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PSICOLOGA DE LA PERSONALIDAD (3 GRADO 2011 2012)

TEMA 9 APROXIMACIONES SOCIOCOGNITIVAS AL ESTUDIO DE LA PERSONALIDAD

1.- INTRODUCCIN

Allport es un representante significativo del anlisis de la personalidad y sus manifestaciones comportamentales


a partir del concepto de rasgo. Pero algunos de sus textos podran ser tomados por cualquier representante de
los planteamientos sociocognitivos. Esto se ha debido a que frecuentemente no se diferencia lo suficiente el nivel
del discurso terico y el uso que de ese planteamiento se de en la prctica. Gran parte de as crticas al concepto
de rasgo ha partido desde la propia investiga- cin en la evaluacin e intentos por explicar y predecir la
conducta.

Obvio es que todos han estado en consenso ante el el carcter interactivo y contextualizado de la conducta y en
tomar en cuenta el contexto y caractersticas particulares del momento a la hora de describir, explicar y
predecirla. Detallamos las crticas ms frecuentes al estudio de la personalidad desde la perspectiva del rasgo:

1. La personalidad es la organizacin del conjunto de rasgos que caracterizan a cada individuo y que se
expresara en la tendencia relativamente estable del comportamiento en un amplio abanico de
situaciones. Esta definicin debe enfrentarse por un lado a que dicha conducta no es tan consistente ni
semejante ante las distintas situaciones. Nuestra conducta vara en funcin de las demandas especficas
que cada situacin plantea. Por otra parte, pese a esta variabilidad el individuo se sigue reconociendo
como la misma persona, y lo mismo sucede a quienes nos ob- servan. La propia identidad personal sigue
ntegra. Desde la psico del rasgo se apela a razones de tipo metodolgico que les permite seguir
defendiendo que la norma es la consistencia, mientras la variabilidad de conducta sera la ex- cepcin.
2. Las teoras de rasgo han sido criticadas por el empleo de unidades globales que son abstracciones
elaboradas a partir de promedios de conducta que no responden a ningn caso en concreto, dando por
sentado que el rasgo significa lo mismo para todas las personas y que este est definido por el mismo
tipo de conductas.
3. Sostienen que el rasgo es la tendencia generalizada a comportarse de manera semejante en la mayora
de las situaciones. Posibilitan hacer predicciones de conducta contextual, aplicable a cualquier
situacin, por entender la personalidad como determinante esencial de la conducta.
4. El rasgo permite describir a los individuos y tiene una gran utilidad clasificatoria (taxonoma
descriptiva), pero parece encontrar limitaciones para predecir el comportamiento de individuos
concretos en circunstancias igualmente especfica.

Desde los planteamientos siocognitivos se sugiere una conceptualizacin diferente de los elementos que
integran la personalidad y de las interrelaciones existentes entre los mismos (personalidad como sistema). Estos
delimitan el papel de la situacin en la explicacin de la conducta y ofrecen marco de referencia para explicar y
predecir la conducta individual. Por tanto, el planteamiento sociocognitivo parte de que la discriminabilidad
de la conducta y la complejidad de las interacciones entre el individuo y la situacin, sugieren la
conveniencia de focalizarse ms especficamente en el modo en que la persona elabora y maneja cada
situacin particular, en ves de intentar inferir los rasgos que tiene generalmente (Mischel, 1981)

2.- CONCEPTUALIZACIN DE LA PERSONALIDAD

El ser humano es un receptor activo de la estimulacin externa, a la que reacciona siempre eligiendo, generando,
creando el escenario para desarrollar posteriormente su conducta, interpretando y dando significado al entorno.
Las VV que definen el conjunto de recursos desde los que la persona se enfrenta a la situacin y pone en marcha
el proceso dinmico de comportamiento seran: 1. Capacidad de simbolizacin; 2. Capacidad de anticipacin;
3. Valores, intereses, metas y proyectos vitales; 4. Sentimientos, emociones y estados afectivos, y 5.
Mecanismos y procesos autorreguladores.

