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PSICOLOGA DE LA PERSONALIDAD (3 GRADO 2011 2012)

TEMA 11 AUTORREGULACIN DE LA CONDUCTA

1.- INTRODUCCIN

Desde el estudio de la personalidad, una de las caractersticas distintivas de los seres humanos es que se orien-
tan hacia objetivos que eligen en funcin de sus propios intereses y valores. Se podra afirmar que la conducta
est autorregulada. Es prerrequisito para lograr las metas propuestas dicha autorregulacin , y ms an si son a
largo plazo. Las personas no slo tendremos que trabajar duramente, sino que ser imprescindible que
renunciemos a recompensas inmediatas, resistir tentaciones, soportar frustraciones, inhibamos respuestas
automticas, combatamos hbitos de conducta arraigados y evitemos distracciones hasta conseguir lo esperado
que ser hasta perodos de tiempo largo. Todas las metas (sencillas e inmediatas, complejas o a largo plazo)
requieren cambios en la manera de pensar, sentir y comportarse. La autorregulacin implica cambiar el el self,
sobreponerse a patrones preexistentes de pensamiento, sentimientos y conducta.

Estas conductas autorreguladas estn diseadas para maximizar los intereses de las personas a largo plazo (ca-
pacidad necesaria para todo el desarrollo vital, pues se debe adaptar la conducta constantemente a nuevos
ambientes y demandas. Los datos indican que esta capacidad de autorregulacin contribuye al xito en la
vida escolar, laboral y social y mantiene una relacin inversa con psicopatologas. La ausencia de la
autorregulacin implicara lo contrario.

El trmino hace referencia a los procesos (todos aquellos que se ponen en marcha cuando la persona compara
su estado actual real con el deseado que quiere alcanzar) y a las estrategias (las que se utilizan para conseguir
llegar a ese estado deseado).

2.- PROCESOS DE AUTORREGULACIN

La clave se encuentra en la comparacin entre el estado actual y el deseado. Los resultados posibles son dos: que
exista discrepancia entre ellos o no. Si se da discrepancia entre los estados, el individuo debe ponerse en accin
para intentar reducirla y conseguir su objetivo. Este mecanismo de comparacin es habitual en la literatura, a
travs de un modelo secuencial TOTE (prueba-intervencin- prueba- retirada) en cualquier accin que se
decida emprender (vg. Bajar de peso... te pesas (prueba), te alimentas bien y dejas otras cosillas que no interesan
- menos el chocolate que est rico (intervencin); vuelves a pesarte (prueba); lo medio consigues, lo dejas... (retirada).

El mecanismo bsico de comparacin entre estado actual y el deseado implica la ocurrencia de los procesos:

(1) auto-observacin: para que la persona compare su estado actual y el deseado tiene que tener una
representacin mental de su estado actual (focaliza la atencin sobre s: autoobservarse). Este proceso
de auto-observacin o monitorizacin ocurre de forma reiterada comprobando los progresos
continuamente.
(2) Auto-valoracin: tiene que tener valores o estndares de referencia (representacin mental de aquello
a lo que aspira) Monitoriza su propia accin y valorar si se est acercando o no hacia su estado deseado
final.
Los valores de referencia suelen tomar laa forma de metas, objetivos para conseguir. Las que son defini-
das de forma ambigua afectan negativamente la capacidad de autorregulacin y por tanto, al
rendimiento en la meta. Las que se pueden considerar con buenas posibilidades de autorregulacin y
ptimo rendimiento son las que tienen un adecuado nivel de reto. Ni las demasiado fciles ni las dema-
siado difciles, de acuerdo con los propios criterios de la persona, motivarn a la accin. Las que requie-
ren una competencia ligeramente superior a la que la propia persona cree que posee son las que tienen
adecuado efecto regulador, pues propician el esfuerzo de la conducta dirigida a la meta.
Estos valores de referencia pueden ser incluso obligaciones, como las normas y reglas sociales sobre lo
que se considera una conducta apropiada.
(3) Auto-reaccin : En funcin de esta auto-valoracin la persona se auto-recompensar en el caso de que
evale progresos o modificar en el caso de que considere no haber conseguido avances. Las auto-
recompensas pueden ser refuerzos externos pero las ms significativas son las que toman la forma de
evaluaciones positivas de uno mismo, derivando en la experiencia de sentimientos positivos como
orgullo o satisfaccin, e incrementos de percepcin de autoeficacia. Ayuda igualmente a que la conducta

