hubieran de-
tenido antes de apartar su mano. Dicho sea en su favor, Sechel fue lo
bastante listo como para limitar su reaccin a un suave gimoteo.
Cuando hago una pregunta, quiero una respuesta directa e in-
mediata dijo Scourge. As que te lo preguntar de nuevo: Me
est utilizando Nyriss?
Por supuesto que s barbote Sechel. Utiliza a todo el
mundo.
Estaba Darth Xedrix trabajando realmente con los separatistas
humanos?
S.
Scourge analiz la respuesta, concentrndose en el tono, entona-
cin e inflexin. Sechel estaba diciendo la verdad.
Intent Xedrix realmente matar a Nyriss?
Cuando Sechel dud, Scourge respondi estrellando su mano de
nuevo sobre su boca. Ignorando las splicas ahogadas, baj su espada
hasta la cara del consejero y cort otro apndice.
La prxima vez te quitar un ojo dijo una vez que Sechel se
hubo recuperado del dolor. Recuerda, respuestas directas e inme-
diatas.
Mentir requera pensamiento y esfuerzo. Requera tiempo. For-
zar a un sujeto a responder rpidamente era una herramienta simple
pero efectiva.
Retir su mano de nuevo, listo para cortarle la garganta a Sechel
si gritaba pidiendo ayuda. De nuevo, el consejero tuvo el instinto de
supervivencia de contener su lengua.
Otra vez: Intent Xedrix realmente matar a Nyriss?
No.
La respuesta fue dicha malhumorada y resentidamente, pero
Scourge podra sentir la verdad detrs de la pose.
Quin contrat a los asesinos?
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 149

Lo hizo Nyriss. Quera alejar las sospechas de s misma.


Sospechas? Sospechas de qu?
Preguntadle a ella vos mismo! escupi Sechel.
Scourge suspir y volvi a colocar su mano sobre la boca de Sechel.
Pero antes de que pudiera levantar la espada para apuntarla, la puerta
se abri con tal fuerza que casi se arranc de las bisagras.
Darth Nyriss estaba al otro lado, enmarcada por la luz de las lm-
paras brillantes del pasillo.
Yo responder a todas tus preguntas dijo ella calmadamente,
pero si le vuelves a hacerle dao a Sechel, acabar contigo.
Scourge lanz a un lado su cuchillo y lentamente se levant de la
cama. Su corazn estaba martilleando y tuvo que luchar contra la ur-
gencia de ir a por su sable lser. Haba sabido que haba riesgos al ve-
nir a por Sechel. Ahora todo lo que poda hacer era esperar a que sus
acciones no le hubieran costado la vida.
Asumo que esta conversacin ser en privado? pregunt l.
Ella asinti y se volvi. Scourge ni siquiera volvi la mirada hacia
Sechel mientras segua a Nyriss hacia el pasillo.
Darth Nyriss guard silencio hasta que llegaron a su cmara pri-
vada. Scourge se sorprendi de descubrir que su esclava twileko no
estaba presente. Pareca que fuera lo fuese lo que estuviera a punto de
decirse no se poda confiar ni siquiera a los leales odos de la twileko.
Eres leal al Imperio? le pregunt Nyriss.
Pens que yo hara las preguntas replic Scourge.
Recuerda cul es tu lugar le advirti ella. Escucha lo que
tengo que decir. Cuando haya acabado, tendrs tu oportunidad de
hablar.
Soy leal al Emperador declar Scourge.
Leal al Emperador, o al Imperio? le presion ella. Son dos
cosas diferentes.
Qu queris decir?
El Emperador est loco. Sin obstculos, nos destruir a todos.
Durante mil aos el Imperio ha prosperado bajo su gobierno
replic Scourge.
Las palabras de ella eran traicin, pero haba poco que l pudiera
15 0 DREW K A RP Y S H Y N

hacer respecto a ello. Si intentaba acabar con ella, estaba bastante se-
guro de que no sera capaz de aguantar contra ella. A diferencia de
Darth Xedrix, ella era una miembro del Consejo Sith en la flor de su
poder. Ahora que le haba contado sus autnticos sentimientos, no
poda permitir que l dejara su habitacin vivo. No si ella senta que
l informara de ella al Emperador. Su nica opcin, su nica espe-
ranza de sobrevivir, era seguirle el juego.
El Emperador ha expandido nuestras fronteras admiti
Nyriss. Nos ha hecho ms fuertes. Pero slo est haciendo esto
con un propsito. Est planeando un ataque contra la Repblica. Pre-
tende empezar otra guerra con los Jedi.
No dijo Scourge, negando con la cabeza. Imposible.
La Gran Guerra Hiperespacial haba sido una de las pocas ms
oscuras de la historia de los Sith. Bajo el liderazgo de Naga Sadow,
haban invadido la recientemente descubierta Repblica, buscando
conquistarla como haban conquistado todas las dems civilizaciones
que se haban encontrado. Pero a pesar de sus primeras victorias, ha-
ban perdido rpidamente su terreno. La Repblica no haba derro-
tado simplemente las flotas Sith. Les haba aniquilado. Y entonces los
Jedi haban perseguidos a los supervivientes que huan a travs de la
galaxia, dando caza a los Sith hasta casi la extincin.
Las acciones decisivas del Emperador les haban salvado. l ha-
ba llevado a los Sith que quedaban a las regiones inexploradas de
la galaxia, un vuelo de dcadas de larga que slo acab cuando re-
descubrieron y reclamaron Dromund Kaas, su hogar ancestral per-
dido haca mucho. Afortunadamente, la Repblica y los Jedi nunca
les haban encontrado aqu. Un pequeo golpe de suerte que le haba
permitido sobrevivir al Imperio.
Durante los siglos siguientes, los Sith reconstruyeron lentamente
lo que haban perdido. Empezaron a expandir de nuevo su Imperio.
Conquistaron planetas recientemente descubiertos en sectores en los
bordes lejanos de la galaxia, mucho ms all de las fronteras del es-
pacio explorado por la Repblica, ocultos a salvo de la siempre vigi-
lante Orden Jedi.
Todos los Sith conocan la historia. Se les enseaba a una edad
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 1 51

temprana. Y aunque la postura oficial era que el Imperio estaba reu-


niendo lentamente fortaleza para devolver el golpe a sus enemigos al-
gn da, la verdad era diferente. Scourge y Nyriss comprendan am-
bos la locura de ese camino. Comprendan que el Imperio slo po-
dra sobrevivir mientras los Jedi permanecieran ignorantes de que los
Sith todava vivan.
Si el Emperador realmente estaba planeando atacar de nuevo a la
Repblica, estara repitiendo los errores de Naga Sadow. Comenzara
una guerra que posiblemente no podan ganar y esta vez los Jedi no
se detendran hasta que aniquilaran completamente a los Sith.
Estis mintiendo insisti Scourge. Atacar a la Repblica no
tiene sentido. El Emperador no es tonto.
No admiti ella. No es tonto. Es arrogante. Es poderoso. Y
est loco. Mir directamente a Scourge. Algunos de nosotros en
el Consejo Oscuro descubrimos su plan. Para salvar al Imperio, para
salvar a nuestra especie entera, formamos una alianza, jurando traba-
jar juntos para derrocar al Emperador.
Era Darth Xedrix parte de esta alianza?
Lo era.
Sin embargo le traicionasteis.
Se convirti en un sacrificio necesario para la causa.
Si era vuestro aliado, por qu tuvo que morir?
Si el Emperador sospechaba que los miembros del Consejo Os-
curo se estaban aliando contra l, nos matara a todos. Tenamos que
dar pasos para protegernos. Para disipar las sospechas, tuvimos que
distanciarnos de los separatistas que se oponan abiertamente al Em-
perador.
Eso es por lo que fingisteis los faltos intentos de asesinatos con-
tra vos misma dijo Scourge. Si los separatistas os tenan como
objetivo, el Emperador era menos probable que sospechara que esta-
bais trabajando con ellos.
Nyriss asinti.
El plan era hacer que mi propia gente investigara los intentos
contra mi vida y colocaran la culpa consecuentemente. Pero entonces
el Emperador te envi a ti y el plan tuvo que cambiar. Tu llegada sig-
15 2 DREW K A RP Y S H Y N

nificaba que el Emperador sospechaba que esto era ms grande que


un simple alzamiento separatista. No sera suficiente implicar a un
grupo radical y marginal de terroristas.
As que incriminasteis falsamente a Xedrix.
No puedes incriminar falsamente a alguien que es culpable le
corrigi Nyriss. Slo le denunci. Xedrix realmente estaba trabajando
con los separatistas. Cada pedazo de prueba que descubriste en tu mi-
sin era real. Tena que serlo. No poda permitirme ser pillada en una
mentira si t o el Emperador examinabais ms a fondo la cuestin. Per-
mitir que Xedrix cargue con la culpa confirmar las sospechas del Em-
perador de que los separatistas estaban trabajando con alguien en el
Consejo Oscuro. Su muerte mantendr mi involucracin, y la de mis
co-conspiradores, en secreto.
Y conseguais eliminar un rival de por vida aadi Scourge.
Un plus fortuito estuvo de acuerdo Nyriss, con su cara rom-
pindose en una de sus sonrisas horrendas. A Xedrix no se le echar
de menos aadi. Era el eslabn dbil de nuestra cadena. Era hu-
mano y su poder se estaba desvaneciendo. Si uno de nosotros tena
que ser sacrificado, l era la eleccin ms lgica.
Por qu me decs todo esto? le pregunt Scourge.
Ya sospechabas que algo iba mal le dijo Nyriss. Por qu
otra cosa habras intentado interrogar a Sechel? Si te mato simple-
mente, sin embargo, podra avivar las sospechas del Emperador in-
cluso ms. l te envi a investigar los intentos de asesinato. Sera me-
jor si fueras t quin le dijera que Darth Xedrix era responsable.
Ella hizo una pausa durante un largo momento antes de continuar.
Durante tu servicio me has demostrado tu vala. Eres fuerte en
la Fuerza. Inteligente. Perceptivo. Tienes un potencial increble. Mi
esperanza es que al revelarte la verdad pueda convencerte de que te
unas a nuestra causa. Odiara eliminar una herramienta valiosa sin
una buena razn.
Scourge entrecerr los ojos. Esto era demasiado fcil. Incluso si ju-
raba lealtad a Nyriss, ella no poda simplemente dejarle salir de la ha-
bitacin. El riesgo de que l pudiera informar de ella al Emperador
era demasiado grande. Ella tena que tener algn otro modo de pro-
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 1 53

tegerse a s misma, algn ngulo que l no haba considerado.


Comprendi que haba algo que se le escapaba. Desde que haba
venido a trabajar para Nyriss, ella haba estado jugando con l. Ella le
haba retorcido y manipulado para sus propios propsitos y l haba
bailado para ella como una marioneta.
Cul es la trampa? pregunt l finalmente. Cmo sabis
que no traicionar vuestra confidencia?
Muy bien dijo ella, sonriendo amistosamente con aproba-
cin. Habra estado decepcionada si simplemente hubieras acep-
tado mi oferta. Aparte de matarte, no hay manera en que pueda eli-
minar completamente el riesgo de que intentes denunciarme. Pero
qu prueba tienes? Acsame y simplemente clamar que t eres el au-
tntico traidor, que intenta culparme falsamente a m despus de que
mataras a Darth Xedrix.
Recuerda: sean cuales sean las pruebas autnticas que existan
te implicarn a ti, no a m. l muri bajo tu espada. Ests seguro
de que no dejaste pruebas que pudieran implicarte en su asesinato?
Nada de gotas de sangre? Nada de motitas de piel? Nada de testi-
gos que puedan colocarte en el espaciopuerto de Bosthirda el da en
que Xedrix muri?
Scourge asinti con apreciacin. No poda evitar admirar lo a con-
ciencia que Nyriss le haba enredado en su tela de araa.
Dejadme adivinar. Los archivos que Sechel recuper de la
planta de fabricacin de FDU y de la base separatista me implicarn
tambin?
Sechel es muy bueno en lo que hace. Incluso los expertos no
podrn decir cundo ha preparado un archivo de datos le asegur
ella. Incluso con todas las pruebas apuntando en tu direccin, es
posible que el Emperador todava te crea a ti por encima de una
miembro del Consejo Oscuro, pero honestamente, probablemente
nos matar a ambos slo para estar seguro. El camino del traidor es la
muerte sin importar cul de nosotros es culpable. Y no creo que seas
del tipo que se martiriza por lealtad al Emperador.
Entonces a dnde vamos a parar desde aqu? pregunt
Scourge.
15 4 DREW K A RP Y S H Y N

Ahora debemos persuadirte de que realmente crees en nuestra


causa dijo Nyriss. No es suficiente asegurar tu silencio a travs
de amenazas y chantajes. Cuando finalmente nos movamos contra el
Emperador, te quiero a nuestro lado.
Y cmo pretendis convencerme?
Alguna vez has odo las historias de la infancia del Emperador?
Scourge neg con la cabeza.
Ni siquiera s de qu planeta es.
Poca gente lo sabe. Est ocultando su pasado, porque si la ver-
dad sale a la luz nadie le seguira.
Scourge estaba interesado a pesar de s mismo.
Naci hace casi mil aos continu ella, en las dcadas an-
teriores a la Gran Guerra Hiperespacial con la Repblica. Pas su in-
fancia en Nathema, un planeta agrcola exuberante y vibrante en las
fronteras ms alejadas del Imperio.
Nathema? Nunca he odo hablar de l.
Una vez se le conoci por otro nombre, pero ese nombre ha
sido olvidado hace mucho justo igual que el propio planeta. El
Emperador borr a Nathema de los libros de historia y de las cartas
de astronavegacin para ocultar todas las pruebas de sus crmenes.
Crmenes?
A travs de los rituales perdidos de los antiguos, utiliz el lado
oscuro para conquistar la muerte y hacerse inmortal. Pero la inmor-
talidad tiene un precio. Decirte lo que pas no es suficiente. Debes
verlo por ti mismo. Slo entonces comprenders el precio que el Em-
perador est dispuesto a pagar. Slo entonces comprenders porqu
debe ser detenido.
Y cmo voy a encontrar este planeta perdido?
Yo te llevar all dijo Nyriss. Entonces podrs ser testigo del
horror con tus propios ojos.
Cmo s que esto no es una trampa? demand Scourge.
Que no es otro elaborado truco para manipularme para que haga
vuestra voluntad?
No lo sabes admiti Nyriss. Pero qu otra eleccin tienes?
Ella tena razn.
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 1 55

Cundo nos vamos? pregunt l.


Paciencia, Lord Scourge dijo Nyriss. Nos llevar varios das
antes de que estemos listos para marcharnos. El viaje es largo y debe-
mos estar seguros de que el Emperador nunca lo descubre. Viajar a
Nathema se castiga con la muerte.
Se reunir Sechel con nosotros?
No. Esto es slo para tus ojos.
Scourge asinti, preguntndose silenciosamente si el consejero in-
tentara buscar venganza por el interrogatorio brutal.
Ahora eres parte de mi crculo interno le asegur Nyriss.
Sechel no se atrever a hacerte dao. Encrgate de tus heridas le
instruy ella, notando las quemaduras dejadas por el ataque de rayos
de Darth Xedrix. Luego vuelve a tu habitacin y descansa un poco.
Cuando l se volvi para irse, ella le dirigi otra de sus sonrisas
perturbadoras.
Aunque podras querer dormir con un ojo abierto. Slo por si
acaso.
CAPTULO 13

Las celebraciones de la victoria del Clan Ordo continuaron


hasta muy tarde esa noche. Seis miembros del clan, cuatro hombres y
dos mujeres, haban muerto en la batalla, una cuarta parte de las ba-
jas que ellos le haban infligido al Clan Jendri.
Veela haba ordenado que los treinta cuerpos fueran reunidos en
una enorme pira funeraria. Revan comprenda la mezcla de amigos y
enemigos: todos eran mandalorianos que haban muerto en batalla.
Por costumbre se les deba a todos un funeral de guerrero, indepen-
dientemente del clan por el que haban estado luchando. La pira ar-
di durante horas, con las llamas iluminando la noche y calentando
el campamento mientras los hermanos y hermanas de los cados con-
taban historias de su valenta. Honraron su recuerdo con canciones y
fiestas, simultneamente apenndose por sus muertes y celebrando la
rimbombante victoria Ordo.
La cerveza corri libremente, pero Revan se haba limitado a una
nica jarra. Porque haba luchado con el Clan Ordo, se le haba con-
cedido unirse a la celebracin. Pero aunque l conoca sus costum-
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 1 57

bres, no era mandaloriano. Era difcil para l alegrarse de la perdida


de compaeros, sin importar lo honorables que pudieran haber sido
sus muertes. Revan tambin estaba alerta por lo que Veela pudiera
hacer ahora que saba que l era un Jedi. Afortunadamente ella slo
pensaba que l era un annimo Maestro renegado. Si supiera quin
era l realmente podra haber problemas.
Muchos mandalorianos despreciaban a los Jedi. Y a Revan en par-
ticular. Revan haba sido responsable de incontables muertes manda-
lorianas y haba robado y ocultado la Mscara de Mandalore, un acto
considerado un crimen de guerra. Considerando el feroz orgullo de
Veela por su pueblo y su cultura, ella probablemente no perdonara y
olvidara. Afortunadamente, pareca que no era consciente de su au-
tntica identidad.
Con el paso de la noche, Edric y varios de los otros vinieron a ha-
blar con l, haciendo hincapi en incluirle en las festividades del clan.
Todo el mundo pareca saber que l haba atrado el fuego de los Ba-
siliscos enemigos, permitindoles a los pilotos llegar a sus monturas.
Aunque interesantemente, ninguno de ellos conoca ninguno de los
detalles de lo que haba ocurrido ms all de los bordes de la batalla
principal. Obviamente Veela hecho jurar a los otros pilotos que guar-
daran el secreto.
l debera haberse tomado eso como una buena seal, pero segua
viendo a Veela y a los otros pilotos mirndole sospechosamente. Ellos
podran no saber que l era Revan, pero saban que era un Jedi y eso
claramente les preocupaba.
l no estaba seguro de si Veela les haba ordenado que guardaran
silencio por respeto a lo que l haba hecho durante la batalla, o
porque pensaba que todava necesitaban que l encontrara la Mscara
de Mandalore, o incluso por sus sentimientos hacia Canderous. Pero
fuera cual fuese la explicacin, su secreto pareca a salvo por ahora.
Cuando finalmente se meti en la cama tarde aquella noche se sor-
prendi de or a Canderous entrar farfullando en la tienda unos mi-
nutos despus.
Cre que estaras con Veela.
No est demasiado contenta conmigo justo ahora explic
15 8 DREW K A RP Y S H Y N

Canderous. Dejar que se enfre durante la noche.


Siento or eso.
Hiciste lo que tenas que hacer respondi su amigo mientras
se meta en su saco de dormir. Antes o despus iba a salir a la luz.
Cmo de malo es esto?
A Veela no le gustan los Jedi admiti Canderous. Pero es
difcil de leer. Con algo de suerte simplemente nos guardar rencor
durante unos cuantos das. El hombre grande gir para ponerse de
costado. Eso o intentar matarnos en la escalada de maana.
Revan no pudo decir si estaba bromeando.

El tiempo por la maana fue el mismo que cualquier otra ma-


ana en Rekkiad: heladamente fro, con feroces vientos y remolinos
de nieve que limitaba la visibilidad. Revan haba tenido la esperanza
de que fuera un da claro y calmado de manera que pudieran utilizar
los Basiliscos para que los llevara volando hasta la cima. Pero incluso
as en la base, las rfagas inesperadas tenan suficiente fuerza como
para casi derribarle. Ms arriba, las turbulencias y la falta de visibili-
dad convertira en suicida un atento de aterrizar en la cima, incluso
para los pilotos ms hbiles. A pesar de lo peligroso que era, escalar a
hasta la cima era la nica opcin real.
Malas condiciones para el ascenso remarc Canderous mien-
tras estaban en la base de la primera Lanza.
Esto es tan bueno como se va a poner dijo Veela. Si ests
asustado, har que Edric ocupe tu lugar y t puedes quedarte vigi-
lando el campamento.
El viejo probablemente tendra un ataque al corazn a medio
camino hacia arriba respondi Canderous con una sonrisa.
Slo es un ao mayor que t apunt Veela.
Pero yo soy como un buen vino replic l. Me vuelvo me-
jor con la edad.
El intercambio juguetn tranquiliz algunas de las preocupacio-
nes de Revan sobre la misin, aunque todava estaba excitado por
la composicin del equipo de escalada. Haba ocho en total: Revan,
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 1 59

Canderous, Veela y los otros cinco jinetes de Basiliscos, incluyendo


Grizzer, el joven que le haba dado su montura a Canderous.
Las elecciones de Veela tenan cierto sentido. Ir tras la Mscara de
Mandalore era un gran honor y los jinetes de Basilisco estaban entre
los guerreros ms respetados del clan. La nica otra persona que po-
dra haber sido incluida era Edric, pero haba sido elegido para que
se quedara atrs para liderar al Clan Ordo en caso de que Veela y los
otros nunca volvieran.
Sin embargo Revan no poda evitar darse cuenta de que todos los
escaladores saban que l era un Jedi. Y Edric, el amigo ms antiguo
y ms leal de Canderous, haba sido dejado atrs. Dese haber tenido
una oportunidad para hablar con Canderous antes de haberse ido.
Ahora todo lo que poda hacer era mantener la guardia alta durante
el ascenso, slo por si acaso.
Se separaron en dos grupos de cuatro, con los miembros de
cada grupo conectados por un trozo largo de cuerda de escalada.
Canderous, Revan y dos de los pilotos formaban el primer grupo
y Veela y los otros tres pilotos el segundo. Adems de su ropa y su
equipamiento para el invierno, cada escalador tena una mochila
de veinte kilos de suministros y raciones atada a sus hombros.
Los dos equipos empezaron su ascenso simultneamente, su-
biendo a lo largo de caminos paralelos por la superficie perpendicu-
lar y vertical de la pared de hielo que formaba la fachada de la Lanza.
Cada metro de progreso se consegua slo cortando el hielo, melln-
dolo con un pico de punta afilada para crear una pequea sujecin
para una mano o un pie y clavando luego en la pared una polea de
sujecin para asegurar la cuerda de escalada. El patrn se repeta una
vez y otra vez.
El progreso era lento y agotador. Un nico paso en falso poda en-
viar a un escalador que cayera a una muerte rpida y atroz. Terica-
mente, las cuerdas y las poleas que conectaban a cada equipo debe-
ran permitirle a los otros tres miembros que soportaran el peso si
uno de ellos caa, pero nadie estaba inclinado a probar la teora.

* * *
16 0 DREW K A RP Y S H Y N

Despus de slo cincuenta metros, el rugido del viento era ya lo


bastante fuerte como para arrancarles la voz, forzndoles a comuni-
carse con simples gestos manuales. A pesar del fro, Revan estaba su-
dando mucho bajo sus capas de ropa, con su cuerpo calentado por el
constante esfuerzo fsico mientras luchaban por abrirse camino me-
tro a metro dolorosamente hacia la cima.
Al menos estaba a salvo de Veela durante un tiempo. El difcil as-
censo requera una atencin y una concentracin total de cada esca-
lador mientras trabajaban en concierto para alcanzar la cumbre. In-
cluso si los pilotos Ordo estaban conspirando contra l, simplemente
no seran capaces de intentar nada hasta que llegaran a la meseta de
la cspide.
Al principio de la escalada la cima era invisible, perdida en el remo-
lino de nieve y las nubes. Pero durante la quinta hora se haban ele-
vado sobre la peor parte de la tormenta, dndoles su primer vistazo
del pico de la Lanza, iluminado por el plido sol naranja de Rekkiad.
Estaban muy por encima de la mitad de su objetivo, pero el agota-
miento y la fatiga estaban empezando a impedir su progreso. Mien-
tras la altitud incrementaba, el aire se volvi ms fino, dejando a los
escaladores resollando y jadeando. La mochila atada a la espalda de
Revan pareca haber doblado su peso y l poda sentir las correas cla-
vndose en sus hombros incluso a travs de sus ropas. Pero poco se
poda hacer excepto ignorar el dolor y concentrarse en la escalada.
El equipo de Veela estaba unos cincuenta metros ms adelante. De
repente uno de los jinetes perdi pie y se resbal. Cay diez metros
antes de que las cuerdas detuvieran repentinamente su cada, dejn-
dole colgando indefensamente al final de la lnea. La repentina fre-
nada haba girado parcialmente su mochila, retorcindole las correas
de los hombros de manera que sus brazos estaban atrapados tras su
espalda. Combinado con los vientos aullantes que le zarandeaban de
un lado a otro, l fue incapaz de restablecer su agarre a la montaa.
Veela y los otros empezaron el proceso lento y cuidadoso de bajar
para ayudarle. Les llev unos dos minutos al equipo de Revan llegar
al nivel de Veela y su equipo mientras ellos bajaban para rescatar al
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 161

escalador cado. Dndose cuenta de que la situacin estaba bajo con-


trol, el equipo de Revan continu hacia la cima.
Cinco minutos despus de la cada, Revan mir hacia abajo para
ver que todos los del equipo de Veela estaban de nuevo en una posi-
cin segura. No estaban intentando recuperar la posicin de cabeza,
sino que se movan ms lenta y cuidadosamente que antes.
Dos horas despus el equipo de Revan alcanz la cumbre. Canderous
fue el primero. Plantando los pies firmemente, alarg la mano para co-
ger el brazo de Revan y subirle de un tirn. Revan hizo lo mismo por la
mujer que le segua y ella hizo lo mismo por el hombre tras ella.
La parte superior de la primera Lanza era una meseta sin rasgos
sobresalientes de hielo resbaladizo cubierto por una fina nieve polvo.
Mirando a travs del hueco entre las dos Lanzas, Revan pudo ver que
la otra cima era tan desnuda y carente de rasgos distintivos como esta.
Y ahora qu? grit Canderous por encima del rugido del
viento.
Si esta es la cumbre correcta, debera haber una entrada por aqu
en alguna parte le grit Revan.
Una rfaga de viento le empuj lateralmente y l casi dio un tras-
pis.
Una entrada a qu?
Revan slo se encogi de hombros. Su visin no le haba mos-
trado qu haban descubierto Malak y l y ningn otro recuerdo ha-
ba subido a la superficie durante la escalada.
Todos dejaron las mochilas en el suelo y comenzaron un patrn de
bsqueda cuadriculado sobre la superficie de la meseta. No les llev
mucho tiempo encontrar lo que estaban buscando.
Cerca del centro de la meseta, bajo la nieve polvo, haba una pe-
quea escotilla de duracero. Revan cogi el asa y tir con fuerza, lla-
mando a la Fuerza para que le diera fortaleza cuando sinti que sus
msculos empezaban a cansarse. Lentamente, de mala gana, la pe-
sada cubierta se abri para revelar una escalera que llevaba hacia abajo
a la oscuridad.
Vosotros quedaos aqu y esperad a Veela le orden Canderous
a los otros dos mandalorianos. Nosotros bajaremos y lo comproba-
16 2 DREW K A RP Y S H Y N

remos.
Sac varias lmparas de su mochila del suelo, junto con una pis-
tola lser. Revan no tena un arma en su mochila. Todo el mundo en
la escalada ya saba que era un Jedi y l confiaba en que el sable lser
de su cinturn fuera suficiente para tratar con cualquier cosa con la
que se tropezaran.
No es que esperara problemas. Era difcil imaginarse una localiza-
cin ms remota, aislada e inhspita. Era fcil ver porqu haba deci-
dido ocultar la Mscara de Mandalore aqu.
Pero dnde era aqu, exactamente? Por qu haba una cmara
subterrnea secreta construida en la Lanza y cmo la haban encon-
trado en primer lugar Malak y l?
Canderous se acerc a la escotilla y dej caer una lmpara por ella.
Esta rebot, iluminando la longitud del pozo mientas caa. Se de-
tuvo a unos treinta metros ms abajo, rebotando y rodando, y luego
se par en el suelo.
Despus de ti dijo Canderous.
Mientras Revan empezaba el largo descenso, su mente empez
a girar. Breves centelleos de recuerdos dormidos explotaron en su
consciencia, slo para desvanecerse antes de que l pudiera aferrarlos
completamente.
Tena una abrumadora sensacin de dj vu. Saba con certeza
que Malak y l haban explorado la cmara oscura bajo el hielo justo
como Canderous y l la estaban explorando ahora.
Las imgenes y los sonidos de su visita previa se fundan con lo
que le rodeaba actualmente, con las imgenes solapndose unas sobre
otras, oscureciendo su visin y marendole. Se volvi tan malo que
Revan tuvo que cerrar los ojos, agarrndose a los peldaos de la esca-
lera con una sujecin tensa.
Ests bien? pregunt Canderous desde unos metros ms
abajo.
Su voz retumb fuertemente contra las paredes de roca tosca-
mente talladas.
Mi pasado me est alcanzando explic Revan, sacudiendo la
cabeza para disipar el vrtigo.
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 163

Esper unos segundos ms y cuando abri los ojos de nuevo todo


haba vuelto a la normalidad. Tomando aire profundamente, conti-
nu bajando hasta que lleg al fondo.
El pozo terminaba en un tnel estrecho y retorcido que conti-
nuaba horizontalmente. Resistiendo la urgencia de sacar su sable l-
ser, Revan sac otra lmpara luminosa y comenz a bajar por el pa-
saje. Canderous le sigui de cerca.
El tnel era estrecho, forzndoles a caminar en fila india, pero
el techo era lo bastante alto como para que incluso Canderous no
tuviera que agacharse. No le llevo mucho a Revan darse cuenta de
que estaban caminando por una ligera pendiente, yendo siempre ms
profundamente al corazn de la Lanza. El aire alrededor de ellos se
hizo ms clido, haciendo que se desabrocharan las chaquetas y se ba-
jaran las capuchas.
Cuando continuaron hacia delante, Revan empez a sentir la
inequvoca presencia del lado oscuro. Su mano cay sobre el sa-
ble lser de su cinturn, pero se relaj cuando comprendi que la
sensacin era demasiado dbil para significar una amenaza inme-
diata. Una vez la Fuerza haba sido poderosa en este lugar, pero con
el tiempo (muchas dcadas o incluso siglos) se haba desvanecido
hasta poco ms que un recuerdo.
Al final el pasaje les llev a una gran cmara circular tallada en la
roca. Fcilmente de unos treinta metros de ancha, la sala estaba vaca
salvo por una gran cripta de piedra en el centro.
Qu es este lugar? susurr Canderous.
Creo que es la cmara funeraria de un antiguo Lord Sith res-
pondi Revan. Como las tumbas de Korriban.
Por qu le enterraran aqu en este pramo congelado?
Para su propia sorpresa, Revan conoca la respuesta a esa pregunta.
Era un exiliado. Huy aqu con un puado de sus seguidores fa-
nticamente leales hace muchos siglos. Cuando muri, ellos tallaron
esta cmara secreta par enterrarlo de manera que sus enemigos no pu-
dieran encontrarlo y profanar sus restos.
Cmo sabes eso?
Revan se encogi de hombros.
16 4 DREW K A RP Y S H Y N

Slo lo s. Malak y yo vinimos aqu buscando esta cripta. Al-


guien debe de habernos hablado de ella.
Quieres decir alguien como Mandalore?
Otro recuerdo vino a estrellarse contra Revan, desencadenado por
las palabras de su amigo.

Mandalore el Grandioso yaca moribundo a sus pies. Tosiendo la san-


gre que le suba de los pulmones, alarg la mano hacia arriba y se quit su
Mscara, el smbolo ms sagrado de su pueblo.
No se supona que fuera a terminar de esta manera dijo, con la
voz suave y baja. Ellos me prometieron la victoria. Slo ahora veo cmo
fui traicionado.
Revan inclin la cabeza hacia un lado, perplejo.
De qu ests hablando?
Ellos me engaaron. Nosotros nunca quisimos esta guerra. Ellos nos
utilizaron a m y a mi pueblo para probar el podero de la Repblica.
Quines os utilizaron?
Los Sith.

El recuerdo termin de repente, deslizndose rpidamente de nuevo


en el subconsciente de Revan. Pero al aflorar a la superficie, haba li-
berado una gran cantidad de otros recuerdos atrapados y estos se es-
trellaron contra Revan como una ola, tambalendole.
Lo recuerdo murmur l, colocando la mano en la pared para
apoyarse. Lo recuerdo.
El qu? pregunt Canderous ansiosamente. Qu recuer-
das?
Revan no respondi. En su lugar cruz la sala hasta el sarcfago
en el centro. Tallado en los laterales de granito haba un patrn en-
tretejido de crculos y lneas diagonales, muy probablemente en un
emblema familiar o un sello. La pesada tapa de piedra de la tumba
era suave y no tena adornos, pero cuando Revan se acerc pudo ver
marcas y araazos a lo largo de los bordes, seales de que haba sido
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 165

movida varias veces.


Abrindose a la Fuerza, Revan se concentr en la tapa. Despus de
un momento empez a moverse, con el borde rechinando a lo largo
de la tapa de la mitad inferior del sarcfago mientras se elevaba len-
tamente en el aire.
Con cuidado de no dejar caer la pesada tapa, la apart a un lado y
la baj suavemente hasta el suelo. Entonces se acerc al sarcfago y
mir dentro.
No haba restos que ver. Los enemigos del annimo Seor Sith
de la tumba deban de haberle encontrado despus de todo, ro-
bando su cadver momificado por algn propsito oscuro y retor-
cido. El cuerpo desaparecido no lleg como sorpresa a Revan y de
repente record que Malak y l tambin haban encontrado el sar-
cfago vaco.
Pero no lo haban dejado de esa manera. Dentro estaba un data-
crn, un pequeo cubo similar a los holocrones utilizado por los Jedi
y los Sith para grabar sus enseanzas para las futuras generaciones.
Sin embargo, a diferencia de aquellos poderosos artefactos, el data-
crn no se haba creado utilizando la Fuerza. Era simplemente un de-
psito de informacin.
Pero Revan apenas mir al datacrn. Su atencin estaba cautivada
por el objeto que descansaba junto a l: la Mscara de Mandalore. Y
mientras alargaba la mano y recoga la reliquia sagrada, su mente vol-
vi de golpe al momento en el que la haba dejado all.

As que Mandalore estaba diciendo la verdad dijo Malak.


Realmente crea que sus ltimas mentiras seran una mentira?
pregunt Revan.
Y ahora qu?
Tenemos nuestra prueba dijo Revan. Los Sith no estn extintos.
Hay que detenerles.
Qu hay de los mandalorianos?
Sin la Mscara, no son nada dijo Revan, colocando la Mscara
dentro del sepulcro vaco.
16 6 DREW K A RP Y S H Y N

* * *

El recuerdo termin, trayendo toscamente a Revan de vuelta al


presente. l levant la Mscara y la sostuvo en alto de manera que
Canderous pudiera verla.
El gran hombre camin lentamente hacia l, como si estuviera ma-
reado. No habl, pero cuando se aproxim, sus manos se levantaron
casi involuntariamente, con sus dedos alargndose hacia el smbolo
perdido de su pueblo.
Ninguno de los dos se dio cuenta de que Veela y los otros entra-
ban en la sala.
Cmo te atreves a profanar la Mscara de Mandalore con tus
asquerosas manos Jedi! grit Veela, rompiendo el hechizo que mo-
mentneamente haba cautivado a los dos hombres.
Revan levant la mirada para verla de pie en la entrada de la ca-
verna, flanqueada por los otros escaladores. Los seis mandalorianos
estaban armados con pistolas lser, con los caones apuntados direc-
tamente a los dos hombres que estaban en la cripta.
Veela! demand Canderous. Qu crees que ests ha-
ciendo?
Dejad la Mscara y marchaos de la cripta orden ella, igno-
rndole.
Movindose lentamente para no alarmar a nadie, Revan coloc la
Mscara de nuevo en la cripta.
Avner luch junto a nosotros protest Canderous. Nos
llev hasta la Mscara de Mandalore. Y le pagas con traicin?
Veela ladr una risa brutal.
Quin eres t para hablar de traicin? Le volviste la espalda a tu
pueblo. Y para qu? Para tirar tu destino con Revan el Carnicero?
Cundo te lo imaginaste? pregunt Canderous, sin moles-
tarse en negar la verdad.
Una vez que revel que era un Jedi, fue obvio dijo ella con
un bufido. Especialmente con ese nombre. De verdad creste que
reorganizando Revan en Avner nos engaara?
Esto no se trata de l dijo Canderous. Se trata de m, ver-
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 167

dad?
Veela se mordi el labio pero no respondi.
No estoy aqu para reclamar la Mscara para m mismo le ase-
gur Canderous. Eres la lder por derecho del Clan Ordo. No es-
toy aqu para desafiarte.
Todava no lo pillas dijo Veela, negando con la cabeza. T
deberas ser nuestro lder, no yo! T eras nuestro mejor guerrero.
T eras nuestro campen. Nuestro hroe. Cuando Mandalore cay,
t deberas haber sido el que ocupara su lugar! Ella le mir triste-
mente. En vez de eso, nos abandonaste. Me abandonaste.
Lo siento dijo suavemente Canderous. Cuando nuestro
clan se hizo pedazos, estuve perdido. Tena que irme. No saba qu
ms hacer.
Podras haberte quedado y habernos ayudado a volver a reunirlo
insisti Veela, con su voz rompindose ligeramente mientras ba-
jaba el arma lser de su mano.
Cin vhetin dijo Canderous. No puedo deshacer el pasado.
Pero estoy aqu ahora.
Eso es por lo que no se lo dije a los otros en el campamento ad-
miti ella. No quiero destruir tu reputacin dicindoles que te uniste
a Revan.
No se lo dijiste a ellos porque tenas miedo de que estuvieran de
acuerdo conmigo replic Canderous. Revan no es nuestro ene-
migo. Ahora no. Sin l, el Clan Jendri nos habra masacrado. Sin l,
nunca habramos encontrado la Mscara de Mandalore. Revan ha de-
mostrado ser nuestro hermano. Y lo que ests haciendo trae desho-
nor a nuestro clan!
No insisti Veela. Ests equivocado. El Clan Ordo podra
aceptar a un Jedi, pero no a l. A cualquiera menos l.
Slo hay una manera de estar seguro. Dejaremos que todo el
clan decida.
Eso no es una opcin replic Veela, volviendo a levantar su
arma lser. Revan no puede dejar esta sala con vida.
Conoces la reputacin de Revan le advirti Canderous. Y
la ma. Puede que haya seis de vosotros, pero realmente crees que te-
16 8 DREW K A RP Y S H Y N

nis una oportunidad contra los dos?


No estamos aqu para matarte a ti le dijo Veela. Slo a l.
Y esperas que me quede al margen y no haga nada?
Espero que te unas a nosotros! grit Veela. Eres manda-
loriano! El Clan Ordo es tu familia, no Revan. Tienes que elegir: l
o nosotros.
No tiene que ser as dijo tranquilamente Canderous. Ba-
jad las armas. Terminad con esta locura. Llevaremos la Mscara de
Mandalore de vuelta al campamento juntos.
Esta es tu ltima oportunidad, Canderous dijo Veela.
Elige!
Su mano estaba temblando, haciendo apuntar que fuera difcil para
ella. Pero los otros cinco sostenan sus armas lser firmes y niveladas.
No podis ganar esta batalla dijo tranquilamente Revan, ha-
blando ms para los otros que para Veela.
Matamos a docenas de Jedi durante la guerra respondi som-
bramente Veela.
Yo no soy un Jedi ordinario.
Veela rog Canderous, por favor no hagas esto.
Sus hombros bajaron y ella dej escapar un suspiro de resignacin.
Matadlos a ambos.
Revan estaba en movimiento, con su sable lser centelleando al
encenderse, antes de que las palabras hubieran terminado de salir de
su boca. Cuando Veela y dos de los otros, reaccionando ligeramente
ms rpidamente que el resto, dispararon sus armas, la hoja verde se
transform en un borrn giratorio y parecido a un remolino cuando
l la utiliz para desviar los disparos en la direccin de los que haban
disparados.
Uno de los disparos desviados dio en el blanco, acabando con la
mujer a la izquierda de Veela. Canderous y Revan se agacharon para
ponerse a cubierto detrs del sarcfago justo cuando los otros man-
dalorianos abrieron fuego. Canderous sali brevemente para disparar,
haciendo que los mandalorianos se separaran para ponerse a cubierto.
Sin embargo, haba unos pocos lugares preciosos en los que ocultarse
en la sala abierta y Canderous acab con dos de ellos antes de que lle-
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 169

garan a un lugar seguro.