2.1. Elementos y unidades bsicas integrantes de la personalidad

2.1.1. Capacidad de simbolizacin

Mediante las diversas experiencias de aprendizaje y el desarrollo cognitivo el individuo adquiere capacidad para

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generar estrategias cognitivas y conductuales, acordes con las nuevas situaciones en que en cada momento se
encuentre. Las personas difieren en la competencia y en las estrategias concretas que ponen en marcha en cada
caso para afrontar las distintas situaciones. Por tanto, a la hora de estudiar a la persona, nos interesa saber qu
puede hacer con los recursos que posee ms que qu caractersticas le definen. Se diferencian las
transformaciones cognitivas que introducen en la estimulacin, cuyo impacto en el sujeto queda modulado por
tales estrategias cognitivas.

Los constructos personales son marcos de referencia significativos, en funcin de los cuales el individuo
categoriza los distintos fenmenos y acontecimientos a los que se enfrenta, incluido l mismo y su conducta.
Estos filtros son adaptativos, permiten al individuo afrontar con ciertas posibilidades de xito pues pueden
predecir el comportamiento de los dems y anticipar las consecuencias al establecer cognitivamente el mapa de
relacionnes posibles.

El individuo recrea el escenario de conducta, ensaya posibles estrategias, toma en consideracin posibles
consecuencias asociadas a conductas alternativas y valora las contingencias necesarias para el logro de los planes
y proyectos que deseara alcanzar en su vida. Esta capacidad de simbolizacin explicara el que podamos
enfrentarnos de manera adaptativa a situaciones con las que no hemos entrado en contacto previamente o que
podamos aprender sin necesidad de experiencia directa. La representacin mental de estos esquemas
relacionales conducta-consecuencias en funcin, de la naturaleza especfica de la situacin, explicara que los
resultados de los dems sirvan como reforzadores de la propia conducta o que compartamos la reaccin
emocional del otro sin pasar por su experiencia.

Por ello, es este valor adaptativo de los procesos de construccin y categorizacin de la realidad, el que
explicara el carcter relativamente estable y generalizado de los mismos.

2.1.2. Capacidad de anticipacin

El conjunto de expectativas que el individuo posee acerca de las consecuencias previsibles asociadas a las
distintas alternativas de respuesta posibles en cada situacin, guiarn la eleccin definitiva de la conducta a
desarrollar (podr anticipar la actuacin o evitar aquellas que puedan producirle malestar).

Existen dos tipos de expectativas:


1. las vinculadas a los resultados previsibles de la conducta y
2. las relacionadas con las consecuencias asociadas a determiandos estmulos presentes en la
situacin.

Lo general es que el individuo cuando afronte una situacin lo haga desde expectativas generalizadas a partir de
las consecuencias de su conducta en situaciones previas. Tales expectativas determinan la conducta aunque, en
cada caso resulten moduladas por la informacin adicional que proporciona la propia situacin. Cuando esta
situacin es altamente especfica, la conducta vendr determinada en mayor medida por las expectativas
especficas estrechamente vinculadas a dicha situacin (el primer acercamiento suele hacerse bajo expectativas
generalizadas pero rpidamente sern sustituidas por las especficas).

La disponibilidad y empleo de expectativas generalizadas, alcanzadas a travs de la historia personal de


aprendizaje es til, porque permiten predecir y anticipar las consecuencias de nuestra conducta. Dichas
expectativas deben ser flexibles y permeables como para ir incorporando los cambios pertinentes en funcin de
la informacin que nos pueda suministrar cada nueva situacin

El segundo tipo de expectativas son las relacionadas con las consecuencias y resultados asociados a
determinados estmulos presentes en la situacin. Estos estmulos-informacin inciden sobre el individuo
desde y en funcin de su valor de significacin. El individuo aprende que algunos predicen ciertos
acontecimientos, estando su conducta determinada por la sealizacin de dichos estmulos, cuyo valor predictivo
deppende de la particular historia de aprendizaje del sujeto y del significado otorgado por l (vg. La expectativa
de castigo sobre saltarse un semforo en rojo, si adems se observa que hay algn agente de trfico en las
inmediaciones, disminuye la probabilidad de la infraccin)

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2.1.3. Valores, intereses, metas y proyectos vitales.