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dirigida a meta se mantenga largos perodos de tiempo.
Algunos fallos de la conducta autorregulada sera por la ausencia de estos auto-refuerzos. Por tanto, la
accin esta guiada, en parte, por los esfuerzos de obtener sentimientos positivos sobre uno mismo, de
uno mismo.

3.- ESTRATEGIAS DE AUTORREGULACIN

Para la puesta en accin son necesarias diferentes estrategias que posibiliten la consecucin de las metas y ms
si son complejas o implican largos perodos. Una estrategia fundamental en el proceso de autorregulacin
consiste en sub - dividir la meta final en metas parciales. Permite valorar el progreso hacia la meta final, si se va
logrando o no las metas parciales. Tambin posibilita que la persona consiga refuerzos parciales (auto-refuerzos
con forma de evaluacin positiva sobre el self).

Otra estrategia gral, es que la meta sea importante para el individuo y est integrada en su sistema
motivacional, que sea congruente con las otras metas y valores que ya posee. La perseverancia de la conducta
dirigida a meta es mayor cuando las metas son valoradas por el individuo. El valor de la meta es derivado de que
la citada meta sirva para conseguir otras de orden superior.

El compromiso (grado en que el individuo est dispuesto a esforzarse para lograr la meta) se asocia con mayor
perseverancia de la conducta dirigida a meta. Sin embargo, no es suficiente, por lo menos cuando se trada de
metas complejas, y por ello no siempre que existe una intencin de esfuerzo se traduce en una puesta en marcha
del comportamiento.

Debe existir congruencia entre las metas que el individuo est intentando conseguir y las metas o necesidades de
orden superior. Las intrnsecas ( las que se dirigen a conseguir lo que el individuo necesita) se asocian con mejor
rendimiento que las extrnsecas.

Stadler, Oettingen y Gollwitzer (2010) compararon la eficacia de dos intervenciones sobre la conducta de
ingesta de frutas y verduras. Una dieta saludable es factor controlable importante para la prevencin de muchas
enfermedades. El camtio de conducta es difcil de iniciar y sobre todo de mantener cuando se trata de largos
perodos de tiempo. Se quera que el consumo fuera permanentemente. El estudio analiz la eficacia de las
intervenciones:
En una solo se daba informacin sobre los beneficios de la ingesta.
En la otra , informacin y adems se entrenaba brevemente en diversas estrategias de autorregula-
cin.
Se tomaron medidas : primera antes de intervencin y sera lnea base; y luego a la semana, 1,2,4,24
meses.
Los resultados muestran:
En ambos grupos el nmero de raciones tomadas despus de la intervencin se incrementa-
ron significativamente respecto a las raciones tomadas en lnea base
En el grupo que se practicaron estrategias autorreguladoras aument significativamente la
ingesta.
Adems, diferan significativamente ambos grupos en las medidas realizadas a los 4 y 24, e
indicaban que el grupo que ejercit las estrategias de autorregulacin consuma ms racio-
nes que los que slo recibieron informacin.
A los que se les haba aportado informacin incrementaron su ingesta, pero mantuvieron la
pauta por un corto plazo, mientras que los otros consiguieron mantener la conducta incluso
despus de transcurridos los 24 meses.

LNEA BASE 1 SEMANA 1 MES 2 MESES 4 MESES 24 MESES

INFORMACIN 22,11a 27,78 b 26,68 b 26,44 b 29,12 b 28,26 b


+ AUTORREGULACIN 26%+ 21%+ 20%+ 32%+ 28%+
Slo INFORMACIN 21,85 a 25,93 b 25,11 b 26,24 b 25,49 c 23,30 a
19%+ 15%+ 20%+ 17%+ 7%+
Nota: subndices indican diferencias estadsticamente significativas entre la s medias de las casilla.