Veela y los otros dos supervivientes lucharon por volver al pasa-
dizo cerca de la entrada de la sala, agachndose para quedar fuera de
la vista tras la esquina para reagruparse. Un segundo despus un tro
de granadas fueron dando botes por el suelo, rebotando y rodando
hasta pararse cerca de la base del sarcfago.
En el instante antes de detonar, Revan se abri a la Fuerza y lanz
la pesada tapa de piedra del sarcfago hacia las granadas. Esta actu
como escudo, absorbiendo la peor parte de la explosin antes de es-
tallar en piedrecitas y polvo.
Sin embargo, la explosin fue ensordecedora. La fuerza de la onda
expansiva fue lo bastante fuerte como para hacer caer a Canderous y
Revan. Mientras Revan luchaba por ponerse en pie, el nico sonido
que pudo or fue un fuerte campaneo en sus odos.
Veela y su equipo se aprovecharon de la ventaja y entraron car-
gando en la habitacin, con las pistolas lser centelleando. Los tres
apuntaron a Revan, que apenas rod para escapar a tiempo.
Por el rabillo del ojo, l vio a Canderous tendido sobre su est-
mago, con los brazos estirados delante de l para reforzar su pistola
lser en el suelo mientras apuntaba cuidadosamente. Un instante des-
pus, Veela cay por un limpio disparo asesino en el corazn.
Con su atencin distrada slo un instante por el cuerpo de su lder
desplomndose sobre el suelo, los dos mandalorianos restantes vaci-
laron. Revan utiliz ese momento para liberar un golpe lateral de su
sable lser. La espada sali girando en un amplio camino arqueado
que acab con la vida de ambos antes de que ellos pudieran moverse.
Revan cogi diestramente su sable lser por la empuadura cuando
este volvi a su mano y entonces se enderez lentamente, con sus o-
dos todava resonando. Cerca, Canderous todava estaba tendido en
el suelo, congelado en la misma posicin en la que haba estado mo-
mentos antes. Lentamente, Revan se aproxim a l, intentando ver
si estaba herido.
El hombre grande no se movi hasta que Revan alarg el brazo y
coloc su mano sobre su hombro. Entonces Canderous gir su cabeza
de golpe con sorpresa. Movi los labios diciendo algo, pero Revan no
170 DREW K A RP Y S H Y N

pudo or lo que estaba diciendo, as que slo se encogi de hombros


como respuesta.
Canderous se impuls para levantarse de su estmago y ponerse
en pie, dejando su pistola en el suelo. Camino hasta donde Veela es-
taba tendida bocabajo en el suelo y le dio la vuelta.
Los ojos de ella estaban muy abiertos, mirando al techo sin ver
nada. Cariosamente, l le cerr los prpados y entonces le cruz las
manos sobre el pecho. Despus se puso en pie y se volvi, mirando al
rincn vaco de la sala.
Despus de unos minutos, Revan fue a colocarse junto a l.
Lo siento. Su voz son extraa para l. Su odo todava estaba
distorsionado por las granadas y no estaba seguro de si Canderous le
haba odo. Lo siento repiti, esta vez ms fuerte.
Canderous gir la cabeza para mirarle.
Yo tambin respondi antes de volverse para mirar de nuevo a
la pared, con sus palabras vacas y desinfladas. Yo tambin.
CAPTULO 14

Canderous continu mirando a la pared de la caverna mientras


Revan se mantena de pie en respetuoso silencio. Al final se volvi de
nuevo hacia Revan.
No deberamos dejarles simplemente tendidos aqu de esa ma-
nera dijo. Es irrespetuoso.
Revan asinti. Los mandalorianos todava yacan donde haban
cado, con sus cuerpos derrumbado en posiciones poco naturales.
Juntos los dos hombres los recogieron uno a uno y los colocaron
unos al lado de otros en el centro de la habitacin. Como haba he-
cho con Veela, Canderous les cerr los ojos y cruz sus manos sobre
su pecho.
Si hubiera habido alguna manera de hacer una pila funeraria, Revan
habra sugerido que los quemaran segn la costumbre mandaloriana.
Pero sin combustible eso no iba a ser posible.
Qu les voy a decir a los otros? se pregunt Canderous una
vez que hubieron terminado de colocar los cuerpos.
Revan comprenda su dilema. Habra muchas preguntas sobre
172 DREW K A RP Y S H Y N

cundo volvieran solos con la Mscara de Mandalore y Canderous no


quera traer la vergenza al nombre de Veela.
Haz que sea simple sugiri Revan. Di que nos tropezamos
con resistencia inesperada de droides guardianes programados para
proteger la cripta. Diles que Veela y los otros murieron en la batalla y
que lucharon como autnticos guerreros antes de caer.
Canderous asinti y entonces camin lentamente hasta el sarc-
fago. Cogi la Mscara de Mandalore y entonces, casi como una ocu-
rrencia tarda, recogi el datacrn.
Qu es esto? pregunt, mirando curiosamente al pequeo
cubo.
Es una crnica del Lord Sith que fue enterrado aqu dijo Re-
van. Creo que Malak y yo lo encontramos oculto en la tumba la
ltima vez que estuvimos aqu.
Recuerdas qu hay en l?
La mayor parte.
Cuntame.
Revan saba que Canderous estaba esperando que hubiera algo en
la historia que le ayudara a comprender porqu Veela se haba vuelto
contra l. Por lo que Revan recordaba de la historia, esta ofrecera
poco consuelo, pero no iba a negarle la peticin.
Su nombre era Lord Dramath Segundo. Hace mil aos su pa-
dre, el Lord Dramath original, gobern un planeta llamado Medriaas.
Fue derrocado por otro Sith llamado Lord Vitiate, que le cambi el
nombre al planeta por Nathema. Con la muerte de su padre, el Lord
Dramath ms joven huy. Se ocult en Rekkiad con un puado de
seguidores leales y cuando muri, ellos le enterraron aqu con el da-
tacrn.
As que no tiene nada que ver con Mandalore o su Mscara?
pregunt Canderous, negando con la cabeza. Simplemente
decidisteis ocultarla tambin aqu?
Revan dud durante un momento.
En realidad, tiene todo que ver con Mandalore dijo final-
mente.
Canderous tena derecho a saber la verdad, pero primero Revan te-
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 1 73

na que reunir todas las piezas de nuevo por s mismo. Venir a la c-


mara de enterramiento subterrnea haba disparado el regreso de una
gran cantidad de recuerdos perdidos. Haban llegado a l restos inco-
nexos y centelleos momentneos de comprensin. Necesitaba tiempo
para procesar la informacin, para organizarlo en algo que tuviera
cierta clase de sentido.
Podemos hablar de esto luego? fue todo lo que dijo.
Canderous estudi la cara de Revan, pareci a punto de decir algo,
pero entonces asinti.
Descansemos un poco sugiri. De todas maneras, no pode-
mos bajar de la montaa esta noche. Podemos hablar por la maana.
Pasar la noche a la intemperie en la superficie de la meseta no era
una opcin. No mientras pudieran quedarse bajo tierra en una ca-
verna calentada geotermalmente que estaba protegida de los elemen-
tos. Desenrollaron sus sacos de dormir cerca del borde de la sala, tan
lejos de Veela y los otros cuerpos como era posible. Compartir la ha-
bitacin con seis cadveres era desagradable, pero era mejor que con-
gelarse hasta morir.
Ningn hombre durmi bien. Revan pudo or a Canderous dando
vueltas y movindose. Una vez Revan pens que le oy susurrar el
nombre de Veela.
Los pensamientos de Revan tampoco le dejaron dormir a l. Ha-
ba esperado que encontrar la Mscara de Mandalore sera un gran
logro, la clave para desbloquear sus recuerdos perdidos. Pero cuando
ms intentaba recomponer las imgenes fragmentadas que se abarro-
taban en su cabeza, ms comprenda cunto faltaba todava. Slo ha-
ba dado un pequeo paso hacia delante y sospechaba que el viaje es-
taba lejos de terminar.
Cuando el sueo finalmente venci, so de nuevo con el planeta
de tormentas infinitas y noche perpetua. Pareca ms vvido que an-
tes. Ms sustancial. Ms real.
No pudo decir cunto durmi. Era difcil sentir el paso del tiempo
en la sala. Cuando despert no se senta refrescado, pero saba que no
tena sentido intentar volver a dormirse.
Canderous ya estaba en pie, pasendose lentamente de un lado de
174 DREW K A RP Y S H Y N

la sala al otro, mirando a la Mscara que sostena en sus manos.


Revan se puso en pie y se desperez, tonificando los nudos de su
cuello y hombros.
Estoy listo para decirte lo que recuerdo de Mandalore dijo.
Si todava quieres orlo.
S.
Tomando aire por ltima vez para ayudar a reunir sus pensamien-
tos, Revan se lanz a la historia.
Unos dos aos antes de que l le declarara la guerra a la Rep-
blica, Mandalore fue abordado por un hombre con la piel del color
de la sangre: un sith.
Cre que los Jedi haban aniquilado a los sith.
Igual que lo crean los Jedi. La especie sith se desvaneci tras la
Gran Guerra Hiperespacial. No se ha visto a uno de su clase en el es-
pacio de la Repblica desde hace mil aos. Pero este ser de piel roja
lleg a Mandalore. Clamaba ser el emisario de un poderoso Seor,
un descendiente del Lord Sith que haba llevado a Dramath al exi-
lio, y convenci a Mandalore de que le ayudar a buscar la tumba del
enemigo.
Revan estaba hablando lentamente, con las palabras saliendo tan
rpidamente como los detalles encajaban en su lugar. Sus recuerdos
todava eran borrosos y estaban revueltos. El momento y el lugar ori-
ginal de cada recuerdo especfico no estaban claros. Mandalore le ha-
ba contado parte de esto. Otros detalles haban venido del datacrn
de la tumba. La mayor parte lo haba descubierto mucho despus,
despus de que Malak y l hubieran viajado hasta las Regiones Des-
conocidas.
Era imposible distinguirlo todo. Por necesidad, su mente daada
haba derrumbado sus recuerdos unos sobre otros, unindolos en un
todo semicoherente mientras l dorma.
Mandalore ayud al sith a encontrar la cripta oculta de Dramath
continu. El sith se llev los restos para drselos a su seor y a
cambio le habl a Mandalore de una visin que su seor haba tenido
de los mandalorianos alzndose contra la Repblica. Le dijo que con-
quistaran planeta tras planeta, aplastando a sus enemigos hasta que
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 1 75

la Repblica se derrumbara sobre s misma. Le prometi a los man-


dalorianos una victoria gloriosa y Mandalore le crey.
Mandalore el Grandioso no nos llevara a la guerra contra la Re-
pblica slo porque algn extrao le dijo que ganaramos protest
Canderous.
Es ms complicado que eso. El sith utiliz el poder del lado os-
curo para manipularle. Slo cuando Mandalore yaca moribundo a
mis pies se rompi finalmente el encantamiento y l comprendi que
le haban engaado. Eso es por lo que l me habl de este lugar. De
manera que pudiera venir y verlo por m mismo.
Esto no tiene ningn sentido dijo Canderous. Dices que el
sith enga a Mandalore para que atacara a la Repblica. Pero por
qu?
No lo s admiti Revan. Quizs era una prueba para vues-
tra fortaleza. O la nuestra. Quizs los Sith estn planeando otra inva-
sin y buscaban debilitar a la Repblica.
Pero no lo sabes seguro?
Estoy recordando ms y ms, pero todava hay demasiado que
falta. Revan hizo una pausa antes de aadir: Tal vez encontrar
las respuestas en Nathema.
Nathema?
Las coordenadas del hiperespacio estn en el datacrn. Creo que
Malak y yo fuimos all para intentar descubrir ms.
Nathema es el planeta con el que sigues soando? El que est
cubierto de tormentas y oscuridad? pregunt Canderous.
Revan cerr los ojos y se concentr, invocando la imagen que le
haba atormentado durante tantas noches. Intent asociar la visin
con el nombre, pero de alguna manera saba que no encajaba.
No. El planeta de mis sueos no es Nathema.
Ests seguro?
No puedo estar realmente seguro de nada confes Revan.
Pero simplemente no parece correcto. Creo creo que fuimos all
despus de Nathema.
Y cuando volvisteis, intentasteis conquistar la Repblica. Justo
igual que Mandalore.
176 DREW K A RP Y S H Y N

Revan neg con la cabeza.


No es lo mismo. Mandalore era un guerrero y no tena lealtad
hacia la Repblica. Convencerle de que atacara fue ms persuasin
que dominacin. El sith slo le dijo lo que quera or. Estaba jugando
con los propios deseos ocultos de Mandalore.
Pero Malak y yo ramos Jedi. Hara falta ms que algunas palabras
persuasivas y un sutil empujn de la Fuerza volverlos al lado oscuro.
Algo ms nos ocurri all fuera. Encontramos algo que nos cambi.
No crees que ir a Nathema de nuevo es un poco arriesgado?
pregunt Canderous.
Tengo que hacerlo respondi Revan. Es la nica manera en
que descubrir qu pas.
Qu pasa si ocurre de nuevo lo mismo?
Tendr ms cuidado esta vez. Mi guardia estar levantada.
Crees que eso va a marcar la diferencia?
Eso espero.
Entonces cundo nos vamos?
T no vienes dijo Revan. Tienes que quedarte aqu con tu
gente. Levant su mano para cortar cualquier protesta. Veela te-
na razn en una cosa: t deberas ser el lder de los mandalorianos.
La Mscara est aqu, slo esperando a que la reclames.
Necesitas mi ayuda insisti Canderous. Le volv la espalda
a Veela cuando ella me necesit. No voy a cometer el mismo error
contigo.
Eso es por lo que tienes que quedarte le dijo Revan. Los
mandalorianos fueron engaados para que fueran a una guerra que
casi les destruy. No s quin era el sith o detrs de qu iba, pero l
saba que no podais ganar. Saba que una guerra contra la Repblica
dejara devastados a los mandalorianos.
Si los Sith estn planeando otra invasin de la Repblica, van
a tener que atravesar el espacio mandaloriano primero murmur
Canderous. Quizs estaban intentando quitarnos de en medio.
Quizs. O quizs queran retorcer vuestra cultura y vuestras
creencias con la esperanza de que os unierais a ellos. Muchos de los
mandalorianos estn amargados y sedientos de venganza. Sin un
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 177

nuevo Mandalore, cunto le costar a alguien manipularles para que


vayan de nuevo a la guerra? Revan frunci el ceo. Tu pueblo ha
perdido su camino, Canderous. Necesitas ayudarles a encontrarlo. El
destino de la galaxia podra depender de ello.
Canderous mir a Revan y entonces baj la mirada hacia la Ms-
cara en sus manos. Se qued inmvil durante un momento. Enton-
ces, lentamente, levant la Mscara y la desliz sobre su cabeza.
Mandalore ha vuelto declar. Soy Mandalore el Preserva-
dor, y restaurar el honor y la gloria de mi pueblo!

T3-M4 salud el regreso de Revan al Halcn de bano con un


torrente chilln de pitidos y silbidos. El astromecnico estaba gi-
rando en su lugar tan rpidamente que Revan temi que podra que-
marse algn circuito.
Clmate, amiguito dijo, alargando la mano para darle unas
palmaditas. Yo tambin me alegro de verte.
T3 dej de girar y respondi con un trino inquisitivo.
Canderous se queda aqu explic Revan. Este es su pueblo.
Aqu es adonde pertenece.
T3 pit dos veces.
No, no vamos a ir a casa aun dijo Revan, colocndose en la
silla del piloto e introduciendo sus coordenadas hiperespaciales.
Nos dirigimos a las Regiones Desconocidas, a un planeta llamado
Nathema.
CAPTULO 15

Scourge saba que Nyriss le estaba vigilando cuidadosamente.


Durante la pasada semana, desde que le haba contado la verdad so-
bre Xedrix, l haba sentido su presencia constantemente. l haba
prometido no actuar segn lo que saba hasta que viera Nathema por
s mismo y pretenda mantener esa promesa. Saba que ella no con-
fiaba en l y saba que ella intentara matarle si se senta amenazada.
Y tambin saba que ella era lo bastante poderosa como para tener
una buena probabilidad de tener xito. Pero l tena sus propias ra-
zones para obedecer. Senta curiosidad por lo que ella le haba dicho.
Quera saber ms sobre el misterioso pasado del Emperador. Y si re-
sultaba que Nyriss estaba diciendo la verdad, si el Emperador real-
mente estaba lo bastante loco como para empezar otra guerra con-
tra la Repblica, entonces quizs Scourge debera considerar pasarse
al bando de ella.
Ahora el da del juicio estaba aqu. Nyriss haba venido a por l
temprano, despertndole con un sutil susurro en el odo.
Es la hora.
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 179

l se haba vestido rpidamente y luego la haba seguido al


espaciopuerto, donde una lanzadera privada les estaba esperando. A
diferencia del resto de la flota de ella, esta no llevaba ni sus colores ni
su emblema. Este viaje sera conducido en completo secreto.
La lanzadera claramente se construy para ser veloz. Haba poco
blindaje y en un primer vistazo era fcil pasar por alto la nica to-
rreta lser montada bajo la cabina. Scourge no era un experto en ar-
mamento de naves espaciales, pero imagin que slo sera efectiva a
corto alcance.
El interior era ms funcional que lujoso, con sitio para seis asien-
tos. En este viaje, Nyriss y l seran los nicos pasajeros.
Ella se coloc en el asiento del piloto, con sus dedos movindose
rpidamente sobre los controles con una destreza que desmenta su
aspecto nudoso y arrugado. Ninguno de ellos habl mientras la lan-
zadera despegaba hacia el cielo, subiendo rpidamente a travs de las
nubes y los rayos hasta que se liber de la atmsfera.
Nyriss hizo algunos ajustes ms e introdujo su ruta y la nave salt
al hiperespacio, dejando a Dromund Kaas, y a los leales seguidores
de Nyriss, atrs.
Nada de lo que te diga puede prepararte para lo que vers en
Nathema le advirti Nyriss. Pero te contar la historia del Em-
perador y su planeta natal.
Cmo puedo saber que estis diciendo la verdad?
Ella se encogi de hombros.
Cretelo o no segn te parezca. Aunque no sea para ms, ayu-
dar a pasar el tiempo.
Ella se coloc ms cmodamente y, mientras hablaba, su voz
adopt el tono montono de un cuentacuentos para nios.
El nombre del Emperador era Tenebrae empez ella. Di-
cen que naci con los ojos tan negros como el vaco del espacio y
que nunca lloraba, ni siquiera cuando era un beb. Ningn animal se
acercaba a l y, cuando empez a hablar, su voz tena el peso y el po-
der que no debera venir de un nio.
A la edad de seis aos empez a manifestar signos de la Fuerza,
marcndole como uno de la lite gobernante. Pero sus padres eran
18 0 DREW K A RP Y S H Y N

simples granjeros y la Fuerza no era intensa en ellos. Sospechando del


poder del chico, su padre confront a su madre, que admiti tener un
affaire con el Lord Sith que les gobernaba.
El padre se puso furioso, atacando a la madre del chico. Tenebrae
le detuvo, alimentndose de la furia y el odio de su padre para llamar al
lado oscuro. Le rompi el cuello a su padre con un mero pensamiento,
matndole instantneamente. Su madre muri ms lentamente.
Tenebrae la hizo sufrir durante meses como castigo por traicionar
a su familia, torturndola con la Fuerza mientras perfeccionaba sus
poderes.
Hurfano ahora por su propia mano, hizo que otros en su pueblo
se inclinaran ante l. A aquellos que se negaron, los tortur y los
mat a travs de la Fuerza.
Durante los aos siguientes su reputacin e influencia se expandi
a los pueblos cercanos y amas legiones de seguidores fanticos y
aterrorizados. Mat a miles durante su alzamiento al poder. Muchos
murieron slo para alimentar su insaciable apetito de sufrimiento,
torturados durante das en ejecuciones pblicas de manera que l
pudiera saborear sus finales agonizantes.
Esto suena ms como una leyenda que una historia remarc
Scourge.
No puedo garantizar la veracidad de esta historia admiti
Nyriss. Aquellos que fueron testigos de los sucesos ya no viven
para verificarlos. Pero si alguna vez hubieras conocido al Emperador
en persona, no dudaras tanto en aceptar el cuento como un hecho.
Qu hay del gobernante de Nathema? El padre del chico? Cla-
masteis que era un Lord Sith. Con seguridad no se qued sentado sin
hacer nada mientras un nio conquistaba a su gente pueblo a pueblo.
El padre de Tenebrae se llamaba Lord Dramath. Oy rumores,
pero venan de un territorio remoto e insignificante. Haba olvidado
haca mucho a la simple plebeya que le haba dado un hijo y consi-
der los problemas de unos cuantos pueblos por debajo de su aten-
cin. De haber actuado Dramath ms rpidamente, el Emperador
podra haber sido detenido. Pero pasaron casi cuatro aos antes de
que decidiera ir a ver a Tenebrae por s mismo.
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 181

Lord Dramath pretenda juzgar el poder del nio para determinar


si era digno de servir al Lord Sith o si debas simplemente ser
ejecutado. Pero Tenebrae no tena intencin de servir. Ni de morir.
Cuando se encontraron cara a cara, Tenebrae demostr ser el ms
fuerte. Con slo diez aos, le arrebat a su padre su poder y su mente.
Lord Dramath pas sus ltimos momentos sollozando de terror y
levantando la mirada hacia los ojos negros de su hijo.
Le llev a Tenebrae tres aos ms conseguir el control del resto de
Nathema. El hijo primognito de Dramath huy antes que enfrentarse
a su formidable medio hermano, pero otros Sith poderosos buscaron
hacerse con el trono vaco. Todos cayeron ante el prodigio oscuro y,
con cada victoria, l se volva ms poderoso y ms cruel.
A los trece aos se present a Marka Ragnos, el Seor de todos los
Sith y el gobernante del Consejo Sith. Impresionado por la ambicin
y el poder del adolescente, Marka Ragnos le concedi el ttulo de Lord
Vitiate. Con su posicin como gobernante de Nathema reconocida
oficialmente, Lord Vitiate volvi a su hogar para llevar a cabo su
investigacin en las profundidades del poder del lado oscuro.
Se qued all durante cien aos. Cuando Marka Ragnos cay, Lord
Vitiate no se uni a la loca precipitacin para reclamar su posicin.
No fue parte de la Gran Guerra Hiperespacial contra la Repblica.
Cuando Naga Sadow y Ludo Kressh lucharon por el liderazgo de los
Sith, no tom partido. Pero despus de la guerra, despus de nuestra
derrota a manos de la Repblica y de nuestra huida para escapar de la
masacre de nuestro pueblo por los Jedi, l emergi de su soledad para
convocar un gran consejo de todos los Seores Sith que quedaban.
Los invit a su palacio en Nathema, construido sobre el lugar de su
hogar de la niez, el lugar donde haba matado a su padre adoptivo
y torturado a su madre hasta la muerte. Les invit a participar en un
ritual para liberar el potencial completo del lado oscuro. Les prometi
que liberaran un poder ms all de cualquier cosa de la que hubieran
sido testigos o hubieran imaginado jams.
Sospechaban ellos una trampa?
Tal vez. Nyriss se encogi de hombros. Algunos se nega-
ron a responder a su llamada. Pero muchos ms vinieron. Despus
18 2 DREW K A RP Y S H Y N

de todo, qu poda hacer un hombre contra cien Lores Sith? Re-


cuerda, no era Emperador en aquella poca. Era meramente Lord
Vitiate, gobernante de un nico planeta que no tena una importan-
cia en particular. No haba luchado ninguna batalla de renombre o
conseguido ninguna gran victoria o conquista ms all de su propio
planeta. Tena la reputacin de un erudito, no de un guerrero.
Y los Seores Sith estaban impulsados por el miedo. Muchos
pensaron que los Jedi pronto les exterminaran a todos. Estaban
desesperados por encontrar cualquier cosa que pudieran utilizar
como arma contra los sirvientes del lado luminoso. Lord Vitiate jug
con esos miedos, convenciendo aquellos que respondieron a su lla-
mada a dejar de lado sus sospechas hacia l y de los unos hacia los
otros para que se unieran en una nica causa gloriosa.
Una vez que llegaron a Nathema, rpidamente cayeron bajo el
control de Lord Vitiate. l domin sus mentes y aplast su resistencia.
Les convirti en esclavos de su voluntad, forzndoles a participar
en el ritual ms complejo de la brujera Sith haba intentado jams.
Llamando al lado oscuro, Lord Vitiate les devor. Se aliment del
poder de ellos, absorbindolo en su interior, borrando completamente
todo rastro de sus vctimas.
Pero el ritual no estaba confinado a los Seores Sith condenados.
Ellos no fueron sino el ojo de la tormenta. El centro de un vrtice
que se expandi a travs del planeta entero. Cada hombre, mujer y
nio de Nathema muri ese da. Cada bestia, pjaro y pez, todos los
insectos y plantas, cada ser vivo tocado por la Fuerza fue consumido.
Cuando el ritual termin, Nathema ya no era un planeta. Era una
cascara que haban dejado vaca. Lord Vitiate sacrific a millones,
robndoles su fuerza vital para hacerse inmortal. Sus muertes tambin
le hicieron ms fuerte que cualquier Sith que haba existido antes y
dej de ser conocido como Lord Vitiate. En ese da, el Emperador
naci realmente.
Scourge se pregunt si Nyriss esperaba que estuviera horrorizado
por la historia. Si era as, estaba a punto de estar decepcionada.
El Emperador se hizo con lo que es suyo por derecho dijo
l. El fuerte toma lo del dbil. Esa es nuestra costumbre. Hacerlo
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 183

en una escala de millones no cambia nada. Slo demuestra que se me-


rece ser nuestro Emperador.
As sola pensar yo dijo Nyriss, sonriendo repugnante-
mente. Y entonces vi Nathema por m misma.
Ella no dijo nada ms durante el resto del viaje, dejando a Scourge
se preguntara en silencio porqu estaba ella tan confiada en que l se
pasara a su bando.
l sinti los primeros rastros de lo que le estaba esperando cuando
la lanzadera sali del hiperespacio. A travs de las ventanas de la ca-
bina vio un planeta gris y marrn hacindose ms grande frente a
ellos. Mirndolo, sinti algo extrao y perturbador. Algo que era an-
tinatural.
Le llev varios momentos darse cuenta de lo que iba mal e incluso
cuando lo hizo, no lleg a comprender completamente las implica-
ciones. No estaba sintiendo la Fuerza.
La sensacin era completamente extraa. La Fuerza era omnipre-
sente. Radiaba fuertemente en ciertos lugares y en ciertos momentos
y el equilibrio del lado oscuro y la luz cambiaba constantemente. Pero
siempre estaba ah en alguna manera, estado o forma.
Ahora, sin embargo, no sinti nada. Se haba acostumbrado tanto
a la presencia de la Fuerza de fondo que su ausencia completa era casi
abrumadora, dejndole incapaz de hablar.
Preprate dijo Nyriss. Vamos a bajar a la superficie.
La ausencia se volvi constantemente ms pronunciada mientras
la lanzadera se aproximaba y luego aterrizaba en Nathema.
Ven conmigo le orden Nyriss, levantndose de su asiento.
Todava en silencio, Scourge la sigui por la rampa de entrada de
la lanzadera abajo y hacia el propio planeta.
Se haban pasado en el espaciopuerto de una ciudad. O de lo que
sola ser una ciudad. El espaciopuerto estaba rodeado por los edifi-
cios, zonas de deslizadoras y calles que uno esperara ver en un gran
centro metropolitano del planeta. Pero estaba misteriosamente silen-
cioso. El incesante murmullo de las multitudes y el zumbido cons-
tante del trfico pasando a toda prisa en las calles atareadas no esta-
ban.
18 4 DREW K A RP Y S H Y N

No haba ni siquiera viento y el aire saba a rancio en la boca de


Scourge. La temperatura no era ni fra ni clida, pero l sinti que
empezaba a temblar.
Sientes el escalofro del Vaco le dijo Nyriss. La Fuerza es
energa. Le da calor a nuestras emociones y nuestras mentes. Pero
aqu ha sido eliminada.
Ella le llevo por calles desiertas mientras Scourge miraba con fas-
cinado horror, intentando comprender la magnitud de lo que estaba
viendo. Los edificios parecan estar casi intactos. No haba nada del
dao y la destruccin normalmente asociada con millones de muer-
tes simultaneas. Sin embargo, haba otros signos de lo que haba ocu-
rrido aqu.
Deslizadores y lanzaderas daadas estaban esparcidos a su alrede-
dor, restos de vehculos en movimiento que se haban detenido al es-
trellarse cuando sus pilotos fueron ingeridos por el ritual. Y por todas
partes Scourge vio que haba pequeos montones de ropa: chaque-
tas, pantalones y botas que haban sobrevivido a lo que sus dueos
no sobrevivieron. Normalmente estos restos se los habran comido
los carroeros, pero en Nathema incluso las alimaas y los insectos se
haban extinguido.
Dnde estn los droides? pregunt Scourge.
l se sorprendi por el sonido de su propia voz. Era plano
y montono, como si incluso las ondas de sonido se hubieran
distorsionado por el ritual.
El ritual sobrecarg sus circuitos explic Nyriss, con su voz
tan vaca y cansada como la suya. El dao fue irreparable. Incluso
sus ncleos de memoria fueron completamente borrados.
Scourge levant la mirada y se dio cuenta de algo inusual. El sol
que brillaba sobre ellos, una estrella que haba parecido brillante y na-
ranja cuando se aproximaban al planeta, era hora de un plido tono
marrn. De hecho, todo alrededor de ellos era marrn o gris, como
si los colores hubieran sido desgastados.
Scourge estaba muy familiarizado con la muerte. No tena proble-
mas para comprender las masacres y las matanzas en masa. La muerte
y la destruccin liberaban poderosas emociones como el miedo, el
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 185

sufrimiento y el odio. Alimentaban el poder del lado oscuro. Pero lo


que haba ocurrido en Nathema era diferente y esto le trastornaba de
un modo hondo y profundo.
El Emperador lo haba consumido todo. Vida, sonido, color, in-
cluso la Fuerza. No quedaba nada. Esto no se trataba de conquista o
dominacin o de destruir al enemigo, conceptos todos que Scourge
abrazaba.
Todo en Nathema se haba simplemente apagado, extinguido tan
completamente que haba cesado de tener significado o propsito.
Era un vaco de existencia. Un dao al orden natural.
He visto suficiente declar l.
Nyriss asinti y se volvieron y se abrieron camino de vuelta a la
nave.
Scourge finalmente comprendi porqu Nyriss y los otros quera
acabar con el Emperador. Destruir a tus enemigos, incluso destru-
yendo un planeta, era comprensible. Pero esto no era simple destruc-
cin. Era aniquilacin. Obliteracin. El propio tejido de la Fuerza ha-
ba sido desgarrado. Cualquiera capaz de convertir un planeta entero
en una abominacin nihilista tena que estar completamente loco.
Despus de ver los horrores de Nathema, realmente crea que el Em-
perador podra declarar otra guerra contra la Repblica, exponin-
doles a los Jedi y llevndoles a la eventual extincin de sus especies.
Para cuando llegaron a la lanzadera, el estmago de Scourge se es-
taba agitando. Haba vivido toda su vida en armona de la Fuerza.
Que la hubieran eliminado le haba dejado fsicamente enfermo. La
lanzadera se estremeci cuando la llevaron hasta el aire y l luch con-
tra la urgencia de vomitar.
Cuando rompieron la atmsfera del planeta maldito, alguna seme-
janza de normalidad volvi. Scourge sinti que la Fuerza precipitarse
para llenar el vaco dentro de l. Sinti su poder vigorizndole y res-
taurando su fortaleza. Al mismo tiempo, tambin sinti otra cosa: la
presencia de alguien fuerte en la Fuerza, alguien que no era ni Nyriss
ni l.
Nyriss de repente empez a pulsar los controles de la lanzadera,
escaneando el sistema en busca de otra nave, y Scourge supo que ella
18 6 DREW K A RP Y S H Y N

tambin lo senta.
All dijo ella, apuntando a la lectura. Una nave acaba de sa-
lir del hiperespacio en este sistema.
Podra el Emperador haber enviado a alguien a que nos si-
guiera? pregunt Scourge.
No lo creo replic ella, mirando a las pantallas. Su signa-
tura no coincide con ningn diseo que haya visto jams.
Por su voz estaba claro que estaba tan perpleja como l. Si la nave
no les haba seguido hasta aqu, las probabilidades de que apareciera
en el mismo momento en el que ellos estaban aqu eran astronmi-
cas. Pero Scourge comprenda los caminos de la Fuerza demasiado
bien como para creer en las coincidencias. Tena que haber una co-
nexin entre ellos y el visitante inesperado.
Parece como un pequeo carguero de alguna clase murmur
Nyriss. No creo que nos hayan visto.
Scourge comprendi que tenan dos opciones. La primera era ha-
cer un rpido salto al hiperespacio en un esfuerzo por escapar antes
de que les vieran.
Nyriss decidi asumir la segunda opcin. Alargando un dedo, ac-
tiv el can de iones de la lanzadera, fij la nave no identificada y
dispar.

En el instante en el que el Halcn de bano sali del hiperespa-


cio cerca de Nathema, Revan se sinti abrumado por una andanada
de imgenes mentales. Todo vino estrellndose contra l, con los re-
cuerdos que estaba tan desesperado por recuperar fundindose con
un trauma que haba intentado tanto por reprimir. Atrapado entre los
dos, grit y se agarr la cabeza con las manos.
Durante varios segundos no se movi, con su consciencia bata-
llando con su huida a la inconsciencia. Uno a uno, l fue capaz de in-
corporar sus recuerdos, procesarlos y almacenarlos, recuperando len-
tamente el control.
Saba con absoluta certeza que haba estado antes en este planeta.
Recordaba su ciudad desierta y su superficie sin vida. Recordaba bus-
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 187

car en los edificios vacos con Malak, buscando archivos, registros y


cartas de astronavegacin que les guiaran hasta el siguiente paso del
viaje. Pero por encima de todo, recordaba el horror de un planeta
muerto completamente despojado de la Fuerza.
T3 estaba a su lado, pitando con preocupacin. Revan parpade
para alejar lo ltimo de su estado de fuga y mir hacia abajo hacia los
sensores del Halcn para ver qu tena tan irritado al pequeo droide.
Los sensores haban captado otra nave en el sistema. Era difcil uti-
lizar la Fuerza tan cerca del planeta desolado y l luch para conse-
guir alguna sensacin de los pasajeros de la otra nave. Para cuando su
mente aletargada registr la amenaza que ellos representaban, era de-
masiado tarde.
El disparo de iones golpe el Halcn a mximo impacto, corto-
circuitando sus circuitos y motores y dejndoles a merced del campo
gravitatorio del planeta de abajo.
Revan luch por controlar la nave mientras esta era arrastrada a la
atmsfera de Nathema, preguntndose por las opciones de sobrevi-
vir a una segunda colisin consecutiva. El disparo de iones haba da-
ado los controles de vuelo y los estabilizadores y la nave se escor
salvajemente mientras caa en picado hacia la superficie. No tena ni
idea de si la otra nave le estaba siguiendo. Sus sensores se haban apa-
gado junto con todo lo dems. Pero saba que si no volva a encen-
der de nuevo los motores y los repulsores, el Halcn de bano se ha-
ra pedazos con la cada.
Te-Tres! grit, pero el astromecnico ya estaba lanzndose a
la accin.
T3 se haba conectado al panel de control principal con una herra-
mienta de pirateo de veinte centmetro de larga. Las luces de la con-
sola de la cabina empezaron a parpadear y a centellear cuando T3 re-
dirigi la energa de los circuitos daados. A travs del ventanal de la
cabina, Revan pudo ver el perfil distante de la ciudad muy abajo, con
los rascacielos pareciendo crecer rpidamente mientras el Halcn se
lanzaba hacia ellos a velocidad terminal.
Dentro del panel de control algo crepit y revent. El humo llen
la cabina. T3 chill por la alarma, pero su advertencia fue ahogada
18 8 DREW K A RP Y S H Y N

por el sonido de los motores del Halcn al rugir de nuevo al encen-


derse.
Revan tir hacia atrs con fuerza de la palanca de control y el mo-
rro del Halcn se inclin hacia arriba a regaadientes, con los repul-
sores de emergencia chillando.
Preprate para el impacto! grit l un instante antes de que
se estrellaran contra el borde de uno de los enormes rascacielos, en-
viando una lluvia de permacreto y plastiacero cayendo a la calle va-
ca de ms abajo.
El Halcn rebot contra el edificio y empez un giro salvaje. En-
tonces se estrell contra el suelo en un ngulo extrao, deslizndose a
travs de la calle como una piedra lanzada sobre el agua antes de de-
tenerse finalmente.
CAPTULO 16

Scourge no tena deseos de volver a Nathema, pero no puso nin-


guna objecin cuando Nyriss redirigi su lanzadera de vuelta a la su-
perficie del planeta en persecucin del carguero daado. Tenan que
descubrir quin estaba en esa nave, porqu estaban aqu y si todava
estaban con vida.
Esta se haba estrellado en una del puado de ciudades que pun-
teaban el planeta, dejando un rastro de edificios daados y deslizado-
res destrozados tras de s. La propia nave todava pareca estar relati-
vamente intacta. Descansaba incrustada contra la base de un rascacie-
los al final de una calle principal.
Nyriss dirigi la lanzadera cuidadosamente, alerta para devolver el
fuego mientras escaneaba la nave enemiga.
Hay alguien vivo ah dentro? pregunt Scourge.
En cualquier otro lugar de la galaxia habra sido capaz de sentir a
los supervivientes a travs de la Fuerza. Aqu en Nathema, sin em-
bargo, las repercusiones del sombro ritual del Emperador cegaban
sus habilidades.
19 0 DREW K A RP Y S H Y N

Estoy recibiendo lecturas de una forma de vida orgnica a bordo


confirm Nyriss.
Acercaron la lanzadera para aterrizar a unos cincuenta metros de la
otra nave. No haba habido ninguna clase de reaccin de la nave ene-
miga mientras se aproximaban.
Registra el interior le orden Nyriss. Yo esperar aqu.
Desembarcando, Scourge le ech su primera buena ojeada a la
nave. Era de una forma inusual: plana e circular, como un disco. Se
aproxim cuidadosamente, con su corazn martilleando. Normal-
mente utilizaba la Fuerza para que le advirtiera del peligro potencial.
Sin ella se senta vulnerable y casi indefenso. Era una sensacin que
definitivamente no le gustaba.
Estaba a medio camino de la nave cuando otra idea se le ocurri.
Qu pasa si Nyriss simplemente decida despegar en su lanzadera y
dejarle aqu? La idea le dej congelado durante un momento, hasta
que comprendi lo ridculo que era la idea. Si Nyriss hubiera querido
librarse de l, podra haberlo hecho ya de una docena de maneras di-
ferentes. No haba razn para abandonarle en Nathema. No despus
de arriesgar su propia vida al traerle a l aqu en primer lugar.
Scourge se prepar y continu su avance hasta que alcanz la parte
de debajo de la extraa nave. Empuj el panel de acceso en el casco y
la rampa de entrada descendi lentamente. No se sorprendi de en-
contrarla desbloqueada. La mayora de las naves tenan anulaciones
de emergencia en sus sistemas de seguridad en caso de colisin, para
permitir que los trabajadores de rescate entraran y ayudaran a los he-
ridos.
Scourge activ su sable lser. El zumbido y el siseo familiar de la
hoja al encenderse son dbil y distante y la hoja carmes pareci des-
vanecerse. Incluso su arma no era inmune a los efectos del planeta
muerto. Pero l sospechaba que todava hara el trabajo si se encon-
traba con alguna resistencia.
Subi por la rampa de entrada y entr en el casco de la nave. Si-
gui el diseo circular, mirando brevemente en las habitaciones de al-
macenaje y en los camastros de los pasajeros en su bsqueda de quien
quiera que estuviera a bordo. No encontr nada hasta que lleg a la
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 191

cabina.
Con el cinturn abrochado a la silla haba un humano macho in-
consciente, o muerto, vestido con simples ropajes marrones. Pareca
tener unos cuarenta aos estndar. Era delgado y alto, con el pelo ne-
gro a la altura de los hombros y una incipiente barba negra spera en
sus mejillas y su barbilla. La sangre brotaba de un profundo corte en
su frente y le cubra la cara. Durante la colisin algo que no estaba su-
jeto deba de haberle golpeado.
Acercndose ms, Scourge puso dos dedos en el lateral del cuello
del hombre, comprobando en busca del pulso. Apenas haba regis-
trado el dbil latido de la vida cuando su mirada cay sobre la em-
puadura enganchada en el cinturn del hombre: un sable lser. Ins-
tintivamente intent abrirse con la Fuerza para conseguir alguna sen-
sacin del poder del hombre, pero slo sinti el vaco de Nathema.
Cogiendo el sable lser y enganchndoselo en su propio cintu-
rn, solt al hombre, se lo ech sobre el hombro y lo llev fuera de
la nave.
El peso del hombre inconsciente haca que fuera difcil moverse
ms rpido que un paso enrgico, pero Scourge aceler el paso. Es-
taba ansioso por dejar Nathema tras l y para siempre esta vez. Nyriss
le estaba esperando en la lanzadera, de pie justo dentro de la rampa de
entrada. Scourge pas a grandes pasos junto a ella y entr en la nave,
donde l lanz al hombre inconsciente toscamente sobre el suelo. Es-
taba a punto de mencionar el sable lser, pero Nyriss habl antes de
que l tuviera la oportunidad.
Conozco a este hombre dijo, con la voz sombra. Su nom-
bre es Revan. Es un Jedi y un espa de la Repblica.
Un espa de la Repblica? El cerebro de Scourge recibi las
noticias y salt hacia la siguiente conclusin lgica. Si los Jedi sa-
ben que existimos, vendrn a por nosotros. Intentarn terminar la
exterminacin de nuestra especie que empezaron en la Gran Guerra
Hiperespacial!
Nuestra existencia todava permanece oculta le asegur
ella. Revan y otro Jedi, un hombre llamado Malak, descubrieron
Dromund Kaas por accidente. Fueron capturados antes de que pu-
19 2 DREW K A RP Y S H Y N

dieran volver e informar de sus hallazgos a la Repblica.


Cundo ocurri todo esto?
Hace cinco aos. El Emperador sentenci a Revan a muerte.
Entonces qu est haciendo aqu?
No lo s admiti Nyriss. Pero no podra haber escapado de
las mazmorras de la ciudadela a menos que el Emperador lo permi-
tiera. Es razonable que no estuviera vivo aun a menos que estuviera
trabajando para el Emperador.
Cmo es eso posible? replic Scourge. Los Jedi son nues-
tros enemigos jurados.
Nyriss no respondi.
Viglale de cerca dijo ella, volviendo al asiento del piloto.
Es poderoso y extremadamente peligroso.
Por qu no le matamos simplemente?
Aun no. No hasta que sepamos porqu est aqu. Le llevaremos
de vuelta a mi fortaleza para interrogarle.
Nunca he interrogado a un Jedi dijo Scourge despus de un
momento. Sonri. Estoy ansioso por ello.

Revan no tena ni idea de dnde estaba cuando despert, aunque


era obviamente alguna clase de celda de una prisin. Estaba soste-
nido por una silla de metal fro. Sus manos estaban atadas a los bra-
zos y sus tobillos amarrados a las patas. Por el momento, estaba solo.
Su mente pareca lenta y torpe y supo que haba sido drogado. Era
difcil concentrarse. Era imposible concentrar sus pensamientos lo
suficiente para utilizar la Fuerza. Requiri todo su poder de voluntad
simplemente recordar sus ltimos momentos del Halcn de bano es-
trellndose en Nathema.
Luch por evaluar su situacin, pero no poda penetrar la neblina
de las drogas.
La puerta de su celda se desliz para abrirse y dos figuras entraron,
una masculina y otra femenina. La imagen de su piel roja pellizc
algo en su cerebro lento, pero llev varios segundos antes de que pu-
diera hacer la conexin.
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 193

Sith susurr, con la garganta seca y la voz ronca.


Bienvenido de nuevo, Revan dijo la mujer en bsico.
l mir su cara macilenta y arrugada, intentando y fallando en
sacar a la luz su nombre.
Te conozco?
El hombre sith alto junto a ella alarg una mano y casualmente le
dio un bofetn a mano vuelta a la mejilla de Revan.
No tenemos tiempo para jugar a estos juegos dijo.
Su voz no estaba enfadada ni era amenazante. Estaba calmada y
completamente como un hecho.
Revan sabore la sangre. El golpe le haba cortado el interior de la
boca. Pudo sentir la punzada de la herida y la hinchazn de su labio.
Aparentemente las drogas utilizadas para entorpecer su mente haban
sido cuidadosamente seleccionadas de manera que no interfirieran
con la sensacin del dolor fsico.
No creo que esto sea un juego dijo la mujer, levantando una
ceja. Creo que realmente me ha olvidado.
Se inclin para acercarse a su lado y le susurr en el odo.
Qu te ha pasado, Revan? Adnde fuiste? Por qu volviste?
Cuando l no respondi, ella dio un paso atrs y asinti. Entonces
ella agit una mano y un droide interrogador (Revan ni siquiera se
haba dado cuenta de l flotando tras los dos sith) flot hacia delante
y extendi una aguja larga y fina hasta su cuello.
l se encogi ante el dolor cuando la aguja le perfor la piel y
entonces grit cuando descarg un poderoso estallido elctrico,
prendindole fuego a sus nervios.
El hombre sith agit una mano y el droide interrogador se retir.
Qu le pas a tu compaero? pregunt. A Malak?
Yo le mat dijo Revan.
Por qu?
Es complicado.
La expresin del hombre no cambi, pero la mujer sonri con di-
versin, con su expresin transformando sus rasgos arrugados en los
de un crneo sonriendo.
Al final nos dirs todo lo que queremos saber le asegur el
19 4 DREW K A RP Y S H Y N

hombre.
Quizs concedi Revan. Pero voy a hacer que trabajes por
ello.