Otro determinante es el valor que uno le d a las consecuencias de su conducta y a los acontecimientos a los que
se enfrenta. El carcter positivo o negativo que asignan en uno y otro caso queda establecido en acontecimientos
que inducen a estados emocionales positivos o negativos, ello a partir del valor funcional como refuerzo que
poseen para cada persona. El tipo de elecciones comportamentales que en cada ocasin realizamos vienen
determinados por los intereses y preferencias, objetivos, metas y proyectos que pretendemos lograr y satisfacer
con la forma de conducta elegida. Esta maraa motivacional influye y condiciona de manera importante el
modo en que el individuo percibe, interpreta y valora la realidad, los objetivos que se propone, las estrategias que
emplear para lograr tales objetivos y el modo en que har frente a los obs- tculos y dificultades que pueden
interponerse en su esfuerzo por alcanzar las metas propuestas.

2.1.4. Sentimientos, emociones y estados afectivos

La dimensin emocional del comportamiento acta como filtro de la informacin que se procesa sobre el entorno
y sobre s mismo. Conocido es la emocionalidad positiva, el sentirse comprometido con las actividades que
emprendemos, el desplegar un cierto optimismo en la vida, potencia el bienestar personal y social de las
personas, al contrario que los que se encuentren bajo efectos de estado emocional negativo.

2.1.5. Mecanismos y procesos autorreguladores

La conducta est guiada en mayor parte, por mecanismos de autorregulacin que por los estmulos exteriores,
salvo cuando los factores externos son muy significativos e intensos y el individuo se siente incapacitado para
encauzar su conducta por vas diferentes a las que cabra predecir a partir del simple conocimiento de la
naturaleza de los factores externos.

El proceso de autorregulacin consiste en la elaboracin de un conjunto de reglas de contingencia que dirigen la


conducta individual en ausencia de , o no, presiones situacionales externas inmediatas. Tales reglas especifican
qu tipo de conducta re- sulta ms apropiada.

2.2. La personalidad como sistema

Las personas difieren:

a) En contenido de los procesos psicolgicos unidades bsicas de personalidad, que condicionan el


modo especfico con el que cada uno se posiciona ante las diversos momentos.
b) En el tipo de situaciones y circunstancias en que tales unidades se activan, as como en la facilidad
con que se activan cuando existe congruencia o se produce convergencia entre las caractersticas
definitorias de la persona y las de la situacin.
c) Sobre todo, se diferencian unas de otras en el sistema organizado de interrelaciones entre tales procesos
psicolgicos, danto lugar a perfiles idiosincrsiccos de conducta estables y predecibles.

Es sumamente importante conocer cmo percibe la persona la situacin a afrontar, entender su conducta ser
mejor si conocemos qu tipo de expectativas se activan, cmo valora sus recursos y competencias para hacer
frente a esa situacin concreta perceptible, mejor para conocer el cmo reacciona emocionalmente, qu tipo de
objetivos e intereses defiende y en qu medida las diferentes alternativas de las que cree disponer en tal
situacin le permiten avanzar ms eficazmente en los proyectos trazados. La conduca ser la que resulte de la
ponderacin conjunta de cada uno de todos estos factores. No debemos entender la secuencia global de conducta
como un encadenamiento de fases, sino como un entramado dinmico en el que los distintos procesos que
configuran las unidades de anlisis de la personalidad estn continuamente interaccionando recprocamente
entre s y con las caractersticas de la situacin a la que se enfrenta el individuo que al mis- mo tiempo cambia
como efecto del mismo proceso de interaccin y afrontamiento.

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2.2.1. Unidades globales versus contextuales

Cuando calificamos con un determinado rasgo basamos nuestro juicio en la frecuencia o intensidad medias con la
que tal persona presenta determinadas formas de conducta. Ello es congruente con el supuesto de que la
condcuta es relativamente estable. Sin embargo cuando se observa que la conducta no es tan estable como para
justificar la hiptesis de la tendencia media de comportamiento donde se justifica lo especfico de la conducta,
comienza el problema. Podran presentarse dos personas con idntico nivel en un determinado rasgo y diferir en:

a) modo en que responden a las diferentes situaciones;


b) el perfil que muestran las coductas en el rango de situaciones consideradas;
c) como la estabilidad con que se presentan tales perfiles son distintivos de cada una de ellas.