Recordemos que el logro de las metas siempre va a implicar hacer algo, o dejar de hacer, o hacer las dos cosas
simultneamente.

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3.1- Estrategias para demorar la gratificacin

Todas las metas que se prolongan en el tiempo requieren la renuncia a gratificaciones inmediatas. La demora de
la gratificacin constituye un constructo subordinado a otro ms amplio al que se le denomina resistencia a la
tentacin. Estas son posibilidades atractivas (alternativas que reportan premio inmediato, pero menos
importante).

Para estudiarlo se utiliza el paradigma de la demora de la gratificacin (Mischel, 1996) Se muestra algn pro-
ducto consumible a los participantes (nios) y a continuacin se les presenta el dilema:
esperar a que el investigador vuelva despus de un tiempo indeterminado y entonces obtendrs dos
productos;
tocar la campana que disponen y el experimentador acude inmediatamente, dndole solo 1.

La capacidad de autocontrol o autorregulacin (demorar la gratificacin) se mide por el tiempo que tarda cada
uno de los nios en tocar la campana. De su estudio ( http://www.eduardpunset.es/200/general/como-
pronosticar-el-futuro-de-un-nino-usando-caramelos ) destacan los resultados significativos:
La recompensa est presente, los nios esperan muy poco y no muestran capacidad para inhibir sus
respuestas impulsivas.
Cuando la recompensa no resulta sobresaliente (est tapado), la mayora de los nios son capaces de
esperar bastante tiempo.
Aunque la recompensa est presente y saliente, si se emplea una estrategia interna de autorregulacin,
como poner atencin fuera del objeto, los nios son capaces de esperar por ms tiempo.
A pesar de la exposicin a la recompensa, la mayora de los nios son capaces de esperar el tiempo re-
querido si se distraen con algn objeto externo. La eficacia del distractor depender de lo interesante
que resulte.
La distraccin cognitiva autogenerada (pensar en cosas divertidas) permite que demoren la gratificacin
hasta el tiempo requerido.
Los nios eran capaces de esperar todo el tiempo pensando en aspectos NO consumatorios del producto,
mientras que no eran capaces cuando centraban atencin en aspectos como sabor, olor o su textura cru-
jiente.

Adems de no exponerse a los objetos deseados directamente, parece que la estrategia ms importante para
conseguir demorar la gratificacin se refiere al manejo adecuado de los recursos atencionales. Los aspectos
consumatorios seran las caractersticas que hacen deseables a los objetos o metas que se quieren conseguir.
Estos tienen que ser identificados en funcin de cada contexto particular para que dichos recursos se dirijan a los
ms convenientes. S que sera una buena estrategia centrarse en estos aspectos deseables cuando se pretendan
instaurar en el repertorio conductual del individuo para facilitar el inicio del comportamiento.

3.2- Estrategia de planificacin o implementacin de la intencin

Elegida la meta a conseguir, existen diferenctes maneras para alcanzarla. Debe darse flexibilidad ante las posibi-
lidades y una estrategia eficaz es la de planificar anticipadamente qu conducta se va a iniciar, cundo se va a rea-
lizar, dnde se va a llevar a cabo, y por cunto tiempo se va a mantener. Nuestros planes pueden variar en
complejidad y especificidad, pero todos facilitarn la ejecucin de la tarea.

Implementacin de la intencin se basa en la identificacin previa de qu conductas son las ms


instrumentales y qu situaciones son las ms favorables crendose vnculo asociativo entre situaciones y
conducta. Dicha planificacin es efectiva cuando emplea el formato Si ... entonces..., es decir Si la situacin X
ocurre, entonces realizar la conducta Y . El componente Si describe una situacin concreta que se considera
como una buena oportunidad para actuar, mientras que el componenete entonces describe una conducta
instrumental dirigida a meta. Se vinculan las situaciones crticas con la conducta dirigida a meta, inicindose una
vez que la situacin relevante aparece.