Despus de cuatro horas de interrogar al prisionero, Nyriss le


orden a Scourge que se tomara un descanso. Le dejaron en su celda,
atado a su silla, sin hablar ninguno de ellos hasta que estuvieron fuera
en el pasillo y la puerta de su celda se hubo cerrado tras ellos.
Cunto ms llevar romperle? pregunt Nyriss.
Scourge consider la pregunta cuidadosamente antes de respon-
der. Al principio de su entrenamiento, haba mostrado un talento na-
tural para la tortura y el interrogatorio, habilidades que el instructor
haba animado durante sus aos en la Academia. Era un experto en el
campo. Saba que sacarle informacin a una fuente poco dispuesta se
trataba de muchsimo ms que slo de infligir dolor.
Aplica suficiente castigo y todo el mundo hablara, pero la mayo-
ra de lo que decan seran mentiras farfulladas desesperadamente,
evasivas y medias verdades. Sin modo alguno de verificar la veraci-
dad, la informacin reunida por la tortura era a menudo poco fiable
y a menudo no merecan la pena.
La interrogacin efectiva era un arte y Scourge tena una habili-
dad innata para distinguir los hechos de la ficcin. Saba qu pregun-
tas hacer y en qu orden. Comprenda cuando aumentar la intensidad
y cundo apartarse. Saba cmo utilizar la amenaza del dolor y la re-
compensa de la misericordia para controlar a sus sujetos.
Sus tcnicas avanzadas, combinadas con su habilidad para utilizar
el lado oscuro, le permita dominar rpidamente las mentes dbiles.
Los sujetos de voluntad fuerte eran un desafo mayor, aunque al final
siempre consegua resultados. Hasta ahora.
Interrogar al Jedi haba resultado en nada excepto frustracin y ca-
llejones sin salida. Su voluntad era fuerte, como lo era su dominio de
la Fuerza. Incluso drogado hasta el borde de la inconsciencia era ca-
paz de utilizarla para que le ayudara a soportar el dolor y la andanada
implacable de preguntas. Pero tambin haba algo ms.
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 195

Nyriss quera saber cmo haba escapado de las mazmorras de


la ciudadela. Quera saber de su relacin con el Emperador. Que-
ra saber porqu haba vuelto l a Nathema. En todos estos recuen-
tos, Scourge haba vuelto con las manos vacas. Revan se estaba resis-
tiendo a l, cierto, pero en algunos momentos casi pareca como si el
propio Revan no lo supiera, como si la informacin hubiese sido bo-
rrada de su mente.
Podramos estar malgastando nuestro tiempo admiti final-
mente. Su resistencia al poder es alta, pero ya estamos en los lmi-
tes de lo que un ser humano puede soportar. Si presiono ms, nos
arriesgamos a matarle.
Scourge lo haba visto ocurrir muchas veces. Los interrogadores
inexpertos o demasiado ansiosos fcilmente podran empujar a sus
sujetos demasiado lejos. En su mente este era el fallo ltimo: no po-
das conseguir respuestas de un cadver.
Con los sujetos difciles tenas que ser paciente. Poda llevar mlti-
ples sesiones durante mltiples das conseguir algo til. Pero incluso
sabiendo esto, Scourge no tena muchas esperanzas en sus opciones
con Revan.
Podra interrogarle durante meses, pero la informacin que que-
ris simplemente no est ah.
Eso es desafortunado. Nyriss suspir. Tena la esperanza de
verificar mi teora.
Qu teora?
El Emperador tiene la habilidad de dominar y esclavizar las
mentes de aquellos que le sirven le explic ella. Es una de las ra-
zones por las que ha gobernado durante tanto tiempo. Aquellos que
son transformados se convierten en zelotes fanticos que viven para
servir. No son capaces de traicionarle. Mir a la puerta tras la cual
haban dejado al Jedi. Sospecho que en lugar de ejecutar a Revan
como proclam pblicamente, el Emperador le convirti en una ma-
rioneta de su voluntad y le envi de vuelta a la Repblica para reu-
nir informacin.
Si ha estado reuniendo inteligencia en la Repblica durante
cinco aos, el Emperador debe de estar ms cerca de lanzar su inva-
19 6 DREW K A RP Y S H Y N

sin de lo que pensbamos apunt Scourge, alarmado por lo cerca


que su loco gobernante ya haba estado de exponerles a los Jedi.
Nyriss neg con la cabeza.
El Emperador es ms paciente y cuidadoso que cualquier otro
ser de la galaxia. Ha vivido durante casi mil aos. Podra vivir durante
diez mil ms. No deja nada al azar. Si es necesario, pasar dcadas,
quizs incluso siglos, preparndolo. No, todava tenemos tiempo. Y
Revan puede sernos todava de utilidad.
Cmo es eso?
T mismo lo dijiste: algo le ha pasado a su mente. Sus recuer-
dos se han perdido, pero as es su conocimiento del Emperador y su
lealtad hacia el Emperador. Lo que sea que se le ha hecho, le liber
del dominio del Emperador. Si podemos descubrir cmo pas, po-
dramos ser capaces de utilizarlo para hacer caer al Emperador. Re-
cuerda que todos aquellos que tienen acceso directo al Emperador (la
Voz del Emperador, la Mano del Emperador, los soldados en la Guar-
dia Imperial) estn bajo su hechizo. Romper ese hechizo, volver a sus
seguidores ms leales contra l, es nuestra mejor oportunidad de de-
rrotarle y salvar al Imperio de su loco plan de atacar a la Repblica.
Necesitamos a Revan vivo de manera que podamos estudiarle
concluy ella. Es un recurso demasiado valioso para
desprenderse de l.
Lo que ella deca tena sentido, pero Scourge saba que sera mu-
cho ms difcil y complicado de lo que ella haca que sonara.
Podran pasar aos antes de que comprendierais lo que le ocu-
rri le advirti l.
El Emperador no es el nico que puede ser paciente replic
ella.
SEGUNDA PARTE
CAPTULO 17

Bastila meti a su hijo en la cama y se inclin para besarle en la


mejilla. En la puerta de la habitacin se volvi y le mir, maravilln-
dose de cunto se pareca ya a su padre el nio de tres aos. Tena el
mismo pelo oscuro y a la altura de los hombros y la cara fina y angu-
lar. Sus ojos estaban ahora cerrados, pero ella saba que eran oscuros
y pensativos justo como los de Revan. Y aunque ya se estaba que-
dando dormido, su expresin todava era inusualmente seria e intensa
para un nio de su edad.
Suspir y se volvi. Bastila a menudo se preocupaba por el efecto
que la turbulenta infancia de su hijo tendra en l. Crecer sin un pa-
dre era bastante difcil, pero los primeros aos de su vida haban es-
tado marcados por la guerra y el terror.
Despus de que Malak hubiera sido derrotado, Bastila, como la
mayora de los ciudadanos de la Repblica, haba esperado disfrutar
de muchas dcadas de paz. En su lugar, un grupo de Jedi renegados
se haban separado de la Orden, hundiendo a la galaxia una vez ms
en una guerra civil.
200 DREW K A RP Y S H Y N

Liderados por una mujer llamada Kreia, los Jedi renegados se ha-
ban vuelto hacia las enseanzas del lado oscuro descubiertas por
Malak y Revan. Kreia tom el nombre de Darth Traya y sus seguido-
res se llamaron a s mismos los Sith por la especia desaparecida haca
mucho que haba invadido la Repblica un milenio antes. Ellos em-
pezaron una purga sistemtica de la galaxia, persiguiendo a aquellos
que todava se aferraban al Cdigo Jedi, matndoles por decenas de
miles. Su persecucin incansable aniquil virtualmente a la Orden y
slo aquellos pocos que se las arreglaron para huir u ocultarse sobre-
vivieron.
De haber vuelto Revan para enfrentarse a esta nueva amenaza,
Bastila habra luchado gustosamente a su lado. Juntos podra haber
sido capaces de acabar con el alzamiento, de terminarlo antes de que
los horrores de la guerra envolvieran la Repblica y millones de seres
perdieran la vida. Pero no haba odo nada de su marido desde que se
haba ido con Canderous cuatro aos antes.
Sola, no se atrevi a desafiar a Darth Traya y a sus seguidores. En
su lugar, se haba concentrado en mantener vivo a su hijo. Haba sido
la Exiliada, Meetra Surik, la que se haba ocupado de luchar contra los
Jedi renegados. Tres aos despus del intento infructuoso de Revan de
localizarla, ella haba aparecido por s misma para oponerse y derrotar
al final a Darth Traya. Como Revan antes que ella, ella se convirti en
la salvadora de la galaxia. Y tambin igual que con Revan, hubo mu-
chos que pensaron que sus acciones recientes no podan expiar los pe-
cados de su pasado.
Y ahora esta mujer, herona para algunos y villana para tantsimos
otros, estaba sentada en el saln del apartamento de Bastila, espe-
rando pacientemente a que ella acabara de meter en la cama a su hijo.
Est dormido dijo Bastila cuando volvi, hablando suave-
mente.
Es guapo respondi Meetra, aadiendo: Se parece a su pa-
dre.
Bastila asinti ante el cumplido. No estaba segura de qu pen-
sar de la mujer que estaba ante ella. Meetra tena el pelo castao, la
piel de un blanco plido y unos penetrantes ojos azules. Era ms alta
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 20 1

que Bastila y casi una dcada mayor, aunque todava se la considera-


ra guapa bajo cualquier medida emprica. Posea una presencia y una
confianza, junto con una gracia natural envidiable. Estaba vestida con
las ropas simples de una Maestra Jedi, pero de alguna manera ella se
las apaaba para hacer que incluso las montonas ropas marrones pa-
recieran elegantes.
A pesar de lo tonto que era eso, Bastila no pudo evitar sentir algn
rastro de celos. Meetra haba conocido a Revan durante ms tiempo
que Bastila. Ella haba respondido a su llamada para ir a la guerra con-
tra los mandalorianos y, al hacerlo, se convirti en una de las conseje-
ras de ms confianza de l y en una de sus ms amigas ntimas. Bastila
saba que haban compartido un vnculo especial no muy diferente del
de un padawan y un Maestro. Lo peor de todo era que Meetra era una
parte integral del pasado perdido de Revan, un pasado que l se haba
sentido obligado a buscar, incluso aunque eso significaba dejar atrs a
su esposa embarazada.
No hay emocin, hay paz, pens ella. Las palabras familiares del
mantra Jedi eran fciles de recitar, pero mucho ms difciles de seguir.
Dijiste que necesitbamos hablar dijo Bastila.
No estaba segura de si debamos venir admiti Meetra.
Comprendo que esto podra ser difcil para ti. Pero Te-Tres insisti.
Ella alarg la mano y le dio unas palmaditas al pequeo astrome-
cnico que la acompaaba en la cabeza.
La ltima vez que Bastila haba visto a T3-M4 haba sido abor-
dando el Halcn de bano con Revan y Canderous. Su marido toda-
va estaba desaparecido, pero el droide haba vuelto. Claramente l se
haba aferrado a Meetra, siguindola como haba seguido una vez a
Revan un pequeo detalle ms para alimentar los celos irraciona-
les de Bastila.
A pesar de lo mucho que lo intent, no pude hacer que me di-
jera nada aadi Meetra.
Bastila sonri dbilmente.
Le di instrucciones especiales la noche antes de que se fuera con
Revan. Le dije a Te-Tres que si alguna vez se separaban, l tena que
venir a buscarme a m. Le program de manera que no le dijera nada
202 DREW K A RP Y S H Y N

a nadie de lo que haba pasado hasta que yo lo oyera primero.


Meetra asinti.
Un movimiento inteligente. Ambas tenemos suficiente expe-
riencia con la traicin como para comprender que nunca sabes en
quin confiar.
Nunca imagin que me estara escondiendo cuando l volviera
continu Bastila. Siento eso, Te-Tres. Si hubiera sabido que t
estabas de vuelta, habra intentado contactar contigo.
El droide pit como aceptacin de su disculpa.
Afortunadamente me encontr a m dijo Meetra. Creo que
pens que yo era lo siguiente mejor, dada mi historia con Revan.
Bastila se mordi el labio para evitar decir nada. Saba que sus sen-
timientos de resentimiento no eran ni justificados ni justos, pero in-
cluso su entrenamiento Jedi no poda calmar sus emociones.
O quizs simplemente supo que yo necesitara su ayuda aa-
di rpidamente Meetra, quizs consciente de que haba ofendido a
su anfitriona de alguna manera.
El tipo pequeo tiene un talento natural para unirse a los salva-
dores galcticos remarc Bastila, intentando mantener su voz neu-
tral.
El droide pit con agitacin.
Lo siento dijo Bastila de nuevo. Tienes razn. Has sido
muy paciente hasta ahora. Simplemente no estoy segura de estar pre-
parada para or lo que tienes que decirme.
A menudo se haba preguntado si Revan todava estaba vivo.
Siempre haba imaginado que su amor le hara sentirle a l a travs
de la Fuerza, incluso a travs la extensin de la galaxia entera. Una
vez que l se fue, ella descubri que eso no era verdad. Algunas no-
ches soaba con l, pero nunca estaba segura de si estas eran visiones
autnticas o manifestaciones meramente de la soledad que haba sen-
tido desde que l se fue.
Aun as, crea que habra sentido una perturbacin en la Fuerza
si l hubiera muerto. Agarrarse a eso le daba esperanzas. Ahora, sin
embargo, su creencia podra verse expuesta como una mera ilusin si
T3 le deca que Revan estaba muerto. Quera or la verdad, por su-
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 20 3

puesto, pero estaba determinada a aferrarse a la fantasa slo durante


unos segundos ms.
Tmate tu tiempo le dijo Meetra. S que es difcil. Te-Tres
ha esperado tres aos para esto. Puede esperar un poco ms.
Sus palabras pretenda consolarla, pero tuvieron el efecto contra-
rio.
Quizs sera ms fcil si Te-Tres y yo hablramos en privado
dijo Bastila.
Estaba claro que la peticin haba cogido a Meetra con la guardia
baja, pero ella recuper la compostura rpidamente.
Comprendo que quieras ser cautelosa dijo ella comprensiva-
mente, pero Canderous me habl sobre Revan y su bsqueda del
planeta cubierto de tormentas.
Bastila hizo una mueca. Haba odo rumores de que un mandalo-
riano haba ayudado a la Exiliada en su batalla contra Darth Traya.
Es cierto? pregunt Bastila. Canderous es el nuevo
Mandalore?
Meetra asinti.
Revan le ayud a encontrar la Mscara de Mandalore antes de
continuar solo.
Qu ms sabes que yo no s? pregunt Bastila, intentando
mantener la amargura fuera de su voz.
Nunca te ocultara intencionadamente nada de lo que sepa so-
bre Revan le asegur Meetra seriamente. Eres su mujer. Tienes
ms derecho a la verdad que nadie.
Bastila trag con fuerza, repentinamente avergonzada.
T tienes el mismo derecho dijo. Estuviste al lado de Revan
al principio. No tuvo un amigo ms sincero. Sea lo que sea lo que Te-
Tres tiene que decir, deberamos orlo juntas.
Meetra asinti para mostrar su gratitud, pero no habl.
Tomando aire profundamente, Bastila se sent en la silla del saln,
mirando de frente a sus invitados. Cruz las manos en su regazo, pre-
parndose mentalmente para lo que estaba por llegar.
Estoy lista dijo.
Con una serie de pitidos, timbres y holograbaciones T3 trans-
204 DREW K A RP Y S H Y N

miti su historia. Empez con Revan volviendo al Halcn de bano


en Rekkiad. Les habl de cmo Revan y l haban dejado atrs a
Canderous y haban viajado hasta Nathema solos. Describi el
ataque inesperado sobre el Halcn de bano y la colisin casi fatal
al aterrizar en la superficie de Nathema.
Explic cmo haba examinado al inconsciente Revan para asegu-
rarse de que todava estaba vivo y entonces cmo se haba visto obli-
gado a ocultarse cuando alguien ms abord la nave.
Cuando reprodujo la holograbacin que haba hecho del hombre
de piel roja que haba sacado a Revan de la nave, Bastila jade.
Creo que los sith no estn tan extintos como los Jedi pensaban
dijo Meetra.
La Orden vuelve a estar equivocada murmur Bastila. Qu
gran sorpresa.
T3 dej escapar un silbido bajo, disculpndose por su cobarda,
pero Bastila neg con la cabeza.
Eso no fue cobarda le dijo al pequeo droide. Si no te hu-
bieras ocultado, tambin te habran capturado. O te habran conver-
tido en chatarra.
El nico modo en que podas ayudar a Revan era volver de una
pieza aadi Meetra.
Apaciguado, T3 continu con su historia. Les cont cmo Revan
fue llevado a una lanzadera que esperaba y se lo llevaron rpidamente.
Con la partida de su amo, volver con Bastila se convirti en el pro-
psito principal del astromecnico, segn las instrucciones de ltima
hora de ella antes de que ellos dejaran Coruscant.
El primer paso supona poner de nuevo en el aire al Halcn de
bano. El droide describi con detalle sus arduos esfuerzos para re-
parar el dao causado por la colisin. Durante meses pein las calles
de la ciudad desierta, reuniendo chatarra, cosas rescatadas y otras pie-
zas necesarias.
Y nunca viste a nadie durante ese tiempo? pregunt Meetra.
Ningn refugiado? Ningn saqueador?
T3 trin una confirmacin.
Bastila parpade con sorpresa.
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 20 5

Ningn animal? Ningn insecto? Ni siquiera plantas? Cmo


podra simplemente exterminarse toda la poblacin de un planeta en-
tero?
Meetra se movi incmodamente en su silla y Bastila supo que es-
taba pensando en su papel en la masacre de Malachor V. Sinti un
repentino estallido de empata por la otra mujer. Bastila no condo-
naba lo que haba hecho, pero comprenda lo que era estar avergon-
zada por los actos de tu pasado. Ella misma haba dejado que Malak
la volviera al lado oscuro. Slo el poder del amor de Revan la haba
redimido.
Bastila sinti que a pesar de todo lo que Meetra haba hecho para
detener a Darth Traya, estaba atormentada por la culpabilidad y el re-
mordimiento. Todava estaba buscando redencin.
Sin ser consciente de la extraa tensin de la habitacin, el droide
continu su historia. Despus de casi un ao finalmente fue capaz de
poner de nuevo en el aire al Halcn de bano, aunque el ncleo de su
hipermotor slo estaba operando a un mnimo de eficiencia. El Hal-
cn volvi renqueando al espacio de la Repblica. Para cuando lleg,
Traya y sus seguidores haban sido casi todos exterminados por los
Jedi. Bastila se haba ido. T3 no saba dnde buscarla o incluso si es-
taba viva.
Fue durante esta poca en la que el pequeo droide astromecnico
se tropez con las piezas desmontadas de HK-47, abandonadas en
un planeta remoto y sin nombre. Reconociendo a su antiguo com-
paero, el pequeo droide reuni las piezas y las almacen en el Hal-
cn de bano.
El encuentro fortuito era de esa clase de coincidencias de las que
Bastila habra atribuido a la influencia de la Fuerza de haber sido T3
un ser orgnico.
Tienes idea de cmo lleg l all? pregunt ella. Siempre
me pregunt qu le pas despus de que desapareciera.
Meetra neg con la cabeza, respondiendo por el droide.
Su ncleo de memoria estaba daado. Incluso despus de que
yo lo reparara, fue incapaz de recordar nada. En realidad admi-
ti, tena la esperanza de que t pudieras ser capaz de decirme qu
206 DREW K A RP Y S H Y N

le haba pasado.
Bastila se encogi de hombros.
Cuando descubri que Revan se haba ido, HK decidi ir tras
l. Pero me negu a decirle adnde haba ido mi marido.
Un movimiento inteligente dijo Meetra. Lo ltimo que
Revan necesitaba mientras ayudaba a Canderous y a los mandaloria-
nos era un droide homicida siguindole.
HK se sali en tromba, jurando que seguira a Revan por s
mismo continu Bastila. Eso fue lo ltimo que o de l hasta que
l apareci de nuevo contigo.
Debe de haber alguna parte de su programacin que le impulsa
a buscar a Revan murmur Meetra. Si lo hubiera sabido, habra
tenido ms cuidado.
Qu quieres decir?
Dej a HK baj la supervisin del nuevo Consejo Jedi. No cre
que fuera seguro tenerle vagando por la galaxia y asum que l se con-
tentara con quedarse con los Jedi, esperando rdenes. Pero desapare-
ci poco despus de que me fuera. Ahora comprendo que probable-
mente ha ido a buscar de nuevo a Revan.
Hay alguna posibilidad de que le encuentre? pregunt Bastila,
repentinamente preocupada. Dirigi su pregunta a T3. Le dijiste
algo sobre lo que le pas a Revan?
T3 respondi con un zumbido negativo que son casi ofendido.
Claramente el astromecnico senta las mismas reservas sobre involu-
crar al droide cazador-asesino que sus homlogas humanas.
Alguien debera intentar seguirle murmur Bastila aliviada.
Alguien debera intentar encontrarle y desactivarle antes de que le
haga dao a alguien ms.
Haba poca conviccin tras sus palabras. A pesar de lo peligroso
que era HK, slo era un droide. Ella tena cosas ms importantes en
mente. Su marido todava estaba desaparecido y, por primera vez en
aos, estaba a punto de ser capaz de hacer algo al respecto.
Los Jedi ya estn buscando a HK le asegur Meetra. No te
preocupes por l.
Bastila asinti.
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 20 7

Te-Tres dijo ella. Cuntanos el resto de tu historia. Qu


pas a continuacin?
El astromecnico continu con su historia.
Despus de encontrar los trozos desmontados de HK-47, se uni a
Meetra, asocindose con ella como se haba asociado con Revan mu-
chos aos antes. Para cuando descubri que Bastila estaba viva, de
nuevo se vio atrapado en una batalla por la supervivencia de la Re-
pblica. A pesar de sus instrucciones, saba que no poda abandonar
a Meetra hasta que la seguridad de la Repblica estuviera asegurada.
Su confesin hizo que Bastila sintiera otra oleada de amargura. T3
haba elegido ayudar a Meetra en vez de seguir las instrucciones de
Bastila. l haba puesto la misin de la Exiliada por encima de su leal-
tad a Revan.
La emocin pas rpidamente, reemplazada por la culpabilidad y
la vergenza. El amor de Bastila por Revan de nuevo la haba cegado
momentneamente a la lgica y la razn. Su marido era un hombre.
Sera estpido valorar su vida por encima del destino de millones. Si
Revan hubiera estado en la habitacin, le habra dado la enhorabuena
al droide por poner el bien mayor por encima de las necesidades y los
deseos personales.
Revan estara orgulloso de ti le dijo ella al pequeo droide.
Yo tambin estoy orgullosa de ti.
Creo que nuestro camino est claro declar Meetra. Yo ir
a Nathema y ver si puedo descubrir cul fue el destino de Revan.
T? dijo Bastila, con su voz mostrando ms furia y sorpresa
de la que ella pretenda. Qu hay de m? Esperas que simple-
mente me siente aqu y espere, sin ni siquiera saber si l est vivo o
muerto?
Qu ha cambiado desde que Revan se fue? pregunt suave-
mente Meetra. Te quedaste atrs para cuidar de tu hijo. Ests pre-
parada para dejarle ahora atrs?
Por supuesto que no! le espet Bastila.
Casi aadi Le llevar conmigo, pero en el ltimo segundo com-
prendi lo imprudente y ridculo que sera eso.
Revan se haba ido porque crea que haba algo en las Regiones
208 DREW K A RP Y S H Y N

Desconocidas que era una amenaza mucho ms grande que cualquier


otra a la que la Repblica se hubiera enfrentado jams. Guiado por
su visin de un planeta cubierto de tormentas, pensaba que su viaje
era el nico modo de proteger el futuro de su familia. Seguir sus pa-
sos podra exponer a su hijo a la misma amenaza que Revan estaba
intentando detener. Sera una traicin a los mismos principios que le
haban enviado a l a su viaje en primer lugar y pondra en peligro a
su hijo.
Lo siento susurr Bastila. No pretenda yo slo le echo
de menos. Me siento tan indefensa. Tan intil. Todo lo que hago es
esperar. No comprendes lo duro que ha sido.
Slo puedo imaginar cmo has sufrido replic amablemente
Meetra. Ojal pudiera decir que ser ms fcil. Pero me temo que
ese podra no ser el caso. Todos tenemos nuestras cargas que sopor-
tar y esta es la tuya.
Sus palabras ofrecieron poco consuelo, pero Bastila apreci su ho-
nestidad.
Har todo lo que est en mi poder para encontrar a Revan le
prometi Meetra. Si todava est vivo, har lo que haga falta para
traerle de nuevo contigo.
T3 pit dos veces.
Me sentira honrada si vinieras le dijo Meetra, siempre y
cuando Bastila no ponga objeciones.
Bastila quera que T3 se quedara con ella. Sus holograbaciones y
sus bancos de memoria eran todo lo que le quedaba de su marido.
Pero ahora estaba pensando racionalmente.
Vas a necesitar su ayuda dijo ella. l pas meses explorando
Nathema mientras buscaba piezas para reparar el Halcn.
Entonces debemos irnos tan pronto como sea posible declar
Meetra, ponindose en pie.
Por favor, espera un momento ms dijo Bastila.
Dejando a Meetra y a T3 en el saln, se lanz al dormitorio y abri
el bal de madera metido en el fondo de su armario. Cogi dos cosas
y luego volvi junto con sus invitados que la esperaban.
Dale estas cosas a Revan dijo, colocando las cosas en las ma-
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 20 9

nos de Meetra.
La primera era una holograbacin que ella haba hecho de la l-
tima celebracin de cumpleaos de su hijo. La segunda era un objeto
pesado envuelto en un trozo de tela negra.
Meetra la mir, pidiendo permiso silenciosamente para desenvol-
verla. Bastila respondi con un sutil asentimiento. Meetra desenvol-
vi la tela cuidadosamente, revelando un casco de metal usado y lleno
de marcas con una placa delantera roja y gris.
La mscara de Revan! jade Meetra. Crea que se perdi
cuando fue capturado por el equipo de ataque Jedi.
Yo lideraba el equipo de ataque Jedi le record Bastila. No
s porqu, pero la cog cuando Revan cay. Quizs incluso entonces
sent que nuestros destinos estaban entretejidos. Nunca se lo dije a
nadie. Ni al Consejo. Ni siquiera a l.
Por qu no?
Bastila dud y entonces decidi que Meetra se mereca saber la
verdad.
Revan llev la mscara durante las Guerras Mandalorianas y du-
rante su poca como Darth Revan. Para m, simboliza su pasado os-
curo. Una reliquia de una poca anterior a cuando se convirti en el
hombre que yo amaba. Tena miedo de que si se la mostraba a l, ella
podra provocar algo dentro de su mente. Que podra despertar al-
guna maldad dormida, que podra reavivar la chispa del lado oscuro.
Entonces por qu me la das ahora?
Intent mantener el pasado de Revan bajo control, pero ahora
comprendo que estuvo mal. Estaba siendo egosta. Su pasado es parte
de l, tanto si me gusta como si no. Apart la mirada de la ms-
cara. Cuando le encuentres, dale la mscara. Podra no significar
nada para l ahora, pero hay una posibilidad de que traiga de vuelta
algo de lo que ha perdido. Verla podra restaurar recuerdos cruciales
te ayudarn a volver sana y salva.
Qu pasa si tus miedos eran correctos? pregunt Meetra con
la voz sombra. La mscara podra traer de vuelta sus recuerdos.
Pero qu pasa si hace ms? Qu pasa si libera el poder del lado os-
curo en l?
2 10 DREW K A RP Y S H Y N

No me importa dijo Bastila desafiantemente. No si ese po-


der le ayuda a traerle de vuelta conmigo.
Como Jedi, sus palabras eran una blasfemia. Ella medio esper
que Meetra lanzara la mscara al suelo con disgusto. En su lugar la
otra mujer la volvi a envolver en la tela y la meti de manera segura
bajo sus ropajes sin decir una palabra.
CAPTULO 18

Meetra no saba qu esperar cuando el Halcn de bano sali del


hiperespacio y empez a aproximarse hacia Nathema. T3-M4 le ha-
ba dicho que el planeta estaba desierto, pero el pequeo droide no
haba encontrado una causa aparente de la extincin en masa. Mien-
tras que exploraba la superficie durante su ltima visita, haba hecho
pruebas que confirmaban que el ambiente estaba libre de toxinas y ra-
diacin. Ms all de eso, todo era especulacin.
Cuando la nave se acerc ms al planeta marrn sucio ella sinti
una creciente sensacin de incomodidad y malestar. En cierto modo
le recordaba a Malachor V. La perdida de vidas masiva e instantnea
en ese planeta condenado haba creado una herida en la Fuerza. La
activacin del generador de masa-sombra haba aniquilado a dos ejr-
citos, haciendo pedazos los vnculos de la Fuerza que conectaban a
todas las cosas vivientes.
Meetra haba estado lo bastante cerca como para sentir la onda ex-
pansiva. Para sobrevivir a ella, se haba desconectado de la Fuerza,
protegiendo a su psique contra los horrores de lo que haba liberado.
2 12 DREW K A RP Y S H Y N

Haban pasado muchos aos antes de que recuperara su conexin


con la Fuerza, pero al final, sobrevivir al trauma de Malachor V le
haba dado la fortaleza para derrotar a Darth Traya y sus seguidores.
Al principio asumi que alguna tragedia similar haba ocurrido en
Nathema. Una superarma capaz de acabar con un planeta entero de-
jara un eco enmascarado de muerte y oscuridad. Cuando el Halcn
de bano descendi a travs de la atmsfera, sin embargo, ella com-
prendi que esta sensacin era marcadamente diferente.
Le llev unos cuantos segundos dar con ellos, con su mente ana-
lizando el problema incluso mientras sus manos hacan automtica-
mente los ajustes necesarios para llevar la nave hacia un aterrizaje
cerca de las coordenadas que T3 le haba dado.
Los sucesos de Malachor haban dejado una marca en la Fuerza.
Una herida que no curara. Aqu, sin embargo, la Fuerza simplemente
haba desaparecido. Era como si alguien la hubiera arrancado, de-
jando slo un lugar vaco en su lugar.
Su malestar creci cuando la nave se acerc ms a la superficie.
Este planeta era antinatural y la reaccin instintiva de su cuerpo
fue de indisposicin y revulsin. Mir a T3 que se mova ansiosa-
mente cerca de ella en la cabina, pero el droide no pareca afectado.
Su falta de reaccin meramente reforzaba la naturaleza del propio su-
frimiento de ella. Como droide, T3 no poda sentir la Fuerza y no se
dara cuenta de si esta desapareca de repente.
A travs del ventanal de la cabina, Meetra vio un camino de des-
truccin que serpenteaba a travs de la ciudad de abajo: los restos de
la colisin del aterrizaje de Revan. Un enorme pedazo de permacreto
se haba arrancado de un rascacielos por el lado de estribor de la nave
al pasar. El pavimento de la calle y una pasarela de abajo se haban
roto cuando la nave haba botado y patinado por la calle principal.
Los restos abollado de los coches flotantes y de los deslizadores tra-
zaban una lnea irregular por la calle abajo, con los vehculos aplasta-
dos por el paso de la nave estelar mucho ms grande.
Meetra seleccion su lugar de aterrizaje y pos la nave cuidado-
samente. La opresin del Vaco estaba pesando sobre ella, pero hizo
todo lo que pudo por ignorarla.
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 21 3

Vamos, Te-Tres dijo, desabrochndose el cinturn del asiento


del piloto. Vamos a echar un vistazo por ah y a ver qu podemos
encontrar.
Cuando se detuvo fuera de la lanzadera fue como si le hubieran
dado un puetazo en las entraas. Ella se dobl y T3 pit con preocu-
pacin.
Estoy bien jade ella, enderezndose lentamente.
Haba visitado Malachor V aos despus del cataclismo del gene-
rador de masa-sombra. Viajar por su superficie haba sido una ago-
na. Mentalmente, todava haba sentido la angustia de todos los que
perdieron sus vidas all. Fsicamente, la intensa gravedad del planeta
la haba retenido en su sujecin aplastadora, dejndola jadeando en
busca de aire. Haba sido la experiencia ms terrible y horrorosa de
su vida hasta ahora.
En Malachor haba sentido los ecos de un dolor y un sufrimiento ini-
maginables. Pero al menos haba sentido algo. Aqu en Nathema, slo
haba una fra vacuidad. Era antinatural. Abominable. En Malachor ha-
ba sentido el eco de una gran destruccin. Aqu slo haba el insoporta-
ble vaco de la aniquilacin.
Su cuerpo reaccion con una revulsin tan fuerte que se sinti f-
sicamente enferma. Su mente intent brevemente imaginarse lo que
haba ocurrido para causar tal abominacin y entonces retrocedi
ante las respuestas. Su mente se qued en blanco y su cuerpo se en-
tumeci.
Ella se qued inmvil durante varios minutos, o quizs fueron va-
rias horas. El tiempo no tena significado aqu. Pero los graznidos in-
cesantes de T3 la sacaron al final de su estupor.
Utilizando las tcnicas de concentracin mental que haba apren-
dido cuando era Padawan, se forz a concentrarse en algo, en cual-
quier cosa, adems de la ineludible no presencia de la Fuerza.
Has venido aqu a encontrar a Revan, pens. Tiene que haber alguna
pista de adnde podran haberle llevado los Sith.
Necesitamos encontrar alguna clase de archivo dijo en voz
alta. Algo que puede decirnos ms sobre este planeta.
Su voz son vaca y cansada, pero slo era otro detalle perturbador
2 14 DREW K A RP Y S H Y N

de Nathema en el que se neg a hacer hincapi.


Las luces de T3 parpadearon rpidamente mientras el astromec-
nico escaneaba rpidamente sus circuitos de memoria. Unos cuan-
tos segundos despus pit excitadamente y ech a andar por la ca-
lle abajo.
Meetra le sigui, con sus largas piernas permitindole alcanzarle
rpidamente y mantener el paso con el droide. La enrgica caminata
la hizo sentirse ms normal. La actividad fsica pareca ayudar a man-
tener bajo control el opresivo vaco de Nathema.
El droide la llev hasta la entrada de lo que pareca ser alguna clase
de edificio oficial del gobierno. En la parte de fuera pareca haber ca-
racteres que no pudo leer. En la Repblica todos los asuntos de go-
bierno se llevaban a cabo en bsico. Y mientras que era probable
que los habitantes de Nathema hubieran estado familiarizados con el
bsico (la lengua franca del comercio interestelar la conoca virtual-
mente todas las especies que viajaban por el espacio de la galaxia), ob-
viamente haban marcado sus edificios en una lengua nativa.
El edificio tena tres pisos de alto, con slo un puado de venta-
nas dando a la calle y un par de puertas poco invitadoras que pare-
can ser la moda comn de las fortalezas burocrticas en todas las cul-
turas de la galaxia.
Las puertas estaban cerradas, pero ella cort el cerrojo de seguri-
dad con su sable lser, intentando ignorar el aspecto dbil y apagado
de la hoja brillante.
Concntrate en la tarea que tienes ante ti, se record a s mismo. Slo
encuentra la informacin que ests buscando tan rpidamente como sea
posible y puedes irte de este maldito planeta.
Ella entr, con T3 pisndole los talones. Dentro estaba oscuro.
Fuera cual fuese la fuente de energa que una vez haba alimentado el
edificio se haba deteriorado haca mucho. Meetra sac una barra lu-
minosa de uno de sus muchos bolsillos cosidos en el ancho cinturn
de tela de su cintura y la encendi, iluminando lo que les rodeaba con
su sobrecogedor brillo verde.
Lo primero que le llam la atencin fueron las pilas de ropas dise-
minadas de manera irregular. Comprendi que deban haber cado al
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 21 5

suelo cuando los que las llevaban se desvanecieron. Hizo falta toda su
disciplina mental para evitar que su mente especulara sobre qu clase
de suceso podra haber causado el raro fenmeno.
La exploracin del nivel del suelo revel que era alguna clase de
rea de recepcin o vestbulo. Haba un gran escritorio colocado de
cara a la puerta, posicionado perfectamente para que la persona tras
l saludara a los visitantes. Aparte de varias sillas de aspecto inc-
modo colocadas en lo que probablemente era una sala de espera cen-
tral, no pareca haber mucho ms de inters en el nivel inferior.
Haba un ascensor en la esquina que llevaba a los pisos superiores,
pero sin energa serva de poco. Afortunadamente, una bsqueda r-
pida localiz una escalera tras una puerta sin marcar cerca del fondo
del edificio.
Comprobemos los pisos superiores dijo ella y T3 pit en
acuerdo.
Para algunos droides astromecnicos las escaleras podran ser un
problema, pero T3 era remarcablemente verstil. Fijando sus ruedas
para evitar rodar hacia atrs, fue capaz de utilizar sus patas delanteras
para impulsarse hacia arriba de escaln en escaln. Le llev un poco
ms llegar a parte de arriba del tramo que a su compaera humana,
pero al menos Meetra no tuvo que intentarle llevarle.
El segundo piso estaba lleno de terminales de datos y cubculos,
puestos de trabajo para los znganos del gobierno que una vez haban
vagado por las oficinas y los pasillos. Desafortunadamente, sin ener-
ga la red de ordenadores haba dejado de funcionar, haciendo que los
terminales fueran intiles.
Veamos si podemos encontrar el banco de datos principal en el
siguiente piso sugiri Meetra.
Unos cuantos minutos ms tardes estaban en el tercer piso. Como
el nivel de ms abajo, pareca consistir principalmente en oficinas, cu-
bculos y puestos de trabajo. Cerca del fondo del edificio encontraron
una nica puerta de duracero. En la pared al lado haba lo que pare-
ca ser un panel de seguridad.
Mustrame lo que tienes dijo Meetra, apuntando al panel.
T3 rod hasta la pared. Un panel de su cuerpo se desliz para
2 16 DREW K A RP Y S H Y N

abrirse para revelar una sonda elctrica larga y delgada, que exten-
di de manera que atravesara el panel de seguridad. Hubo una breve
pausa y entonces se oy el inequvoco zap de una poderosa descarga
elctrica. El panel se ilumin y la puerta se abri.
Como esperaba Meetra, la habitacin de ms all albergaba los
bancos de datos de ordenador principales.
Coge cualquier cosa que parezca til de manera que podamos
salir de aqu dijo ella.
T3 se apresur a obedecer, insertando su sonda verstil en el puerto
del interfaz de manera que pudiera piratear la difunta red de datos.
Como haba hecho con el panel de la puerta, T3 le dio al banco de
datos una poderosa descarga elctrica para reactivarla temporalmente
de manera que pudiera descargar los archivos relevantes.
El proceso entero llev menos de cinco minutos, pero para Meetra
tambin podra haber durado una eternidad. Ella se las haba arreglado
para mantenerse ocupada hasta este punto, pero mientras esperaba ocio-
samente a que T3 acabara empez a darse cuenta de la ausencia de la
Fuerza una vez ms.
Poda sentir el Vaco presionndose contra ella desde todos lados.
Al mismo tiempo estaba tirando de ella, intentando hacer pedazos la
mismsima esencia de su existencia. La naturaleza aborrece el vaco.
La vacuidad estaba intentando llenarse con la energa de ella. Durante
un instante ella se sinti como si fuera a volverse deshecha, con su
cuerpo fsico desincorporndose en trillones de partculas subatmi-
cas que se desperdigaran a travs de toda la superficie de Nathema.
No!, grit en su mente. El Vaco no me coger! Soy ms que una
coleccin de materia y partculas aleatorias! Soy un ser vivo. Soy Meetra
Surik!
La afirmacin de su propia existencia pareci empujar hacia atrs
al Vaco, al menos por el momento. Pero Meetra saba que no podra
aguantar mucho ms. A pesar de lo mucho que intentaba ignorar lo
que senta (o, ms precisamente, lo que no senta) a su alrededor, sa-
ba que slo era una cuestin de tiempo hasta que los horrores de
Nathema hiciera pedazos su cordura.
Estaba a punto de decirle a T3 que era hora de irse cuando l pit
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 21 7

triunfantemente y retrajo su sonda.


Necesito volver a la nave le dijo ella. Puedes decirme qu
encontraste cuando estemos fuera de este planeta.
Una vez que estuvo en movimiento, ella se sinti mejor, pero toda-
va poda sentir el Vaco revoloteando en los bordes de su consciencia.
Era como ser acechada por alguna criatura sin nombre, sin cara e in-
visible. Lo senta vigilarla tras cada esquina, esperando simplemente
a que ella bajara la guardia de manera que pudiera atraparla.
Ella aceler su paso, confiando en que su compaero droide man-
tuviera el paso, demasiado concentrada en mantenerse unida para re-
plicar a los trinos indignados de l.
Para cuando lleg al Halcn de bano estaba corriendo, aunque ni
siquiera era consciente de ello. Una nica idea dominaba su mente
consciente: Escapa!
Se abroch el cinturn de la silla del piloto y conect los motores
justo cuando T3, que se haba quedado atrs, subi corriendo por la
rampa de entrada.
Agrrate le advirti ella mientras cerraba la escotilla y encen-
di los motores.
El Halcn de bano ech a volar, lanzndose hacia el cielo y ms
all. Rompieron la atmsfera, pero Meetra no fren la nave. Man-
tuvo los motores al mximo hasta que estuvieron en el borde del sis-
tema solar. Slo entonces, con varios millones de kilmetros entre
Nathema y ella, se sinti lo bastante seguro como para frenar.
T3 se acerc rodando a ella y dej escapar un silbido preocupado.
No lo entenderas le dijo ella. Pero ahora estoy bien. Slo
dame unos cuantos minutos y le echaremos un vistazo a lo que sa-
caste de los bancos de datos.