El empleo de la categorizacin de los rasgos nos puede permitir conocer la posicin relativa del individuo con
relacin a su grupo normativo, pero nos dice poco de cmo se comporta ante situaciones concretas con esa
caracterstica. La situacin y los requerimientos de ella activan unos proceso, inhiben otros y dejan sin afectar a
otros terceros, y simultneamente, el re- sultado de esta interaccin altera potencialmente tanto los procesos y
dinmica, como la propia situacin crendose un nuevo escenario persona x situacin (vg. Rasgo => impulsividad
nos permite conocer en qu grado es ms o menos impulsiva que otras personas. Esto, hace anticipar el que tal
individuo tender, con mayor o menor frecuencia a desarrollar formas de con- ducta impulsiva, pero lo que no
hace es predecir en qu circunstancias mostrar su impulsividad).

Resumiendo, la conducta es fruto conjunto de caractersticas del individuo y de la situacin. Al mismo tiempo
tanto persona como situacin son modificadas por la conducta desarrollada. Y ambos dejan de ser lo que eran
tras cada momento de con- ducta (flujo constante de interrelacin persona-ambiente)

2.2.2. La personalidad como disposicin de conducta

La disposicin de conducta es la tendencia a comportarse de una manera determinada, aunque este trmino
disposicin se entienda de forma diferente segn que planteamiento la estudie: en las t de rasgo, la
personalidad es entendida como disposicin de conducta que se expresara en conducta consistente
transituacionalmente. En los planteamientos sociocognitivos, la disposicin que define la personalidad ser la
tendencia a presentar patrones discriminativos estables situacin-conducta, de forma que la conducta
presentar variabilidad en consonancia con las cambiantes demandas de la situacin (coherencia ms que
consistencia).
El planteamiento sociocognitivo sostiene que la observaacin de los patrones estables contextualizados y
discriminativos de conducta nos permite identificar el sistema dinmico de interrelaciones que existen entre los
diversos procesos psicolgicos que constituyen los elementos estructurales bsicos de la personalidad.

2.2.3. Ejemplos de investigacin

2.2.3.1. Dinmica relacional entre factores personales y situacionales

Esta investigacin de Mendoza y cols. - 1997 se analiza el tipo de pensamiento y emociones que diferenciaban a
personas que estuvieran de acuerdo o no con el veredicto dictado en el proceso judicial contra O.J. Simpson
(famoso futbolista americano, negro, que fue acusado de haber asesinado a su mujer) que luego fue declarado
inocente.

Los principales resultados mostraron cmo la situacin global considerada (juicio y veredicto), aun siendo la
misma objetivamente para todos los sujetos, activ todo un conjunto de creencias, valores y sentimientos que
diferan de unos sujetos a otros, elicitando reacciones emocionales igualmente diferenciadas que les lleva a unos
a mostrarse de acuerdo y a otros en desacuerdo con el veredicto.

Las intercorrelaciones existentes entre estos elementos cognitivos, afectivos y emocionales manifestaron un
sistema de relaciones peculiar y distintivo de quienes apoyaban o rechazaban la resolucin. Los que estaban de
acuerdo con veredicto, el argumento central era por la conviccin de que la evidencia era cuestionable junto a la
creencia de que la polica era racista. Al contrario, los que lo rechazaban, presentaban estructura de
interrelaciones activadoras e inhibitorias entre los elementos cognitivo-afectivos y su repercusin emocilnal,

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esencialmente opuesta a la descrita como definitoria del otro grupo.

2.2.3.2. Interrelaciones recprocas entre personas, situacin y conducta

En esta segunda, se analiza el papel que algunos procesos psicolgicos juegan como facilitadores del desarrollo
de conducta hostil; las circunstancias en que tal asociacin se establece y cmo la propia reaccin hostil propicia
la creacin de un nuevo escenario de conducta que va a reforzar la actuacin de los procesos psicolgicos desde
los que se inici la secuencia conductual.