Los estudios indican que los planes resultan efectivos para conseguir gran variedad de metas relacionadas con el
consumo, medio-ambiente, rendimiento acadmico,... la planificacin es estrategia util cuando las personas pun-
tan bajo en el rasgo de responsabilidad y/o tienen dificultad para regular su comportamiento. Los efectos de la
inplementacin son ms fuertes cuando las tareas son difciles. As, tambin es util para el logro de las metas,

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pero solo cuando los sujetos tienen intencin de llevarla a cabo.

Sin embargo, la mera intencin no es suficiente para que la conducta se inicie y se mantenga hasta conseguir el
resultado. Las bajas correlaciones que sistemticamente se encuentran entre intencin y conducta, indican que
las personas pueden tener una intencin pero fallan en ponerse en marcha. Por tanto, la planificacin es muy
efectiva para iniciar y mantener la conducta dirigida a meta una vez que tienen la intencin o compromiso con la
misma.

Un estudio sobre ello, en el que se eligi a nios de 6 aos (habilidades autorreguladoras inmaduras y tienden a
la distraccin ms que los mayores; no emplean estrategia de implementacin de forma natural pero s son
capaces de utilizarla y mejorar su conducta cuando se les insta a ello) deban categorizar estmulos que aparecan
en la parte inferior de una pantalla en funcin de que fueran vehculos o animales:
En tarea 1 (30 ensayos sin distraccin lnea base y 90 ensayos con distraccin: atractivo bajo,
medio o alto)
La distraccin apareca a la vista en la pantalla.
En tarea 2 (30 ensayos de lnea base y 90 ensayos con una distraccin de alto atractivo dibujitos en
la TV instalada al lado izquierdo del nio, fuera de su vista.
En una sesin previa se evaluaron VV temperamentales y de capacidad lingstica. En segunda
sesin se les explicaba en qu consistan las tareas siguientes y se evaluaba su grado de
compromiso de hacer la tarea lo mejor posible y su percepcin de autoeficacia con respecto a las
tareas.
Se les asignaba a dos condiciones ( intencin instaba a ignorar la distraccin y la de
implementacin de esa intencin a ignorar la distraccin: Si aparece alguna distraccin, entonces yo
la ignorar .
Los grupos no diferan en variables como control (temperamento, capacidad lingstica, compromiso
con la meta,...) ni en rendimiento de las tareas en la lnea base.
La V dependiente se operativiz como tiempo tardado en dar las respuesta en cada una de las condi-
ciones de distraccin menos el tiempo tardado en lnea base.
Los resultados: en tarea 1, encontraron un efecto de grado de atractivo cuanto ms atractiva la
distraccin, los nios tardaban ms en categorizar. Tambin efecto de implementacin donde los
nios respondan ms rpido en esta condicin. Asimismo, mediante las comparaciones entre los
grupos, hallaron que las diferencias entre ambas condiciones se deban solo al atractivo moderado y
alto de la distraccin. En tarea 2, los resultados eran similares y se confirmaba que los nios que solo
tenan la intencin era ms lentos.

La estrategia de implementacin es efectiva para evitar las distracciones. Funcionan mejor cuando la tarea es
compleja, en condiciones ms difciles y cuando el atractivo de la distraccin era de grado moderado y alto. La
planificacin es eficaz para suprimir respuestas habituales, inhibir respuestas automticas como las derivadas de
los prejuicios o estereotipos, vencer tentaciones y proteger de interferencias derivadas de tareas precedentes de
carcter antagnico. Muy eficaz cuando los individuos se implican en conductas autorreguladoras puesto que
estas necesitan actos de evitacin, superacin de tentaciones o sustitucin de conductas habituales.

3.2.1 Procesos subyacentes a la implementacin

La investigacin se dirige a estudiar los mecanismos subyacentes por los que la implementacin consigue ser
efectiva en el logro de las metas. Han mostrado los datos que los cambios en la intencin y en la percepcin de
autoeficacia no son los responsables de las relaciones entre implementacin y el logro de las metas; y s los
efectos beneficiosos de ello basados en dos mecanismos: (1)- incremento de la accesibilidad de las claves
situacionales especficas; y (2) - la fuerza de la asociacin entre estas claves y las conductas.