Llev ms tiempo del que Meetra esperaba que T3 desencriptara


y tradujera los archivos de Nathema hasta algo que ella pudiera ana-
lizar con el ordenador de la nave. Pasaron casi dos das antes de que
ella pudiera empezar a revisar los archivos. Sin embargo, se record
a s misma, considerando que l estaba procesando millones de te-
2 18 DREW K A RP Y S H Y N

rabytes de datos compilados originalmente en ordenadores que utili-


zaban una tecnologa fundamentalmente aliengena, el hecho de que
l hubiera conseguido algo de alguna clase era un pequeo milagro.
Durante sus investigaciones iniciales varias cosas quedaron claras
rpidamente. El edificio que haban asaltado haba sido algn tipo
de oficina de almacenamiento de archivos, un componente mundano
pero vital de cualquier gobierno complejo. Contena documentos del
gobierno, archivos histricos y transcripciones y, lo ms prometedor
de todo, archivos de censos detallados de numerosos mundos.
Por los datos del censo qued claro que Nathema haba sido una
vez parte del Imperio Sith. Extraamente, todos los archivos parecan
ser anteriores a la Gran Guerra Hiperespacial. Fuera cual fuese el su-
ceso que haba despojado a Nathema de toda vida y lo haba dejado
vaco de la Fuerza deba haber ocurrido casi mil aos antes.
Debido a eso, era imposible decir si el Imperio Sith tal y como es-
taba descrito en los archivos todava exista. Pero dada la holograba-
cin de T3 del ser de piel roja llevndose a Revan, Meetra estaba dis-
puesta a creer que todava perduraba de alguna forma.
Revan haba dejado a Bastila atrs porque tema que la mayor
amenaza para la supervivencia de la Repblica estaba acechando en
las Regiones Desconocidas. La reaparicin del Imperio Sith con cer-
teza daba la talla.
La teora tambin encajaba con lo que Canderous le haba dicho.
El mandaloriano haba clamado que Revan le haba pedido que res-
taurara la gloria y la fortaleza de su pueblo de manera que pudieran
alzarse contra los Sith de intentar estos alguna vez volver a invadir la
Repblica.
Segn los archivos del censo, el Imperio Sith comprenda varias
docenas de planetas. El sith que se haba llevado a Revan podra ha-
ber venido de cualquier de esos planetas. Si poda descubrir cul era
su hogar, ella podra ser capaz de estrechar su bsqueda.
Sin embargo, mientras cruzaba los resultados de nombres y coor-
dinadas galcticas de los planetas indicados, Meetra comprendi rpi-
damente que todos eran planetas ya conocidos por la Repblica. Du-
rante los ltimos mil aos, los Jedi haba purgado sistemticamente
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 21 9

cada planeta mencionado en el censo de su influencia Sith: estos eran


los archivos de un Imperio Sith que ya no exista.
Negndose a abandonar, indag ms profundamente en los ar-
chivos de datos que haban reunido, examinando los archivos perte-
necientes al propio Nathema. Durante varios das estuvo absorta en
los archivos, sin parar para comer ni para dormir. Cada pocas horas
se refrescaba con una rpida pausa para la meditacin, utilizando la
Fuerza para reponer sus reservas menguantes de energa y concentra-
cin mental de manera que pudiera continuar con su trabajo.
Haba decenas de miles de documentos del gobierno e informes
reunidos por ms de cincuenta agencias diferentes, pero Meetra se
neg a intimidarse por la tarea monumental. Continu absorta en los
archivos y lentamente empez a emerger una imagen.
El pueblo de Nathema haba pasado sus ltimos das en un estado
aterrorizado y desesperado. Haban sabido que era slo una cuestin
de tiempo que los Jedi les encontraran y el gobernante de Nathema,
un Sith llamado Lord Vitiate, se haba aprovechado del miedo de su
pueblo. Las transcripciones de los discursos pblicos de Vitiate esta-
ban llenas de advertencias grficas de lo que los Jedi haran una vez
que llegaran. Los archivos confirmaban que sus discursos haban sido
emitidos y transmitidos por todo el Imperio, plantando las semillas
del terror entre todos los planetas Sith. Vitiate consciente y cuidado-
samente haba llevado al pueblo a un estado de pnico, sabiendo que
ellos seguiran ciegamente a quien les ofreciera esperanza.
Vitiate se apresur a ocupar este rol e hizo una llamada a todos los
dems Lores Oscuros supervivientes para que se reunieran con l en
Nathema en un ritual que prometi que llevara a los Sith a la salva-
cin.
Al mismo tiempo que estaba haciendo esto, Vitiate tambin tena
a los mejores historiadores y cientficos intentando determinar la lo-
calizacin de un planeta llamado Dromund Kaas, el hogar perdido
haca mucho de la especie sith original.
Meetra descubri esto slo por las excepcionales habilidades para
el pirateo de T3. El astromecnico no slo haba copiado y traducido
todos los datos de los archivos, sino que tambin haba desencriptado
220 DREW K A RP Y S H Y N

los cdigos de acceso para abrir los archivos del gobierno, que luego
haba marcado como de mxima prioridad para ayudar a simplificar
las investigaciones de Meetra.
El equipo que Vitiate asign a buscar Dromund Kaas haba ope-
rado con total secretismo, aislados da y noche en un laboratorio de
investigacin mientras estudiaban los antiguos mapas estelares y las
cartas de astronavegacin. Afortunadamente la lder del equipo ha-
ba sido una meticulosa conservadora de los registros y cada paso del
proceso haba sido cuidadosamente documentado, incluyendo el mo-
mento de triunfo en el que finalmente fueron capaces de teorizar so-
bre una ruta hiperespacial que les llevara de manera segura de vuelta
a Dromund Kaas, adonde los Jedi no podran seguirles nunca.
La entrada final de la lder del proyecto detallaba sus esfuerzos por
preparar sus descubrimientos de manera que se pudieran presentar a
Vitiate en persona. Lord Vitiate proclam pblicamente el comienzo
de su gran ritual slo tres das despus.
Cronolgicamente, no haba archivos despus de la proclama-
cin. Nada del equipo de investigacin. Nada de ningn otro depar-
tamento. Era como si cada miembro del desperdigado gobierno de
Nathema se hubiese desvanecido simultneamente de la existencia.
Sin embargo, incluso sin ningn registro oficial de lo que haba ocu-
rrido a continuacin, no fue difcil para Meetra reunir las piezas per-
didas.
El ritual obviamente haba destruido a Nathema, apagando toda
vida del planeta. Lord Vitiate le haba ofrecido esperanza a su pueblo
y en su lugar les haba trado un destino peor que la muerte: la erra-
dicacin total de la vida, la existencia e incluso la Fuerza.
Meetra no era una experta en brujera del lado oscuro, pero era se-
guro asumir que Vitiate no slo haba sobrevivido al ritual, sino que
haba emergido ms poderoso que nunca. Y con la destruccin de to-
dos en Nathema, incluyendo el equipo de investigacin, slo l ha-
bra sabido la localizacin de Dromund Kaas.
El plan era horrendo y brillante. Adems de volverse ms pode-
roso de lo que Meetra poda imaginar, Vitiate podra culpar a la ex-
tincin de su planeta a los Jedi, aterrorizando ms al resto de los pla-
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 221

neta Sith. Entonces podra haberles ofrecido a ellos un destello de es-


peranza, prometindoles llevar a todos aquellos que le juraran lealtad
a un lugar donde los Jedi nunca les encontraran.
Si Vitiate haba sido tan astuto como Meetra imaginaba que era,
no habra llevado a sus seguidores directamente a Dromund Kaas.
En su lugar, les habra llevado en un xodo largo y difcil, durante el
cual los Sith se habran visto forzados a volverse hacia l una y otra
vez en busca de apoyo y gua, con su dependencia hacia l creciendo
hasta que l se convirti de lder en hroe y de hroe en salvador.
Para cuando finalmente llegaran a Dromund Kaas, probablemente
habran adorado a Vitiate como a un dios: todopoderoso y omnis-
ciente.
Era una historia fascinante, eso seguro, pero Meetra no saba cmo
podra ayudarla a encontrar a Revan. El gran plan de Vitiate haba te-
nido lugar ms de mil aos antes. Con certeza el propio Vitiate haba
muerto haca mucho e incluso si haba llevado a los Sith a Dromund
Kaas, no haba garanta de que todava estuvieran all.
Tambin haba otras posibilidades a considerar. Los sith eran una
especie agresiva y belicosa. Era posible que Dromund Kaas fuera slo
uno de muchos planetas de las Regiones Desconocidas que haba cado
bajo su control durante los ltimos mil aos. Era posible, e incluso
probable, que el ser de piel roja que haba capturado a Revan le hu-
biera llevado a un planeta completamente diferente, uno del que ella
nunca haba odo hablar. Pero al menos tena una pista. Y no impor-
taba lo pequeas que fueran las posibilidades de encontrar a su men-
tor, Meetra no estaba dispuesta a abandonar. Confiaba en la Fuerza. Al
final esta la llevara hasta l.
Por los archivos del censo, estaba claro que los humanos eran, o
haban sido, parte del Imperio Sith. Si los seguidores de Vitiate se ha-
ban asentado en Dromund Kaas, ella debera ser capaz de pasar en-
tre ellos al hacerse pasar por mercenaria, un papel que conoca bien
por los aos que haba pasado viviente como la Exiliada en el Borde
Exterior.
Mientras introduca las coordenadas del hiperespacio del cuaderno
de bitcora de la lder del equipo de investigacin en el ordenador de
222 DREW K A RP Y S H Y N

navegacin, T3 vino y trin inquisitivamente.


Vamos a un planeta llamado Dromund Kaas dijo Meetra
cuando el Halcn de bano hizo el salto a la velocidad luz. Si Revan
est all, le encontraremos.
CAPTULO 19

Scourge introdujo el cdigo de acceso para abrir la puerta que


llevaba a las celdas de detencin subterrneas construidas bajo la for-
taleza de Nyriss. No prest atencin a los guardias que estaban de vi-
gilancia mientras pasaba y ellos no hicieron movimiento alguno para
detenerle. Haba pasado por el puesto de control cientos de veces y
haban dejado de molestarse por los protocolos oficiales de seguridad
de Murtog haca mucho.
l descendi las escaleras hasta el corredor dbilmente iluminado
y sin salida del fondo. Haba cuatro puertas, dos a cada lado. Junto a
cada puerta haba un monitor, mostrando un holovideo de lo que es-
taba ocurriendo dentro de cada celda. Tres de las celdas estaban va-
cas. La cuarta haba estado ocupada por el mismo prisionero durante
los pasados tres aos.
La imagen mostraba a Revan sentado en una posicin familiar,
con las piernas cruzadas y sus manos descansando con las palmas ha-
cia arriba sobre sus muslos. Sus ojos estaban cerrados, su cara cal-
mada aunque Scourge saba que eso tena tanto que ver con la me-
224 DREW K A RP Y S H Y N

dicacin como con la meditacin.


El prisionero no haba dejado su celda ni siquiera durante un
nico momento desde su captura. Haba un inodoro en el rincn,
un pequeo lavabo y una cama contra una pared. Al principio haban
trado una silla para atarle durante sus sesiones de interrogatorios,
pero despus de los primeros meses Scourge convenci a Nyriss que
torturar a Revan era desperdicio infructuoso de tiempo y recursos.
Por aquella poca Revan ya lo haba contado todo. Tanto como
poda recordar, al menos. Les haba revelado que los Jedi haban bo-
rrado la mayora de sus primeros recuerdos, incluyendo toda traza
de lo que le haba ocurrido en las mazamorras del Emperador. Ha-
ba confesado que haba ido a Nathema con la esperanza de reclamar
su pasado perdido, siguiendo la misma pista que le haba embarcado
aos antes.
No poda decirle a Nyriss nada sobre lo que ella preguntaba real-
mente. Y aunque ella todava sospechaba que l haba sido dominado
por la voluntad del Emperador y luego liberado por esta, los cientfi-
cos que ella haba trado para que le estudiaran haban sido incapaces
de encontrar algo til con todas sus pruebas e investigaciones.
Despus de seis meses, Nyriss haba perdido el inters en su pri-
sionero Jedi. Su atencin se haba vuelto hacia otras conjuras e intri-
gas, aunque le mantuvo con vida slo por si acaso. Pero mientras que
Nyriss ignoraba a Revan, Scourge se haba obsesionado con l.
El control y la conexin del Jedi con la Fuerza eran diferentes de
todo lo que Scourge haba sentido en cualquier otro. Incluso aun-
que Revan estaba constantemente drogado, era imposible no sentir
su fortaleza. Despus de aos de estudiarlo, Scourge haba llegado a
comprender porqu los Jedi tenan una reputacin tan temible entre
los Sith. Con hombres y mujeres como Revan en sus filas, era fcil
ver cmo haban repelido la invasin Sith mil aos antes. Y eso con-
firmaba lo que l ya sospechaba: el plan del Emperador para lanzar
otra invasin contra la Repblica en este momento era equivalente
al suicidio.
Sin embargo, era ms que el poder desnudo del Jedi lo que inte-
resaba a Scourge. A diferencia de todos los instructores de la Acade-
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 225

mia, o incluso de la propia Nyriss, Revan haba experimentado los la-


dos luminosos y oscuros de la Fuerza. l tena una perspectiva nica
de sus fortalezas y debilidades y Scourge estaba ansioso por aprender
de su experiencia.
No haba sido fcil, por supuesto. Revan le vea como a un ene-
migo al principio: Scourge era el ser que le haba torturado para
sacarle informacin. Pero con el tiempo eso haba cambiado lenta-
mente. Revan estaba retenido en casi total aislamiento. Los guardias
tenan prohibido hablar con l y, una vez que Nyriss casi se olvid de
l, las visitas semanales de Scourge eran su nica fuente de conversa-
cin o contacto.
Scourge comprenda que largos periodos de confinamiento soli-
tario podran ser incluso ms difcil de soportar que el brutal sufri-
miento fsico de los interrogatorios. La soledad y el aislamiento se co-
meran la mente y el espritu. Era inevitable que Revan forjara una re-
lacin con la nica persona con la que tena jams contacto.
Fue un proceso lento y sutil e incluso ahora todava se vean el uno
al otro con sospecha y desconfianza. Pero al final la necesidad instin-
tiva de interaccin haba hecho que Revan se abriera. Daba respues-
tas cuidadosamente guardadas a las preguntas de Scourge sobre sus
creencias y filosofas, o dejaba deslizar trocitos y pedazos de su cono-
cimiento de la Fuerza.
No importaba durante cunto tiempo hablaran, Revan tena cui-
dado de decir muy poco, pero con los aos las pequeas gotitas de
sabidura se haban acumulado en una gran reserva para que Scourge
la utilizara. Nyriss podra no tener ms utilidad para Revan, pero
Scourge iba a explotar este recurso que no tena precio por todo lo
que vala.
Scourge abri la puerta de la celda de Revan. El Jedi todava lle-
vaba los mismos ropajes marrones con los que haba sido capturado.
Las ropas, como la propia prisin, no haban sido limpiadas apropia-
damente en tres aos. Scourge hizo una mueca ante el olor rancio y
acre que sala del humano, pero era un pequeo precio a pagar, con-
siderando cunto haba obtenido ya de sus visitas regulares.
Revan dijo, notando que los ojos del prisionero todava esta-
226 DREW K A RP Y S H Y N

ban cerrados. Deseo hablar contigo.

Revan abri los ojos como si respondiera a la voz del sith, aunque
a decir verdad haba sentido que se aproximaba desde el momento en
el que empez a descender las escaleras. Era difcil utilizar la Fuerza
a travs del velo de productos qumicos que alteraban la mente en su
sistema, pero con los aos haba aprendido un puado de trucos.
Aunque haban hablado cientos de veces, el Sith nunca le haba di-
cho a Revan su nombre. No es que eso importara. Para Revan l no
era nada ms que una herramienta: su nica esperanza de salir jams
de la celda con vida.
Durante los primeros meses haba esperado que alguien viniera a
por l: Canderous o T3-M4, o tal vez incluso Bastila, guiada hasta l
por la Fuerza. Pero cuando el tiempo pas, su cerebro aturdido por
las drogas comprendi finalmente que estaba realmente solo.
Haba intentado abrirse a Bastila con la Fuerza, pero las drogas y
la vasta distancia de una galaxia entera deban de haber evitado que
ella sintiera su necesidad. l casi haba abandonado una vez que com-
prendi que no habra rescate. Su situacin pareca desesperada. Y
entonces su mente aturdida se fij en el interrogador sith.
Estaba claro que el ser de piel roja estaba supeditado a la vieja mar-
chita que haba estado presente durante los primeros interrogatorios.
Tambin era obvio que l era ms que slo un secuaz contratado para
sacarles informacin a los prisioneros mediante la tortura. Revan ha-
ba sentido la Fuerza en l. Tena un potencial increble. Afortunada-
mente para Revan, tambin era arrogante, demasiado seguro de s
mismo y ambicioso.
Con el paso de muchos meses, Revan aliment esa ambicin con
pequeas migajas que pretendan atraer al Seor Sith. Le habl de su
pasado, sabiendo que sus triunfos sobre Malak y los otros individuos
poderosos alimentaran el deseo del joven sith de elevarse por encima
de su puesto actual.
Revan tambin hizo un esfuerzo especial en sacar a relucir a la Fuerza
regularmente. Haba servido una vez al lado oscuro y comprenda su in-
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 227

saciable ansia de poder. La oportunidad de aprender algo, cualquier cosa,


nuevo sobre la Fuerza era una tentacin que el Sith no podra resistir.
Estuvo dispuesto a darle al sith destellos de su sabidura porque
con cada conversacin aprenda un poco ms sobre sus captores. El
interrogador era cuidadoso. Intentaba rebelar tan poco de s mismo y
del mundo de fuera de la celda como fuera posible. Pero con el paso
de muchos meses y de cientos de conversaciones era inevitable que al-
gunas cosas se le escaparan.
Para facilitar el proceso, Revan haba forjado cuidadosamente
una relacin con el sith annimo, estableciendo un familiar entendi-
miento mutuo que haca ms fcil para el Sith abrirse inconsciente-
mente incluso cuando pensaba que l estaba utilizando a Revan.
Sus esfuerzos haban sido bien recompensados. Durante los l-
timos tres aos haba descubierto mucho sobre la sociedad sith que
la Repblica crea extinguida. Saba que estaban gobernados por un
Emperador. Saba que controlaban cientos de mundos.
Alrededor de un ao antes, haba descubierto el nombre de la mu-
jer que haba supervisado los primeros interrogatorios. Su nombre
era Nyriss y era una de las consejeras cuidadosamente elegidas del
Emperador.
En cierto punto su captor haba dejado que se le escapara que
el Emperador estaba planeando secretamente una invasin contra la
Repblica. Y lo que era ms importante, haba revelado que Nyriss
y l, junto con otros muchos Sith, estaban determinados a detenerle.
Revan se haba aferrado a esa meta compartida y, durante los pasa-
dos meses, haba estado aprovechndose de ella a cada oportunidad.
Todo podra ser ftil. Todos sus esfuerzos podran no sumar ms
que un juego al que estaba jugando meramente para que le ayudara a
pasar las infinitas horas de su cautiverio. Pero si haba una oportuni-
dad, aunque fuera pequea, de que de alguna manera pudiera utilizar
este conocimiento para escapar de su prisin, pretenda aprovecharla.

El Jedi haba abierto los ojos, pero todava pareca perdido en


sus pensamientos. Scourge se pregunt si le haban alterado la medi-
228 DREW K A RP Y S H Y N

cacin recientemente. Cada pocos meses tenan que cambiarle a una


nueva frmula cuando su cuerpo se volva ms resistente a la dosis
diaria de drogas que pretendan mantenerle dcil e indefenso. Du-
rante los primeros das despus de cada cambio, Revan pareca in-
cluso ms perdido que de costumbre.
Revan repiti, hablando ms fuerte.
Dio una palmada de repente, con el sonido retumbando por las
paredes de la celda.
Lo siento, mi lord dijo Revan en respuesta, pronunciando li-
geramente mal las palabras. Estoy teniendo problemas para con-
centrarme. Me alegro de volver a veros aadi con una ligera son-
risa. Siempre disfruto con vuestras visitas.
Scourge nunca lo admitira ante nadie, por supuesto, pero l tam-
bin las disfrutaba. Haba desarrollado un gran respeto e incluso ad-
miracin por Revan. Irnico, dado cunto haba descendido su opi-
nin de Nyriss durante los ltimos meses.
Parecis preocupado, mi lord.
Nyriss todava se niega a emprender alguna accin real contra el
Emperador gru.
Era bueno decir las palabras en voz alta. Ese era un beneficio inespe-
rado de ser la nica persona que hablaba jams con el prisionero. Cual-
quier cosa que dijera en la celda nunca dejara estas paredes. Aqu poda
desahogar sus frustraciones en voz alta sin miedo a represalias.
Ella me dice que debo ser paciente, pero sus energas y recur-
sos estn concentrados en vencer a sus rivales en el Consejo Oscuro.
Nyriss est dirigida por el miedo le explic Revan, hablando
con la cadencia lenta y montona a la que Scourge nunca se haba
acostumbrado realmente. Atacar abiertamente al Emperador pone
su vida en peligro. Su propia supervivencia inmediata es ms impor-
tante para ella que el destino de vuestro Imperio.
Hay aliados poderosos a los que se les podra persuadir de que la
ayudaran replic Scourge. Todo lo que necesitan es que alguien
d un paso al frente y se haga cargo. Todo lo que necesitan es un l-
der para aliente a la accin.
Yo fui traicionado por Malak le record Revan. Nyriss tiene
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 229

miedo de que lo mismo pudiera ocurrirle a ella. Si da un paso al


frente como lder, ya no podr ocultarse en las sombras con los otros.
Estar expuesta y slo har falta un rival ambicioso para que la trai-
cione ante el Emperador y lo derrumbe todo.
Scourge asinti, recordando cmo Nyriss haba hecho lo mismo
para eliminar a Darth Xedrix. En aquel momento l la haba credo
cuando dijo que era por el bien de la causa, pero ahora sospechaba
que haba sido slo una excusa para eliminar a un rival del Consejo
Oscuro.
Si todos los conspiradores tienen demasiado miedo de dar
un paso al frente, el Emperador nunca se detendr murmur
Scourge. Eventualmente nos llevar a una guerra que no podemos
ganar y los Jedi nos exterminarn como represalia. Al final no hacer
nada es la eleccin ms peligrosa de todas.
Nyriss se ciega a esa verdad. Ese es el camino del lado oscuro
dijo Revan. Aquellos que lo siguen estn impulsados por el
miedo y la ambicin. Son demasiado egostas para ver que las gran-
des victorias a menudo requieren sacrificio.
Scourge hizo una mueca. A veces se cansaba de los sermones de
Revan contra el lado oscuro. En este caso, sin embargo, el Jedi tena
razn al menos parcialmente. Nyriss no se pensara dos veces sacrifi-
car a un aliado o a un seguidor, pero nunca considerara sacrificarse
a s misma.
Revan, por otra parte, haba viajado por la galaxia a pesar de los
peligros desconocidos porque pensaba que podra haber algo que
amenazara a su amada Repblica. Se haba puesto en peligro por algo
en lo que crea.
Un ao antes Scourge se habra redo de su estupidez. Despus de
todo, qu haba conseguido Revan aparte de convertirse en prisio-
nero? Ahora, sin embargo, comprenda que aunque el Jedi haba fa-
llado, al menos haba hecho el esfuerzo. Al menos haba tenido una
oportunidad de tener xito. Nyriss, pareca, ni siquiera iba a hacer el
intento. Ella haba fallado en detener al Emperador incluso antes de
que hubiera empezado.
Necesitas encontrar otro aliado para tu causa dijo Revan.
230 DREW K A RP Y S H Y N

Alguien poderoso, pero que no est atrapado por las polticas del
Consejo Oscuro.
Scourge se ri en voz alta ante lo que Revan claramente estaba im-
plicando.
Debes de estar volvindote desesperado si crees que puedes con-
vencerme de que te ayude a escapar.

Mentalmente, Revan hizo una mueca. Haba empujado hasta de-


masiado lejos demasiado rpidamente. En vez de la sutil manipula-
cin, haba dado un paso en falso al revelar una estratagema torpe y
obvia. Nunca habra cometido un error tan estpido si su mente es-
tuviera clara.
Pero pens que todava podra ser posible salvar la situacin. Te-
na que darle al Sith algo ms en lo que concentrarse, algo que l de-
seara por encima de todo lo dems.
Compartimos una meta comn admiti Revan. Ambos
queremos evitar que el Emperador invada la Repblica. Pero no es-
toy proponiendo una alianza. Hizo una pausa. No necesito tu
ayuda para escapar. La Fuerza me ha mostrado que mi libertad se est
acercando.
La Fuerza te lo ha mostrado? Qu quieres decir? Has tenido
una visin?
Como Revan sospechaba, su carcelero nunca haba experimentado
una visin a travs de la Fuerza. No era inusual: el fenmeno era mu-
cho ms raro entre aquellos que seguan el lado oscuro. Su concen-
tracin era interna. Ellos utilizaban la Fuerza como herramienta, ms
que verse a s mismos como instrumentos de la voluntad de la Fuerza.
No estaban acostumbrados a abrirse a la Fuerza en busca de gua y
direccin.
La Fuerza me ha mostrado que mi futuro reside ms all de es-
tas paredes minti Revan.
No pongo mucha fe en visiones y profecas dijo el Sith.
Alguna vez habis sentido una premonicin de peligro a tra-
vs de la Fuerza? pregunt Revan intentando ayudarle a compren-
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 23 1

der. Habis sentido una amenaza antes de que se revelara?


Por supuesto.
Las visiones son meramente una extrapolacin de esto. La
Fuerza fluye a travs del espacio y del tiempo. Une el pasado, el pre-
sente y el futuro.
Se dice que Naga Sadow tena visiones de los Sith aplastando
a la Repblica durante la Gran Guerra Hiperespacial replic
Scourge. Ambos sabemos que eso nunca lleg a pasar.
El futuro siempre est en movimiento. La Fuerza nos concede
visiones que nos muestran slo uno de muchos resultados posibles.
Entonces para qu sirven?
Pueden guiar nuestras acciones, darnos direccin. Pueden mos-
trarnos un camino que deseamos seguir o uno que podemos inten-
tar evitar.
Como la visin que te trajo aqu? pregunt Scourge. El
sueo de Dromund Kaas y su cielo cubierto de tormentas?
Eso fue un recuerdo, no una visin le record Revan. Pero
la Fuerza a veces nos habla a travs de nuestros sueos.
Y qu te muestra tu visin? Cmo haces tu gran escape de esta
mazmorra?
Revan eligi sus siguientes palabras cuidadosamente, con su inge-
nio entorpecido sintiendo una oportunidad. Saba que su mejor op-
cin, quizs su nica opcin, de escapar era con la ayuda del Sith.
Pero no poda ser l el que sugiriera la alianza. El Lord Sith tena que
pensar que era idea suya.
Eso era por lo que haba creado la mentira sobre la visin: para
atraer la atencin lejos de su torpe intento por convencer al Sith de
que le ayudara. Ahora, sin embargo, tena una oportunidad de plan-
tar una semilla.
Lo comprenders con el tiempo dijo crpticamente, sabiendo
que el otro le dara vueltas al significado oculto tras sus palabras.
El Sith ya estaba obsesionado con l. Deseaba aprovechar la com-
prensin de la Fuerza de Revan y el Jedi saba que l dominaba los
pensamientos conscientes e inconscientes del ser de piel roja. Slo se-
ra natural que Revan fuera a veces el asunto de los sueos del Lord
232 DREW K A RP Y S H Y N

Sith.
Con suerte, el Sith llegara a creer que sus sueos ordinarios eran
realmente visiones concedidas por la Fuerza. Si todo iba bien, llegara
a creer que haba un poder mayor intentando reunirles. Podra deci-
dir por s mismo que Revan era la clave para derrotar al Emperador,
instndole a ayudar a escapar al Jedi.
Era una posibilidad muy remota, pero Revan no tena nada ms a
lo que agarrarse.
No tengo deseos de jugar a tus juegos le espet el Sith, enfa-
dado por la respuesta enigmtica.
Se volvi sobre sus talones de sus botas sin decir una palabra y sa-
li de la celda, sellando la puerta tras l. Revan saba por experien-
cia que pasara al menos una semana antes de que volviera. El final
abrupto de su conversacin y la inminente ausencia prolongada se
pretenda que fueran un castigo. Su interrogador haba reemplazado
haca mucho la tortura fsica por la supuesta angustia mental del ais-
lamiento.
Para la mayora de los prisioneros esto habra sido una herra-
mienta efectiva, pero Revan era capaz de soportar largos periodos
solo al meditar en la Fuerza. En momentos como estos intentaba
abrirse a Bastila, esperando al menos hacerle saber a ella que toda-
va estaba vivo.
Se abri a la Fuerza. Mientras ella flua a travs de l, imgenes de
la mujer que amaba bailaron por su cabeza. Y entonces de repente
desaparecieron, reemplazadas por la cara amorfa de otra.
Meetra jade Revan cuando los rasgos se movieron hasta en-
focarse.
Se mantuvieron all durante un instante y luego se desvanecieron.
Revan supo que esto era ms que algn mero recuerdo de una
amiga perdida. Haba sido demasiado intenso y poderoso para ser un
recuerdo. Era casi como al describir la naturaleza de las visiones de la
Fuerza al Sith, hubiera provocado una propia.
Aunque haba durado slo un segundo, el significado estaba abun-
dantemente claro. Meetra vena a rescatarle.
CAPTULO 20

Meetra luch por mantener estable el Halcn de bano en su


descenso a travs de las feroces tormentas que azotaban los cielos so-
bre el espaciopuerto de Ciudad Kaas.
Saba que el planeta azotado por tormentas tena que ser el pla-
neta del que haba hablado Canderous. El que Revan haba visto en
sus sueos. El lado oscuro era poderoso aqu. Era lo bastante fuerte
como para enviar un escalofro por la espalda abajo de ella, pero la
sensacin era infinitamente mejor que la terrible nada de Nathema.
Cuando llev la nave para el aterrizaje, supo con una seguridad re-
pentina e inexorable que Revan estaba en algn lugar de este planeta.
l est aqu, Te-Tres inform a su compaero, intentando
contener su excitacin. Puedo sentirlo.
El droide pit ansiosamente.
No ser tan fcil replic ella. Necesitar explorar por ah un
poco, para conseguir una sensacin de este planeta.
El droide silb aprensivamente.
Slo qudate cerca y sigue mi ejemplo le dijo ella. Estare-
234 DREW K A RP Y S H Y N

mos bien.
Unos cuantos minutos ms tarde haba posado exitosamente el
Halcn en una de las muchas zonas de aterrizaje del espaciopuerto.
Nadie aqu sabe que soy una Jedi le record ella a su com-
paero astromecnico justo antes de descender por la rampa de en-
trada. Intentemos que siga as.
Su sable lser estaba colocado a salvo fuera de la vista y ella se ha-
ba cambiado sus ropajes marrones por unos pantalones negros y un
top rojo sin mangas. Era improbable que alguien aqu reconociera
el atuendo tradicional de la Orden Jedi, pero no iba a correr ningn
riesgo.
Una oficial de aduanas les estaba esperando fuera de la nave: una
mujer humana de mediana edad. El hecho de que los humanos pu-
dieran tener puestos de oficiales del gobierno era una buena seal:
obviamente eran lo bastante comunes en Dromund Kaas que ella no
atraera automticamente la atencin aqu debido a su especie.
Su nave no est registrada le dijo la mujer en bsico, con su
voz simultneamente acusadora y aburrida. Tendr que venir con-
migo.
Meetra no se sorprendi de que la saludaran en el familiar idioma.
Los Sith haban sido una vez un Imperio que controlaba mltiples
planetas, culturas y sociedades. Naturalmente recurriran a la lengua
comn y el bsico era de lejos la eleccin ms simple y ms extendida.
Me gusta mantener en secreto mis idas y venidas replic ella.
Eso se puede arreglar dijo la mujer con una mirada rpida
para asegurarse de que nadie poda orlas. Naturalmente cobramos
unos honorarios por esa clase de servicio premium.
Meetra no tena ni idea de qu clase de efectivo se utilizaba en
Dromund Kaas, pero dudaba muchsimo que aceptaran crditos re-
publicanos.
Convertir mis fondos en algo un poco ms fcil de llevar ex-
plic, levantando un diamante pequeo pero perfectamente cortado.
Los ojos de la oficial de aduanas se iluminaron cuando mir la va-
liosa gema.
Si mantiene mi llegada confidencial, me asegurar de que sea re-
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 23 5

compensada una vez que convierta estos en algo un poco ms fcil de


gastar le prometi Meetra.
Los ojos de la mujer se estrecharon suspicazmente.
Tengo una estricta poltica del dinero por delante dijo.
Tal vez podra hacer una excepcin esta vez, dado que ambas so-
mos humanas le sugiri Meetra, abrindose a la Fuerza para darle
a la psique de la mujer un suave empujoncito.
Creo que podra hacer una excepcin esta vez dijo la mujer
con un encogimiento de hombros afable. Dado que ambas somos
humanas.
Saba que podamos pensar en algo replic Meetra con una
sonrisa. Ahora, supongo que no sabra el nombre de alguien en la
ciudad que me diera un precio justo por mis piedras.
Larvit es su mejor apuesta le dijo la otra mujer. Sabe rega-
tear, pero no intentar engaarla. Deje que le d la direccin.
Meetra decidi caminar hasta la tienda de Larvit, en vez de alqui-
lar un deslizador. Vagar por las calles de Cuidad Kaas a pie le dara
una mejor sensacin del planeta y su gente, haciendo que fuese ms
fcil encajar.
La poblacin pareca estar compuesta principalmente de sith de
piel roja y humanos, todos vestidos con uniformes estandarizados o
atuendos militares. Se dio cuenta de que haba un puado de zabrak
y de twilekos. A diferencia de los sith y los humanos, ellos no lleva-
ban uniformes y llevaban todos, sin excepcin, collares aturdidores.
Con un sobresalto Meetra se dio cuenta de que los desafortunados
esclavos eran probablemente descendientes de los prisioneros que se
haban llevado los Sith mil aos antes durante la Gran Guerra Hipe-
respacial.
La direccin que la oficial de aduanas le haba dado era simple y
ella encontr su destino sin ningn problema. Desde fuera, la tienda
de Larvit no pareca como la clase de lugar en el que uno escogera
llevar a cabo negocios ilegales. Estaba situada en mitad de la calle y
su escaparate luca el mismo sello oficial del gobierno que ella haba
visto virtualmente en todos los edificios por los que haba pasado.
Entr en la tienda de Larvit e hizo una rpida evaluacin de lo que
236 DREW K A RP Y S H Y N

la rodeaba. Pareca como un cruce entre una casa de empeos y un


puesto de suministros. El hombre alto y de pelo gris tras el mostra-
dor llevaba una camisa roja y unos pantalones negros, ambos recin
planchados. En su hombro izquierdo haba varias barras que proba-
blemente representaban alguna clase de rango militar y el bolsillo iz-
quierdo del pecho estaba decorado con el mismo smbolo que ador-
naba el escaparate.
Meetra haba esperado encontrarse en una sombra operacin del
mercado negro, pero claramente estaba en alguna especie de negocio
oficial controlado por el gobierno. Aun as, ella no tena ningn otro
sitio al que ir, as que fue directa hacia el hombre de pelo gris y dej
un puado de gemas sobre el mostrador.
Por favor, presente su tarjeta de identificacin imperial em-
pez a decir l, pero el saludo de rutina muri en su boca cuando vio
la pequea fortuna diseminada sobre la superficie de su mostrador.
Sus ojos se abrieron mucho, primero por la codicia y luego por el
miedo. Saltando desde detrs del mostrador, se lanz a la parte de-
lantera de la tienda y cerr rpidamente la puerta y ech el pestillo.
Qu cree que est haciendo? demand en voz baja, mirando
a travs del escaparate para ver si alguien se haba dado cuenta de su
repentina carrera por la tienda.
Meetra levant lentamente su mano derecha hacia el sable lser
oculto en su cinturn.
Me dijeron que usted es el hombre al que hay que ver para los
negocios que quiero mantener en secreto.
Lo soy, lo soy le asegur Larvit, recuperando algo de su com-
postura. Pero no puede lanzar sus cosas sobre el mostrador para
que las vea cualquiera. Qu pasara si un inspector se le ocurriera en-
trar a dar una vuelta?
Lo siento dijo Meetra. No me di cuenta de que era algo im-
portante.
Larvit resopl burlonamente.
Genial. Una sojuzgada. Aqu tienes una pista, extranjera. La
prxima vez que visites Dromund Kaas, aprende primero las costum-
bres.
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 23 7

Meetra asinti y dej caer su mano, pero permaneci vigilante.


Cmo me descubri? pregunt Larvit. Quin la envi?
Importa? replic Meetra.
Larvit neg con la cabeza y se abri camino hacia atrs para ins-
peccionar las piedras que todava descansaban encima del mostrador.
Es esto el nmero completo de su coleccin? pregunt l,
recogiendo una de las gemas y levantndola hacia su ojo envejecido
para inspeccionarla ms de cerca.
Es de cuanto estoy dispuesta a vender ahora mismo.
Comprendo dijo l con una sonrisa. Necesita los crditos
inmediatamente o puede esperar unas cuantas semanas?
Cul es la diferencia?
Puedo ofrecerle ms si me da tiempo para encontrar al compra-
dor adecuado explic l.
Meetra neg con la cabeza.
No tengo esa clase de tiempo.
Eso es desafortunado dijo l comprensivamente. Eso se
tendr que reflejar en el precio, por supuesto.
Por supuesto.
Estoy dispuesto a ofrecerle siete mil crditos imperiales por el
lote dijo l, inclinndose hacia atrs y cruzando los brazos para dar
a entender que el precio no era negociable.
Meetra no iba a caer en un truco tan viejo. Incluso aunque no te-
na ni idea de cul era el valor real de un crdito imperial, haba rega-
teado lo suficiente en su poca como para saber que su oferta de aper-
tura era meramente una referencia.
Veinte mil replic ella, sabiendo que era una suma ridcula-
mente alto.
Incluso si pudiera usted esperar a encontrar un comprador yo
nunca podra superar los dieciocho mil respondi l. Le doy
diez.
Que sean quince y prometo que vendr a usted primero la
prxima vez que busque un trato.
Le dar doce dijo l, agitando un dedo en la cara de ella.
No encontrar a nadie que suba de once!
238 DREW K A RP Y S H Y N

Las vender por trece y algo de informacin respondi ella.


Qu clase de informacin?
Estoy buscando a alguien. Un amigo. Necesito el nombre de un
contacto que sepa cmo encontrar a la gente.
A gente que no quiere ser encontrada?
Preferira no decirlo.
El dependiente cruz sus brazos de nuevo y se acarici la barbilla
pensativamente.
Que sean doce quinientos y tenemos un trato. Incluso organi-
zar la reunin.
Diez minutos ms tarde Meetra sali del establecimiento con doce
mil quinientos crditos imperiales y una cita para encontrarse con al-
guien llamado Sechel dentro de dos das.

Meetra se sorprendi por la atmsfera de clase alta de la Sala


Nexus.
Durante los pasados dos das haba llegado a descubrir que todo
en la sociedad imperial se trataba de estatus, castas y clases. Clara-
mente su contacto era un ser de rango significativo.
Fue saludada en la puerta por un joven humano que llevaba ropas
caras y un collar de esclavo lucido prominentemente. Larvit deba de
haber proporcionado una descripcin de ella, porque l pareci sa-
ber quin era ella.
Bienvenida a la Sala Nexus dijo el joven, bajando respetuosa-
mente la mirada al suelo. El amo Sechel le est esperando.
A ojos de Meetra, la esclavitud era una de las prcticas ms viles
y despreciables de la galaxia. La Repblica haba prohibido oficial-
mente la esclavitud, aunque saba que todava exista bajo eufemis-
mos como servicio obligado por contrato o asistente personal de por vida.
Y en los planetas controlados por los hutts, que estaban fuera de la
jurisdiccin de la Repblica, los individuos se compraban y se ven-
dan abiertamente como posesiones personales. Pero de alguna ma-
nera lo que haba encontrado en Dromund Kaas pareca mucho peor.
En el Imperio Sith la esclavitud era una institucin social, gober-
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 23 9

nada por leyes y regulaciones y aparentemente aceptada sin cuestio-


nrsela por los ciudadanos. Los esclavos eran smbolos del rango. Los
ricos y poderosos los utilizaban como smbolos de su estatus para ser
mostrados delante de los que les miraban.
Haba una abyecta indefensin en los ojos de los esclavos. Estaban
condenados a una vida de servilismo sin opciones de libertad. Incluso
en los planetas hutts los esclavos podan al menos soar con escapar
un da a la Repblica y empezar una nueva vida. Pero en el Imperio
Sith, los esclavos no tenan ningn lugar al que huir. Todos los plane-
tas les condenaran. Como mucho un esclavo huido sera devuelto a
un propietario enfurecido o reclamado por uno nuevo. Mltiples in-
tentos de huida reciban una ejecucin pblica, una muerte lenta y
agonizante segn lo que Meetra haba visto en los archivos oficiales
de Nathema.
Perdneme, seora dijo el joven, inclinando mucho la cabeza
y uniendo sus manos en un gesto universal de splica, pero no se
permiten droides dentro del club.
Espera aqu, Te-Tres dijo Meetra.
Su voz se volvi aguda mientras luchaba por contener su furia ante
las circunstancias del joven. Desafortunadamente, el esclavo pens
que su rabia apenas contenida iba dirigida a l y empez a temblar.
Ella pudo ver el terror en sus ojos y slo pudo imaginar de qu cas-
tigos sera objeto si ofenda a una invitada del club. Pero sin duda se
enfrentara a consecuencias incluso peores si fuera a violar las reglas y
dejar que T3 la acompaara dentro.
Ella no se atrevi a ofrecerle ninguna palabra de consuelo. No po-
da hacer nada que pudiera atraer la atencin sobre s misma. As
que simplemente tuvo que dejar sufrir al joven, esperando silencio-
samente que su angustia mental pasara rpidamente una vez que ella
entrara.
P-por favor, sgame tartamude l.
Todava temblando, la llev hasta una mesa en la parte de atrs
donde un sith con caras ropas de cortesano ya estaba sentado. Ella
pudo decir por su apariencia, e incluso por el modo en el que estaba
sentado, que era ms un diplomtico que un guerrero. Haba algo
240 DREW K A RP Y S H Y N

blando y suave sobre su aspecto. Sus msculos no estaban bien defi-


nidos y no pareca poseer la consciencia fsica de s mismo comn en-
tre aquellos que confiaba en sus habilidades marciales para sobrevivir.
Claramente era parte de la aristocracia.
Meetra tom nota mental para no subestimarle. Lo que careca de
habilidades fsicas probablemente lo compensaba de ms con inte-
lecto y astucia.
Sechel despidi al joven esclavo con un giro despectivo de su mu-
eca y luego le hizo gestos a ella para que se sentara en la mesa en
una silla frente a l.
Cuando ella lo hizo, l mostr una sonrisa muy practicada y ella se
dio cuenta de algo extrao sobre su cara. Adems de su piel roja, los
sith estaban marcados por apndices carnosos que colgaban de sus
mejillas y barbilla. En Sechel, dos de los apndices eran muones des-
figurados. Pareca como si pudieran haber sido cortados.
Ella apart su atencin de las mejillas de l y la subi hasta sus
ojos, por miedo a que l la pillara mirando a su deformidad.
Larvit me dice que est usted buscando a alguien dijo Sechel,
lanzndose directamente al grano del asunto ante ellos.
Dijo que usted podra ayudarme a encontrarle replic Meetra.
Por el precio adecuado puedo encontrar casi a cualquiera le
asegur Sechel. Y resulta que s que tiene usted fondos ms que
amplios para cubrir mis costes.
Veo que Larvit no cree en la discrecin cuando se trata de discu-
tir los asuntos de negocios gru Meetra.
Si no quiera que l discutiera los trminos de su trato, debera
haberlo negociado en el precio replic Sechel. Debo asumir que
quiere que nuestra discusin se mantenga en privado?
Meetra asinti, preguntndose cunto sera la compensacin.
Hbleme de la persona que est buscando.
Estoy buscando a un sith.
Meetra no era lo bastante tonta como para admitir que estaba bus-
cando a Revan. Sin saber quin se lo haba llevado o porqu, incluso
sacarle a relucir sera un riesgo demasiado grande. Gracias a la holo-
grabacin de T3, si poda encontrar a su secuestrador, l podra lle-
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 24 1

varla hasta Revan.


Tiene nombre ese sith?
Probablemente l s lo tiene, pero no s cul es.
Ah, progresamos dijo Sechel, uniendo sus manos con una
palmada y frotndoselas con anticipacin. Ahora sabemos que es
hombre. Puede proporcionarme una descripcin?
Puedo hacer algo mejor que eso respondi ella, sacando un
holoproyector personal de uno de sus bolsillos.
Puls un botn y este mostr una imagen esttica que haba gra-
bado de la holograbacin de T3. La imagen se haba recortado cui-
dadosamente para eliminar cualquier rastro de Revan o del Halcn de
bano, dejando slo un primer plano del sith que se lo haba llevado.
La reaccin de Sechel ante la imagen era tan sutil que Meetra casi
no se dio cuenta. Sus ojos se abrieron ms, ligeramente, al recono-
cerle. Una reaccin instintiva e inconsciente. Dur slo una fraccin
de segundo y Meetra qued impresionada por lo bien que l fue ca-
paz de ocultar su sorpresa.
Interesante dijo el sith, pretendiendo estudiar la imagen.
Parece ser un Lord Sith. Eso significa que tendr que cobrar ms.
No haba duda en la mente de Meetra de que Sechel saba exacta-
mente quin era el Lord Sith, pero crea que haba ms beneficio en
seguirle el juego que destapar su mentira.
Necesito hablar con l sobre un asunto urgente.
Quizs si me cuenta la naturaleza de su asunto, eso me ayudar
a encontrarle. Es un amigo? Un enemigo?
No es exactamente un amigo dijo evasivamente Meetra.
Pero con certeza no es un enemigo. l tiene informacin sobre un
asunto privado que deseo discutir.
Ocultarme informacin har mi trabajo ms difcil le advirti
Sechel. Eso subir el precio sustancialmente.
Ya sabe que puedo pagarle le record ella. Mis asuntos se-
guirn siendo privados.
Si localizo a este ser, qu debo decirle?
Meetra dud. No saba la naturaleza exacta de la relacin entre
Sechel y el misterioso sith. Si eran amigos, l no le dira simplemente
242 DREW K A RP Y S H Y N

dnde encontrarlo. No sin advertirle a l primero.