Esta hiptesis recoge el proceso continuo de interaccin recproca existente entre los procesos psicolgicos, VV
de la situacin y conducta. Se da el fenmeno de la profeca autocumplida (vg. Pensamos en que algo va a
ir mal, y nos comportamos seguidamente de manera que las cosas terminen mal). Esta hiptesis nos avanza que
las personas reciben una situacin inicialmente neutra como de rechazo, (investigacin de Downey y cols.
1998- 2), pueden poner en marcha conductas hostiles que ayudan a crear nueva situacin autnticamente de
rechazo, reforzando la creencia y percepcin que tenan de la situacin inicial.

Esta investigacin contrast el comportamiento de sujetos que diferan en el grado de rechazo que perciban en
una situacin de interaccin con los dems. Los datos ms significativos manifiestan cmo antes de la situacin
de discusin sobre los tpicos propuestos, no haba diferencias en el nivel de enfado que manifestaban las
parejas de ambos tipos de sujetos. Mientras que el nivel de enfado mostrado por las parejas difera
signiticativamente tras la discusin. La pareja que perciban rechazo increment su nivel de enfado y los otros a
la inversa.

El anlisis de la conducta desplegada durante la fase de discusin, manifest que los sujetos de la condicin
rechazo desarrollaron mayor cantidad de conducta negativa que los otros. Luego se analizaron las
interrelaciones entre percepcin de rechazo o no, conducta desplegada durante la fase de discusin y
consecuencias, ello permiti identificar el proceso dinmico que se desarroll en el curso de la secuencia de
conducta y el peso de que cada elemento tena a la hora de explicar la nueva situacin creada.

Conducta negativa durante La percepcin inicial de rechazo tiene escasa


la fase de discusin con pareja influencia directa (.11) sobre las consecuencias
(nivel de enfado post-interaccin de la pareja), pero en
0,33a 0,48b cambio es significativa (.48) la influencia indirecta
al incidir directamente sobre el desarrollo de la
conducta negativa durante la fase de discusin, que a su
Nivel de rechazo 0,11 Nivel de enfado de la vez dirige mal rollo de forma directsima a las
percibido por el sujeto pareja tras la discusin consecuencias.
influencia directa
Fi gura 9.2. de pgi na 420 l i bro.
Los resultados ponen de manifiesto cmo las personas pueden diferir significativamente en el tipo de resultados
que alcance con su conducta, segn el modo en que se perciba y valore el contexto de tal interaccin con el otro y
el modo de reaccionar a tal valoracin. Si uno interpreta la conducta de otro como indicativa de rechazo,
reacciona agresivamente aumentando la probabilidad de que sea el otro el que luego efectivamente responda con
ese rechazo. Es una espiral que conduce al deterioro de las relaciones. Al contrario, si uno se siente rechazado y
teniendo que enfrentarse ante un problema conjuntamente, puede tomarselo como oportunidad para intentar
buscar de forma constructiva la solucin para ambos y as facilitar clima de cola- boracin y apoyo.

2.2.3.3.Congruencia personalidad situacin

Al emplear el trmino contextualizacin se hace referencia a la interrelacin entre personalidad y


caractersticas especficas de la situacin, pero sera de aquellas que son congruentes con la naturaleza de la
disposicin de la personalidad, donde desarrolle sus competencias y haga realidad proyectos y objetivos
propuestos.

OROM y CERVONE (2009) estudiaron el efecto sobre nivel de autoeficacia que mostraban sujetos en diversas
situaciones sociales, en funcin del grado de congruencias entre la situacin y atributos del individuo. La
hiptesis fue que estos mostraran relativamente altos y bajos niveles de autoeficacia para actuar en situaciones
que juzgaban como de gran relevancia para caractersticas personales positivas y negativas descriptivas de su

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personalidad; mientras que tales diferencias en autoeficacia desapareceran en situaciones que an fueran
percibidas igualmente relevantes pero que no les definieran personalmente.

