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La deriva populista y la centroizquierda latinoamericana.

Ernesto Laclau

Cundo se produce una ruptura populista? La condicin ineludible es que haya tenido
lugar una dicotomizacin del espacio social, que los actores se vean a s mismos como
partcipes de uno u otro de dos campos enfrentados. Construir al pueblo como actor
colectivo significa apelar a los de abajo, en una oposicin frontal con el rgimen
existente. Esto implica que, de una forma u otra, los canales institucionales existentes
para la vehiculizacin de las demandas sociales han perdido su eficacia y
legitimidad, y que la nueva configuracin hegemnica el nuevo bloque histrico,
supondr un cambio de rgimen y una reestructuracin del espacio pblico.

Esto no anticipa, desde luego, nada acerca de los contenidos ideolgicos del viraje
populista. Ideologas de la ms diversa ndole desde el comunismo hasta el fascismo
pueden adoptar un sesgo populista. En todos los casos estar presente, sin embargo,
una dimensin de ruptura con el estado de cosas actual que puede ser ms o menos
profunda, segn las coyunturas especficas.

La lgica social de la diferencia y la de la equivalencia: la primera es una lgica


eminentemente institucionalista, en la que las demandas sociales son individualmente
respondidas y absorbidas por el sistema. La prevalencia exclusiva de esta lgica
institucional conducira a la muerte de la poltica y a su reemplazo por la mera
administracin. En el caso de la lgica de la equivalencia la base de su prevalencia debe
encontrarse en la presencia de demandas que permanecen insatisfechas y entre las que
comienza a establecerse una relacin de solidaridad. Todas ellas empiezan entonces a
ser vistas como eslabones de una identidad popular comn que est dada por la falla de
su satisfaccin individual, administrativa, dentro del sistema institucional existente. Esta
pluralidad de demandas comienza entonces a plasmarse en smbolos comunes y, en un
cierto momento, algunos lderes comienzan a interpelar a estas masas frustradas por
fuera del sistema vigente y contra l. ste es el momento en que el populismo emerge,
asociando entre s estas tres dimensiones: la equivalencia entre las demandas
insatisfechas, la cristalizacin de todas ellas en torno de ciertos smbolos comunes y la
emergencia de un lder cuya palabra encarna este proceso de identificacin popular.

El Populismo: el populismo es una cuestin de grado, de la proporcin en que las


lgicas equivalenciales prevalecen sobre las diferenciales. Pero la prevalencia de una u
otra nunca puede ser total. Nunca habr una lgica popular dicotmica que disuelva
en un ciento por ciento el aparato institucional de la sociedad. Y tampoco habr
un sistema institucional que funcione como un mecanismo de relojera tan perfecto que
no d lugar a antagonismos y a relaciones equivalenciales entre demandas
heterogneas. No es casual que uno de los blancos de la crtica de los defensores del
statu quo haya sido siempre el populismo, dado que lo que ellos ms temen es la
politizacin de las demandas sociales. Su ideal es el de una esfera pblica enteramente
dominada por la tecnocracia.

Latinoamrica: Nuestros pases han heredado dos experiencias traumticas e


interrelacionadas: las dictaduras militares y la virtual destruccin de las economas del
continente por el neoliberalismo, cuyo eptome han sido los programas de ajuste del
Fondo Monetario Internacional (FMI). Las consecuencias de esta doble crisis son claras:
una crisis de las instituciones como canales de vehiculizacin de las demandas sociales,
y una proliferacin de estas ltimas en movimientos horizontales de protesta que no se
integraban verticalmente al sistema poltico. El movimiento piquetero en Argentina, el
movimiento de los Sin Tierra en Brasil, el zapatismo en Mxico (al menos en sus fases
iniciales) son expresiones claras de esta tendencia, pero fenmenos comparables
pueden encontrarse en prcticamente todos los pases. La canalizacin puramente
individual de las demandas sociales por parte de las instituciones est siendo
reemplazada por un proceso de movilizacin y politizacin creciente de la sociedad civil.
Es conocido el proceso a travs del cual, durante la dcada del 90, la represin social y
la desinstitucionalizacin fueron condiciones de la implementacin de las polticas de
ajuste. El fracaso del proyecto neoliberal afines de los 90 y la necesidad de elaborar
polticas ms pragmticas, que combinaran los mecanismos de mercado con grados
mayores de regulacin estatal y de participacin social, condujeron a regmenes ms
representativos y a lo que se ha dado en llamar un giro general hacia la centroizquierda.
En los casos de Chile y de Uruguay, la dimensin institucionalista ha predominado sobre
el momento de ruptura en la transicin de la dictadura a la democracia, por lo que pocos
elementos populistas pueden encontrarse en estas experiencias. . Argentina y Brasil
estn en una posicin intermedia. En el caso venezolano, la transicin hacia una
sociedad ms justa y democrtica requera el desplazamiento y la ruptura radical con
una elite corrupta y desprestigiada, sin canales de comunicacin poltica con la vasta
mayora de la poblacin. Es decir que cualquier avance demandaba un cambio de
rgimen. Pero para lograrlo, era necesario construir un nuevo actor colectivo de carcter
popular. Hay una ruptura populista cuyos rasgos ya mencionados se encuentran
presentes en el caso chavista: una movilizacin equivalencial de masas; la constitucin
de un pueblo; smbolos ideolgicos alrededor de los cuales se plasme esta identidad
colectiva (el bolivarismo); y, finalmente, la centralidad del lder como factor aglutinante.