Me gustara fijar una reunin entre nosotros dijo ella final-
mente, esperando que su respuesta fuera lo bastante vaga como para
que Sechel todava pensar que ella no pretenda hacerle dao alguno
al otro sith.
Una reunin privada, s? pregunt l con una sonrisa.
Meetra asinti.
Muy bien dijo l. Intentar localizarle y ofrecerle fijar una
reunin. Por supuesto, no puedo prometerle que est de acuerdo con
verla.
Es por su bien dijo Meetra. Estoy segura de que puede ser
usted muy convincente.
Con certeza. Pero eso tambin cuesta ms.
Meetra sonri con cansancio.
Cunto?
Cinco mil crditos.
Sechel demostr ser un negociador mucho ms sagaz que Larvit.
l saba que tena todas las ventajas. Al final acordaron que fueran
cuatro mil crditos, mucho ms cerca de su oferta inicial que lo que
Meetra haba pretendido originalmente.
Ella se levant para dejar la mesa y entonces fue golpeada por
una repentina inspiracin. Cunto por comprar al esclavo de la
puerta? pregunt ella.
Si pudiera comprar al joven, podra darle la libertad.
Si est usted interesada en comprar esclavos, encontrar una se-
leccin mucho mejor en el mercado central de la ciudad le asegur
a ella.
Estoy interesada en l especficamente dijo ella.
Por qu?
No haba error en la repentina sospecha en la voz de Sechel y
Meetra supo que haba jugado mal su mano.
Me gusta su aspecto dijo ella con una sonrisa tmida.
Puede contratar sus servicios hablando con el conserje del club
dijo l.
Eso es algo que tendr que estudiar dijo ella, con su corazn
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 24 3

hundindose cuando se dio cuenta de que no poda hacer nada por


joven ahora.
Sechel simplemente no olvidara su inters poco usual en un es-
clavo de otro modo annimo. Si ella haca algo para ayudarle a con-
seguir la libertad, con certeza eso volvera a la mente de Sechel y ella
no poda arriesgarse a destruir su tapadera.
Le gustara que yo hiciera que l la escoltara fuera? le ofre-
ci Sechel.
Gracias dijo ella, sonriendo lascivamente.
El joven fue llamado a la mesa y ella pudo sentir el miedo de l al
ser sealado por la mujer a la que l pensaba que haba ofendido an-
tes. l no hablaba mientras le llevaba hasta la puerta, donde T3 es-
taba esperndoles.
Fue un placer servirle, seora dijo l, con su voz rompin-
dose.
Todo fue satisfactorio dijo ella, con su voz llenndose de des-
dn y desprecio.
El esclavo inclin la cabeza y retrocedi, obviamente aliviado ante
lo que perciba que era una reaccin ms normal de una cliente del
club. Una vez que l volvi a desvanecerse dentro, Meetra gir so-
bre sus tacones y se alej rpidamente, ansiosa por dejar atrs el club.
T3 corri a toda prisa para alcanzarla, pitando una pregunta.
Nos estamos acercando le prometi. Entonces aadi:
Cuanto antes salgamos de este maldito planeta, mejor.
CAPTULO 21

Lo comprenders con el tiempo.


De vuelta en sus habitaciones privadas, Scourge intent apartar
de su mente las ltimas palabras de su conversacin ms reciente con
Revan, pero ellas seguan volviendo.
Haba pasado casi una semana desde que dej a Revan, abando-
nndole para que sufriera los tormentos de su confinamiento solita-
rio. Haba estado hablando de visiones: cmo la Fuerza poda ha-
blarte si la escuchabas, cmo podra mostrarte tus visiones de tu po-
sible futuro.
El Jedi haba implicado que haba sido testigo de algo que tena
algo que ver con su eventual liberacin de la prisin de Nyriss, pero
Scourge saba que era mejor no aceptar tal cual nada de lo que el cau-
tivo dijera.
Revan era inteligente. Incluso mientras Scourge le utilizaba para
aprender sobre la Fuerza, el Jedi estaba intentando manipular a
Scourge para que le ayudara a escapar. Era posible que todo lo que
haba dicho no hubiera sido nada excepto mentiras. Tambin era po-
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 24 5

sible que hubiera estado diciendo la verdad. Quizs realmente haba


visto algo que le diera esperanzas de escapar.
Scourge saba que deba decirle a Nyriss sobre este ltimo desarro-
llo, pero hasta ahora haba guardado silencio sobre el asunto. Si ella
lo supiera, haba una gran opcin de que ella simplemente decidiera
ejecutar a Revan antes que permitirle una oportunidad de escapar.
Y ese era el autntico problema. Si Revan mora, morira con l
cualquier oportunidad real de detener al Emperador? Cuando el Jedi
que Nyriss nunca dara un paso al frente para liderar a los otros contra
el Emperador, las palabras sonaban a verdad. Revan, por otra parte,
siempre haba demostrado que estaba ansioso y dispuesto a evitar
que los Sith invadieran la Repblica. Haba aludido a una alianza en-
tre ellos y, a pesar de lo ridculo que esto pudiera haber parecido al
principio, Scourge no poda evitar ver algn mrito en la idea.
Compartan un fuerte compromiso con una meta comn. Se ha-
ban forjado alianzas por mucho menos. Pero estar de acuerdo con
trabajar con el Jedi no slo significara liberarle de su celda. Signifi-
cara traicionar a Nyriss y Scourge no estaba listo para acabar todava
con ella y con el Emperador.
Especialmente cuando todo esto se basaba en una supuesta visin
de la Fuerza de Revan que podra no haber existido realmente.
Los golpes agudos en su puerta llegaron como un alivio. Su mente
estaba dando vueltas en crculos. Sera bueno tener algo que le dis-
trajera.
Cuando abri la puerta, se sorprendi al ver a Sechel de pie al otro
lado. En su mayor parte, el sith sicofante le haba evitado durante
los ltimos tres aos, parcialmente por miedo y parcialmente porque
Nyriss le haba prohibido buscar venganza por el brutal interrogato-
rio que le haba dejado marcado de por vida.
Haba habido ocasiones en las que se haban visto obligados a tra-
bajar juntos en alguna tarea o misin para Nyriss, pero la descon-
fianza innata que todos los sith sentan los unos por los otros haba
escalado entre ellos hasta el punto de que realmente haba impactado
en su habilidad de trabajar juntos de manera efectiva. No le haba lle-
vado mucho tiempo a Nyriss comprender que sus talentos eran ms
246 DREW K A RP Y S H Y N

tiles independientemente.
Por qu ests aqu? pregunt Scourge.
Tengo noticias que os sern de inters replic Sechel, son-
riendo de un modo que hizo que Scourge quisiera estrangularle.
Te envi Nyriss?
Estoy aqu por mi propia voluntad.
De qu va esto? demand Scourge.
No vais a invitarme a entrar?
No.
Sechel se encogi de hombros.
Slo estaba intentando mostraros algo de discrecin. Por vues-
tro bien.
Ve al grano dijo Scourge a travs de los dientes apretados.
Una mujer vino hoy a m. Humana. Os esta buscndoos.
Una humana? Por qu?
No lo dijo. No me ofreci su nombre y, dada su reticencia a dis-
cutir el asunto, no pregunt.
Si te encontr a ti, entonces ya sabe dnde encontrarme dijo
Scourge.
Sechel neg con la cabeza.
Nos cruzamos bastante por accidente. Ella no tiene ni idea de
que vos y yo nos conocemos. Simplemente me contrat para encon-
traros.
Tal vez ser mejor que entres y me cuentes toda la historia dijo
Scourge, aplacndose y apartndose.
Pensndolo mejor, creo que me quedar aqu fuera replic el
otro sith. Tengo la sensacin de que os gustan las respuestas que
os estoy dando.
Crees que necesito pillarte solo para infligirte dolor? pre-
gunt Scourge, abrindose casualmente a la Fuerza para darle a la tr-
quea de Sechel un rpido apretn.
Sechel jade y lanz sus manos hacia la garganta, con los ojos muy
abiertos por el miedo.
Nyriss pondr vuestra cabeza en una bandeja si me hacis dao
de nuevo! gimi l.
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 24 7

Eso no te traer de vuelta si ests muerto apunt Scourge.


Ahora deja de jugar y dime exactamente qu pas.
Esta mujer me fue referida por un asociado de negocios ex-
plic Sechel. Ella me ofreci una suma sustancial para que encon-
trara al hombre de su holoimagen.
Una holoimagen?
Aparentemente ni siquiera conoce vuestro nombre. Pero tiene
una imagen excelente de vuestra cara y est dispuesta a pagar una
suma sustancial para reunirse con vos.
Y no tienes idea de porqu?
Puedo especular.
Por supuesto que s dijo con gravedad Scourge.
Pensad en con cuntas vidas habis terminado. Cunto asesina-
tos habis llevado a cabo. No es posible que en una de esas misiones
vuestra cara fuera capturada por una cmara de seguridad?
Scourge siempre era cuidadoso en sus misiones, pero nadie era
perfecto.
Es posible admiti a regaadientes.
Ahora imaginad que alguien que conoce a la victima encuentra
la grabacin. Quizs una esposa o una hija. Impulsada por su sed de
venganza, podra registrar el Imperio entero en busca del que la per-
judic.
Crees que ella quiere matarme?
Probablemente. La mayora de la gente quiere mataros. Pero
ella insisti en reunirse con vos en persona.
Por qu me ests diciendo esto? pregunt de repente Scourge.
Tengo una reputacin que proteger. Ella me paga por hacer un
trabajo. No quiero que se extiendan los rumores de que enga a una
cliente. Es malo para el negocio.
Sabe Nyriss lo de tus llamados negocios?
Ella me permite ser autnomo mientras eso no interfiera con
mi trabajo a su servicio. Y en este caso, en realidad puede beneficiarla
a ella. Y a vos aadi. Si esta mujer pretende haceros daos, se
debe tratar con ella apropiadamente. Eso es por lo que creo que de-
berais reuniros con ella.
248 DREW K A RP Y S H Y N

Y siempre cabe la posibilidad de que en realidad pudiera tener


xito, verdad?
Lo dudo dijo Sechel. Aunque slo para estar seguros, no os
sugerira que fuerais a reuniros con ella solo.
Quieres venir conmigo?
Ni en lo ms mnimo le asegur Sechel. Esto parece ms un
trabajo para Murtog y sus hombres.
Scourge no habl inmediatamente. Revis todo lo que Sechel
le haba dicho, intentando determinar si le estaban tendiendo una
trampa. El mero hecho de que Sechel simplemente no hubiese recha-
zado a la mujer era suficiente como para hacer que Scourge tuviera
cuidado con la reunin.
Si alguien realmente estaba buscando hacerle dao, era dudoso
que Sechel le advirtiera simplemente porque ambos servan a Nyriss.
Pero si sospechaba que la mujer estaba vinculada a algo del pasado de
Scourge, algn oscuro secreto o verdad inconveniente, sacarlo a la luz
era un modo efectivo de hacer que Scourge quedara mal.
Si ella resultaba ser alguien buscando venganza, eso demostrara
que Scourge haba sido torpe en el pasado, sembrando semillas de
duda sobre l en la mente de Nyriss. Y aunque no estuviera buscando
venganza, la situacin era probable que creara alguna clase de lo que
Scourge tendra que limpiar. Eso solo podra ser suficiente para con-
vencer a Sechel de que la ayudara.
Sin embargo, negarse simplemente a la reunin no era una opcin.
Ahora que l saba que ella estaba ah fuera, Scourge tena que actuar.
Fuera cual fuese el motivo detrs de que ella le buscara, tena que en-
frentarse a ella. Era el nico modo de aclarar el misterio.
Sechel saba todo esto, por supuesto. Eso era por lo que haba su-
gerido enviar a Murtog. En la superficie pareca el mejor modo de
tratar con una posible enemiga, pero Scourge saba que lo que l real-
mente quera era tener a algn otro all que informara de la reunin
si la verdad resultaba ser embarazosa.
Por otra parte, si decida reunirse con ella a solas, se estaba colo-
cando en un gran peligro. Tambin podra parecer que tena algo que
ocultar y no tena dudas de que Sechel retorcera ese hecho para que
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 24 9

encajara con sus propias necesidades en algn momento a lo largo


del camino.
Enhorabuena le dijo al sith ms pequeo. Me has
arrinconado. Fija la reunin y dile a Murtog y a sus hombres que es-
tn all.
Por supuesto, Lord Scourge dijo Sechel con una reverencia
burlona. Siempre me alegro de ser de ayuda.

Meetra estuvo alerta por si haba una trampa incluso antes de


que sintiera las premoniciones de advertencia a travs de la Fuerza.
Sechel le haba dado una hora y una localizacin para la reunin.
Incluso le haba dicho el nombre del hombre del holovideo: Lord
Scourge. Pero ella todava no confiaba en l.
Llegar a la localizacin slo confirm sus sospechas. Las instruc-
ciones de Sechel la haban llevado a una cueva aislada en las afueras
de la cuidad. El lugar perfecto para una emboscada. Un nico desli-
zador estaba aparcado en un claro a unos cincuenta metros de la en-
trada, prueba de que alguien ms estaba ya all. Era posible que el
sith hubiera venido solo, pero Meetra estim que el vehculo poda
llevar hasta seis humanoides adultos. Tambin caba la posibilidad de
que otros deslizadores hubieran sido ocultados cerca, lo que signifi-
caba que no tena ni idea de cuntos podran estar esperndola den-
tro de la cueva.
T3-M4 obviamente comparta sus preocupaciones. El droide trin
nerviosamente mientras ella aterrizaba el deslizador en una zona de
suelo desnudo cerca del otro deslizador.
Lo s, lo s murmur ella. Pero esta es la nica pista que
tenemos.
Ella sali del deslizador y extendi una pequea rampa de carga de
manera que T3 tambin pudiera salir. La boca de la cueva asomaba
ante ellos, negra y amenazante.
Antes, ella haba discutido varias docenas de estrategias con T3,
trazando planes de contingencia para los escenarios ms comn-
mente concebibles. Afortunadamente sus planes haban incluido una
250 DREW K A RP Y S H Y N

emboscada potencial por parte de enemigos bajo el manto de la os-


curidad.
Operacin supernova en marcha susurr ella.
T3 pit inseguro.
Le daremos todas las oportunidades de rendirse le asegur
ella. Pero estate preparado para que esto se ponga feo. Con suerte,
no se llegar a eso aadi ella. Quizs Lord Scourge siente la su-
ficiente curiosidad sobre porqu estoy aqu como para escucharme
antes de que intente algo.
T3 no replic. Ella se tom como un mal presagio que de repente
l se quedara sin palabras.
Caminando lentamente, ella entr en la cueva. Estaba demasiado
oscuro para ver a ms de un metro delante de ella, pero pudo sentir
varios seres ms dentro, vigilando su aproximacin. Asumi que es-
taban utilizando gafas de visin nocturna. Era el nico modo de que
la vista de alguien pudiera taladrar la oscuridad de la cueva.
Ella intent actuar como si fuera tmida e insegura, como una vc-
tima inocentona que caminaba descuidadamente a la trampa que la
esperaba. Cuando ms vulnerable pareciera, ms la dejaran acercarse
antes de emprender acciones.
Qudate cerca, Te-Tres susurr, manteniendo la voz baja de
manera que slo l pudiera orla. Hay alguien aqu? dijo en voz
alta, haciendo que su voz temblara ligeramente.
Ella dio otro paso aparentemente cuidadoso hacia delante.
Hola? Hay alguien aqu?
No te muevas! grit una voz desde la oscuridad. Te tene-
mos rodeada.
Lord Scourge dijo ella. Sois vos? Slo quiero hablar.
Tindete en el suelo y pon las manos detrs de la cabeza le or-
den la voz. Si no lo haces, abriremos fuego.
Ahora, Te-Tres!
El pequeo droide encendi su lmpara de la cabeza a plena po-
tencia. En los estrechos confines tena la intensidad de un pequeo
sol, iluminando fcilmente la cueva entera. El repentino centelleo de
brillantez tambin sobrecarg las gafas de visin nocturna de sus ad-
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 251

versarios, cegndoles temporalmente.


A Meetra le llev menos de un segundo ver y procesar las posibi-
lidades contra las que se enfrentaba. Cuatro soldados (dos hombres y
dos mujeres, cada uno llevando una pesada armadura y una carabina
lser) haban tomado posiciones en la cueva, formando un semicr-
culo abierto alrededor de su pretendida vctima. Un sith alto estaba
en una alcoba cerca del rincn del fondo de la cueva.
Los cuatro soldados abrieron fuego. Incluso cegados por el fogo-
nazo de la lmpara de T3, fueron lo bastante disciplinados para reac-
cionar liberando una andanada de disparos lser hacia la ltima loca-
lizacin conocida de su objetivo. Desafortunadamente para ellos, la
reaccin de Meetra fue ms rpida que la suya.
Para cuando los disparos alcanzaron su objetivo, Meetra ya estaba
en movimiento. Se lanz en una rpida voltereta hacia atrs para evi-
tar el fuego lser y luego invirti su direccin con un salto volador
hacia el asaltante ms cercano.
Su sable lser ya estaba en su mano cuando aterriz y ella clav la
hoja a travs de la unin vulnerable entre la placa del pecho y la pro-
teccin del hombro derecho del traje de combate del soldado. A dife-
rencia de su armadura con cortosis entrelazada, la carne y los huesos
del hombre no proporcionaron casi ninguna resistencia al sable lser
mientras este le atraves su corazn.
Mientras l caa al suelo, Meetra lanz su mano libre hacia la si-
guiente soldado ms cercana, con la palma abierta. La mujer sali vo-
lando hacia atrs, arrancada del suelo y lanzada a travs de la cueva
por la Fuerza hasta que se estrell con la fachada de roca de la pared
ms alejada. Ella se desliz hasta el suelo, muerta.
Los otros dos soldados se haban arrancado sus gafas de visin
nocturna y haban abierto fuego de nuevo. Meetra desvi los dispa-
ros con su sable lser.
Con su atencin concentrada en la Jedi que causaba estragos entre
sus filas, los soldados se olvidaron de T3-M4. El droide se aprovech
al mximo de la situacin, rodando hacia delante hasta que estuvo lo
suficientemente cerca como para liberar un chorro de llamas de su pe-
quea tobera que sobresala del centro de su torso.
252 DREW K A RP Y S H Y N

Las llamas envolvieron al soldado ms cercano. Cuando sus alari-


dos mortales distrajeron momentneamente a su compaera, Meetra
carg hacia delante con un estallido de velocidad para dar un corte
cruel a dos manos con su espada que se hendi a travs de las placas
de la armadura de la mujer y le mordieron profundamente en el pe-
cho.
Al fin, Meetra se volvi para enfrentarse al sith. Ahora que tena la
oportunidad de concentrar su atencin ms de cerca, le reconoci del
holovideo de T3. Aparentemente Lord Scourge haba decidido apa-
recer despus de todo.
Curiosamente, l no haba hecho nada para ayudar a los soldados
durante el encuentro corto y violento. Tampoco haba intentado huir.
De hecho, no pareca haberse movido, aparte de para sacar y encen-
der la hoja carmes de su sable lser.
Sostena su arma delante de l en una postura defensiva estndar,
mirando a Meetra con una expresin de completa incredulidad en su
cara.
Alerta en caso de que fuera una trampa, Meetra dio un nico paso
hacia l.
Eres una Jedi dijo l, con sus palabras haciendo que ella se
quedara congelada. Lo que dijo es verdad. l te vio. Lo saba.
Meetra no estaba a punto de atacar a alguien que no pareca que-
rer hacerle ningn dao. Eso iba contra todo aquello en lo que crea.
Pero tampoco iba a dejar su guardia baja.
De qu ests hablando? demand ella.
Ests aqu debido a Revan dijo, con la voz llena de asom-
bro. Has venido a rescatarle.
Estoy impresionada de que te lo figuraras tan rpidamente ad-
miti ella.
No me lo figur dijo l. Revan me lo dijo.

En el instante en el que el sable lser de hoja azul se haba mate-


rializado en la mano de la humana, Scourge se dio cuenta de que era
una Jedi. Y slo pudo pensar en una razn por la que una Jedi ven-
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 253

dra a Dromund Kaas a buscarle: estaba aqu para rescatar a Revan.


Estaba impresionado por lo fcilmente que ella haba desmante-
lado a Murtog y su equipo cuidadosamente escogido. l poda sen-
tirla canalizando la Fuerza, sin embargo era de alguna manera dife-
rente de lo que l haba sentido cuando luchaba con otros Sith.
Ella no tena medio de matar, pero l sinti que ella no disfrutaba
realmente con ello. En vez de alimentar su furia y su odio, era como
si ella intentara mantener sus emociones a la distancia de un brazo
de manera que la Fuerza pudiera fluir a travs de ella sin obstculos.
Parte de l quera saltar a la refriega: batallar con esta Jedi sera una
autntica prueba de sus habilidades. No saba cul de ellos demostra-
ra ser ms fuerte, pero estaba intrigado por el desafo. Sin embargo
otra parte de l saba que ella representaba algo mucho ms significa-
tivo que una digna adversaria.
Qu quieres decir con que Revan te lo dijo? demand ella.
La ltima vez que habl con l dijo algo que no cre. Pens que
estaba mintiendo para manipularme. No comprend lo que estaba
tratando de decirme.
En realidad, Scourge todava no estaba seguro de entenderlo. No
completamente. La presencia de la mujer Jedi era la prueba de que
Revan estaba diciendo la verdad sobre su visin de la Fuerza. l le ha-
ba sugerido a Scourge que su libertad estaba cerca. Deba de haber
tenido una premonicin de su llegada.
La revelacin era lo que haba detenido la hoja de Scourge. l no
estaba dispuesto a batallar con ella hasta que hubiera considerado to-
das las implicaciones y alternativas.
Si hablaste con Revan, entonces sabes dnde est dijo la mu-
jer.
Ella tena una posicin de preparada para el combate, igual que
Scourge, sin estar ninguno dispuesto a hacer el primer movimiento,
sino que cada uno estaba listo para responder a un ataque del otro.
Revan es un prisionero le dijo Scourge.
Entonces te ordeno que le liberes! demand ella.
No es tan simple.
Nada en esta situacin era simple. Mientras hablaba con la Jedi,
254 DREW K A RP Y S H Y N

Scourge todava estaba intentando comprender porqu le haba men-


cionado Revan su visin.
En aquel momento haba pensado que simplemente el prisionero
estaba intentando manipularle, engaarle para que le ayudara a esca-
par. Ahora, sin embargo, pareca que las palabras de Revan haban
sido una advertencia, casi como si l supiera que Scourge se encon-
trara en esta situacin.
No tena sentido darle ninguna clase de advertencia a un enemigo.
Sin embargo, si Revan crea que Scourge y l estaban destinados a
convertirse en aliados, entonces sus palabras tenan sentido. Era po-
sible que hubiera visto una visin de Scourge trabajando con l?
Esa pareca ser la nica respuesta que encajaba. A veces haba sen-
tido que Revan estaba intentando reclutarle para su bando. La sen-
sacin haba sido incluso ms fuerte durante su ltima conversacin.
l lo haba desechado como desesperacin por escapar, pero qu pa-
saba si Revan saba que los sucesos que haba previsto se estaban acer-
cando? Qu pasaba si haba visto esta confrontacin en la cueva y
haba estado intentando hacer que Scourge comprendiera que tenan
que convertirse en aliados para detener al Emperador?
Dime dnde est Revan dijo la mujer. Dime dnde le estn
reteniendo y te dejar marcharte.
Comprendi que su adversaria estaba confundiendo su reticencia
a luchar con miedo. Ella estaba tan confusa sobre esto como l. Sin
embargo, cuando ms pensaba Scourge en ello, ms claro se volva.
Nyriss nunca se movera contra el Emperador. Ahora saba eso.
Haba llegado a aceptar que ni ella ni cualquiera de los otros miem-
bros del Consejo Oscuro que haban conspirado con ella nunca se
atrevera en realidad a atacar.
Si alguien iba a detener al Emperador para que no llevara a cabo
su loca invasin de la Repblica, tendra que ser Scourge. Pero no po-
da hacerlo solo.
Ven conmigo y yo os llevar a ti y a tu droide a ver a Revan dijo
l, desactivando su espada. l te dir la verdad.
La Jedi no fue tan rpida en bajar su arma.
Su droide astromecnico rod para colocarse a su lado, chillando
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 255

fuerte.
Te-Tres tiene razn. Ya he entrado hoy en una trampa respon-
di la Jedi. Creo que he alcanzado mi cuota.
Scourge comprendi su reticencia. Bajo circunstancias normales
ella sera una estpida si le acompaaba. Pero esta situacin estaba
tan lejos de ser normal como l poda imaginar.
Revan me dijo que t venas intent explicarle l. Creo que
la Fuerza le dio una visin de nosotros trabajando juntos.
Entonces por qu pusiste una emboscada?
No saba quin eras apunt Scourge. No le diste a Sechel
ningn detalle de quin eras o de porqu me estabas buscando.
Ests mintiendo dijo ella con una negacin incrdula de la ca-
beza. Tienes miedo de enfrentarte a m. Diras cualquier cosa para
evitar una pelea.
Te parezco asustado?
No admiti ella. Pareces extraamente calmado.
Eso es porque finalmente comprendo lo que Revan quera decir.
l quiere que nos unamos contra un enemigo comn.
Qu enemigo comn?
Nuestro Emperador est planeando una invasin de la Rep-
blica. Revan quiere detenerle. Igual que yo.
Por qu querras detener una invasin de la Repblica?
El Emperador est loco. Quiere repetir los errores de la Gran
Guerra Hiperespacial. Quiere hundirnos en un conflicto que acabar
con nuestra extincin.
La Jedi baj su sable lser, pero no lo desactiv.
Entonces por qu hiciste prisionero a Revan en Nathema?
Eso fue antes de que yo conociera su propsito aqu.
l poda decir que ella todava sospechaba y con todo el derecho.
Pero pens en algo que podra convencerla.
Hablaste de Nathema. Has estado en ese planeta? Has cami-
nado por su superficie?
S dijo ella tranquilamente y l pudo decir por la expresin
atormentada de la cara de ella que deca la verdad.
Ese era el planeta natal del Emperador. Para darse a s mismo
256 DREW K A RP Y S H Y N

un poder ms grande, l desencaden un ritual que lo devor todo.


Cuando vi lo que haba ocurrido all, comprend las autnticas pro-
fundidades de su locura. Me di cuenta de que su mente estaba tan re-
torcida y perturbada que no est apto para gobernar y jur encontrar
un modo de detenerle.
Hizo una pausa y mir fijamente a Meetra.
T caminas por el sendero de la luz. Yo he elegido seguir al lado
oscuro. Pero ambos sabemos que los horrores de Nathema son un
gran dao en la galaxia. Revan tambin sabe esto. Eso es por lo que
quiere que trabajemos juntos.
La Jedi consider sus palabras cuidadosamente y luego desactiv
su espada. Pero Scourge pudo decir que ella no estaba todava total-
mente convencida.
Antes de que vaya a cualquier sitio contigo, voy a necesitar algo
ms que slo tu palabra dijo ella.
Scourge asinti. La cautela de ella era algo bueno. Si ella le hu-
biera credo demasiado fcilmente, l habra tenido que cuestionarse
su juicio.
Puedo traerte pruebas le dijo ella. Espera aqu y volver
maana.
Cmo s que simplemente no volvers con ms refuerzos?
Me sentirs a travs de la Fuerza antes de que realmente llegue.
Si no estoy solo, tendrs mucho tiempo para escapar.
Qu hay de Revan? pregunt la Jedi.
Est a salvo por el momento le asegur Scourge. Pero no
puedo liberarle sin ayuda.
Tienes hasta maana le dijo la Jedi. Vuelve con pruebas y
podremos trabajar juntos para liberar a Revan.
Scourge volvi a engancharse la empuadura del sable lser en su
cinturn y pas caminando lentamente junto a la Jedi y su droide ha-
cia la entrada de la cueva. Ellos se apartaron cuando l se aproxim,
manteniendo una distancia segura entre ellos.
Justo antes de que l dejara la cueva, la Jedi le llam para hacerle
una advertencia final.
Si me traicionas de algunas manera, si vuelves con refuerzos, o
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 257

incluso si no vuelves, te perseguir.


Ahrrate tu furia para el Emperador dijo Scourge hacia atrs
por encima de su hombro. l es el autntico enemigo.
CAPTULO 22

Scourge saba que tena que actuar rpidamente. Con zancadas


largas y rpidas march de la cueva al deslizador que esperaba y lo
puso en el aire, dirigindose de vuelta Ciudad Kaas.
Le haba prometido a la Jedi que volvera a la cueva en un da, pero
esa no era su mayor preocupacin. Sechel haba preparado el encuen-
tro y haba manipulado a Scourge para que se llevara a Murtog con
l. Sin duda estaba esperando ansiosamente el informe del jefe de se-
guridad sobre lo que haba pasado. Tena que encontrar a Sechel y
tratar con l antes de que el consejero empezara a sospechar.
Lo ms probable era que Sechel estuviera en la Sala Nexus, dis-
frutando de una seleccin de buenos vinos mientras esperaba a que
Murtog llamara. Como Seor Sith, Scourge tena acceso a la insta-
lacin, pero no quera enfrentarse con Sechel en un establecimiento
pblico.
Aterriz su deslizador a un bloque de distancia del club, salt fuera
y camin hasta el edificio. El esclavo de guardia le salud cuando en-
tr en el vestbulo.
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 259

Bienvenido, mi lord dijo el humano joven, inclinando mu-


cho la cabeza.
Tengo un mensaje para Sechel le dijo Scourge.
Por supuesto, mi lord. Seguidme.
Cuando el esclavo se volvi para entrar en el club, Scourge alarg
una mano y le cogi por el hombro.
No dije que deseara hablar con l sise, dije que tena un
mensaje.
P-perdonadme, amo tartamude el esclavo, obviamente ate-
rrorizado. P-por favor, decidme qu deseis que haga.
Espera hasta que me vaya explic lentamente Scourge, como
si estuviera hablndole a un simpln. Entonces dile a Sechel que
Murtog necesita reunirse con l. l sabr dnde. Baj la mirada ha-
cia el esclavo. Lo entiendes?
El esclavo asinti, con sus ojos muy abiertos por el miedo.
No le digas que estuve aqu le instruy Scourge. No me
menciones para nada. Simplemente entrega el mensaje. Si me fallas,
har que te arranquen la carne de los huesos.
Ambos saban que no era una amenaza vaca. Por derecho, Scourge
poda infligir cualquier castigo que escogiera a un esclavo desobe-
diente. Por supuesto, el joven tambin sera castigado si alguien des-
cubra que le haba mentido a un miembro del club, pero Scourge te-
na cosas muchsimo ms importantes de las que preocuparse que del
destino de un esclavo insignificante.
El joven se qued en pie, quieto y en silencio, sabiendo que cual-
quier cosa que dijera slo podra poner peor las cosas.
Scourge se volvi y dej el club. Una vez que estuvo fuera, se aga-
ch tras una esquina cercana desde donde podra vigilar la puerta.
Sechel sali unos minutos ms tarde y se abri camino rpida-
mente por la calle abajo. No pareca estar particularmente preocu-
pado o suspicaz. Haba estado esperando tener noticias de Murtog,
as que no tena razones para sospechar.
Scourge le sigui a una distancia segura, teniendo cuidado de no
atraer la atencin. Sechel no volvi a la fortaleza de Nyriss. Como
Scourge esperaba, tena una localizacin privada donde poda dirigir
260 DREW K A RP Y S H Y N

los negocios de los que no quera que otros se enteraran.


Continu durante varios bloques y luego se detuvo ante un pe-
queo edificio de apartamentos de dos plantas en uno de los distritos
residenciales de Ciudad Kaas. Introdujo el cdigo de seguridad para
abrir la puerta y se desliz dentro. Scourge esper unos segundos y
entonces se aproxim al edificio.
Mirando a su alrededor para asegurarse de que no haba testigos,
sac su sable lser y encendi la hoja, clavndola en el panel de se-
guridad. La cerradura chisporrote y crepit, con los circuitos frin-
dose en un instante. Un segundo ms tarde la puerta se desliz para
abrirse. Como haba sospechado, el panel haba sido programado
para abrir la puerta en caso de mal funcionamiento de manera que
los residentes no quedaran encerrados dentro o fuera del complejo de
apartamentos.
El interior era poco ms que un vestbulo que daba acceso a los di-
ferentes apartamentos. Haba cuatro puertas en el nivel inferior, pero
Scourge las ignor. Sechel nunca se rebajara a alquilar una unidad a
nivel del suelo. No haba turboascensor, pero en la parte trasera del
edificio haba una escalera que suba al segundo nivel.
Scourge se abri camino hacia arriba. Las suites del piso superior
eran obviamente ms grandes: en vez de cuatro puertas haba slo
dos. Scourge escogi una de las puertas aleatoriamente y presion el
timbre. Esper casi un minuto, pero no hubo respuesta. O la unidad
no estaba ocupada o el residente no estaba en casa.
Prob con el timbre de la otra puerta. Unos cuantos segundos ms
tarde oy pisadas que se aproximaban y entonces la puerta se desliz
para abrirse. Por la expresin de Sechel estaba claro que le haba co-
gido con la guardia baja encontrar a Scourge en vez de Murtog espe-
rndole al otro lado.
Antes de que pudiera reaccionar, Scourge alarg su mano, cla-
vando los dedos en la garganta de Sechel.
El otro sith cay de rodillas, jadeando en busca de aire. Scourge
entr en el apartamento y cerr la puerta tras l.
Sechel luch por hablar, pero todo lo que sali fue una tos rasposa.
Haz un sonido ms fuerte que un susurro y tu vida terminar en
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 26 1

una agona insoportable le advirti Scourge.


El consejero levant la mano y asinti para mostrar que lo com-
prenda. Scourge esper pacientemente a que recuperara el aliento.
Despus de unos minutos, Sechel tuvo fuerzas para ponerse en
pie. Se sacudi la ropa, intentando calmarse.
Dnde est Murtog? pregunt finalmente, manteniendo la
voz baja.
Muerto replic Scourge.
Los ojos de Sechel se abrieron mucho durante un instante, pero
aparte de eso no mostr reaccin alguna.
Parece que subestim a esta mujer dijo l, con su tono ni en lo
ms mnimo contrito. Asumo que dado que vos sobrevivisteis ella
comparte ahora el destino de Murtog.
Cunto saba Nyriss de la reunin? demand Scourge, igno-
rando la pregunta de Sechel.
Nada.
No se la mencionaste?
Sechel buf indignadamente.
Tenis una opinin demasiado alta de vos mismo si creis que a
Nyriss le importa alguna mujer annima de vuestro pasado. Esto est
por debajo de su atencin.
Scourge asinti. Sechel guardaba sus cartas con cuidado. l no le
mencionara nada a Nyriss hasta que hubiera decidido cmo retorcer
la situacin en beneficio propio.
Qu hay de Murtog? pregunt Scourge. Le dira algo?
Le dira a Nyriss adnde iba?
Ella no nos controla como a nios buf Sechel.
Cunto tiempo pasar antes de que ella empiece a echarle de
menos? pregunt Scourge.
Quieres decir cunto tiempo pasar hasta que ella descubra
que hicisteis que le mataran? se burl Sechel. Yo dira que tenis
otros tres das antes de que ella empiece a preguntarse por su ausen-
cia.
Tres das murmur Scourge. Tendremos que movernos r-
pido.
262 DREW K A RP Y S H Y N

De qu estis hablando?
Obviamente Sechel haba sentido la urgencia de Scourge. Deba
haber asumido que algo haba ido muy, muy mal en la reunin. Pen-
saba que Scourge tena problemas. Crey equivocadamente que el
Lord Sith haba venido aqu buscando ayuda y eso le estaba haciendo
arrogante.
Scourge decidi que era hora de aclarar la situacin.
Quiero tus archivos.
Qu archivos?
Los que implican a Nyriss y a los otros miembros del Consejo
Oscuro. Quiero todo lo que has reunido que podra ser de utilidad
para descubrirles como traidores.
En su favor, Sechel no neg que los archivos existan. Habra sido
un empeo intil. Scourge le conoca demasiado bien. El conse-
jero era leal a Nyriss, pero su preocupacin principal siempre sera l
mismo. Si las cosas alguna vez iban mal, necesitara algo con lo que
negociar, y qu mejor chip para negociar que archivos detallados de
todo en lo que Nyriss y sus co-conspiradores haban estado involu-
crados desde que empezaron a conspirar contra el Emperador?
Estis cruzando una lnea peligrosa le advirti Sechel.
Nyriss ha hecho la vista gorda hacia mi coleccin. Soy demasiado va-
lioso para ella para dejarme a un lado. Vos, sin embargo, sois prescin-
dible. Si ella se entera de eso, tendr vuestra cabeza.
Nyriss no es asunto tuyo. Yo s. Dame los archivos. No los pe-
dir de nuevo.
Sechel saba hasta dnde estaba dispuesto a ir Scourge para ir en
busca de informacin. Las cicatrices de su mejilla se lo recordaban
cada vez que se miraba a un espejo. Y esta vez no poda contar con
una interrupcin a tiempo para que terminara con la tortura.
Espera aqu dijo l, volvindose y dirigindose al interior del
apartamento.
Scourge, que no tena intencin de dejar a Sechel fuera de su vista,
sigui justo detrs de l.
Sechel mir hacia atrs y suspir con resignacin. Se abri camino
hasta un pequeo armario en la parte trasera del apartamento y abri
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 26 3

la puerta. A primera vista el armario pareca vaco. Sechel cay sobre


una rodilla y desliz hacia atrs un pequeo panel oculto del suelo,
revelando un teclado de seguridad. Con Scourge vigilndole de cerca
por encima de su hombro, introdujo el cdigo de acceso. Un panel
en la pared de atrs del armario se hizo a un lado, revelando una caja
fuerte oculta. Sechel introdujo otro cdigo en el teclado y la puerta se
abri con un chasquido audible.
Lentamente le advirti Scourge.
Hay una pistola lser dentro confes Sechel. Pero no tengo
intenciones de intentar utilizarla contra vos.
Una sabia decisin.
Sechel empuj suavemente la esquina de la puerta de la caja fuerte,
permitindole abrirse mucho y revelar su contenido. Como l haba
dicho, haba una pequea pistola lser pequeita. Tambin haba va-
rios discos de datos, cada uno marcado con una fecha y ordenados
cronolgicamente.
Esto es todo? demand Scourge.
Est todo aqu le asegur Sechel. Pero estn encriptados.
Si algo me pasa, los datos son intiles. Soy el nico que puede deco-
dificarlos.
Scourge no tena manera de decir si Sechel se estaba tirando un fa-
rol. Pero estaba dispuesto a correr el riesgo.
Estoy seguro de que puedo encontrar un pirata informtico en
alguna parte que est a la altura del desafo dijo l, acercndose a l.
Levant su brazo izquierda bajo la barbilla de Sechel, con el an-
tebrazo presionando con fuera sobre su trquea. Al mismo tiempo
su mano derecha se alarg y cogi la parte superior de la cabeza de
Sechel.
Sechel se haba convertido en un lastre. Scourge no poda dejarle
atrs y llevarlo con l era mucho ms problemtico de lo que vala la
pena.
El sith ms pequeo luch por escapar cuando Scourge empez a
aplicar presin a las vertebras de su cuello. Haba literalmente cientos
de maneras en las que podra haber matado a Sechel, pero dada su
historia l quera que sus momentos finales fueran cercanos y perso-
264 DREW K A RP Y S H Y N

nales.
Sechel le dio una patada, pero Scourge se haba posicionado de
manera que el pie que se agitaba del otro sith slo golpe dbilmente
contra su muslo. Tom aire profundamente, prepar su brazo
izquierdo y tir con fuerza con su mano derecha. Hubo un pop sor-
prendentemente alto y el cuerpo de Sechel tuvo un espasmo antes de
quedarse completamente flccido.
Soltando su agarre para dejar que el cuerpo cayera al suelo, Scourge
recogi los discos de datos y dej el apartamento, con la puerta ce-
rrndose automticamente tras l.