Cada sujeto seal caractersticas definitorias de su personalidad; luego trabaj en diversas situaciones sociales
(reunin con personas que no conoce) y evalu el grado en que las caractersticas personales indicadas
previamente, eran relevantes para explicar la conducta en cada situacin; finalmente valor el grado en que se
crea capaz (autoeficacia) de llevar a cabo determinada conducta en las situaciones evaluadas.
A 0.8
u El nivel de autoeficacia con que se perciben los sujetos difie-
t
o No-Self re significativamente segn se encuentren en una situacin
e Self estrechamente relacionada con caractersticas personales,
f positivas o negativas que les definan. La diferencia no se
i
c encuentra cuando la asociacin que establece la situacin
a con caract.personales no son congruentes.
c
i -0.6
a
positivo negativo

3.- EXPLICACIN DE LA CONDUCTA

3.1- Coherencia comportamental

Cuando se analiza la personalidad en trminos de Diferencias Individuales presenta cierta estabilidad a lo largo
del ciclo vital, y aunque en trminos absolutos se produzcan cambios, stos son pequeos. Lo que s hay que te-
ner en cuenta es que esta estabilidad de la personalidad no es equivalente a la estabilidad comportamental.
Puede variar tanto de un momento a otro como de una situacin a otra, y an con todo ello seguimos identificn-
donos y nos identifican los otros como la misma persona.

El mismo concepto de personalidad toma base sobre la existencia de continuidad en la conducta, hace referencia
a patrones regulares de conducta en base a los cuales se define caracterstica y diferencialmente a cada individuo.
Esta regularidad y continuidad es un factor decisivo para el desarrollo y mantenimiento del sentimiento de pro-
pia identidad. Uno se define a partir de su conducta en situaciones y momentos temporales; para ello es preciso
establecer nexos de continuidad entre todas ellas.

Esta regularidad parece condicin para poder anticipar y predecir la propia conducta. Por tanto la personalidad
se identifica por el dinmico sistema de interrelaciones codeterminantes entre procesos psicolgicos y
factores ambientales, desde que el individuo se relaciona con el entorno y conduce su vida. Lo definitorio de la
conducta del sujeto es la presencia de perfiles estables de covariacin situacin-conducta, cuyo conocimiento
nos permite predecir la conducta en trminos de relaciones de contingencia que identifican las condiciones y
circunstancias en que es ms probable la ocurrencia de uno u otro tipo de conducta. La respuesta del individuo
ante ello debe ser la ms adaptativa. Estas relaciones de contingencia identifican la relacin de codependencia
existente entre caractersticas de la situacin, contexto o circunstancias en que se encuentra la persona y la forma
especfica de conducta con que responde a las mismas. Esta contingencia puede indicarse con expresiones
conectivas diversas (vg. si...entonces; cuando... entonces,...)

Estas reglas recogen la variabilidad situacional y explican la plasticidad y variabilidad discriminativa observables
en la conducta, traducido ello finalmente, en patrones de estabilidad y variabilidad. El comportamiento de la
persona es fundamentalmente discriminativo y cambia en funcin del modo en que el individuo perciba la situa-
cin, valore los recursos de que dispone para hacerle frente y pondere las consecuencias esperables de las dis-
tintas alternativas de respta con las que cuenta. Cabe esperar que el individuo se comporte de manera similar en
situaciones que perciba e interprete de manera semejante y de manera distinta en aquellas que valore diferente.
Por tanto la conducta es coherente.

3.2- Implicaciones para el conocimiento de la personalidad

El conocimiento del perfil de conducta de una persona nos permitir identificar las razones de su
comportamiento variable. La observacin sistemtica del patrn de estabilidad y cambio nos permite conocer el
sistema de interrelaciones entre procesos psicolgicos que define su personalidad que si nos bassemos
exclusivamente en la tendencia media de conducta mostrada por la persona en un rango de situaciones.