(1) Una de las caractersticas de la planificacin de la intencin es que implica la seleccin de las
caractersticas situacionales que son buenas oportunidades para actuar. Estas claves pueden pasar de-
sapercibidas para el sujeto, por si focaliza su atencn en otras cosas o porque estas seales no son obvias
o slo disponibles perodo corto de tiempo. No obstante, cuando las situaciones crticas se han especifi-
cado previamente mediante la planificacin no escapan a su atencin. Especificar estas claves provoca
que su representacin mental se active ms fcilmente y sea ms accesible. El componente si de la im-
plementacin facilita la ruta planificada previamente.

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(2) La planificacin permite crear un vnculo entre la situacin crtica y la conducta dirigida a meta. Esta
conducta se inicia de forma inmediata, es efectiva y no consume casi recursos pues es inconsciente
(automtica). Es similar al hbito que se forma despus del repetido emparejamiento de la situacin
crtica y el comportamiento concreto, sin embargo difieren en que tras ser planificada, esta no requiere
del emparejamiento reiterado. Dicha implementacin constituye una estrategia de automatizacin o
manera instantnea de instaurar los hbitos. Recordar que la planificacin que utilice claves
situacionales muy complejas o ambiguas sera menos efectiva pues son ms difciles de codificar.

3.2.2- Planificacin y flexibilidad

La conducta dirigida a meta se caracteriza por su flexibilidad. Una lnea de investigacin ha comprobado si esta
estrategia de planificacin se asocia con reduccin de la flexibilidad pues la implementacin implica la aplicacin
de un plan de accin previsto anticipadamente. Los datos parecen indicar que las personas no aplican los planes
de forma rgida, sobre todo si tienen informacin sobre su eficacia.

4.- FACTORES QUE AFECTAN A LA CONDUCTA AUTORREGULADORA

4.1- Reduccin o agotamiento de la capacidad de autorregulacin

Esta autorregulacin tendr xito si se ejerce cantidad de esfuerzo hacia el logro de las metas -objetivo. La inves-
tigacin nos muestra que tras un acto inicial de autocontrol, el rendimiento de un segundo disminuye. El
empeoramiento del rendimiento ocurre aunque los actos impliquen esferas de actuacin completamente diferen-
tes. Para explicar esto, se ha planteado un modelo en el que se postula que las diferentes formas de autorregula-
cin tienen unos recursos comunes y limitados, por lo que el uso de forma consecutiva de la capacidad de
autocontrol reducira la energa disponible (agotamiento o fatiga del self ). Sin embargo no es permanente y las
personas podran recuperarla en determinadas ocaciones favorables. El modelo tambin defiende que hay
diferencias individuales en la capacidad de autorregulacin y su xito o fracaso depende de la fuerza de
autocontrol con que cuenta la persona.

Schmeichel, Vohs y Baumeister, 2003, comprueban esta reduccin o agotamiento de la capacidad de autorregula-
cin:
Presentacin de vdeo sin sonido durante 6 minutos donde se vea a una mujer que era entrevistada.
Los sujetos hacan determinados juicios sobre la personalidad de la entrevistada.
Eran dos tareas, un vdeo y en su pantalla aparecan palabras escritas irrelevantes durante 30 segun-
dos.
Dos condiciones experimentales: una sin instruccin adicional, y la otra, donde se le deca que no
tenan que prestar atencin a las palabras que aparecan.
En la segunda condicin se requera de capacidad de autocontrol puesto que tenan que evitar la
distraccin producida por las palabras.
En segunda tarea (prueba de razonamiento) diferentes ejercicios requeran hacer inferencias y
derivar conclusiones que igualmente necesitaba de autorregulacin. Esta tarea fue medida por el
nmero de ejercicios resueltos, el n de ejercicios intentados y la proporcin de aciertos.
Los resultados arrojan: el rendimiento en la segunda tarea que requiere autorregulacin era menor
si previamente se haba ejercido la capacidad de autorregulacin en una primera tarea.