Meetra estaba sentada tranquila y en silencio en el suelo de la


cueva, con las piernas callas y las manos sostenidas a la altura del
pecho, con las palmas una en frente de la otra. Se haba abierto a
la Fuerza, buscando gua y sabidura, pero aqu en Dromund Kaas,
donde el lado oscuro prevaleca, era difcil encontrar la tranquilidad
interior necesaria para la iluminacin.
Teniendo a T3 corriendo en crculos largos y nerviosos alrededor
de ella con certeza no ayudaba, pero tema que si le deca que se que-
dara quieto l podra tener un fundido. Y ella comprenda la ansie-
dad del droide.
No estaba segura de qu pensar de Lord Scourge. Haba sentido
que su oferta para trabajar juntos era sincera, aunque se preguntaba
cunto de eso era cosa de Revan. Era fcil comprender cmo poda
sentirse atrado Scourge hacia l. El control de la Fuerza de Revan era
mayor que el de cualquier otro que ella hubiera conocido jams. Y
saba lo carismtico que l poda ser. Incluso aunque l era un prisio-
nero no era difcil imaginarle teniendo el control total de la situacin.
Pero si l hubiera reclutado a Scourge como aliado, habra sido por
necesidad ms que por eleccin. El Sith estaba totalmente consumido
por el lado oscuro. No tena respeto por la vida, sin deseos de servir a
las necesidades de nadie excepto a las suyas propias. Incluso si lo dijo
sobre querer detener al Emperador era cierto, sus motivos eran la su-
pervivencia y la autopreservacin.
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 26 5

Ella no confiaba en l, pero si l poda demostrar que Revan y l


estaban en el mismo bando ella trabajara con l. El riesgo de traicin
era uno que estaba dispuesta a correr si eso le daba una oportunidad
de rescatar a su amigo.
El pequeo droide estaba pasando junto a ella en una de sus mu-
chas, muchas vueltas cuando ella oy el sonido de un deslizador
aproximndose. T3 se detuvo y baj la intensidad de la luz, dejando
la cueva en sombras una vez ms.
Te dije que volvera dijo Meetra. Est solo aadi ella an-
tes de que T3 pudiera hacer la pregunta obvia.
Ella luch por ponerse en pie mientras Lord Scourge entr con-
fiadamente dentro de la cueva, lista para responder al primer atisbo
de agresin.
Tengo lo que necesitas dijo l, sosteniendo en algo varios dis-
cos de datos. Esto demostrar lo que dije sobre intentar detener al
Emperador. Vers que estamos en el mismo bando.
Scourge camin hacia delante y extendi su mano, ofrecindole
los discos. Ella dud slo durante un momento antes de acercarse lo
suficiente para cogerlos de su mano. Volvi junto a T3, caminando
cuidadosamente hacia atrs para no volverle la espalda al sith de piel
roja.
Necesitaremos tiempo para examinar esto dijo ella.
Podran estar encriptados le dijo Scourge.
Nunca me he tropezado con un cdigo que aqu mi amigo no
pudiera romper dijo ella y T3 pit en acuerdo.
Lo sospechaba. Cunto crees que le llevar?
Por qu? Tienes prisa?
Los sucesos se han puesto en movimiento explic l. Te-
nemos dos, quizs tres das antes de que la ventana de oportunida-
des se cierre.
Trabaja rpido, T3 dijo ella. Levant la mirada hacia
Scourge. Estaramos ms cmodos si no estuvieras revoloteando
a nuestro alrededor.
Volver en tres horas dijo l. Solo, por supuesto.
Slo le llevo a T3 la mitad del tiempo desencriptar y verificar la
266 DREW K A RP Y S H Y N

autenticidad de los datos. Como prometi, confirmaba lo que el Sith


haba dicho: realmente estaba conspirando para derrocar al Empera-
dor. Sin embargo, no era slo Scourge. Varios miembros del Consejo
Oscuro, el crculo de consejeros escogidos del Emperador, se haban
unido en una conspiracin para quitarle del trono.
Sin embargo, despus de ms de una dcada, no haban hecho nin-
gn progreso real. En su lugar, los discos catalogaban una letana de
juegos de poder y de traiciones entre los varios lderes de la conspi-
racin. Pasaban tanto tiempo conspirando los unos contra los otros
que la idea de que realmente trabajaran juntos para derrotar al Em-
perador pareca ridcula.
No me extraa que est dispuesto a trabajar con Revan mur-
mur Meetra. Simplemente est harto de esperar.
Para cuando Scourge volvi, ella haba tomado su decisin.
Te creo dijo ella. Estoy lista para trabajar juntos.
Significa que me dirs tu nombre? pregunt el Sith.
Soy Meetra. Y este es Te-Tres-Eme-Cuatro.
El droide dej escapar un trino chilln.
Qu est diciendo? pregunt Scourge.
Dice que es hora de que nos lleves a ver a Revan.
La situacin ha cambiado. Eso ya no es una opcin.
Por qu no?
Est siendo retenido por una Lord Sith llamada Nyriss.
Ella est en el Consejo Oscuro dijo Meetra, recordando el
nombre de los discos de datos. Es ella la que te meti en la cons-
piracin.
Scourge asinti.
Si ella est reteniendo a Revan, por qu no puedes llevarnos
hasta l?
Cuando hice la oferta la primera vez, esperaba que Revan pudiera
convencerte de que debemos trabajar juntos explic Scourge. Ir
a verle ahora slo sera un riesgo innecesario.
No lo entiendo.
Probablemente podra llevarte a verle, pero eso no ayudar a sa-
carlo de su celda. Y podra crear sospechas.
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 26 7

Slo llvame con l insisti Meetra. Djame a m el escape.


No puedes abrirte camino luchando a travs de todo el ejrcito
de seguidores de Nyriss dijo Scourge. Ni siquiera con mi ayuda.
Ella tiene cientos de guardias y docenas de aclitos entrenados en el
lado oscuro. Si vamos a sacar a Revan, necesitamos una distraccin.
Algo para atraer la atencin de los guardias mientras nos colamos
dentro.
Asumo que tienes un plan.
Lo tengo dijo Scourge sonriendo. Voy a hacer que el Em-
perador nos ayude.
CAPTULO 23

Aunque pareca calmado por fuera, el corazn de Scourge estaba


martilleando mientras l suba la escalinata de la ciudadela del Empe-
rador. Estaba jugando a un juego peligroso, pero no haba otra op-
cin. El tiempo era el enemigo. Si tenan alguna esperanza de sacar a
Revan de su mazmorra vivo, tenan que actuar antes de que Nyriss se
diera cuenta de que Scourge la haba traicionado.
Pronto (tal vez maana, tal vez incluso hoy), Nyriss empezara a
preguntarse por la ausencia de Sechel y Murtog. No le llevara mucho
tiempo descubrir que haban estado trabajando con Scourge y, desde
ah, ella llenara los huecos fcilmente.
l haba considerado brevemente aproximarse a uno de los otros
miembros del Consejo Oscuro, esperando convencerle a l o a ella de
que le ayudara a librarse de Nyriss del mismo modo en que ella le ha-
ba utilizado para eliminar a Darth Xedrix. Pero incluso si accedan
a ayudarle, pasaran semanas antes de que formaran un plan. Como
Nyriss, eran demasiado cuidadosos, tenan demasiado miedo, para
llevar a cabo alguna accin que pudiera ponerles en peligro.
El Emperador era el nico Sith de todo Dromund Kaas con la vo-
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 26 9

luntad de llevar a cabo la clase de accin rpida y decisiva que se re-


quera. Convencerle de que Nyriss era una traidora sera bastante
simple con los archivos que haba conseguido de Sechel. El truco es-
taba en hacer que el Emperador creyera que Scourge haba sido un
pen involuntario en los planes de ella.
T3 haba alterado los discos de datos, eliminando todas las prue-
bas de la parte de Scourge en la conspiracin. Scourge clamara que
se haba presentado tan pronto como descubri el complot pero no
haba garanta de que el Emperador le creyera.
Scourge iba a presentar las pruebas en persona. Si el Emperador
sospechaba que estaba mintiendo, o si simplemente era lo bastante
poderoso como para ver la verdad, escapar sera imposible. l se es-
taba poniendo en un gran peligro por el bien de la causa, algo que
nunca habra considerado antes de conocer a Revan.
En la parte superior de las escaleras fue detenido por un par de sol-
dados sith vestidos con armaduras rojas: dos de los afamados Guar-
dias Imperiales. Un ejrcito de guerreros de lite, los Guardias Im-
periales eran sometidos a meses de entrenamiento brutal para trans-
formarles en las tropas ms disciplinadas y mortales del Imperio.
Muchos no sobrevivan, pero aquellos que lo hacan emergan como
celotes fanticamente leales dispuestos a sacrificar sus vidas para de-
fender al Emperador.
Decid a qu vens dijo uno de los guardias, bloquendole el
paso con un pesado electrobastn.
Debo ver al Emperador inmediatamente.
No haba sabido qu clase de reaccin producira esta afirmacin
categrica. Una risa burlona o una negacin de plano eran las opcio-
nes ms probables.
Slo aquellos en el Consejo Oscuro pueden hablar con el Em-
perador le dijo la segunda soldado, con tu tono brusco y oficial.
Mi nombre es Lord Scourge. Sirvo a Darth Nyriss. Estoy aqu
en nombre suyo.
Los soldados se miraron el uno al otro y l sinti su inseguridad.
El Emperador est en peligro insisti Scourge. Debo ha-
blar con l.
2 70 DREW K A RP Y S H Y N

Esperad aqu le dijo el guardia masculino.


l desapareci dentro de la Ciudadela y no volvi durante varios
minutos. El tiempo entero pas en silencio. La guardia que quedaba
no vio razones para hablar con Scourge y l saba que era mejor no
decirle nada ms a ella. Las mentiras simples eran las ms efectivas
y Scourge no tena intencin de decir nada ms que lo que fuese
absolutamente necesario.
Cuando el primer soldado sali, estaba acompaado por cuatro
ms de sus camaradas. Todos eran sith y tres llevaban uniformes idn-
ticos a aquellos de los guardias estacionados en la puerta. La cuarta
tambin llevaba una armadura roja, pero su atuendo era ms elabo-
rado.
Soy la capitn Yarri le dijo ella. Venid conmigo.
Dejaron a los dos guardias originales detrs cuando ella le llev a la
ciudadela. Ella caminaba delante de l, mientras que dos de los recin
llegados le flanqueaban. El cuarto se coloc en lnea directamente tras
l de manera que estuviera completamente rodeado.
El diseo de la ciudadela le record a Scourge la fortaleza de
Nyriss. Eso no era sorprendente, dado que ella haba construido su
edificio en el mismo estilo para honrar al Emperador. El interior era
un laberinto virtual de corredores de paredes de piedra gris y amena-
zadora, puntuadas por pesadas puertas de madera que llevaban a an-
tecmaras y salas laterales.
Sin embargo, donde Nyriss revesta los pasillos con estatuas, bus-
tos y tapices glorificando su reputacin y sus logros, la decoracin de
la ciudadela era muchsimo ms utilitaria. Las estatuas eran pocas y
muy separadas y los pocos toques de color en los tapices dispersos es-
taban apagados por la dbil iluminacin que lo dejaba todo en som-
bras.
Me ests llevando ante el Emperador? pregunt Scourge.
Podis hablar con uno de sus consejeros.
Inaceptable. No vine a reunirme con un sirviente.
La eleccin no os corresponder tomarla a vos replic brusca-
mente la capitn Yarri.
Scourge se par de golpe, haciendo que el soldado que caminaba
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 271

detrs chocara con l. El Lord Sith le empuj enfadadamente hacia


atrs. En respuesta, los dos guardias que haba estado a su lado agita-
ron sus electrobastones.
Alto! grit la capitn Yarri y ellos se quedaron como conge-
lados.
Soy un Seor de los Sith le record Scourge. Y un agente
de Darth Nyriss. Te ordeno que me lleves ante el Emperador.
Eso no est permitido.
Ests son circunstancias excepcionales.
Cmo es eso?
Eso es para que slo lo oiga el Emperador. Debo hablar con l
en persona.
Al Emperador no le gusta que le molesten.
Querr or lo que le tengo que decir.
Si siente que sois una perdida de su tiempo, seris castigado le
advirti la capitn.
El modo calmado y casi casual en el que ella pronunci la simple
amenaza fue mucho ms efectivo que proporcionar detalles horripi-
lantes. Pero Scourge no iba a dar la vuelta ahora.
No ser una perdida de su tiempo.
La capitn consider la peticin y entonces asinti.
Como deseis.
Mientras ella le llevaba por los retorcidos corredores de la ciuda-
dela, Scourge tom nota mental de su camino. Cuando Revan y l fi-
nalmente atacaran al Emperador, necesitaran saber tanto de los pla-
nos de la ciudadela como fuera posible.
Al final bajaron hasta una sala que terminaba en un par de gran-
des puertas de duracero.
La sala del trono reside ms all le dijo la capitn Yarri. All
encontraris al Emperador. Ella se volvi para mirarle. Os doy la
ltima oportunidad de reconsiderarlo.
He tomado mi decisin.
Entonces debis proceder solo. No violar la santidad de la sala
del trono.
Ella agit la mano y dos de los soldados caminaron hacia delante,
2 72 DREW K A RP Y S H Y N

uno hacia cada enorme puerta. Gruendo con el esfuerzo, empujaron


las puertas hacia dentro. Entonces se hicieron a un lado, quedndose
firmes con las espaldas contra la pared justo fuera de la entrada ahora
abierta de la sala del trono.
Scourge esperaba que le registraran o que, al menos, le indicaran
que entregara las armas. Pero Yarri y los otros simplemente se queda-
ron firmes, esperando a que l entrara. El hecho de que no mostraran
preocupacin por dejar que un Lord Sith armado hablara con el Em-
perador cara a cara sin ninguna clase de preparativo era una declara-
cin del poder insondable del Emperador.
Pensar en ese poder hizo frenarse a Scourge. Como Revan, el Em-
perador comprenda la Fuerza de modos en los que Scourge nunca
la comprendera. Era posible que l experimentara la misma clase de
visiones que los Jedi. Tambin era posible que pudiera mirar en la
mente de Scourge y saber instantneamente la verdad de todo lo que
estaba diciendo. Encontrarse con l cara a cara podra ser equivalente
al suicidio.
No, pens Scourge. Si ese fuera el caso, habra sentido la traicin de
Nyriss hace mucho.
A pesar de lo poderoso que pudiera ser el Emperador, no era om-
nisciente. Era, sin embargo, lo bastante inteligente y sagaz como para
haber retenido su trono durante mil aos, un reinado sin preceden-
tes en la poltica maquinadora e implacable de los Sith. Lo que signi-
ficaba que Scourge tendra que ser muy cuidadoso de no decir nada
que pudiera descubrirle.
La capitn Yarri y los otros guardias todava estaban esperando pa-
cientemente. Sin duda estaban acostumbrados a esta clase de duda en
aquellos que estaban a punto de conocer al Emperador.
Preparndose, Scourge entr.
La sala del trono era enorme: veinte metros de ancha y al menos
cuarenta metros de larga, con un techo abovedado que se elevaba
quince metros ms arriba. Aparte del trono en la parte ms alejada,
estaba virtualmente vaca.
El trono descansaba en un pedestal circular elevado, de varios me-
tros de dimetro. Cuando Scourge camin hacia delante, se dio cuenta
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 273

de que el trono estaba vuelto de espaldas hacia l, con su alto respaldo


bloqueando efectivamente cualquier imagen de su ocupante.
Despus de unos cuantos pasos ms, el pedestal se gir, girando
el trono de manera que estuviera frente a l. Y por primera vez en su
vida, Scourge pos los ojos en el Emperador.
La figura ante l pareca poco remarcable. El Emperador estaba
vestido con una capa sin adornos, con la capucha levantada ocultando
efectivamente su cara. Sin embargo Scourge pudo sentir el poder del
lado oscuro emanando de l con tal intensidad que provocaba una d-
bil ondulacin del aire.
El Emperador se puso en pie y las puertas de duracero se cerraron
tras Scourge con un golpe resonante. Los pasos de Scourge vacilaron
brevemente ante el sonido, pero l continu hacia delante.
Cuando alcanz los pies del pedestal se dej caer sobre una rodi-
lla, inclinando mucho la cabeza y con los ojos fijos en un punto en el
suelo delante de l.
Levntate, Lord Scourge le dijo el Emperador y cuntanos
tu parte.
Scourge se puso en pie para dirigirse al Sith que se vislumbraba so-
bre l. El Emperador se haba echado hacia atrs la capucha para reve-
lar su cara. Sus ojos eran tan negros como el propio Vaco.
Mirando a la oscuridad vaca de la mirada del Emperador, la mente
de Scourge volvi de golpe a Nathema y l se estremeci ante el re-
cuerdo.
Intent hablar, pero las palabras se atascaron en su garganta. Su
boca de repente estaba tan seca que l sinti como si pudiera aho-
garse. Trag con fuerza y tosi, produciendo finalmente suficiente
saliva para hablar.
Hace tres aos fui a servir a Darth Nyriss por peticin vuestra
empez Scourge. Descubr que Darth Xedrix era un traidor. Se
haba aliado con separatistas para matar a Nyriss y le ejecut por sus
crmenes.
Tu servicio ha sido notorio le asegur el Emperador.
Haba algo extrao en la voz del Emperador. No sonaba como
la voz de un nico ser. Tena un eco y una resonancia inusuales, casi
2 74 DREW K A RP Y S H Y N

como una gran multitud estuviera pronunciando sus palabras en per-


fecta sinfona.
Una teora lgubre pas inesperada por la mente de Scourge: era
posible que todos aquellos que haban sido consumidos por el ritual
de Nathema todava existieran de alguna manera dentro del propio
Emperador? Nyriss dijo que l les haba devorado, pero qu pasaba
si ella slo tena razn parcialmente? Qu pasaba si l haba encarce-
lado sus espritus dentro de su propia forma corprea, alimentndose
lentamente de su energa vital durante mil aos para mantenerse jo-
ven y fuerte?
Scourge apart tales pensamientos. Necesitaba concentrarse. Una
palabra equivocada y el Emperador podra ver a travs de sus men-
tiras.
Continu sirviendo a Darth Nyriss tras la muerte de Xedrix ex-
plic Scourge. Y continu investigando a los separatistas.
Hizo una pausa, esperando a que el Emperador le preguntara qu
haba encontrado. Despus de unos pocos segundos comprendi que
la pregunta no llegara.
Empec a sospechar de uno de los consejeros de Nyriss, un
hombre llamado Sechel. Volv la atencin de mi investigacin hacia
l. Pero Sechel era cuidadoso. Cubra sus huellas bien. Me llev hasta
ayer antes de estar seguro de su culpabilidad. l tambin estaba tra-
bajando con los separatistas y sufri el mismo destino de Xedrix.
Deberas hablar con Darth Nyriss si buscas ser recompensado
por tus acciones dijo el Emperador.
No hubo cambio en su tono, pero la amenaza implcita era clara:
Esto est por debajo de m y me ests haciendo perder el tiempo.
Scourge trag con fuerza, con la boca seca una vez ms.
Eso no es por lo que he venido ante vos. Entre los efectos de
Sechel encontr estos archivos de datos.
Sostuvo los discos en alto.
Muestran que Darth Xedrix no era el nico miembro del Con-
sejo Oscuro en traicionaros. l fue meramente sacrificado para man-
tener la intervencin de los otros en secreto. Darth Nyriss tambin
estaba involucrada en el complot, junto con varios ms.
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 27 5

El Emperador no tuvo reaccin fsica ante la revelacin. Se qued


tan quieto y calmado como la propia muerte. Pero el aire alrededor
de Scourge pareci volverse ms fro.
Ests seguro de estas acusaciones?
Apostara mi vida por ellas, mi lord Emperador.
Ya lo has hecho.
Scourge sinti un escalofro bajar por su espalda y supo que haba
mucho ms que su vida en juego. El Emperador ya no era un miem-
bro de la especie sith. Su poder e inmortalidad le haban transfor-
mado en un ser nico en la galaxia. Cuando hablaba de la vida y la
muerte, estas tenan un significado mucho ms profundo que la mera
existencia fsica de los seres inferiores que le servan.
Sabe Nyriss que ests aqu?
No. Vine tan pronto como desencript los datos de los discos
de Sechel.
Hubo un largo silencio y Scourge tuvo la impresin distintiva de
que el Emperador se estaba comunicando de alguna manera con al-
guien fuera de la habitacin.
Unos cuantos segundos ms tarde las puertas se abrieron en la sala
del trono y la capitn Yarri entr a grandes zancadas, acompaada
por un sith que llevaba los mismos ropajes oscuros que el Emperador.
Ellos se aproximaron a Scourge y el sith de la capa alarg la mano
expectantemente. Scourge le dio los discos.
Mantened a Lord Scourge en custodia hasta que se arregle el
asunto enton el Emperador.
Perdonadme, Lord Emperador dijo Scourge, hablando rpi-
damente pero intentando mantener su tono humilde. Pero Nyriss
est esperando mi regreso. Si estoy ausente, se volver suspicaz.
Los ojos oscuros del Emperador parecieron centellear con enfado
y Scourge temi haber ido demasiado lejos. Lo mejor que poda es-
perar como castigo por su insolencia sera una muerte rpida y rela-
tivamente indolora.
Sin embargo, cuando el Emperador habl de nuevo no fue para
dictar sentencia.
Eres atrevido al hablarme de ese modo declar. Y porque
2 76 DREW K A RP Y S H Y N

tienes razn, recompensar tu iniciativa esta vez. Cuando Nyriss


caiga, sers el primero en la lista para su asiento en el Consejo Os-
curo.
Gracias, Lord Emperador dijo Scourge inclinando la cabeza.
Si tu informacin demuestra ser falsa, sin embargo aadi el
Emperador, sufrirs un destino ms terrible que cualquier cosa que
puedas imaginar.
Mientras hablaba, los crculos oscuros de sus ojos parecieron lle-
narse con un remolino de niebla roja y durante un breve instante el
Emperador le dio a Scourge un destello de su verdadero yo.
Scourge grit en voz alta por la angustia cuando la mente del Em-
perador roz la suya y entonces se desplom sobre el suelo, estreme-
cindose como un nio. El roce dur menos de un segundo, pero en
ese tiempo fue testigo de horrores indescriptibles que empequeecan
cualquier cosa que el lado oscuro pudiera conjurar incluso en sus peo-
res pesadillas. Y bajo los terrores sin forma acechaba el insoportable
Vaco, la nada pura de la aniquilacin total.
Acab casi tan rpidamente como haba empezado, con la terrible
visin retirndose a su subconsciente como un recuerdo reprimido
cuando Scourge se levant del suelo. Ni la capitn Yarri ni el sith de
la capa hicieron ningn movimiento para ayudarle.
Venid conmigo le dijo la capitn una vez que estuvo en pie.
Slo entonces se dio cuenta Scourge de que el Emperador haba
vuelto a sentarse en el trono y que el pedestal se haba girado para
darle la espalda.
El sith de la capa oscura se qued atrs cuando Yarri llevo a Scourge
fuera de la sala del trono y a la sala que haba ms all.
Veo porqu intentaste convencerme de que cambiara de idea so-
bre esto murmur Scourge cuando volvan hacia la entrada princi-
pal de la ciudadela.
Corristeis un gran riesgo dijo Yarri, aunque era difcil decir si
pensaba que l era admirable o estpido. Pero si vuestra informa-
cin es buena, parece que estaris en el Consejo Oscuro la prxima
vez que nos encontremos.
Qu hay de Nyriss? pegunt Scourge. Qu le har el Em-
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 277

perador?
Ser purgada por la Guardia Imperial dijo Yarri. Junto con
todos su cuerpo de seguidores.
Preferira no estar all cuando ocurra dijo Scourge. Cundo
haris vuestro movimiento.
Pronto dijo la capitn. Por ahora, volved con Nyriss de ma-
nera que no se vuelva suspicaz.
Haban llegado a la parte superior de las escaleras que llevaban
desde la entrada de la ciudadela a la calle de ms abajo.
Le dir a mi gente que no os haga dao le prometi la capitn
Yarri antes de darse la vuelta. Justo antes de desaparecer en la ciuda-
dela aadi: Pero cuando la batalla empiece, intentad quitaros de
en medio slo por si acaso.
CAPTULO 24

A Meetra no le gustaba la idea de pretender ser la esclava com-


prada recientemente de Scourge, pero el sith le haba asegurado que
era la mejor manera de que se infiltrara en la fortaleza de Nyriss sin
atraer atencin no deseada.
Para completar la estratagema, haba cambiado sus pantalones y su
top funcional por un revelador atuendo prpura ms adecuado para
una bailarina de uno de los clubs de rentas bajas que haba frecuen-
tado durante sus das como mercenaria. Las ropas ajustadsimas de-
jaba sus brazos y la mitad de su torso desnudos, pero un exceso de
piel expuesta no era la peor parte del disfraz.
Scourge tambin haba insistido en que llevara el collar aturdi-
dor de una esclava alrededor del cuello. No funcionaba, por supuesto
(ella haba hecho que T3 lo inspeccionara cuidadosamente para ase-
gurarse), pero todava le irritaba la idea de adornarse con un smbolo
tan ntimamente relacionado con la prctica ms vil de la galaxia.
Sin embargo, a pesar de lo desagradable que era, saba que Scourge
tena razn. Todos los esclavos de Dromund Kaas se vea forzado a
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 27 9

llevar el collar. Sin l, nadie creera su historia. T3 tambin les acom-


paaba, equipado de manera similar con un cerrojo de seguridad que
no funcionaba.
Bienvenido de nuevo, Lord Scourge dijo un guardia esta-
cionado justo dentro de la entrada principal cuando el tro pas.
Darth Nyriss acaba de preguntar por vos.
Respecto a qu? pregunt el Sith, mientras Meetra luchaba
por ocultar su inters.
Sechel y Murtog se fueron ambos hace dos das. Ella se pregun-
taba si sabais adnde haban ido.
No me incluyeron a m en sus planes dijo Scourge con un en-
cogimiento de hombros. He estado buscando en el mercado de es-
clavos durante los ltimos das, buscando un compra que mereciera
la pena.
Por supuesto, mi lord dijo el guardia con una ligera inclina-
cin de cabeza. Lanzando una mirada rpida hacia Meetra, con un
destello sagaz en los ojos y una dbil sonrisa en los labios, antes de
devolver su atencin de nuevo hacia Lord Scourge. Informar a
Darth Nyriss que no habis visto a los otros dijo l.
Bien. Una vez que descanse, ir a hablar con ella yo mismo para
ver si quiere que vaya a indagar tras ellos.
Se volvi sobre sus talones, despidiendo al suboficial mientras
continuaba por el pasillo con pasos largos y rpidos. Meetra y T3 lu-
charon por mantener el paso, mantenindose a unos respetuosos dos
pasos por detrs de su supuesto propietario.
Una vez que estuvieron fuera del alcance de la vista y del odo del
guardia, Scourge se detuvo y se volvi para dirigirse a ellos.
Esto podra complicar las cosas dijo l. Nyriss no habra
preguntado por los otros si no se estuviera preocupando. Haba espe-
rado evitarla hasta que el Emperador hiciera su movimiento, pero si
aplazo el verla ahora parecer sospechoso.
No te voy a dejar fuera de mi vista le advirti ella. Si te en-
cuentras con ella, Te-Tres y yo ser mejor que vayamos contigo.
Eso es ridculo! espet Scourge. Nunca sera tan insultante
como para traer a uno de mis esclavos personales a una reunin con
280 DREW K A RP Y S H Y N

alguien del rango de Nyriss.


Entonces ser mejor que pienses en algo rpidamente dijo
Meetra. Porque si todo esto se pone feo, voy a sacar mi sable lser
y a empezar a cortar cabezas.
Podra traerte si te estuviera entregando a Nyriss como regalo
dijo Scourge. Pero entonces no habra razn para que yo te tu-
viera cerca.
Olvdalo gru Meetra.
T3 repiti el sentimiento de ella con un graznido chilln.
Entonces qu sugieres? demand Scourge.
Llvame con Revan ahora dijo Meetra. Me arriesgar a sa-
lir luchando.
No te traje aqu para que pudieras tirar tu vida por la borda. Y
no tengo intencin de convertirme en un mrtir.
Meetra estaba a punto de dispararle otra replica enfadada cuando
la fortaleza se sacudi hasta los cimientos por una explosin muy alta
que vena de algn lugar en el este.
La Guardia Imperial jade Scourge. Estn aqu!
Las alarmas empezaron a sonar por el corredor, combinadas con
los sonidos de gritos y de pies que corran cuando la gente de Nyriss
corri para responder al repentino ataque.
Meetra subi la mano y se arranc el collar de esclava de su cuello
de un tirn, lanzndolo por el suelo. T3 la imit al arrancarse su ce-
rrojo de seguridad.
La mazmorra est por aqu dijo Scourge, dejando detrs su
discusin ahora sin sentido. Seguidme.
Las explosiones continuaron mientras l les llevaba a travs de los
pasadizos retorcidos. Venan de todas partes. Obviamente la Guar-
dia Imperial tena rodeada toda la fortaleza. Basndose en la frecuen-
cia y el tamao de las explosiones distantes, Meetra supuso que esta-
ban utilizando un asalto de artillera para intentar romper las murallas
en mltiples localizaciones. Hombres y mujeres corran junto a ellos
en ambas direcciones, algunos lanzndose para unirse a la refriega y
otros luchando por ponerse a salvo. El ataque inesperado haba co-
gido a la gente de Nyriss completamente con la guardia baja. Esta-
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 28 1

ban confundidos y sus esfuerzos por defender la fortaleza no estaban


coordinados y eran desorganizados.
Habra esperado que alguien en el Consejo Oscuro opusiera una
mejor resistencia dijo Meetra cuando doblaron la esquina y corrie-
ron por otro corredor.
El jefe de seguridad y tres de sus tenientes ms altos no estn
aqu para cohesionarles, gracias a ti le record l a ella.
Doblaron otra esquina y se enfrentaron al primer signo real de al-
guna clase de contraataque. Ocho soldados liderados por un aclito
Sith que blanda un sable lser haban tomado posiciones en el corre-
dor a unos diez metros del agujero grande y humeante de la pared.
Cuando el humo se aclar, docenas de soldados uniformados de
rojo entraron por la brecha, armados con pistolas lser y electrobas-
tones.
La gente de Nyriss abri fuego, haciendo caer a la primera oleada.
Aquellos en las filas de atrs nunca frenaron. Impulsados hacia de-
lante por su furiosa devocin al Emperador, cargaron contra la lnea
enemiga con una indiferencia temeraria por su propia seguridad.
De haber mantenido sus posiciones los defensores y haber seguido
disparando, podra haber sobrevivido a varias oleadas. Pero su mo-
ral vacilaba por la mentalidad demente de sus atacantes, as que en su
lugar rompieron filas e intentaron huir. Ninguno de ellos tuvo xito.
Tres fueron derribados por el fuego lser, disparados por la espalda
cuando se volvieron para correr. Los otros cinco, incluyendo el ac-
lito con el sable lser, fueron tragados por un mar de guardias unifor-
mados de rojo y fueron hechos pedazos por los electrobastones.
El incidente entero llev menos de diez segundos. Tiempo ms
que suficiente para que Scourge llevara a Meetra y a T3 en otra di-
reccin. Pero en lugar de intentar evitar la mel, el sith simplemente
mantuvo su posicin y mir.
Cuando el ltimo defensor cay, los invasores se separaron en dos
grupos y se dirigieron en direcciones opuestas por el pasillo. La opor-
tunidad de ocultarse hasta que pasaran se perdi. Cuando los carnice-
ros de capas rojas se aproximaron, Meetra empez a alargar la mano
hacia su sable lser oculto dentro de su bota de cuero alta hasta la ro-
282 DREW K A RP Y S H Y N

dilla.
Scourge la cogi por la mueca y neg con la cabeza. l dio un
paso atrs contra la pared, arrastrndola con l. Reconociendo que
Scourge era un objetivo amistoso, los Guardias Imperiales corrieron
por su lado sin dirigirle ni siquiera una segunda mirada.
Las mazmorras estn cerca le dijo Scourge a ella una vez que
volvieron a estar solos.
Fueron lo bastante afortunados como para no encontrarse ms ba-
tallas durante el resto del viaje, aunque se tropezaron con los resulta-
dos de varias escaramuzas violentas. Algunos de los cuerpos llevaban
los uniformes rojos de los invasores, pero por cada uno de ellos haba
por lo menos cinco de la gente de Nyriss.
Guardias de seguridad, aclitos e incluso personal civil estaban es-
parcidos por las salar y los corredores. La Guardia del Emperador
no haba perdonado la vida a nadie. Meetra comprenda que no ha-
ba habido otro modo de liberar a Revan, pero todava senta revul-
sin ante la matanza al por mayor. Cuando se dio descubri el cuerpo
de una joven esclava twileko tendido en el suelo con la garganta cor-
tada, se forz a apartar la mirada.
La asistente personal de Nyriss apunt Scourge. Pero no
veo a Nyriss entre los muertos.
T3 pit y Meetra neg con la cabeza.
No creo que escapara dijo ella, recordando la cruel eficiencia
y organizacin de las tropas de ataque.
Su destino es irrelevante declar Scourge.
Exacto. Llvanos con Revan.
Doblaron la ltima esquina, llevndoles estar cara a cara con una
enorme puerta de duracero. Scourge se acerc e introdujo un cdigo
de seguridad, pero la puerta no se abri. Lo intent de nuevo y el te-
clado respondi con un zumbido agudo.
Todo el lugar tiene un cerrado de emergencia dijo. Mis c-
digos de seguridad no funcionarn.
No te preocupes dijo confiadamente Meetra. Te-Tres puede
piratear cualquier sistema de seguridad.
Ser mejor que se d prisa dijo Scourge. No siento guardias
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 28 3

al otro lado de la puerta.


Crees que huyeron?
l neg con la cabeza.
Creo que cuando se dispararon las alarmas Nyriss les dijo que
ejecutaran al prisionero.

Al principio Revan pens que las distantes explosiones eran un


efecto colateral inusual de alguna combinacin de drogas que sus
captores estaban probando con l. Pero cuando las alarmas empeza-
ron a bramar, su mente confundida comprendi que la instalacin es-
taba siendo atacada.
Meetra murmur.
Luch por ponerse en pie, batallando con los efectos soporferos
de los productos qumicos que recorran sus venas. De haber sido
capaz su mente de concentrarse, podra haberlos purgado de su sis-
tema. Pero por supuesto, la cuestin entera de las drogas era evitar
que utilizara la Fuerza.
Unos pocos segundos ms tarde oy a alguien fuera de la puerta
de su celda. Cuando la puerta se abri esperaba ver a Scourge, pero
en su lugar se encontr de cara con un guardia poco familiar.
El joven era un humano de piel oscura. Estaba sosteniendo una
pistola lser a la distancia de un brazo, apuntando a Revan. Su mano
estaba vibrando visiblemente.
De prisa grit otra voz desde fuera. Hazlo!
Incluso en el estado confuso de Revan, la situacin era obvia.
Como consecuencia del ataque, alguien les haba ordenado que ma-
taran al prisionero.
Aprieta el gatillo y ser la ltima accin que hagas jams le ad-
virti Revan.
Vamos dijo la otra voz. Slo hazlo! Cul es el problema?
Cllate! grit el joven a su compaero oculto. T estabas
incluso demasiado asustado como para abrir la celda!
Sus miedos eran completamente comprensibles. Desde su encarce-
lacin, Revan haba estado retenido bajo estricta cuarentena. A nadie
284 DREW K A RP Y S H Y N

se le haba dado acceso a su celda sin que Scourge estuviera presente


e incluso el sith haba venido a verle principalmente solo. Sin duda se
les haba inculcado a los guardias una y otra vez lo poderoso y peli-
groso que era el prisionero. Les haban advertido contra tener cual-
quier tipo de tratos con l. Su misteriosa reputacin habra crecido
con aos de especulacin y rumores entre sus carceleros.
Deja el arma si quieres vivir le dijo Revan al joven.
A travs del velo de las drogas, luch con abrirse a la Fuerza, am-
plificando los miedos y la confusin del otro.
No! grit su amigo por encima de las penetrantes alarmas,
mantenindose todava oculto por la esquina. Nos matar!
Prometo perdonaros la vida dijo Revan. Os doy mi pala-
bra como Jedi.
Ves? Ves? chill el hombre con el arma. Te dije que era
un Jedi!
Nyriss os ha enviado en una misin suicida les dijo Revan.
Cmo sabes para quin trabajamos? ladr el hombre, con el
tono de su voz elevndose.
La Fuerza me muestra muchas cosas.
Otra explosin desde arriba, esta mucho ms cercana, hizo que el
guardia casi dejara caer su arma. La palp varias veces antes de aga-
rrarla con ambas manos y levantarla de nuevo para apuntar a Revan.
Revan contempl brevemente el hacerse con el arma, pero las dro-
gas le ralentizaban tanto fsica como mentalmente. En su lugar per-
maneci quieto y calmado.
Esto es malo dijo el joven, apretando tanto la empuadura de
su pistola que sus nudillos se estaban volviendo descoloridos. Esto
es malo.
Alejaos simplemente de todo esto les dijo Revan. Es vues-
tra nica oportunidad real de sobrevivir.
No podemos alejarnos gimi el guardia. La puerta escale-
ras arriba no se abrir. Estamos encerrados dentro!
Slo disprale! grit su amigo. No puede hacerte dao. Si
fuera a detenerte, lo habra hecho a estas alturas.
Hubo varios segundos de silencio, puntuados por las alarmas y
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 28 5

otra serie de explosiones en rpida sucesin.


Nyriss nos matar si nos descubre aqu abajo contigo todava
vivo dijo el hombre con la pistola lser, con su voz casi contrita.
Nyriss ya est muerta dijo Revan, intentando una tctica di-
ferente mientras intentaba aplicar incluso ms presin a travs de la
Fuerza. Os las explosiones? Las alarmas? Mis amigos vienen a li-
berarme.
Decs que estis atrapados aqu. Qu creis que os harn mis
amigos si os encuentran junto a mi cadver?
Tiene razn dijo de mala gana el hablante invisible. Escu-
cha todas esas bombas estallando. Esto no es slo alguna clase de ata-
que relmpago.
Rendos a m y yo os garantizar vuestra seguridad dijo
Revan. Os doy mi palabra como Jedi.
La cabeza del joven se movi rpidamente de un lado a otro, de
Revan a su amigo fuera de la celda y luego de nuevo hacia Revan. En-
tonces dej caer la pistola lser como si estuviera ardiendo.
Revan sali de la celda calmadamente y le ech su primer vistazo
al otro guardia: otro humano, quizs unos cuantos aos mayor que el
primero. Ambos guardias estaban congelados por el miedo, vigilando
cada uno de sus movimientos intensamente. Cada vez que la alarma
chillaba sobre sus cabezas, ellos respingaban.
No os har dao les asegur Revan.
Ambos hombres parecieron relajarse un poco y Revan intent pro-
yectar oleadas calmantes y tranquilizadoras a travs de la Fuerza para
tranquilizar ms sus mentes.
Sentaos all contra la pared hasta que mis amigos lleguen su-
giri. No querris que os confundan con una amenaza.
Viendo la sabidura de sus palabras, ambos hombres lucharon por
seguir sus instrucciones.
Varios minutos ms tardes oyeron un golpetazo fuerte que vena
de arriba, seguido por el sonido de pisadas que corran por los esca-
lones de las escaleras.
Y entonces Meetra descendi hasta quedar a la vista, vestida con
alguna especie de vestimenta de bailarina. Viendo a Revan, su cara
286 DREW K A RP Y S H Y N

fue invadida por una amplia sonrisa.


Saba que te encontrara dijo ella, lanzndose para abrazarle
ferozmente.
Ha pasado mucho tiempo susurr Revan, envolviendo sus
brazos alrededor de ella.
Despus de un momento ella rompi el abrazo y Revan se dio
cuenta de que la nariz de ella se haba arrugado por el poderoso olor
emanaba de l.
Realmente mucho tiempo dijo con un encogimiento de hom-
bros de disculpa, provocando una suave risa de Meetra.
Una reunin conmovedora dijo una voz familiar.
Lord Scourge! grit de terror uno de los guardias.
Revan gir a Meetra hacia un lado y se coloc delante de ella,
un movimiento instintivo pero estpido. Meetra era una Jedi. Saba
cmo cuidarse sola. Y desarmado como estaba, l no era rival para el
sith.
No pasa nada dijo Meetra, colocando una mano sobre el
hombro de Revan. Scourge est aqu para ayudarnos.
A la mente nublada de Revan le llev un momento procesar lo que
ella estaba diciendo. Una vez que lo descubri, no pudo evitar rerse
en voz alta.
As que finalmente llego a descubrir tu nombre dijo.
Scourge. Azote. No me extraa que no quisieras decrmelo.
Haz bromas una vez que estemos a salvo y lejos de aqu dijo
Scourge.
Tiene razn le dijo Meetra. Te-Tres est de guardia en lo
alto de las escaleras. Vamos.
Id delante les dijo el Sith, sacando su sable lser y aproximn-
dose a los guardias agazapados por el miedo en el suelo. Yo me en-
cargar de los testigos.
No dijo Revan. Promet protegerles.
Scourge le dirigi una mirada de completa incredulidad.
Ya va a ser bastante difcil salir de aqu sin escoltar a estas pat-
ticas excusas de soldados.
Les di mi palabra dijo Revan.
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 28 7

Una oleada de mareo le envolvi y l se tambale.


Qu pasa? pregunt Meetra, alargando la mano para cogerle
antes de que se cayera.
Me mantienen drogado dijo Revan. Slo necesito un mi-
nuto.
Con la ayuda de Meetra se baj hasta el suelo. Su corazn estaba
martilleando y su cabeza le daba vueltas. Durante la confrontacin
con el guardia, deba de haber utilizado la Fuerza instintivamente
para mantener bajo control los peores efectos de las drogas. Pero no
estaba lo bastante fuerte como para mantenerlos bajo control ms
tiempo y ahora su cuerpo estaba respondiendo con una sobrerreac-
cin aguda.
Scourge se acerc a un kit mdico en la pared y lo abri de un ti-
rn. Cogi una hipodrmica llena de un fluido luminiscente verde.
Esto te ayudar dijo, inyectndolo en el brazo de Revan.
Pero llevar unos minutos.
Yo tambin tengo otra cosa le dijo Meetra. Bastila me pi-
di que te lo diera.
Ella asinti hacia Scourge, que sac un paquete de la bolsa ms
grande de su cadera. Se lo lanz a Revan, que ni siquiera intent co-
gerlo, sino que lo recogi del suelo.
El objeto estaba envuelto en tela. Claramente era metlico y haba
algo extraamente familiar en l.
Hablaste con Bastila? pregunt. La viste?
Meetra asinti.
Y a tu hijo. Ambos estn bien.
Revan sonri. Su mente pareca como si estuviera alejndose flo-
tando dichosamente, pero no estaba seguro de si la euforia estaba
provocada por los pensamientos de su familia o por las drogas que
todava se abran camino por su sistema.
Desenvolvi la tela para revelar el casco enmascarado que haba lle-
vado durante sus campaas contra los mandalorianos y la Repblica.
En un instante, todos sus recuerdos perdidos volvieron inundndole.
Un milln de imgenes (ao tras ao de gente, lugares y sucesos
olvidados) inundaron su consciencia simultneamente. En su estado
288 DREW K A RP Y S H Y N

debilitado fue demasiado para asimilarlo. Cuando su cerebro entro en


una sobrecarga sensorial, su cuerpo se qued flcido.

Qu est pasando? demand Scourge cuando Revan se de-


rrumb en el suelo.
Yo no lo s dijo Meetra, con sus manos palpando para com-
probar el pulso de Revan mientras l yaca inmvil en el suelo.
Los ojos de l estaban cerrados, pero los prpados estaban agitn-
dose salvajemente. Aparte de eso estaba completamente quieto.
Desde las escaleras, T3 dej escapar un gemido penetrante, varias
octavas ms alto que las incesantes alarmas.
Alguien viene! dijo Meetra.
Scourge se volvi hacia los guardias que todava estaban sentados
en el suelo.
Preparad vuestras armas lser, so estpidos! les grit.
Mientras ellos luchaban por ponerse en pie, T3 dej escapar lo que
slo se poda describir como un chillido de terror. Un instante des-
pus el pequeo astromecnico vino dando tumbos escaleras abajo y
rebot por el suelo como si le hubieran disparado con un can. Ate-
rriz en el rincn sobre la espalda, con sus ruedas todava girando.
Quita a Revan de en medio le dijo Scourge a Meetra.
Mientras ella arrastraba el cuerpo inconsciente del Jedi hasta la
celda cercana, uno de los guardias desenfund su arma, mientras que
el otro se apresuraba y recoga su pistola lser desechada de donde
Revan la haba enviado de una patada.
Scourge asinti hacia los guardias. En respuesta a su orden silen-
ciosa ellos se arrastraron hasta los pies de las escaleras y levantaron la
mirada hacia la puerta de arriba.
Un estallido de relmpago prpura baj trazando un arco por las
escaleras, alcanzando a ambos hombres en el pecho. Ellos apenas tu-
vieron tiempo de gritar antes de convertirse en carcasas quemadas y
humeantes.
Scourge dio un paso atrs, sabiendo exactamente quin era la res-
ponsable de liberar la furia del lado oscuro contra los desventurados
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 28 9

guardias.
Nyriss se abri camino lentamente por las escaleras abajo, con los
dedos extendidos de su mano izquierda todava chisporroteando por
la electricidad. En su mano derecha sostena su sable lser, con la hoja
zumbando suavemente. Para cuando lleg abajo, Meetra haba salido
de la celda cercana.
Ella encendi su sable lser y vino a colocarse junto a Scourge.
Qu es esto? pregunt Nyriss, con su voz burlona. Otra
Jedi?
Cuando ninguno de ellos respondi, ella gir la cabeza hacia el
lado y se ri amargamente.
La Guardia Imperial se asegurar de que yo nunca deje mi for-
taleza viva les dijo ella. Pero tampoco lo haris ninguno de vo-
sotros.
Levant su mano libre por encima de su cabeza y dispar otra an-
danada de rayos. Scourge y Meetra se lanzaron para apartarse de los
mortales rayos elctricos, pero al hacerlo le dieron a Nyriss la ventaja
primera.
Antes de que se pudieran recuperar, ella salt hacia ellos. A pesar
de su apariencia marchita, se movi con toda la velocidad y la feroci-
dad de una guerrera del lado oscuro en su cenit. Aterriz justo entre
sus dos adversarios, con su hoja centelleando de un lado a otro en una
serie de tajos y cortes que lanzaron inmediatamente a sus dos opo-
nentes a ponerse a la defensiva.
Scourge apenas se las arregl para desviar la primera oleada del
asalto de ella, incapaz incluso de pensar en replicar con un ataque
propio. Otro empujn rpido le forz a desequilibrarse y l se tam-
bale hacia atrs.
Nyriss aprovech la oportunidad de concentrar todos sus esfuer-
zos en atravesar las defensas de Meetra. La Jedi estaba claramente su-
perada. Aunque se las arregl para mantener su posicin, se vio for-
zada a caer sobre una rodilla.
En esa posicin complicada su flanco derecho estaba expuesto y
Nyriss llev su espada para dar un corte devastador. En el mismo mo-
mento, Scourge arremeti con la Fuerza, alcanzando a Nyriss con el
290 DREW K A RP Y S H Y N

flujo en el centro del pecho.