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Dos personas con igual promedio de conducta pueden diferir significativamente en la frecuencia e intensidad con
que realizan dicha conducta en dist situaciones. Las caracteriza por igual el rasgo en cuestin pero se comportan
de manera distinta. Si se analizan los elementos que tienen en comn aquellas situaciones activadoras frente a
aquellas que parecen inhibir la conducta y los procesos psicolgicos implicados en cada caso, se resolvera el que
un mismo comportamiento puede tener significados distintos en funcin del contexto en que se presente. Estos
cambios puede permitirnos identificar que procesos estn implicados en cada caso, qu busca satisfacer el sujeto,
cmo percibe la situacin y a qu configuracin estimular est respondiendo.

A partir de lo que se observa y si tales situaciones se repitiesen, podramos predecir ante qu tipo de situaciones
se presentar en el futuro la conducta en estudio. Si por el contrario, se hubiera tomado como base de prediccin
el promedio observado de la conducta, la probabilidad de prediccin acertada disminuira.

3.3- Implicaciones predictivas y adaptativas

Como hemos comentado ya, la observacin sistemtica en un rango de situaciones posibilitara el hacer
predicciones de conducta individual en momento especfico. La diferencia entre estas predicciones
contextualizadas y las que podramos hacer desde la atribucin al individuo de un determinado nivel de rasgo,
es que en las primeras se le ha categorizado al sujeto en base a su perfil estable interactivo y no en base a
caractersticas descontextualizadas que reflejan promedio de conducta, pero no siendo especfica de la
situacin.

El anlisis discriminativo de la conducta (la que tiene lugar en unos momentos y no en otros):
a) introduce mayor flexibilidad a la hora de interpretarla;
b) nos hace ms comprensivos de la misma porque nos aporta una visin ms realista y equilibrada de la
conducta y las circunstancias que la rodean;
c) nos permite anticipar el futuro con mayor relativismo ponderando con realismo todas las posibles con-
tingencias.

3.4- Inconsistencia o facilidad discriminativa?

El anlisis de la conducta, como esfuerzo adaptativo en respuesta a las cambiantes demandas de la situacin, nos
permite dar una respuesta a la aparente contradiccin existente entre la variabilidad observable en la conducta
individual y la sensacin de que el estilo de comportamiento que nos caracteriza a cada uno tiene coherencia
interna. Al observar la propia conducta o la de otros, detectamos elementos comunes que introducen un cierto
orden a travs de la variabilidad objetiva de esos comportamientos. Este orden y claves nos permite mantener
una imagen continua de nosotros mismos para anticiparnos en el futuro.

La discrepancia entre la variabilidad conductual y percepcin de coherencia se plantea solo si la conducta es


entendida como expresin de predisposiciones de conducta generalizada y estable (estructura de T de rasgos).
Dicha desacuerdo desaparece si entendemos la conducta como reflejo del estilo peculiar con el que las personas
hacen frente a las distintas situaciones. Lo que define a una persona es el sistema organizado de competencias,
potencial de conducta y procesos psicolgicos estrechamente interrelacionados, que se activan segn las
demandas concretas de la situacin. Los cambios situacionales observables no deben entenderse como muestra
de inconsistencia, sino como indicativo de la capacidad discriminativa con la que cuenta el ser humano para diri-
gir y regular la conducta. Esto es esfuerzo adaptativo que realiza para encarar cada una de las ocasiones y
circunstancias que encuentra en su vida diaria.

Pero, cmo explicar la sensacin de coherencia ante estos cambios? Habr que tener en cuenta:
1. Sistema de interrelaciones existente que se va estabilizando en el curso del desarrollo vital (patrones
activadores o de inhibicin entre elementos cada vez ms estables)
2. Al enfrentarse ante una situacin, uno la recrea, la percibe y valora de una determinada manera
sirvindose de una serie limitada de criterios que determinan que diversas situaciones compartan
alguno o varios de ellos, convirtindolas en equivalentes.

Considerando lo anterior, nuestra conducta cambia de forma drstica o de manera insignificante, de unas
situaciones a otras, pero a la vez, estos son cambios que no se producen de forma aleatoria o al azar.