Este modelo explica el que despus de afrontar situaciones estresantes, las personas que estn a dieta o las que
estan dejando de fumar fallen en sus intentos, dado que son actividades que requieren mucha capacidad de
autorregulacin. Por ello, despus de un da de trabajo duro, se elija actividad que exigen bajo esfuerzo o nula.

4.2- Mejora de la capacidad de autorregulacin

Este modelo anterior postula que la capacidad de autocontrol funciona como un msculo y sin embargo si se rea-
liza un entrenamiento, si se practica de forma repetida de descansos, la autorregulacin se podra incrementar a
largo plazo. Los estudios han encontrado que con las prcticas de actividades autorreguladoras se mejora la

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capacidad en s.

Los participantes realizaban una primera tarea de resistencia consistente en apretar un agarrador maual. Se
meda el tiempo manteniendo la presin. Luego una tarea de supresin de pensamiento donde se les peda
explcitamente que no pensaran en un oso blanco (al instar a no pensar en ello, se da el efecto contrario, pues al
ser la instruccin algo saliente, se aumenta su accesibilidad). Posteriormente realizaban la tarea siguiente,
consistente en lo de presionar el agarrador.

Tanto una tarea como la otra de supresin de pensamientos requieren capacidad autorreguladora implicando la
inhibicin de respuestas automticas y de control de la atencin.

Las dos sesiones de tres tareas estaban separadas por dos semanas, los participantes siguieron diferentes
programas de entrenamiento de la autorregulacin como mantener una buena postura corporal todo el tiempo, y
su registro en un diario. Al grupo control no se le daba instrucciones.

Como V dpte tenan el rendimiento en la tarea de presin manual operativizado como tiempo (sg) que se
mantena la presin del agarrador, menos el tiempo que se mantena en la tarea previa. Entre las dos tareas
estaba la de supresin de pensamientos y segn la hiptesis del agotamiento, el tiempo que se mantena en la
tarea previa y los valores de esta sustraccin seran negativos:

De acuerdo con la hiptesis de que la capacidad de autorregulacin puede mejorar con entrenamiento, en la
sesin 2 se esperaba esto precisamente. El valor de la resta sera 0 o prximo a cero y en el grupo de control no se
esperara ninguna mejora. Los resultados mostraron que en ambos se daba agotamiento pero en el grupo
entrenado se evidenciaba mejora significativa (-0,4 sg. Presin casi igual entre tarea previa y posterior)

4.3- Reposicin de la capacidad de autorregulacin

La capacidad de autorregulacin se puede reponer. La manera natural es con el descanso o sueo. Los fallos en
autocontrol son ms frecuentes cuando las personas estn cansadas. Sin embargo al descansar rinden mejor y
tienen ms iniciativa. Los nios, incluso que duermen poco muestran signos de fallos en la capacidad de
autorregulacin como hiperactividad, labilidad emocional, conducta agresiva,...

La investigacin se dirige a identificar actividades adecuadas que puedan contrarrestar los efectos del
agotamiento. La experiencia de emociones positivas o la autoafirmacin del self son actividades efectivas para
reducir los efectos del agotamiento sobre el autocontrol.

Tice, Baumeister y cols. 2007 realizaron investigaciones, con participantes en una primera tarea de resistencia
(apretar el agarrador) y otra seguida de supresin de pensamientos (oso blanco) ms la visualizacin de un vdeo
cmico o triste en funcin de la condicin experimental, donde queran comprobar que el estado de nimo
positivo o negativo influa o no en la recuperacin de la capacidad del autocontrol tras realizar dos tareas
consecutivas. Dicha manipulacin del visionado funcion y el grupo del vdeo cmico mostraba estado de nimo
ms positvio donde se apreciaba carencia en deterioro de la autorregulacin. Esta se incrementaba con respecto
al rendimiento de la primera tarea, dndose lo contrario en el grupo que se le indujo estado de nimo negativo.