Un enemigo ordinario habra sido lanzado al otro lado de la habita-
cin, pero Nyriss levant instintivamente una barrera de la Fuerza para
protegerse, absorbiendo y redirigiendo el embate del impacto. Incluso
as, el ataque de Scourge la desequilibr justo lo suficiente como para
enviar a su sable lser lejos del objetivo, dndole a Meetra la oportuni-
dad que necesitaba para luchar por alejarse hasta estar a salvo.
Scourge se lanz hacia delante, esperando hacer retroceder a Nyriss
hasta un rincn, pero ella recibi su carga con una oleada invisible de
energa ondulante. Esta levant a Scourge y lo lanz de cabeza, en-
vindole a estrellarse contra la pared.
Mareado, l levant la mirada justo a tiempo para ver otra andana
de rayos violetas alcanzar a Meetra en el pecho. Como Nyriss, ella le-
vant una barrera para salvarse de la peor parte, pero todava la hizo
caer.
Pensaste que yo sera tan fcil de derrotar como Xedrix? grit
Nyriss, levantando triunfalmente su sable lser por encima de su ca-
beza.
El aire alrededor de ella empez a crepitar y a volverse caliente
mientras ella se preparaba para el golpe asesino. Scourge sinti cre-
cer la energa dentro de ella y supo que estara impotente para dete-
nerlo. Nyriss era demasiado poderosa. Su control del lado oscuro era
demasiado grande.
Mrame y contempla tu destino! declar ella. Yo soy Darth
Nyriss, Lord de los Sith. Son la conquistadora de Drezzi, la destruc-
tora de Melldia y una miembro del Consejo Oscuro!
Scourge se prepar para el final.
Justo entonces, Revan sali de la celda. Se haba subido la capucha
de su capa Jedi para que le cubriera la cabeza y llevaba la mscara roja
y gris, ocultndole la cara.
Una docena de rayos saltaron de la mano de Nyriss, trazando ar-
cos a travs de la habitacin para incinerar a sus enemigos. En lugar
de saltar hacia atrs hasta el interior de la celda para evitar el ataque
mortal, Revan fue hacia delante para interceptarlos.
Ambas manos estaban sostenidas delante de l, con los brazos to-
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 29 1

talmente estirados a la altura de los hombros, con los pulgares tocn-


dose y los dedos muy separados. Atrajo los rayos hasta sus manos que
esperaban, canalizndolos para alejarlos de sus pretendidos objetivos
y absorbiendo su poder.
Yo soy Revan renacido le dijo a Nyriss. Y ante m no eres
nada.
Los ojos de Nyriss se abrieron mucho cuando Revan liber el po-
der de su propio ataque contra ella. Ella intent levantar otro escudo
de la Fuerza, pero los rayos lo hicieron pedazos y continuaron cons-
tantes. El rayo la envolvi, con el intenso calor consumindola ins-
tantneamente, dejando slo una pila de cenizas calcinadas.
Scourge se puso en pie lentamente mientras Revan ayudaba a le-
vantarse a Meetra. En el rincn, el astromecnico volcado dej esca-
par un silbido lastimero y se las arregl torpemente para volver a po-
nerse en una posicin erguida.
Revan fue y se arrodillo junto al ms cercano de los dos soldados
muertos. Coloc una mano sobre el pecho del hombre, pero no ha-
bl.
Tenemos que irnos dijo suavemente Meetra, acercndose y
tocando amablemente el hombro de Revan para interrumpir sus pen-
samientos. No queremos que la Guardia Imperial sepa que esta-
bas aqu.
l se puso en pie y lentamente se volvi hacia Scourge.
Haba algo inquietante en lo de mirar a la mscara sin rostro. Hacia
que Revan fuera ms intimidante, ms poderoso. O quizs Scourge
simplemente lo senta as porque le haba visto destruir a Nyriss.
Fuera cual fuese la razn, estaba ms confiado que nunca en que
haba hecho la eleccin correcta. Si alguien tena la fortaleza para de-
tener al Emperador, era este hombre.
Esto es tuyo dijo el Sith, cogiendo la empuadura del sable l-
ser de Revan de su cinturn.
Revan acept el regalo con un breve asentimiento de cabeza.
Scanos de aqu dijo simplemente entonces.
CAPTULO 25

Scourge les llev escaleras arriba y de nuevo hacia la brecha


en la muralla por donde la Guardia del Emperador haba irrumpido
primero. Aunque podan or el sonido distante de la batalla retum-
bando dbilmente por las salas, no se encontraron a combatientes de
ningn bando.
Una vez que estuvieron fuera, Meetra se permiti dar un suspiro
de alivio.
La noche haba cado, pero varios fuegos que ardan dentro de
la fortaleza de Nyriss iluminaban los terrenos, dndoles una imagen
clara de la destruccin. La gruesa muralla de piedra que rodeaba el
patio y los edificios haban sido reducidos a escombros y, a juzgar por
el nmero de cuerpos esparcidos por el patio, esta haba sido la loca-
lizacin de la lucha ms feroz.
Ellos se abrieron camino a travs de la carnicera hasta donde el
deslizador de Scourge estaba ileso cerca de la zona de aterrizaje. Cada
vehculo a su alrededor haba sido destruido por el fuego de artillera.
Es un milagro que esta cosa est todava de una pieza remarc
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 29 3

Revan.
La Guardia debe de haber estado vigilando nuestra llegada dijo
Scourge. Saban qu deslizador era el mo.
Los cuatro subieron, con Revan y Meetra ayudando a T3, y luego
se dirigieron hacia la cueva donde Meetra y Scourge se haban encon-
trado por primera vez.
Durante el viaje, Meetra intent estudiar a Revan sin ser dema-
siado obvia. l todava llevaba la mscara roja y gris. Para ella esta
era su autntica cara. Saba qu aspecto tena l bajo el casco, pero l
casi nunca se lo haba quitado durante su campaa contra los man-
dalorianos.
Verle en la celda sin ella le haba parecido extrao. El paso de los
aos y el sufrimiento que haba soportado como prisionero se haban
marcado claramente en sus rasgos. Cuando llevaba la mscara, sin
embargo, todo eso quedaba oculto. Ella le haca parecer indomable,
invencible. Una leyenda viva.
Meetra recordaba lo que Bastila le haba dicho cuando le dio la
mscara. Dijo que se la haba ocultado a Revan durante todos aque-
llos aos porque tema lo que representaba. Tema que le cambiara.
Ahora Meetra comprenda lo que quera decir.
Sin la mscara l pareca ms humano. Era ms fcil recordar que
era slo un hombre, con todas las debilidades y vulnerabilidades que
eso implicaba. Con la mscara, sin embargo, Revan era un icono, un
smbolo. Era el artfice de la historia, un individuo definido por sus
acciones ms que por sus pensamientos, sus sentimientos y sus creen-
cias.
Quizs Bastila tena razn. Quizs Revan necesitaba convertirse
en lo que haba sido una vez para sobrevivir a esto. l haba derro-
tado fcilmente a Darth Nyriss, pero el Emperador era un oponente
mucho ms grande. Y sin embargo ella no poda evitar sentir un pe-
queo dejo de arrepentimiento al saber que el hombre que Bastila
amaba podra haber sido engullido por el peso del propio pasado de
Revan.
Scourge aterriz el deslizador y los tres pasajeros desembarcaron.
No vienes? pregunt Meetra cuando el sith no hizo movi-
294 DREW K A RP Y S H Y N

miento algo por unirse a ellos.


Voy a volver a Ciudad Kaas dijo. Ver si puedo descubrir
ms detalles sobre el ataque. Si tenemos suerte, el Emperador ha dis-
persado sus recursos demasiado, dejndole vulnerable. Ahora podra
ser el momento de atacar.
Trae algunos suministros le dijo Revan. Comida. Agua. Ja-
bn para que pueda quitarme la mugre de esa prisin.
Scourge asinti.
Volver en unas cuantas horas.
Los tres entraron en la cueva, con T3 utilizando su lmpara para
iluminar el interior oscuro.
La cueva estaba ahora vaca. Mientras esperaban a que Scourge vol-
viera de su reunin con el Emperador, Meetra y T3 haban enterrado
los cuerpos de el jefe de seguridad y sus soldados cados en una parte
de terreno desnuda a una corta caminata de la entrada de la cueva.
Estoy seguro de que ests ansiosa por cambiarte esas ropas dijo
Revan.
Qu hay de ti?, pens Meetra. Por qu no te has quitado esa mscara
aun?
Tenemos algo que mostrarte primero dijo ella. Te-Tres, re-
produce el holovideo.
El droide rod hasta colocarse junto a ellos, proyectando una ima-
gen de Bastila de treinta centmetros de alta hablndole amorosa-
mente al hijo de tres aos de Revan.
No s si vers esto jams dijo Bastila, ajustando un mechn
de pelo de la cabeza del nio mientras le hablaba al holograbador.
Pero tengo que creer que volvers algn da. Y cuando lo hagas, pens
que querras compartir el cumpleaos de nuestro hijo.
Revan no dijo nada. Como si estuviera mareado, se sent lenta-
mente en el suelo de manera que la proyeccin estuviera a su nivel.
Saluda a pap con la mano dijo Bastila, sealando en la direc-
cin del grabador. Dile: Te echamos de menos!.
El chico hizo lo que le decan, agitando su pequeo bracito vigo-
rosamente mientras repeta las palabras de Bastila.
Para alivio de Meetra, Revan levant las manos y se quit la ms-
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 29 5

cara mientras el holovideo continuaba reproducindose, dejndola en


el suelo junto a l.
S que no discutimos los nombres antes de que te fueras dijo
Bastila. Pero le llam Vaner.
Revan sonri, comprendiendo que era un anagrama de su propio
nombre.
Quiero que sepa quin es su padre continu el holo. Quiero
que comprenda que eres parte de l.
Una lgrima baj rodando por la mejilla de Revan mientras vea
el video y Meetra se retir silenciosamente al rincn ms oscuro de
la cueva para dejarle que lo viera en privado. Haba guardado sus ro-
pas aqu antes de que Scourge y ella se hubieran marchado a la for-
taleza de Nyriss y las sombras le daban la privacidad que necesitaba
para cambiarse el atuendo de esclava.
En lugar de los pantalones negros y la camisa roja sin mangas que
haba llevado cuando lleg por primera vez, sin embargo, de nuevo
se haba vestido con sus ropajes Jedi. No pens conscientemente en
su eleccin y fue slo cuando se enganch el sable lser al cinturn
cuando comprendi lo que haba hecho.
Ests siguiendo el ejemplo de Revan, pens. Si l lleva ropajes Jedi, en-
tonces t tambin. Justo como en los viejos tiempos.
Mientras el holovideo continu reproducindose, ella se qued
cerca del fondo de la cueva. No pudo evitar or a Bastila decir Te
quiero, Revan cuando la grabacin termin.
Yo tambin te quiero respondi Revan, con la acstica de la
cueva haciendo que su voz sonara inusualmente alta.
Meetra movi su pie incmodamente ante el intercambio. No es-
taba celosa de Bastila. Meetra quera a Revan, pero no de ese modo.
Nunca haba tenido sentimientos romnticos por su mentor. Ms
bien, le vea con una profunda admiracin y una intensa devocin.
En este momento, sin embargo, era fuertemente consciente de que
Bastila y Revan compartan una relacin que era mucho ms pro-
funda que la que Meetra comparta con l. Saba que no debera en-
vidiarles por eso, pero una pequea parte de ella no poda evitar sen-
tir que su reunin con Revan haba sido interferida por un holovideo.
296 DREW K A RP Y S H Y N

T3 pit inquisitivamente cuanto el video termin.


Por supuesto dijo Revan. Lo ver cien veces si puedo. Pero
dame un minuto.
Se puso en pie y fue a reunirse con Meetra en el fondo de la cueva.
Gracias por esto dijo. Y por salvarme.
No fue nada.
No dijo Revan, negando con la cabeza. No subestimes
todo lo que has conseguido. Nadie ms podra haberme encontrado
a travs de la galaxia entera. Nadie ms podra haberme salvado de mi
encarcelamiento. l la estudi durante un momento. Se me dijo
que te habas desconectado de la Fuerza, pero puedo sentir su poder
en ti. Siempre supe que tenas un gran potencial, pero se te has vuelto
muchsimo ms grande de lo que jams pude haber imaginado.
Slo estoy siguiendo tus pasos.
Ya no replic Revan. Has salido disparada por tu propio ca-
mino. Puedo sentir que has caminado por un sendero que yo no me
atrevera a pisar. Te lo debo todo, Meetra. Es una deuda que nunca
ser capaz de pagarte.
No dijo Meetra con una sonrisa plida. Sin tus enseanzas,
nunca podra haberme convertido en lo que soy hoy. Soy yo la que
tiene una deuda que nunca podr pagar.
Entonces por qu no decimos que estamos en paz? dijo
Revan.
Una solucin sabia y justa replic ella. Como siempre.
Te gustara ver el holovideo de Bastila y de mi hijo? pregunt
l, ofrecindole su mano. Significara ms verlo con una amiga a
mi lado.
Por supuesto dijo ella, con un nudo formndosele en la gar-
ganta. Ser un honor.

Cuando Scourge volvi a la cueva se encontr a Meetra y a Revan


acurrucados el uno junto al otro en el suelo, mirando un holovideo
proyectado por T3. Vio un destello de una joven humana y lo que
Scourge asumi que era su hijo, pero cuando se aproxim el droide
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 29 7

interrumpi rpidamente la grabacin.


Qu era eso? pregunt.
Mi mujer y mi hijo dijo Revan.
l se puso en pie rgidamente y se desperez y Scourge se pregunt
durante cunto tiempo haba estado sentado en el suelo de la cueva
viendo el holovideo. Tambin se dio cuenta de que Revan se haba
quitado la mscara. Esta descansaba en el suelo junto a l, aparente-
mente olvidada.
No saba que estuvieras casado dijo.
Cuando Revan no respondi, qued claro que no tena intencin
de discutir su vida personal con un Sith. Podran ser aliados, com-
prendi Scourge, pero estaban lejos de ser amigos. Lo cul era como
deba ser. Para un Seor Sith, los amigos eran un lastre.
Qu descubriste? pregunt Meetra cuando Revan extendi
una mano para ayudarla a levantarse.
No fue slo Nyriss quien fue atacada. El Emperador los mat
a todos.
Los archivos que me mostraste enumeraban a cinco miembros
actuales del Consejo Oscuro conspirando contra l dijo Meetra,
buscando aclararlo. Ests diciendo que la Guardia del Emperador
extermin a los cinco en el espacio de un nico da?
Dije que les mat a todos replic Scourge. Los doce miem-
bros del Consejo Oscuro. Incluso aquellos que no eran parte de la
conspiracin. Quera enviar un mensaje que nadie olvidara jams.
Cmo es eso posible? pregunt Revan. Atac a una do-
cena de los Lores Sith ms poderosos en sus lugares de poder simul-
tneamente? Cuntas tropas tiene?
La Guardia Imperial slo se desencaden contra Nyriss y otros
dos. El Emperador debe de haber asumido que eran los que era me-
nos probable que respondieran a su llamada. Los otros nueve fueron
llamados horas antes del ataque para que se reunieran con el Empera-
dor en su ciudadela. Ninguno de ellos sali con vida.
Entonces qu est pasando ahora? pregunt Meetra.
Las noticias de la masacre se estn esparciendo rpidamente dijo
Scourge. Como esperaras, el resultado fue un caos. Miles estn hu-
298 DREW K A RP Y S H Y N

yendo para salvar la vida, temiendo que estemos al borde de una guerra
civil. Otros ven una oportunidad de atacar a los rivales debilitados por
la prdida repentina de aliados polticos y pelotones armados estn va-
gando por las calles.
Cmo reaccion el Emperador? pregunt Revan.
Ha declarado la ley marcial y ha impuesto el toque de queda por
toda la ciudad. La Guardia est haciendo cumplir sus rdenes con su
tpica eficiencia cruel. Tambin prohibi que cualquier nave o lanza-
dera aterrizara o se fuera antes de que lanzara su ataque y cerr todas
las comunicaciones con otros planetas.
Ha puesto en cuarentena al planeta entero dijo Revan.
Quiere tenerlo todo aqu bajo control antes de que otros planetas se-
pan que ha masacrado al Consejo Oscuro al completo.
T me dijiste que estaba loco murmur Meetra, pero esto
es un ultraje. Tiene que haber un modo mejor de que l maneje esto.
Miles de su gente van a morir antes de que se restaure el orden.
La ltima vez que estuve aqu en Dromund Kaas, mir en las
profundidades de la mente del Emperador les dijo Revan. Mil
vidas no significan nada para l.
La ltima vez que estuviste aqu? dijo Scourge, remarcando
la frase. Han vuelto algunos de tus recuerdos?
Parece que mi vieja mscara provoc algo. Ahora lo recuerdo
todo admiti Revan. Malak y yo descubrimos que los Sith aun
perduraban. Vinimos aqu a Dromund Kaas para investigar. Hacin-
donos pasar por mercenarios, pasamos meses aprendiendo todo lo
que pudimos sobre el Emperador y su pueblo. Incluso entonces l
ya estaba planeando su invasin de la Repblica. Cuando Malak y yo
descubrimos sus preparativos, intentamos detenerle. Encontramos a
un miembro de la Guardia Imperial que estaba dispuesta a colarnos
dentro de la ciudadela.
Imposible declar Scourge. La Guardia se vincula a la vo-
luntad del Emperador al final de su entrenamiento por un poderoso
ritual. Ellos nunca le traicionaran!
Cierto, pero no sabamos eso en aquel momento le explic
Revan. Nos estaban llevando a una trampa. El Emperador que-
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 29 9

ra que furamos hasta l. Cuando llegamos a su sala del trono, l es-


taba preparado y esperando. Su voz baj. Subestimamos su po-
der. Cuando nos enfrentamos a l, l ni siquiera tuvo que luchar con
nosotros. En su lugar, rompi nuestras voluntades. l domin nues-
tras mentes, convirtindonos en marionetas para que hiciramos su
voluntad. Nos envi de vuelta ala Repblica como vanguardia de su
invasin, con instrucciones de volver a informar cuando toda resis-
tencia fuera aplastada.
Pero aunque habamos subestimado el poder del Emperador, l
tambin nos subestim a nosotros. Nuestras voluntades fueron ms
fuertes de lo que l pens. Nuestras mentes retorcieron y pervirtieron
sus instrucciones hasta que pensamos que estbamos actuando por
nuestro propio acuerdo. Malak y yo nos volvimos al lado oscuro,
pero al hacerlo encontramos la fortaleza para bloquear todo recuerdo
de los Sith y del Emperador, liberndonos parcialmente de su control.
Pero todava os llamasteis a vosotros mismos Sith dijo Meetra,
perpleja. Todava atacasteis a la Repblica y la llevasteis al borde del
colapso antes de que los Jedi te capturaran. E incluso despus de que
detuvieras a Malak, la Repblica todava era ms vulnerable de lo que
haba sido jams. Por qu el Emperador no nos invadi simplemente
entonces?
No saba qu haba pasado le explic Revan. Estaba espe-
rando a que nosotros volviramos a informar. Cuando no oy nada,
asumi que habamos fallado. Volvi a sus planes originales, aumen-
tando lenta y cuidadosamente su fortaleza de manera que cuando fi-
nalmente nos invadiera no hubiera oportunidad de ser derrotado.
Meetra mir a Scourge y el sith pudo adivinar qu estaba pen-
sando. l se haba aliado con ellos originalmente porque tema que
invadir la Repblica sera un desastre. Con Revan insinuando que el
Emperador realmente podra tener xito, ella tema que l se volviera
contra ellos.
Dos das antes ella habra tenido razn. Sin embargo, todo haba
cambiado cuando Scourge conoci al Emperador en persona.
No os traicionar le asegur l a ella. Cuando habl con el
Emperador, toqu brevemente su mente. Lo que hizo en Nathema
300 DREW K A RP Y S H Y N

slo indica los horrores que es capaz de desencadenar en la galaxia.


Realmente comprendo aquello en lo que se ha convertido y s que sin
obstculos nos llevar a todos a la aniquilacin. Es inevitable.
Un buen discurso dijo Meetra. Pero por qu deberamos
creerte?
Es cierto le asegur Revan. Cuando el Emperador rom-
pi mi voluntad, mir en mi mente y yo fui capaz de ver el reflejo de
su propia maldad. Invadir la Repblica slo es el primer paso de su
plan. Se ha obsesionado con el poder y la inmortalidad. El lado os-
curo es como un cncer dentro de l. Crece ms rpidamente de lo
que l puede alimentarlo. l ha consumido un planeta entero, pero
todava tiene hambre. Y con su hambre viene un miedo que lo con-
sume todo. Ha vivido mil aos. Sabe que podra vivir muchos miles
ms. Est aterrorizado por la muerte.
Todo el mundo tiene miedo de morir dijo Meetra.
No de esta manera. Para l la muerte no es meramente el fin de
la existencia fsica. El Emperador ha pasado un milenio reuniendo su
fortaleza. Si muere lo perder todo. La idea de un poder casi infinito
escapndose de su control le ha vuelto loco. En su mente retorcida,
el nico modo de preservar lo que ha conseguido es aniquilar a toda
amenaza potencial en la galaxia.
Nathema slo fue el comienzo estuvo de acuerdo Scourge.
Destruir un planeta tras otro, con su poder y su locura creciendo
al unsono hasta que slo quede l, el Emperador sobre una galaxia
vaca y sin vida.
Meetra los mir a los dos con horror.
Has estado en Nathema dijo Scourge. Sentiste el Vaco. Sa-
bes de lo que es capaz el Emperador.
Lo comprende dijo Revan, leyendo la expresin de ella con
ms precisin que Scourge. No es eso.
Ha puesto en cuarentena a Dromund Kaas dijo Meetra, in-
tentando llevarles a la misma conclusin. Qu pasa si se est pre-
parando para hacer aqu lo mismo que hizo en Nathema?
Scourge no haba considerado esa posibilidad y eso le hel hasta
la mdula.
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 301

Eso es posible? pregunt. Nyriss me dijo que el ritual de


Nathema llev das, si no semanas. Y el Emperador tuvo que engaar
a cientos de otros Sith poderosos para que trabajaran con l de ma-
nera que pudiera utilizar sus poderes.
Ahora es ms fuerte dijo Revan. Pero incluso si eso es po-
sible, no creo que llegue tan lejos. Al menos aun no. Es demasiado
paciente, demasiado cuidadoso. Dromund Kaas es el corazn de su
Imperio y su lugar de poder. Tiene demasiado recursos valiosos aqu
para tirarlo todo por la borda. Pero una vez que est listo, no habr
nada que evite que lance su invasin de la Repblica.
Qu quieres decir? pregunt Meetra.
Scourge respondi por Revan.
El Emperador tena que mantener sus planes en secretos por-
que saba que el Consejo Oscuro se opondran a l. Ahora los han ex-
terminado. Y a quien quiera que escoja para reemplazarlos recorda-
rn qu les pas a sus predecesores y estarn demasiado aterrorizados
para hablar contra l.
Tambin puede utilizar esto para cohesionar la voluntad de la
gente aadi Revan. Puede clamar que el Consejo Oscuro estaba
trabajando con agentes de la Repblica y que eso es por lo que los
destruy. Clamar que el Imperio Sith ha sido redescubierto por su
viejo enemigo. Convencer a sus sbditos de que la nica esperanza
de sobrevivir es atacar primero.
No har esta proclamacin hasta que se restaure el orden en
Dromund Kaas apunt Scourge.
Eso no nos da mucho tiempo remarc Meetra, recordando lo
eficientemente que la Guardia haba invadido la fortaleza de Nyriss.
La Guardia est patrullando las calles, haciendo cumplir el to-
que de queda dijo Scourge. Slo un puado permanecern apos-
tados en la ciudadela. Ahora es nuestra mejor oportunidad para ata-
car al Emperador.
Esta vez conozco sus trucos y tcticas les asegur Revan.
Puedo escudar mi mente para que no sea dominada por su voluntad
y puedo mostraros cmo hacer lo mismo.
Deberamos esperar hasta el amanecer dijo Scourge. Ha-
302 DREW K A RP Y S H Y N

br menos gente fuera a la luz del da. Y la mayora de la Guardia se


estar recuperando en los barracones despus de patrullar las calles
toda la noche.
Bien dijo Revan. Eso nos da unas cuantas horas para inten-
tar descansar un poco.
Meetra y Scourge asintieron en acuerdo, aunque el sith dudaba de
que alguno de ellos durmiera mucho.
CAPTULO 26

Scourge flotaba al borde del sueo. Su cuerpo estaba agotado,


pero su mente estaba agitada. Incapaz de tranquilizar sus pensamien-
tos y dejar que el sueo le envolviera, se mova y se giraba.
A diferencia de sus compaeros Jedi, nunca haba aprendido a sen-
tarse y meditar para obtener sustento de la Fuerza. El lado oscuro se
trataba de accin y actividad, no de contemplacin tranquila. Pero sa-
ba que si no intentaba algo, tendra que soportar una noche larga y
sin descanso.
Se levant hasta quedar en una posicin sentada y cerr los ojos, in-
tentando abrirse a la Fuerza. Tomando aire lenta y profundamente, se
concentr en dejar abierta su mente a las infinitas posibilidades que se
arremolinaban a travs del tiempo y el espacio. Despus de varios mi-
nutos se las arregl para entrar en un estado de semiinconsciencia.

Revan yaca inmvil en el suelo de la sala del trono de la Ciudadela.


Meetra y Scourge yacan junto a l, con sus cuerpos retorcidos y rotos, afe-
304 DREW K A RP Y S H Y N

rrndose a los ltimos momentos de vida.


El Emperador se aproxim al tro, mirndoles con un desprecio fro y ca-
sual mientras se acercaba a sus adversarios cados. Scourge intent ponerse
en pie y huir, pero sus miembros lisiados no soportaran su peso. Todo lo que
pudo hacer era arrastrarse sobre su vientre como un gusano.
Sus esfuerzos atrajeron la atencin del Emperador, que no habl pero se
acerc y se baj sobre una rodilla. Cogi a Scourge por el hombro y le dio la
vuelta de manera que mirara a los vacos gemelos de los ojos del Emperador.
Cuando alarg una mano y la coloc sobre la frente de Scourge, el sith
empez a gritar.

Los ojos de Scourge se abrieron de golpe cuando su mente salt a un


estado de consciencia de alerta completa. Su corazn estaba marti-
lleando y todava poda or el sonido de sus propios gritos resonando
en sus odos.
Mirando a su alrededor en la cueva comprendi que el grito de-
ba de haber estado confinado a su mente. Ni Meetra ni Revan ha-
ban reaccionado de ninguna manera. Ella estaba en la misma pose
de piernas cruzadas que Revan asuma a menudo durante su tiempo
en la prisin de Nyriss. Revan estaba arrodillado delante de T3-M4,
inclinado hacia delante mientras volva a ver el holovideo de su mu-
jer y su hijo.
Scourge neg con la cabeza, intentando apartar de un empuj los
restos de su sueo. Pero el recuerdo se qued con l y l empez a
comprender que lo que haba visto era algo ms que una mera pesa-
dilla.
La experiencia careca de la sensacin nebulosa y surrealista de
un sueo. Haba sido demasiado vvido, con los detalles demasiado
agudos y precisos para ser una ficcin manifestada por su subcons-
ciente. Slo haba una explicacin posible para lo que haba pasado:
la Fuerza le haba dado a Scourge una visin.
Las manos de Scourge empezaron a temblar ligeramente cuando
comprendi que haba sido testigo de su propia destruccin a ma-
nos del Emperador. Lo que era incluso peor, la visin le dejaba claro
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 305

que Meetra y Revan sufriran el mismo destino. Se haba abierto a la


Fuerza y ella le haba mostrado que su misin venidera acabara en
fallo.
l mir a los Jedi, preguntndose si deba advertirles. Incluso si lo
haca, creeran lo que l dijera? Podra creerlo l?
Su entrenamiento en la Academia le haba enseado poco sobre
las habilidades profticas de la Fuerza. Era lo que haba visto inevi-
table o era un destino que de alguna manera poda evitar? Quizs su
fuerte conexin con el lado oscuro de alguna manera coloreara sus
visiones, distorsionndolas de manera que mostraran los peores fu-
turos posibles.
El curso ms simple sera contarle a Revan lo que haba visto y
odo y su opinin de ello. Pero Scourge saba que la confianza de sus
aliados en l ya era frgil. Si admita que pensaba que su misin es-
taba condenada, podra convencerles que no se poda confiar en l.
Podran decidir que su presencia causara su fallo. Despus de todo,
era l el que haba visto la visin.
Scourge continu luchando con lo que haba visto, intentando
comprender lo que significaba y lo que debera hacer al respecto.
Pero despus de varios minutos ms de hablar silenciosamente con-
sigo mismo en crculos, comprendi que simplemente no encontra-
ra las respuestas por s mismo.
Se impuls para ponerse en pie y fue hasta donde Revan estaba
sentado. T3 detuvo su reproduccin del holovideo cuando l se
aproxim, pero dej fija la imagen de la mujer y el hijo de Revan flo-
tando en el aire.
Puedo hablar contigo? pregunt Scourge, sentndose junto
al Jedi sin esperar una replica.
Puedes dijo Revan, sin molestarse en apartar su mirada de la
proyeccin de su familia.
Quiero saber ms sobre la Fuerza dijo Scourge. Quiero
comprenderla como t.
Revan se volvi para dirigirle una mirada curiosa.
Quieres saber esto ahora?
Esta podra ser nuestra ltima oportunidad dijo Scourge.
306 DREW K A RP Y S H Y N

He estado pensando en algo que me dijiste la ltima vez que habla-


mos en tu celda.
El qu?
Sabas que Meetra vena a rescatarte porque la Fuerza te haba
dado una visin.
Revan sonri.
En realidad, me estaba tirando un farol. Estaba intentando en-
gaarte. Estaba esperando que pudieras soar conmigo escapando y
creyeras que la Fuerza te estaba guiando a ayudarme.
Es as como pasa? pregunt Scourge, ligeramente ofendido
por la confesin de Revan. Vienen a ti en tus sueos?
No. Una versin de la Fuerza es ms poderosa que cualquier
sueo. Hay una intensidad que te asalta y los detalles no se desvane-
cen. Pero me imagino que t no conoceras la diferencia.
Ahora la conozco, pens Scourge.
No me disculpar por mentirte dijo Revan, confundiendo la
razn del silencio de su compaero. Y si te hace sentir mejor, real-
mente tuve una visin de Meetra despus de que hablramos.
Eso parece una coincidencia altamente improbable apunt
Scourge.
As son los caminos de la Fuerza dijo Revan. Causa y efecto
no son una simple relacin lineal. La Fuerza trasciende el espacio y el
tiempo. Fluye a travs de nosotros y alrededor de nosotros. Influen-
cia nuestro pasado, nuestro presente y nuestro futuro. Quizs te ha-
bl de visiones porque saba que la Fuerza estaba intentando llegar
hasta m. O quizs Meetra vino a Dromund Kaas porque te dije que
alguien vena a rescatarme.
Pero ella empez a buscarte mucho antes de que tuviramos
nuestra conversacin protest Scourge.
Es complicado respondi Revan con una sonrisa crptica.
Los estudiosos Jedi han dedicado siglos para comprender de los ca-
minos de la Fuerza y slo hemos araado la superficie.
Scourge intent digerir silenciosamente lo que se le estaba di-
ciendo. Al mismo tiempo, intent formar las preguntas que le daran
las respuestas que quera sin revelar lo que haba visto.
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 307

Una vez que tuviste la visin de Meetra, estuviste seguro de


que ella vena? Sabas seguro que ella ayudara a liberarte?
Revan neg la cabeza.
Nunca podemos estar seguros de nada. El futuro siempre est
en movimiento y una visin te muestra slo uno de los posibles re-
sultados.
Entonces a qu propsito sirve una visin?
Nos guan le explic Revan. Nos dan concentracin. Nos
muestran una meta por la que esforzarnos para alcanzar o algo que
podemos trabajar para evitar.
Entonces las visiones no son absolutas?
Como he dicho, el futuro siempre est en movimiento.
Hubo otro largo periodo de silencio antes de que Scourge hiciera
otra pregunta.
Has tenido alguna visin de lo que ocurrir cuando nos enfren-
temos al Emperador?
No dijo Revan. El lado oscuro oscurece mi visin. Todos
estamos entrando en un momento y un lugar de sombras y no puedo
prometerte que salgamos jams.
Eso no te aterroriza?
El miedo es slo una emocin. Un truco que la mente nos juega.
Debes aprender a dejar tu miedo a un lado.
A nosotros los Sith se nos ensea a abrazar nuestro miedo le
dijo Scourge. Lo transformamos en furia y la utilizamos para ali-
mentar el lado oscuro.
Pero entonces vuestras acciones siempre estarn dirigidas por el
miedo dijo Revan.
Y qu impulsa vuestras acciones? pregunt Scourge. La
lgica? La razn?
No admiti Revan. Si yo fuera razonable, nunca habra de-
jado a mi familia atrs para enfrentarme al Emperador.
Entonces por qu lo hiciste?
Revan asinti en la direccin del holoproyector.
Por ellos. Quiero que mi hijo viva una vida larga y sana. Quiero
que conozca la paz, no la guerra. He venido a detener al Emperador
308 DREW K A RP Y S H Y N

por l.
Y qu pasa si no le detenemos? dijo Scourge, acercndose
peligrosamente al corazn de lo que realmente quera decir. Qu
pasa si es demasiado fuerte?
Esa es una posibilidad admiti Revan. Pero incluso si falla-
mos en derrotar al Emperador, todava hay esperanza. Mi regreso le
har detenerse un momento. Se preguntar cmo me liber de las ca-
denas de su voluntad. Se preguntar porqu he vuelto y cunto sabe
ahora la Repblica de su plan. Ni siquiera se preguntar por Malak.
Por todo lo que sabe el Emperador, Malak todava est ah fuera,
conspirando para acabar con el Emperador si yo fallo.
Slo ests intentando conseguir tiempo jade Scourge. No
te importa si el Emperador nos mata a todos. Slo quieres retrasarle!
No dijo Revan. Quiero vivir. Incluso ms, quiero purgar a
la galaxia de su maldad de una vez y para siempre. Pero comprendo
que puede haber victoria incluso en la derrota. Incluso si fallamos,
conseguiremos tiempo. Quizs unos cuantos aos. Ms probable-
mente unas cuantas dcadas.
Tiempo para que tu hijo se convierta en un hombre apunt
amargamente Scourge. Ests esperando que l acabe lo que t po-
dras no terminar?
l u otra persona admiti Revan. La Fuerza siempre se es-
fuerza por conseguir equilibrio. El Emperador es un agente de la os-
curidad y la destruccin. Es inevitable que un campen de la luz se
alce un da para oponerse a l. Yo podra ser ese campen. Habl
sin rastro de arrogancia. He representado ese papel antes. Al me-
nos, har que el Emperador de un paso atrs y reconsidere su plan. Si
ese es mi destino, si mi papel es sacrificarme por alguien que vendr
despus, entonces lo abrazar.
Scourge neg con la cabeza.
Estoy empezando a pensar que ests tan loco como el Empera-
dor. Yo no tengo intencin de morir maana.
Ni yo tampoco. Pero si la muerte llega, me enfrentar a ella sin
miedo. Descubrirs que nuestra tarea es ms fcil si puedes conven-
certe a ti mismo de hacer lo mismo dijo, antes de devolver su aten-
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 309

cin a la holoproyeccin.
Empieza desde el principio le dijo Revan a T3 y el astromec-
nico reinici obedientemente la grabacin.
Scourge se puso en pie y volvi a la seccin de la cueva en la que ha-
ba estado sentado antes. Consider brevemente hablar con Meetra y
entonces comprendi que sera una prdida de tiempo. Ella slo repe-
tira lo que Revan haba dicho.
El Sith se sent y cruz de nuevo sus piernas, cerrando los ojos.
Pero no fue capaz de aclarar su mente esta vez. En su lugar, sigui
revisando las palabras de Revan, reproducindolas contra las imge-
nes duraderas de su visin, intentando comprender lo que significaba
todo.
CAPTULO 27

Como estaba planeado, Revan, Meetra, Scourge y T3-M4 dejaron


la cueva al amanecer, aunque amanecer en Dromund Kaas era un tr-
mino con poco significado. Las nubes negras de la tormenta bloquea-
ban completamente el sol y el cielo slo era marginalmente ms claro
de lo que lo haba sido durante la noche.
Una llovizna constante cay sobre ellos cuando subieron al des-
lizador. Viajaron en silencio, todos ellos preparndose a su propio
modo por que saban que se avecinaba. Meetra haba entrado en lo
que Revan llamaba su trance de guerrera. Estaba sentada quieta y de-
recha, con los ojos concentrados en la nada mientras miraba directa-
mente delante.
l lo haba visto muchas veces durante la guerra contra los man-
dalorianos. Antes de cada batalla mayor ella intentaba concentrar sus
emociones, limpindose de todo miedo y odio por miedo a que la
violencia inminente la arrastrara al lado oscuro. Ella crea que poda
transformarse en un conducto perfecto para la Fuerza, un arma inco-
rruptible de luz.
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 311

Revan ya no estaba seguro de que tal cosa fuera posible, pero no


le dijo nada a Meetra por miedo a alterar su rutina.
Con sus recuerdos restaurados, Revan record que l tambin se
haba aferrado una vez a un grupo de rituales antes de cada batalla.
Miraba a su reflejo en el espejo, con su cara cubierta por su mscara
mientras recitaba el Cdigo Jedi una y otra vez hasta que las palabras
parecan fusionarse, con su significado perdido en la repeticin rt-
mica de un mantra.
En aquellos das, haba credo que esto le protegera del lado os-
curo, pero ya no tena tales ilusiones. Era ms viejo y ms sabio.
Comprenda que los dos lados de la Fuerza estaban ms ntimamente
entretejidos el uno con el otro de lo que los Jedi o los Sith admitiran
jams. l haba aprendido a equilibrarse en el borde de la navaja entre
ellos, utilizando los lados luminoso y oscuro para obtener fortaleza.
Sin embargo, a pesar de lo mucho que haban cambiado las cosas,
todava senta los viejos atisbos de gloria cuando comenzaron, un d-
bil eco de la impetuosidad de la juventud que haba hecho que desa-
fiara al Consejo y liderara a sus compaeros Jedi en la guerra tantsi-
mos aos antes.
Incluso T3 estaba extraamente sojuzgado, con la gravedad de la
situacin pesando tanto sobre el astromecnico como sobre sus com-
paeros orgnicos.
Revan saba que no tena que preocuparse por Meetra o por el
droide leal. Scourge, sin embargo, era otra cuestin. La conversacin
que haban tenido durante la noche dejaba pocas dudas de que el sith
estaba preocupado.
A diferencia de los Jedi, no haba pasado la vida preparndose
para esto. El concepto del autosacrificio vena fcilmente para aque-
llos que caminaban por el camino de la luz. Incluso aunque ocasio-
nalmente se quedaba en el lado oscuro, Revan todava abrazaba la no-
bleza de la idea.
Para el Sith, sin embargo, no exista la idea de una muerte noble.
Scourge comprenda el concepto del sacrificio, pero slo cuando se
trataba de sacrificar a otros. Le haban enseado el valor de la super-
vivencia por encima de todo lo dems. Incluso su disposicin a unirse
3 12 DREW K A RP Y S H Y N

a Revan y a Meetra estaba impulsada por su deseo de autopreserva-


cin. Al final quera la victoria por su propio bien y no por el bien
de otros.
Quizs no haba una ilusin ms grande de la diferencia entre el
lado luminoso y el oscuro y Revan saba que eso hara que su misin
fuera ms difcil para Scourge. l haba intentado hacrselo compren-
der durante su breve conversacin, pero era difcil deshacer aos de
enseanzas en una nica noche.
Aun as, el Sith pareca estar mantenindose bastante bien esta ma-
ana.
No puedo acercar ms el deslizador dijo ahora Scourge, lle-
vndoles a aterrizar en la periferia ms alejada de Ciudad Kaas. Po-
dran haber instalado caones de iones para derribar a cualquier ve-
hculo no autorizado.
Continuaron a pie, abrindose camino a travs de las calles vacas
que se dirigan hacia la ciudadela. No se encontraron ni a una nica
alma viva durante su viaje. Aparte de la Guardia del Emperador, na-
die se atreva a violar el toque de queda. Y tres individuos sensibles a
la Fuerza y un astromecnico equipado con sensores pticos y de au-
dio de lo mejor no tenan problemas para evitar al puado de patru-
llas que todava vagaban por las calles.
Cuando se acercaron ms al centro de la ciudad, los signos de la
violencia de la noche previa se volvieron ms frecuentes y ms nota-
bles. La mayora de las ventanas estaban rotas y muchos de los edifi-
cios estaban ennegrecidos por el humo o completamente destruidos
por el fuego. La calle estaba marcada por los crteres y cubierta por
las carcasas quemadas de los deslizadores descansando sobre sus cos-
tados. Sus amigos o los equipos de limpieza imperial, se haban lle-
vado a la mayora de los muertos, pero todava estaban los extraos
cuerpos desplomados en una puerta o medio ocultos bajo una pila de
desperdicios en un callejn.
Cuando finalmente alcanzaron la ciudadela, no haba centinelas en
la entrada en lo alto de las escaleras.
Si nos tropezamos con alguien, dejad que hable yo susurr
Scourge mientras suban los escalones.
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 313