El estilo global de comportamiento, al contrario, presenta orden y coherencia internos. Si analizamos lo que
caracteriza a aquellas situaciones ante las que solemos reaccionar de manera parecida, encontraramos

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caractersticas que facilitan la percepcin de las mismas activando por esta, un mismo patrn de interrelaciones
en el conjunto de elementos de nuestra personalidad. La observacin y conocimiento de este perfil
discriminativo son la base sobre la que se asienta la percepcin de coherencia en nuestra conducta y as hace po-
sible la prediccin de las futuras.

4.- ES POSIBLE LA INTEGRACIN? : PERSPECTIVAS FUTURAS

An hoy existe la tendencia a la confrontacin entre las aportaciones tericas sobre personalidad. Sin embargo,
se ha reducido el gran nmero de microteoras existentes en dcadas pasadas. Los dos marcos hegemnicos
estudian la Personalidad como:

1. Conjunto de predisposiciones de conducta existentes en el individuo que se manifiestan de forma


consistente y estable (T rasgos, disposicionales, estructurales o centradas en la variable)
2. Sistema integrado por variables y procesos psicolgicos en constante y recproca interaccin con la si-
tuacin, que genera patrones discriminativos de conducta coherentes y predecibles (Ts interaccionistas,
las basadas en anlisis de los procesos de interrelacin dinmica a nivel intraindividual,...)

El horizonte se presenta ms despejado pero la integracin entre estos marcos de referencia son an escasos.
Actualmente, se formulan propuestas prometedoras que sugieren elaborar tipologas basadas en procesos y
perfiles de conducta; o aquellas que desean explorar las interrelaciones existentes entre aspectos estructurales y
dinmicos de la personality.

4.1- El acercamiento tipolgico

Estudiar e identificar la personalidad de un sujeto supone concentrarse en la configuracin y organizacin


peculiar que las variables y procesos psicolgicos se presentan en l. Pero este anlisis idiogrfico no impide que
see puedan elaborar tipologas a partir de la agrupacin de aquellos individuos que compartan esa misma
configuracin de VV personales y que a su vez, en interaccin con el contexto, se traducira en similares perfiles
de conducta discriminativa. Lo que diferencia a estos prototipos de los expresados tradicionalmente mediante
rasgos sera en que estos estaran basados en la observacin de perfiles estables de covariacin contingente
situacin-conducta que nos permitira recoger tanto la idiosincrasia del individuo como de la situacin.

Cada tipo identifica una configuracin nica de atributos, y desde esta perspectiva, viene a hacerse eco de la
evidencia que muestra que cada individuo es en parte nico pero tambin en parte importante parecido a los
otros individuos. Ya sealaba Robins y cols. 1996:
[...] Slomediante la combinacin de ambos acercamientos metodolgicos, lograr la psicolga de la per-
sonalidad alcanzar su ltimo objetivo: prestar atencin al carcter nico de la persona, reconociendo al
mismo tiempo las comunalidades existentes entre los individuos (pg.170)

4.2- Interaccin rasgos-procesos psicolgicos

La segunda va de integracin pasara por la reconceptualizacin del rasgo de personalidad para centrarse en
el estudio de la interaccin recproca existente entre elementos estructurales y la dinmica de interrelaciones
entre competencias, procesos psicolgicos y variables contextuales.

Cuando se califica a alguien con determinado rasgo se indica que en el pasado se ha observado un determinado
estilo de conducta mostrado de forma consistente en situaciones y momentos diversos. De esta manera dicho
rasgo resume lo observado. Pero sabemos que la conducta se debe a la accin coordinada de competencias y
procesos que de forma interrelacionada se activan por funcin del contexto interno o externo. El desarrollo de
este proceso dinmico se va consolidando y estabilizndose paralelo al crecimiento biolgico, personal y social.
En este sentido sera el rasgo el que representara la cristalizacin del complejo entramado dinmico de
interrelaciones. Lo mencionado obliga a ampliar el concepto de disposicin comportamental para incluir los
patrones estables de interaccin situacin-conducta definitorios de lo que sera la sea de identidad psicolgica
de una persona.

La investigacin debera prestar ms atencin al estudio de la integracin, pues tanto lasestructuras como los
procesos son elementos que se relacionan, influyen y codeterminan recprocamente, siendo a la vez causa y
efecto el uno del otro. CAPRARA, 1996

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