La autoafirmacin del self tambin tiene efectos beneficiosos ante el fenmeno del agotamiento o reduccin del
autocontrol. Ante situaciones de amenaza la persona produce respuestas de defensa de carcter autoensalzante
donde se incluyen actitudes autojustificativas o sesgos atribucionales autoensalzantes. Estas provocan que las
personas amenazadas acten como si no lo hubieran sido. Por tanto la autoafirmacin suavizara la tendencia a
reaccionar con autoensalzamiento ante las amenazas y al miso tiempo permitiran a la persona mantener una
visin positiva de s misma.

Para evitar el agotamiento es conveniente introducir pautas de descanso o sueo, y realizar actividades que
resulten satisfactorias o permitan al individuo autoafirmarse. Con ello inclusive, el dolor es ms tolerado.

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5.- DIFERENCIAS INDIVIDUALES EN LA CAPACIDAD DE AUTORREGULACIN

Algunas personas son mejores que otras para mantener ciertas conductas como una dieta, ahorrar dinero, ... La
investigacin en autorregulacin ha puesto de manifiesto que existen notables diferencias entre los individuos.
En funcin del sexo se han encontrado que las nias y mujeres muestran una capacidad ligeramente superior que
los varones. Algunos autores consideran esta capacidad de autocontrol como rasgo, ya que se mantiene bastante
estable. Se sabe que resultados encontrados en nios preescolares sobre la capacidad de inhibir respuestas como
en la situacin de demora de la gratificacin, podan apreciarse incluso diez aos ms tarde donde se requera de
esta capacidad en la ejecucin de la respuesta.

Se ha mostrado como potente predictor de su competencia cognitiva, emocional y social cuando alcanzaban su
adolescencia o juventud. La relacin es directa entre el tiempo que los nios son capaces de demorar la
gratificacin y diversos ndices como rendimiento acadmico, razonamiento, planificacin y concentracin; as
como ante manejo de situaciones de estrs y frustrantes.

Esta capacidad se puede medir mediante cuestionarios que evalan el comportamiento habitual de las personas.
La capacidad de autorregulacin tambin se asocia con diferentes ndices de ajuste psicosocial. En una muestra
de estudiantes universitarios se encontr que la autorregulacin se relacionaba positivamente con
rendimiento acadmico y cohesin familiar; y negativamente con sntomas psicopatolgicos, abuso de
alcohol, despus de controlar el efecto de la deseabilidad social. Por tanto, contribuye el autocontrol al xito en la
vida, en diferentes dominios (escolar, social y laboral) y si fuera este de nivel bajo, a mayor susceptibilidad al
abuso de sustancias, desrdenes de la conducta alimenticia, conducta agresiva e incluso criminalidad.

Esta capacidad para autorregularse es de las adaptaciones ms beneficiosas que poseemos. Somos ms felices y
estamos ms sanas cuando logramos ajustarnos al ambiente, y una manera de conseguirlo es cambiarse a uno
mismo para esta adaptacin al mundo.

6.- BREVES NOTAS SOBRE EL SUSTRATO FISIOLGICO DE LA CAPACIDAD DE AUTORREGULACIN

Las personas con lesiones en el crtex frontal regin responsable de la conducta autorregulada- presentan
dficits de autorregulacin (impulsividad), as como el crtex frontal dorsolateral implicado en la modulacin d e
la atencin.

La investigacin sugiere que los bajos niveles de glucosa en sangre se asocian con peor autorregulacin. Los
niveles bajaban incluso ante el visionado de un vdeo donde se tuviera que controlar la atencin, pero no
variaban si solo era verlo. Los efectos del agotamiento se eliminaban si se tomaba una bebida con glucosa pero no
si esta contena edulcorantes sustitutos del azcar. Al igual se evidencian fallos al ir avanzando el da. Por tanto la
ingesta de una dieta saludable y el descanso suficiente... ser lo propio en este preciso instante: 1:45 de la
madrugada del 2 de mayo, je,je.... maana otro da y hay que estar a tono ante la implementacin de intencin
para las metas que me propongo...

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