Estaban slo a unos cuantos metros de la entrada cuando la puerta


se abri y media docena de soldados uniformados de rojo salieron,
armados con armas lser y electrobastones.
Estis violando el toque de queda imperial les inform uno
de los soldados. Rendid vuestras armas y se os escoltar hasta una
instalacin de prisiones cercana.
So estpidos! le espet Lord Scourge a la Guardia, con su
voz elevndose con indignacin arrogante. Sabis quin soy?
Slo a aquellos autorizados explcitamente por el Emperador se
les permite estar en las calles replic el soldado, con su voz estre-
mecindose slo ligeramente.
Yo no necesito autorizacin! Mi nombre es Lord Scourge y de-
mando una reunin con el Emperador.
Por la reaccin de los soldados estaba claro que reconocieron el
nombre. Sin duda cada miembro de la Guardia del Emperador era
consciente a estas alturas de que Scourge haba sido el catalizador
para la purga repentina del Emperador del Consejo Oscuro.
Os escoltaremos hasta l replic el lder, bajando su arma.
Pero los otros deben esperar aqu.
No dijo Scourge. Vendrn conmigo para hablar con el Em-
perador en persona.
El soldado pareci a punto de denegarle la peticin y Revan se
prepar mentalmente para dar rienda suelta a su furia, pero en el l-
timo minuto el hombre se abland al menos parcialmente.
Seguidme dijo. Le pedir a la capitn que se rena con no-
sotros fuera de la sala del trono. Ella decidir si permite esto.
Revan estaba impresionado por la representacin de Scourge, por
no mencionar su alivio. En su ltima visita a Dromund Kaas, Malak
y l haban aprendido todo lo que pudieron sobre la Guardia Impe-
rial. Aunque no en armona con la Fuerza en el sentido clsico, los
soldados de lite tenan una conexin con el Emperador, permitin-
doles extraer fortaleza del lado oscuro. Eran oponentes formidables,
incluso para los Jedi.
Haba temido que tendran que luchar con docenas de Guar-
dias antes de llegar a la sala del trono, dndole al Emperador mucho
3 14 DREW K A RP Y S H Y N

tiempo para preparar su contraataque. Ahora, sin embargo, tenan


una oportunidad de coger a su adversario por sorpresa.
Fueron guiados por un retorcido laberinto de corredores, un viaje
largo y sinuoso que Revan recordaba de su ltima visita a la ciuda-
dela. Malak y l haban seguido la misma ruta, guiados por una Guar-
dia a la que haban sobornado para que les diera acceso, sin ser cons-
ciente completamente de que estaban siendo llevados a una trampa.
Era posible que esta vez tambin les estuvieran haciendo lo mismo,
pero Revan no crea que este fuera el caso. La guardia que les haba
traicionado a Malak y a l se haba reunido con ellos numerosas ve-
ces antes de llevarles a la ciudadela, sin duda volviendo para informar
al Emperador despus de cada visita. Esta vez, sin embargo, los suce-
sos haban ocurrido demasiado rpida y espontneamente como para
que la mano paciente del Emperador estuviera tras ellos.
Cuando se acercaron a la sala del trono, los pensamientos de Revan
volvieron a su ltima confrontacin con el Emperador. En todas sus
batallas, nunca se haba enfrentado a un enemigo con esa clase de po-
der. El lado oscuro haba radiado de l en oleadas palpables, con su ca-
parazn fsico apenas capaz de contener la energa chisporroteante.
En su ltimo encuentro, l haba arrollado completamente a Revan.
Ni siquiera era justo llamarlo una batalla. Revan haba crecido desde
entonces. Ahora era muchsimo ms poderoso, pero era rival para el
Emperador?
Solo, probablemente no. Con la fortaleza combinada de Meetra,
Scourge e incluso T3, sin embargo, crea que podan tener una opor-
tunidad real de victoria.
A pesar de esto, todava senta un escalofro en las entraas cuando
volvi a ver las enormes puertas de duracero de la sala del trono. Es-
taban cerradas, por supuesto, pero saba demasiado bien que haba
ms all.
Dnde est tu capitn? demand Scourge y Revan se dio
cuenta de que no haba nadie all para encontrarse con ellos.
Ya viene le asegur el Guardia.
No seguir esperando gru Scourge, continuando represen-
tando su parte. Demando que se abran estas puertas inmediata-
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 315

mente!
El soldado dud y luego le hizo gestos a dos de sus hombres para
que hicieran lo que Scourge haba ordenado.
Revan se prepar para lo que estaba por venir. Haban discutido
esta parte de su plan antes de dejar la cueva. En el instante en que las
puertas se abrieran de un empujn, los cuatro entraran a la carga.
Cuando Revan se lanzara contra el Emperador, Meetra y Scourge se
quedaran atrs y contendran a los guardias lo suficiente para que T3
cerrara y sellara las puertas.
Su sincronizacin tena que ser casi perfecta. Revan saba que no
podra aguantar mucho tiempo con el Emperador por s solo. Sinti
que Meetra se tensaba a su lado y su propia mano se movi hacia la
empuadura de su sable lser bajo su cinturn con anticipacin.
Qu est pasando aqu? dijo una voz femenina desde detrs
de l.
Los dos soldados que haban estado a punto de abrir las pesadas
puertas de duracero se quedaron congelados.
Capitn Yarri dijo el hombre que les haba escoltado al inte-
rior, lanzndole un saludo preciso. Lord Scourge demanda otra
reunin con el Emperador.
Revan estaba de espaldas a la capitn, pero no necesit verle la cara
para reconocer el nombre: Yarri, la Guardia que les haba llevado a
Malak y a l a la trampa del Emperador.
Esto no es aceptable, Lord Scourge dijo ella, con los tacones
de sus botas resonando mientras se aproximaba. Si deseis hablar
con el Emperador, debis hacerlo solo.
No recibo rdenes de ti, capitn dijo Scourge.
En la ciudadela s respondi ella. Vosotros, los otros dos y
el droide, marchaos de aqu.
Revan haba estado cuidadosamente con la cara apartada de los
que hablaban durante toda la conversacin, con los ojos fijos en la
enorme puerta. De repente sinti una mano sobre su hombro cuando
uno de los soldados intent apartarle de la entrada.
l apart la mano de una palmada y se volvi para estar frente a
ellos. Yarri estaba junto a Scourge, a unos cuantos metros de distan-
3 16 DREW K A RP Y S H Y N

cia del resto del grupo. Haba venido sola para reunirse con ellos, au-
mentando su escolta a un total de siete.
Los ojos de la capitn se abrieron mucho por la sorpresa cuando
vio su inequvoca mscara roja y gris.
Ella jade.
Asesinos! grit entonces. Matadlos a todos!
Revan golpe con el pie, dando una patada lateral en el pecho
del guardia que le haba cogido por el hombro, enviando al hombre
tambalendose hacia atrs. T3-M4, con sus circuitos elctricos pro-
cesando instantneamente la situacin, reaccion disparando su pis-
tola lser integrada. El rayo golpe al soldado justo en el pecho. Al
mismo tiempo, Meetra se lanz hacia los dos guardias que estaban
delante de las puertas de la sala del trono, con su sable lser materia-
lizndose en su mano.
Los soldados ordinarios habran sido hechos pedazos antes de que
pudieran incluso desenfundar sus armas, pero a la Guardia Imperial
no se le cortaba tan fcilmente. El primer soldado recibi su carga y
esquiv el primer golpe con su electrobastn, con el metal resistente
de su arma desviando la espada de energa de la Jedi hacia un lado de
manera que dejara una profunda cicatriz en la pared.
El segundo soldado salt a la refriega, forzando a Meetra a retro-
ceder un paso para absorber el ataque coordinado de ellos. Ligera-
mente ms lejos, Scourge y la capitn Yarri tambin estaban ya enzar-
zados en un combate muy cercano, con el sable lser de l chocando
contra el electrobastn de ella mientras luchaban en los estrechos
confines del vestbulo de entrada.
Una alarma empez a resonar en la sala, disparada por uno de los
otros tres soldados. Antes de que pudieran unirse a la pelea, Revan
lanz sus manos, con las palmas hacia arriba, en la direccin de las
puertas selladas de duracero abrindolas de golpe con el poder de la
Fuerza.
A la sala del trono! grit, lanzndose hacia delante.
Uno de los guardias que luchaba con Meetra se separ e intent
interceptar a Revan. El Jedi se prepar y salt en alto por el aire, do-
blando mucho las rodillas para dar una voltereta sobre su oponente.
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 317

El guardia reaccion ante el movimiento inesperado una fraccin de


segundo demasiado lento, con su electrobastn cortando el aire por
encima de su cabeza y fallando en alcanzar a Revan slo por unos
centmetros.
Revan aterriz en el suelo y se gir para enfrentarse al otro hom-
bre. Empuj con la Fuerza, con el impacto golpeando al soldado
justo en el pecho. En vez de enviarlo volando, slo le hizo tamba-
learse medio paso hacia atrs. Tan cerca del Emperador que haban
jurado proteger, los guardias eran capaces de utilizar su poder para
protegerse a ellos mismos.
Aun as, el ligero tambaleo le dio a Revan tiempo suficiente para
sacar su sable lser y continuar con la ofensiva. Se acerc con un tajo
alto y de arriba abajo, una finta que pretenda atraer las defensas de
su oponente hacia arriba, dejando sus piernas expuestas al ataque r-
pido que le seguira.
El guardia reconoci la estratagema familiar, contrarrestando al
desviar el tajo de arriba abajo y bajando luego rpidamente su hoja
para interceptar el corte inevitable hacia sus piernas. Slo que Revan
no fue a por sus piernas. Anticipando que las defensas de su oponente
estaran bajas, l mantuvo su espada en alto, lo que le permiti ter-
minar la batalla con un corte horizontal a la garganta repentinamente
expuesta del hombre.
T3 le haba seguido al interior de la sala del trono, pero Meetra
y Scourge todava estaban trabados en la batalla contra los guardias
en la sala de fuera. Haban emprendido una retirada luchando. Ha-
ban maniobrado de manera que pudieran retirarse a la sala del trono
mientras mantenan a los guardias bajo control.
En la parte ms alejada del vestbulo, otra media docena de Guar-
dias Imperiales doblaron la esquina. Revan se abri a la Fuerza y
arranc la arcada abovedada de piedra del techo sobre ellos de su fi-
jacin. Una lluvia de polvo y escombros cay sobre los refuerzos, en-
vindolos temporalmente en retirada.
Eso no fue suficiente para bloquear el pasaje, pero le consigui a
Scourge y Meetra unos cuantos segundos preciosos para completar
su retirada hasta la sala. Ellos cruzaron el umbral, luchando todava
3 18 DREW K A RP Y S H Y N

con la capitn Yarri y los tres Guardias Imperiales supervivientes que


les haban escoltado hasta la sala del trono.
Revan se abri a la Fuerza y cerr de golpe las puertas de duracero,
con el sonido retumbando fuerte por la sala del trono.
Sella las puertas! le grit a T3.
Entonces volvi su atencin hacia el otro extremo de la sala del
trono.
El Emperador estaba sentado en su trono, mirando los procedi-
mientos con fro desapego. Revan sinti el mismo escalofro que ha-
ba experimentado la ltima vez que haba estado en presencia del
Emperador, siendo este la manifestacin fsica del poder malevolente
de su enemigo.
No esperaba que volvieras dijo el Emperador, ponindose en
pie.
Revan no se molest en replicar cuando carg hacia delante.

Scourge era un espadachn experto. En la Academia incluso los


instructores no haban estado muy dispuestos a enfrentarse a l en el
anillo de entrenamiento. Cuando el lado oscuro flua a travs de l,
su espada era ms que un arma. Se converta en una extensin de su
voluntad.
Las habilidades de la capitn Yarri con su electrobastn eran im-
presionantes, pero al final ella no era rival para un Lord Sith. Sa-
biendo esto, ella haba adoptado sabiamente un estilo defensivo para
contener los primeros embates del ataque de Scourge, con su aten-
cin fija en esquivarle lo suficiente para que uno de sus compaeros
se uniera a la refriega antes de cambiar a una forma ms agresiva.
Ahora Scourge se vea forzado a defenderse en dos frentes mien-
tras retroceda al interior de la sala del trono. En su visin perifrica
vio que Meetra estaba en una situacin similar, retirndose mientras
luchaba con un par de enemigos.
El hecho de que Revan no hubiera venido a ayudarles le dijo a
Scourge que el Jedi haba ido a enfrentarse al Emperador, conjurando
imgenes de la visin de Scourge de l tendido roto y vencido en el
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 319

suelo a los pies del Emperador.


El bastn de Yarri se desliz a travs de sus defensas y le alcanz en
el hombro derecho. La armadura de Scourge absorbi la peor parte
del golpe, aunque l sinti una dolorosa descarga del electrobastn
que hizo que su mano y su hombro vibraran.
Incluso mientras Scourge se maldeca por permitir que los pensa-
mientos de su visin le distrajeran, cambi con destreza su espada de
su derecha temporalmente entumecida a su izquierda. El movimiento
era peligroso. Le dej momentneamente vulnerable mientras haca
el cambio. Afortunadamente sus oponentes no estaban preparados
para la tctica poco ortodoxa y ninguno fue capaz de aprovecharse.
Mientras que Meetra y l luchaban con el cuarteto de guardias,
T3-M4 estaba ocupado sellando las puertas. El droide estaba pulveri-
zando espuma negra a lo largo del borde donde las puertas dobles se
unan. Scourge reconoci la espuma como un poderoso adhesivo de
contacto utilizado comnmente para reparar las naves espaciales. Se-
gundos despus de estar expuesto al aire se endurecera hasta formar
una sustancia que slo se podra cortar con una antorcha de plasma.
La hoja de Yarri casi le alcanz de nuevo, sin rozar por poco su me-
jilla, y Scourge maldijo en voz alta. Si no se mantena concentrado en
la pelea, su visin del Emperador matndole ni siquiera tendra una
oportunidad de hacerse realidad.
Ve a ayudar a Revan! le grit Meetra a T3 cuando el astro-
mecnico termin su tarea.
Scourge presion su ataque, llamando al lado oscuro para trans-
formar su inseguridad y su miedo en una furia al blanco vivo. Sinti
el poder recorrindole, con la chispa de la furia de su interior encen-
dindose en una tormenta de muerte y destruccin.
Con la mano izquierda, Scourge lanz un par de tajos salvajes ha-
cia el compaero de Yarri, utilizando la fuerza bruta para vencer a su
oponente fsicamente ms dbil. El guardia desvi los golpes, pero el
primero le dej desequilibrado y el segundo el envi tambalendose
hacia atrs.
Mientras el guardia luchaba por recuperarse, Scourge concentr su
asalto en la capitn. Yarri sinti el cambio en su oponente demasiado
320 DREW K A RP Y S H Y N

tarde como para volver a cambiar a una forma ms defensiva y el Se-


or Sith aprovech rpidamente el fallo tctico.
Una secuencia de cuatro movimientos apabull a Yarri, haciendo
que dejara su flanco derecho desprotegido. Scourge aprovech la
oportunidad, con su espada mordiendo profundamente la cadera de
ella. Yarri grit, dej caer su hoja y cay al suelo. El otro guardia salt
en defensa de ella, lanzndose temerariamente entre su capitn cada
y Scourge. La nica recompensa por su esfuerzo fue una muerte r-
pida, entregada por un corte diagonal del sable lser a travs de su
pecho.
A los pies de Scourge, Yarri tante para reclamar su arma. La ago-
na de su herida la volva desesperada y torpe, dndole a Scourge
tiempo para saborear su sufrimiento. Cuando sus dedos se envolvie-
ron alrededor de la empuadura de su electrobastn, l baj su bota
sobre la mano de ella, aplastndole los huesos.
l mir a los ojos de la capitn una ltima vez, saboreando el te-
rror de ella antes de decapitarla de un nico golpe.
Tenemos que ayudar a Revan! grit Meetra y Scourge se vol-
vi para ver que tambin ella acababa de terminar con sus oponen-
tes. Nos necesita!
CAPTULO 28

Mientras Meetra y Scourge luchaban con la Guardia, Revan


carg hacia el Emperador.
Su oponente estaba perfectamente quieto, concentrndose y ca-
nalizando su poder. En el ltimo momento posible, el Emperador li-
ber una oleada de energa que arranc a Revan del suelo y le envi
volando hacia atrs.
Revan se retorci en mitad del aire de manera que fue capaz de ro-
dar con el impacto cuando aterrizara. Se puso rpidamente en pie y
avanz de nuevo, movindose ms lentamente esta vez.
El Emperador estaba exactamente en la misma posicin que an-
tes. Era como si ni siquiera se hubiera movido. Revan empez a sen-
tir la presencia opresiva del lado oscuro pesando sobre l. El Empe-
rador estaba intentando aplastar su voluntad, para dominar y esclavi-
zar su mente como haba hecho antes. Esta vez, sin embargo, Revan
estaba preparado.
En vez de cargar hacia delante, se abri a la Fuerza, dejando que
los lados luminoso y oscuro fluyeran a travs de l como precipitados
322 DREW K A RP Y S H Y N

ros gemelos. Pero en lugar de concentrarse o canalizar la Fuerza, l


la liber en su forma ms pura.
Hubo un centelleo brillante cuando el aire entre los dos comba-
tientes se ilumin. La energa liberada era lo bastante poderosa como
para enviar a Revan tambalendose. El Emperador, al no estar pre-
parado y con gran parte de su fortaleza desviada hacia su esfuerzo de
dominar la mente de Revan, fue enviado volando hacia atrs.
Aterriz en un montn en el suelo y Revan corri hacia l. El Em-
perador rod, se levant sobre una rodilla y sus manos volaron ha-
cia delante cuando lanz una descarga de rayo del lado oscuro hacia
su enemigo.
Revan intercept la descarga con la hoja de su sable lser, aunque
el impacto detuvo de golpe su carga.
El Emperador liber tres rayos ms en rpida sucesin. Revan des-
vi el primero a un lado con su sable lser, se agach bajo el segundo
y luego desvi el tercero de vuelta en la direccin de su fuente.
Este golpe al Emperador en el pecho, envindole deslizndose
varios metros hacia atrs por el suelo. Por primera vez la apariencia
sin emociones del Sith se rompi cuando dej escapar un siseo pri-
mitivo de odio. El sonido envi estremecimientos por la espalda de
Revan abajo.
El Emperador se puso en pie, con sus ropajes humeando y cha-
muscados donde el rayo le haba golpeado. Sus ojos negros centellea-
ron en rojo y l levant ambas manos por encima de su cabeza.
Revan saba que estaba reuniendo su poder para liberar una tor-
menta giratoria de pura energa del lado oscuro, justo como haba
hecho Nyriss. El Jedi calcul sus opciones rpidamente. Compren-
diendo que no poda recorrer la distancia entre ellos lo bastante rpi-
damente como para detener el asalto, reuni su propia energa y se-
par sus manos frente a l, listo para recibir y absorber el ataque del
Emperador.
Una docena de rayos de relmpagos prpura trazaron un arco
desde el Emperador hacia l. Revan intent atraerlos a su interior y
contenerlos, pero el Emperador era infinitamente ms poderoso de lo
que lo haba sido Darth Nyriss.
S TA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 3 23

El cuerpo de Revan se envolvi en agona cuando la electricidad


viaj a travs de su cuerpo. Su piel empez a hervir y a ampollarse,
con la piel de su cara fundindose y pegndose al metal supercalen-
tado de su mscara cuando el Emperador verti ms y ms energa
en l.
A travs de la bruma de dolor indescriptible, vio a T3-M4 lan-
zndose para ayudarle. El droide liber su lanzallamas, baando en
fuego al Emperador. En el ltimo instante el Emperador se envol-
vi en la Fuerza como en una concha para salvarse de ser incinerado,
rompiendo su concentracin sobre Revan.
El Jedi se derrumb sobre el suelo, quemado pero todava vivo,
con la empuadura de su sable lser apagado descansando en el suelo
a menos de un metro ms all de su agarre.
Casi demasiado dbil para moverse, Revan se las arregl para le-
vantar la cabeza justo a tiempo de ver al Emperador volverse contra
su pequeo astromecnico valiente. Un pequeo temblor ondul a
travs del aire cuando el Emperador liber el poder total de la Fuerza
contra el droide indefenso.
T3 nunca tuvo una oportunidad. El pequeo droide explot en un
milln de pedazos, con los circuitos internos y la carcasa externa ani-
quilados en un nico instante.
No! grit Revan desde el suelo mientras trocitos de su amigo
llovan sobre l en la forma de metralla irreconocible.
l intent levantarse, pero su cuerpo herido se neg a responder.
Instintivamente, llam a la Fuerza para que le diera fortaleza y curara
sus heridas.
El Emperador se estaba aproximando a l con pasos calmados y
determinados. Una vez que lleg al lado de Revan se inclin calma-
damente y recogi el arma cada del Jedi, encendiendo la hoja.
Las propiedades curativas de la Fuerza eran poderosas, pero las he-
ridas de Revan eran severas y l necesitaba ms tiempo para restaurar
su fortaleza. Indefenso, slo poda mirar hacia arriba al Emperador
mientras levantaba el sable lser para dar el golpe matador.

* * *
324 DREW K A RP Y S H Y N

Incluso mientras llamaba a Scourge para que la ayudara, Meetra


ya estaba esprintando hacia la parte ms alejada del saln del trono.
Scourge dud antes de unirse a ella, tomndose un momento para
examinar la situacin, con recuerdos de su visin de su fallo todava
frescos en su mente.
Lo que vio no era bueno. Revan estaba siendo electrocutado, con
su cuerpo sufriendo espasmos incontrolablemente cuando el Empe-
rador le golpe con un rayo prpura oscuro.
El astromecnico de Revan lanz un chorro de llamas al Empera-
dor, liberando a Revan, que se derrumb sobre el suelo. Como cas-
tigo, el Emperador desintegr el droide ofensor, camin hasta donde
yaca Revan y recogi el sable lser del Jedi vencido del suelo.
Todo ocurri en el espacio de unos segundos. Meetra se estaba
moviendo rpidamente, pero estaba demasiado lejos para evitar que
el Emperador destripara al Jedi inclinado a sus pies.
Con desesperacin, ella lanz su sable lser con un salvaje lanza-
miento lateral, guindolo con la Fuerza de manera que girara sobre s
misma para interceptar a la hoja que descenda, arrancndolo del aga-
rre del Emperador y envindolo rebotando por el suelo.
Repentinamente con las manos vacas, el Emperador dio un r-
pido paso atrs. Su atencin haba estado concentrada nicamente en
Revan. El truco de Meetra le haba cogido por sorpresa. Scourge se
dio cuenta de que si ella hubiera apuntado al Emperador en vez de a
la hoja, podra haber terminado con su vida incluso mientras l termi-
naba con la de Revan. Pero sus instintos de salvar a su amigo sobre-
pasaba su deseo de matar a su enemigo y Scourge slo poda lamen-
tar la oportunidad perdida.
Meetra todava estaba lanzndose hacia delante, utilizando la
Fuerza para devolver su sable lser a su mano que esperaba.
Sintiendo la duda y la inseguridad en el Emperador mientras in-
tentaba evaluar la fortaleza y las debilidades de su nueva enemiga,
Scourge se lanz hacia delante para reunirse con Meetra y Revan.
Meetra se haba colocado entre el Emperador y Revan, prote-
giendo valientemente a su amigo herido. Mientras Scourge llegaba
S TA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 3 25

hasta l, Revan se las apa para ponerse en pie de nuevo. Alarg su


mano con la palma abierta y su sable lser salt del suelo y hacia su
agarre que esperaba.
Los tres estaban los unos al lado de los otros, dos Jedi y un Seor
Sith contra el Emperador.
Esperaba algo mejor de ti, Lord Scourge dijo el Emperador.
Scourge se pregunt si estaba haciendo tiempo para que su Guar-
dia pudiera entrar por las puertas selladas. Sin embargo, no haba mu-
chas posibilidades de eso. Para cuando entraran en la sala del trono la
batalla ya se habra decidido, en un sentido o el otro.
Ha visto las profundidades de tu maldad declar Revan.
Est con nosotros ahora.
Entonces morir con vosotros, tambin.
No puedes derrotarnos a los tres dijo Revan. Unidos, so-
mos incluso ms fuertes que t.
Eso est por verse replic el Emperador.
Para Scourge, el universo de repente pareci congelado en el lugar,
como si el propio tiempo se hubiera detenido. Comprendi que es-
taba en un punto crucial en la historia. El hado y el destino se altera-
ran para siempre en los momentos siguientes.
La Fuerza le envolvi en una ola y un milln de posibles futuros
parpadearon a travs de su mente simultneamente. En algunos el
Emperador no exista. En otros haba transformado en la galaxia en-
tera en un yermo vaco. Vio el triunfo y la derrota de Revan en la sala
del trono. Vio variaciones de su propia vida y su propia muerte repe-
tirse una y otra vez en cada modo, estado y forma concebible.
Tena que elegir, pero no haba modo de saber cul era el resultado
probable, o qu acciones suyas llevaran a qu resultado. Revan haba
dicho que las visiones podan guiar a los Jedi, pero para Scourge no
traan nada excepto confusin.
El momento pas y el universo volvi a moverse de nuevo, aun-
que todo pareca estar ocurriendo a cmara lenta. Revan y Meetra
dieron un paso hacia delante, listos para iniciar la confrontacin final.
Scourge saba que tena que actuar ahora. Tena que hacer su elec-
cin.
326 DREW K A RP Y S H Y N

En un repentino momento de claridad vio al Emperador tendido


derrotado a los pies de un poderoso Jedi pero ese Jedi no era ni
Revan ni Meetra. Y el Lord Sith supo lo que tena que hacer.
En lugar de avanzar con sus dos compaeros, Scourge se apart
hacia el lado de manera que estaba de pie directamente detrs de
Meetra. Hubo un centelleo en su consciencia mientras el universo
volvi a toda velocidad y l desliz la hoja de su sable lser entre los
hombros de ella.
Meetra jade y cay hacia delante, muerta antes de golpear el
suelo. La cabeza de Revan se gir de golpe hacia el lado, con el shock
y el horror emanando de l incluso aunque su mscara ocultaba su ex-
presin. La distraccin le dio al Emperador la oportunidad que nece-
sitaba y l liber otro rayo de relmpagos en el pecho del Jedi.
Scourge pudo oler la carne ardiente cuando Revan chill una vez
y entonces se derrumb al suelo, inconsciente.
El Emperador se volvi para enfrentarse a Scourge y el Lord Sith
cay sobre una rodilla, con la cabeza inclinada en splica.
Explcate dijo el Emperador y Scourge saba que si elega mal
sus palabras seran las ltimas que dira jams.
Los Jedi estaban trabajando con Nyriss dijo, hablando rpida-
mente. l clamaba que haba sido una vez vuestro sirviente, pero
que haba vuelto para destruiros. Yo saba que no era lo bastante
fuerte para derrotarle yo mismo, as que le atraje a l aqu para que se
enfrentara a vos.
Por qu no mencionaste esto cuando me hablaste de la traicin
de Nyriss?
No lo saba minti Scourge. Slo lo descubr despus de
que la Guardia asol su fortaleza. Los Jedi me buscaron a m. Ellos
saban que yo trabaj para Nyriss. Nunca sospecharon que fui yo
quien la traicion.
As que les llevaste hasta m.
Saba que ellos nunca podran derrotaros dijo Scourge. As
que les segu el juego, esperando mi oportunidad de entregarles y de-
mostraros mi lealtad una vez ms.
Si eso es cierto dijo el Emperador. Entonces debes acabar
S TA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 3 27

con esto.
Scourge asinti y se puso en pie. Camin hacia Revan, se inclin y
le arranc el casco. La cara del Jedi estaba muy quemada, con el per-
fil de su mscara quemada indeleblemente en sus mejillas y su frente.
Todava estaba inconsciente, con su cuerpo en shock por sus heridos.
Sin atencin mdica pronto morira de todos modos.
El Seor Sith elev su sable lser para dar el golpe de gracia. Baj
su brazo, pero de repente se detuvo como si una mano invisible e im-
posiblemente fuerte hubiese agarrado su mueca. Mir hacia atrs
hacia el Emperador con sorpresa.
Aparta tu hoja. Has pasado la prueba dijo el Emperador.
Pero Revan todava puede serme til.
A pesar de su curiosidad, Scourge saba que era mejor no pregun-
tar cmo. No poda arriesgarse a hacer nada que pudiera hacer pa-
recer que estaba preocupado por el destino del Jedi. Para vender su
mentira, tena que hacer que pareciera como si todo lo que haba he-
cho haba sido por las razones ms obvias y egostas.
Dos veces he detenido a aquellos que buscaban derrotaros dijo,
extinguiendo su hoja e inclinando la cabeza ante el Emperador. Con-
fo en que recordaris esto cuando elijis a los miembros del nuevo Con-
sejo Oscuro.
El Emperador sonri y todo el cuerpo de Scourge se qued fro.
Te prometo que se te dar tu justa recompensa.
CAPTULO 29

El ritual est a punto de empezar enton el Emperador.


Scourge asinti, incluso aunque si hubiera querido negarse ahora
era demasiado tarde.
Estaba en pie en el dentro de una plataforma de metal cilndrica
apenas de dos metros de dimetro. Docenas de cables y tubos IV ha-
ban sido enganchados a su cuerpo. Los cables estaban conectados
a varios generadores colocados en un crculo alrededor de la plata-
forma y los tubos IV iban hasta tanques claros llenos de un extrao
lquido verde burbujeante.
Todava estaban dentro de la ciudadela, pero esta sala privada era
mucho ms pequea que la sala del trono. No estaba amueblada y,
aparte del Emperador, Scourge y la maquinaria infernal a la que es-
taba enganchado, estaba completamente vaca.
Tras la derrota de Revan, el Emperador no le haba convertido en
un miembro del Consejo Oscuro despus de todo. En su lugar, haba
creado una nueva posicin para Scourge: la Clera del Emperador.
El Emperador haba credo su explicacin sobre Revan. Como re-
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 3 29

compensa Scourge iba a convertirse en su agente y ejecutor personal,


recibiendo rdenes directamente del Emperador y respondiendo ante
nadie que no fuera l.
Sin embargo, ese no era el alcance mximo de su recompensa. Por
su papel en exponer a Xedrix, Nyriss y Revan, el Emperador haba
prometido conceder a Scourge el don de la vida eterna. Servira eter-
namente al lado del Emperador, un honor de lejos ms grande que
ser elegido para el Consejo Oscuro.
Scourge haba aceptado vidamente, sabiendo que su nueva posi-
cin le dara el tiempo y la oportunidad para encontrar otro modo
de detener al Emperador antes de que su locura y apetito consumie-
ran la galaxia.
brete al lado oscuro dijo el Emperador y Scourge sinti que
el aire a su alrededor empezaba a arremolinarse por el poder.
Traicionar a sus aliados no haba alterado el resultado inevitable.
El Emperador habra ganado de todas maneras. Al menos de este
modo Scourge todava estaba vivo para continuar con su causa.
Revan tambin estaba todava vivo, pero para Scourge era como si
estuviera muerto. El Emperador le tena prisionero en una instalacin
secreta y Scourge saba que nunca se arriesgara a intentar encontrar
su localizacin. No podra hacer nada que pudiera sugerir una rela-
cin continuada entre l y Revan. Hacerlo expondra la verdad al Em-
perador, haciendo su sacrificio de los Jedi injustificado.
Deja que la chispa de la vida eterna prenda en tu interior! dijo
el Emperador.
Scourge sinti un afilado estallido de calor en su pecho. Apret los
dientes por el dolor cuando el calor se volvi ms intenso.
No senta culpabilidad o remordimientos por lo que haba hecho.
Por supuesto, saba que los Jedi nunca habran elegido este camino.
Habran sentido que el precio de la traicin era demasiado alto.
Scourge saba que estaban equivocados. No tena sentido dilapidar
su vida con las de ellos. La traicin era el precio de detener al Empe-
rador y slo l haba estado dispuesto a pagarlo.
Sin embargo, Revan haba tenido razn en una cosa: el ataque ha-
ba hecho que el Emperador diera un paso atrs en sus planes para in-
330 DREW K A RP Y S H Y N

vadir la Repblica. En vez de buscar ms all de las fronteras del Im-


perio Sith, haba vuelto su atencin hacia dentro, concentrndose en
restaurar la estabilidad y el control sobre Dromund Kaas y los otros
planetas que gobernaba.
El Consejo Oscuro tendra que ser reconstruido. Era inevitable
que hubiera luchas internas y grandes movimientos durante los pri-
meros aos mientras los nuevos miembros competan unos con otros
para hacerle la pelota al Emperador. Y l, a cambio, vigilara de cerca
las acciones del Consejo hasta que los complots y las conjuras volvie-
ran a un nivel ms normal y esperado.
Pasaran varias dcadas, tal vez incluso ms, antes de que el Empe-
rador volviera a revisar la idea de invadir la Repblica. En ese tiempo,
podan ocurrir muchas cosas. Revan haba hablado de que otro cam-
pen se alzara. Scourge haba visto a ese campen en su visin final.
Bendecido con la vida eterna, Scourge servira fielmente al lado del
Emperador, aguardando mientras esperaba a que ese campen emer-
giera de la niebla del tiempo.
Mientras le serva, estudiara al Emperador. Lo aprendera todo
sobre l. Llegara a comprender sus fortalezas y sus debilidades de
manera que cuando llegara el momento, pudiera ayudar al campen
profetizado de Revan a destruir al Emperador de una vez y para siem-
pre.
Siente que tu mortalidad mientras es arrebatada.
Scourge grit cuando garras invisibles rasgaron sus entraas, apa-
rentemente despedazando sus rganos vitales.
El calor de su pecho se haba expandido hasta el resto de su cuerpo.
Era como si su sangre estuviera hecha de fuego. La agona se volvi
insoportable y l grit y se derrumb sobre el suelo.
El ritual no se puede deshacer dijo el Emperador cuando
Scourge se retorci y llor a sus pies.
A travs de su tormento, Scourge comprendi con horror cre-
ciente lo que el Emperador haba estado diciendo. El ritual haba ter-
minado, pero el calor abrasador y el desgarro de sus entraas conti-
nuaban constantes.
Concentrando su voluntad, se las arregl para calmar las convul-
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 331

siones que atormentaban su cuerpo. Se forz a ponerse de rodillas,


aunque cada movimiento pareca amplificar el dolor. Temblando, se
puso en pie y se dirigi al Emperador.
Cunto durar esta angustia? pregunt, con la mandbula
apretada.
Conforme pase el tiempo aprenders a aceptar y a soportar tu
sufrimiento respondi el Emperador. Tu mente y tu cuerpo en-
contrarn modos de tratar con el dolor. Despus de muchos meses
te acostumbrars lo suficiente a l como para funcionar en tu papel
como la Clera del Emperador. Al final simplemente te volvers in-
sensible, incapaz de sentir nada de nada.
Por qu? pregunt Scourge, con su voz siendo algo entre un
sollozo y un gemido.
Todo tiene un precio le explic el Emperador. Este es el
precio de la inmortalidad.

La celda de Revan era tan laboratorio como prisin. Atrapado


en una caja suspendida de brillante energa, flotaba en algn lugar en-
tre la vida y la muerte.
Su cuerpo paralizado estaba en alguna clase de estasis, preservado
y protegido de manera que incluso el propio tiempo no pudiera to-
carle. Pero su conciencia estaba completamente alerta.
Meetra poda sentir su sufrimiento. Cuando ella muri, no se ha-
ba convertido en una con la Fuerza. Leal hasta el final, su espritu
haba permanecido con Revan, una presencia invisible flotando justo
fuera de su celda.
Ella no poda hablar con l. Fuera lo que fuese la arcana bruje-
ra Sith que el Emperador haba utilizado para retener a Revan en su
celda haca eso imposible. Ella dudaba de que Revan fuera incluso
consciente de que ella estaba all. Sin embargo aunque no poda co-
municarse con l, era capaz de ofrecer ayuda y apoyo, con su poder
fluyendo lentamente a travs de la barrera de energa que le rodeaba,
como una lnea vital a la que l poda aferrarse en el oscuro ocano
de su encarcelamiento.
332 DREW K A RP Y S H Y N

Igual que el Emperador se alimentaba de l, Meetra estaba permi-


tiendo que Revan se alimentara de ella. Su sustento fortaleca la reso-
lucin de l cada vez que l se debilitaba, refrescndole y recupern-
dole de manera que pudiera continuar su guerra mental sin fin.
Debido a ella, Revan era capaz de hacer ms que luchar simple-
mente para mantener al Emperador a raya.

Revan poda sentir al Emperador alimentndose de l, extra-


yendo poder para saciar su hambre infinita. Aunque los dos estaban
separados fsicamente por una docena de parsecs, todava haba un
vnculo mental irrompible, establecido por el Emperador y sostenido
por las maquinas infernales que le daban energa a la celda.
Sin embargo el Emperador quera ms que agotar la energa de su
adversario cado para sostener su propia existencia retorcida. Revan
poda sentir al enemigo dentro de su cabeza. Poda sentir la inequ-
voca oscuridad del Emperador rebuscando en sus pensamientos y re-
cuerdos, buscando, indagando, cavando en busca de respuestas.
Quera informacin de la Repblica y los Jedi. Cmo eran de
fuertes? Dnde eran vulnerables? Cunto saban sobre los Sith y el
propio Emperador? Quera informacin de Revan. Qu haba ocu-
rrido durante su propia invasin de la Repblica? Por qu haba fa-
llado? Cmo se haba liberado del control del Emperador?
Las respuestas estaban todas all, pero Revan no las entregara f-
cilmente. Aunque estaba fsicamente indefenso, mentalmente era lo
bastante fuerte para luchar una guerra contra el Emperador, guar-
dando y protegiendo sus secretos durante el tiempo que hiciera falta.
Y Revan saba algo que el Emperador no saba. La conexin en-
tre ellos era de doble sentido. Haba breves momentos, veces en las
que el Emperador estaba intensamente concentrado en otra cosa, en
los que poda corromper su relacin al plantar semillas en los pensa-
mientos de Emperador.
Tena que ser cuidadoso, para que su enemigo no descubriera lo
que estaba haciendo. Pero era capaz de empujar y estimular los pro-
pios pensamientos y creencias del Emperador, manipulndolos sutil-
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 333

mente de maneras que podran tener profundos efectos. Revan ju-


gaba con la precaucin y la paciencia del Emperador, empujndolos
constantemente hacia el frente en la mente de su enemigo. Aumen-
taba su miedo irracional a la muerte. A cada oportunidad reforzaba la
idea de que invadir la Repblica era imprudente y peligroso.
Era imposible saber qu habra ocurrido si Scourge no les hu-
biera traicionado en la sala del trono. Podran haber perdido de todas
maneras, pero tambin podran haber derrotado al Emperador, libe-
rando a la galaxia para siempre de la amenaza de aniquilacin a ma-
nos de un loco. No haba manera de estar seguro y no tena sentido
hacer hincapi en el pasado.
Aunque Revan estaba seguro de una cosa: durante los siglos que
su cuerpo sobreviviera en estasis, luchara para evitar que el Empera-
dor invadiera a la Repblica.
Se aferraba a esta seguridad. Eso le daba esperanza. Saba que no
tena ocasin de escapar de su prisin. Saba que era inevitable que
un da el Emperador ganara su batalla de voluntades sin fin.
Pero si se las arreglaba para retrasarle durante cincuenta aos,
Bastila podra no tener que experimentar nunca los horrores de otra
guerra galctica. Cien y su hijo podra vivir toda su vida en una era
de paz, sin conocer nunca el miedo de enfrentarse a la aniquilacin
completa.
Cada vez que sus pensamientos se volvan hacia su mujer y su hijo,
intentaba abrirse a ellos a travs de la Fuerza, ofrecindoles consuelo
y fortaleza desde el otro lado de la galaxia. No saba si ellos incluso le
senta, pero le gustaba imaginar que s.
Incluso si no podan sentirle, slo pensar en ellos le daba fortaleza.
Revan estaba luchando por el futuro de su mujer y su hijo y esa era
una pelea que no pretenda perder.
EPLOGO

Por qu est tu pelo todo gris? pregunt Reesa, la ms jo-


ven de los nietos de Bastila.
Porque soy una mujer muy, muy vieja replic Bastila.
Es eso por lo que tambin est toda arrugada? pregunt su
hermano Bress.
Venid, los dos dijo su madre, recogindolos en sus brazos.
Creo que es hora de ir a la cama.
Llev a los nios fuera del saln, dejando a Bastila sola con su hijo.
Me alegro de que vinierais hoy dijo Bastila. Significa mu-
cho para m.
Vaner alarg el brazo para envolver su mano alrededor de los de-
dos de su madre y darle un apretn reconfortante.
S que esta es una poca dura para ti dijo l. Siempre te de-
primes cuando se acerca vuestro aniversario. Has estado pensando
en l?
Pienso mucho en l respondi ella.
Y yo admiti su hijo. Me pregunt que me dira si nos co-
STA R WA RS : LA A N T I GUA REP B L I C A: R E VAN 335

nociramos alguna vez.


Te dira que estaba orgulloso de ti le asegur Bastila.
No crees que estara decepcionado de que nunca me uniera a
la Orden Jedi?
Bastila neg con la cabeza.
Has hecho demasiado en tu vida para tener esa clase de remor-
dimientos le dijo ella. Los Jedi son guardianes y protectores de
la galaxia, pero estos ltimos cincuenta aos hemos necesitado mu-
cho ms. La Repblica tena que reconstruirse. Necesitbamos lde-
res para que nos unieran, para que nos ayudaran a trabajar juntos.
Viste esa necesidad y la cubriste.
Su hijo se ri.
Suenas como mi jefe de campaa. Vota por Vaner Shan como
Canciller Supremo!
Bastila neg con la cabeza.
Bromeas, pero si quisieras ese puesto podras tenerlo.
Me vengar de ti por eso.
Adems aadi ella despus de pensarlo un momento, si fue-
ras Jedi nunca podras haberte casado con Emess.
Cuando la conoc por primera vez, dijiste que era demasiado joven
para m le record l.
Ahora soy ms vieja y ms sabia dijo ella.
No lo somos todos?
Guardaron silencio durante unos cuantos minutos ms antes de que
Vaner hiciera otra pregunta.
Crees que todava est vivo?
No lo s admiti Bastila. Si lo est, por qu no volvi? Por
otra parte, hay veces en las que creo que aun puedo sentir su presencia,
como si se estuviera abriendo a m desde algn lugar muy lejano.
Vaner sonri, pero no dijo nada.
Crees que tu vieja madre se est volviendo senil, verdad?
A veces la Fuerza es un poco difcil de comprender.
Ser mejor que te acostumbres a ello le dijo ella. Lo llevas en
la sangre. Ya puedo sentirla en esos nios tuyos.
Creo que se salta una generacin dijo Vaner con una risa suave.
336 DREW K A RP Y S H Y N

Despus de unos minutos ms de silencio l habl de nuevo. Era una


pregunta que Bastila haba esperado or durante muchos aos.
Alguna vez deseas que se hubiera quedado contigo en su lugar?
Echo de menos a tu padre cada da de mi vida dijo ella, pero
nunca jams pens eso.
Por qu no?
Revan saba que haba algo ah fuera, algo que amenazaba la Re-
pblica. Tal vez algo que amenazaba a la galaxia entera. Fue a detenerlo
y s que tuvo xito.
Cmo puedes saber eso?
Porque t y yo estamos aqu hablando de esto dijo ella. No he-
mos sido arrasados por la guerra o convertidos en refugiados. La galaxia
no ha alcanzado alguna clase de final horrible. Fuera lo que fuese lo que
Revan hizo, l hizo posible que t y yo viviramos nuestras vidas sin
miedo ni penalidades. Y por eso, siempre estar agradecida.
Ella alarg los brazos y coloc una mano arrugada en cada una de las
mejillas de su hijo, acercndole y besndole suavemente en la cabeza.
Ser mejor que vaya a ver a Emess y a los nios dijo l, ponin-
dose en pie.
Por supuesto dijo ella, agitando la mano. Ve, ve. Yo simple-
mente me quedar aqu en el silln y echar una pequea siesta.
Su hijo se march hacia la habitacin de invitados en la parte de atrs
y Bastila cerr los ojos, dejndose llevar rpidamente por el sueo. Como
siempre, so con Revan.

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