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C U R S O : QUÍMICA COMÚN

EL PETRÓLEO II

LEOPOLD RUZICKA (1887-1976)


Químico Suizo que en el año 1939 recibió el Premio Nóbel de Química por sus trabajos con
polimetilenos y terpenos superiores.
PETRÓLEO II

Refinación del Petróleo.

El petróleo finalmente llega a las refinerías en su estado natural para su procesamiento. Aquí
prácticamente lo que se hace es cocinarlo. Por tal razón es que al petróleo también se le denomina
"crudo".

Una refinería es un enorme complejo donde ese petróleo crudo se somete en primer lugar a un
proceso de destilación o separación física y luego a procesos químicos que permiten extraerle buena
parte de la gran variedad de componentes que contiene.

El petróleo tiene una gran variedad de compuestos, al punto que de él se pueden obtener más de
2.000 productos.

El petróleo se puede igualmente clasificar en cuatro categorías: parafínico, nafténico, asfáltico o mixto
y aromático.

Los productos que se sacan del proceso de refinación se llaman derivados y los hay de dos tipos: los
combustibles, como la gasolina, ACPM, etc.; y los petroquímicos, tales como polietileno, benceno,
etc.

Las refinerías son muy distintas unas de otras, tanto en las tecnologías y los esquemas de proceso
que se utilicen, como en su capacidad. Las hay para procesar petróleos suaves, petróleos pesados
o mezclas de ambos. Por consiguiente, los productos que se obtienen varían de una a otra.
La refinación se cumple en varias etapas. Es por esto que una refinería tiene numerosas torres,
unidades, equipos y tuberías. Es algo así como una ciudad de plantas de proceso.

El primer paso de la refinación del petróleo crudo se cumple en las torres de "destilación primaria" o
"destilación atmosférica".

En su interior, estas torres operan a una presión cercana a la atmosférica y están divididas en
numerosos compartimentos a los que se denominan "bandejas" o "platos". Cada bandeja tiene una
temperatura diferente y cumple la función de fraccionar los componentes del petróleo.

El crudo llega a estas torres después de pasar por un horno, donde se "cocina" a temperaturas de
hasta 400 grados centígrados que lo convierten en vapor.

Esos vapores entran por la parte inferior de la torre de destilación y ascienden por entre las bandejas.
A medida que suben, pierden calor y se enfrían.

Cuando cada componente vaporizado encuentra su propia temperatura, se condensa y se deposita


en su respectiva bandeja, a la cual están conectados ductos por los que se recogen las distintas
corrientes que se separaron en esta etapa.

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Fracciones del petróleo

FRACCIÓN COMPOSICIÓN RANGO DE DESTILACIÓN


PRINCIPAL (Tº DE EBULLICIÓN)
Gas (gas licuado) C1-C4 Por debajo de 20ºC
Nafta liviana (gasolina) C5-C6 20º- 60ºC
Nafta pesada (gasolina) C4-C12 40º- 200ºC
Queroseno C10-C16 175º- 275ºC
Aceite combustible, Petróleo Diesel C15-C20 260º- 400ºC
Aceite lubricante C19-C22 Por encima de los 300ºC
Parafinas C23-C29 Pf 50º- 60ºC
Asfalto Líquido viscoso(“fracción de las colas”)
Coque Sólido

Al fondo de la torre cae el "crudo reducido", es decir, aquel que no alcanzó a evaporarse en esta
primera etapa.

Se cumple así el primer paso de la refinación. De abajo hacia arriba en la columna de fraccionamiento
se han obtenido, en su orden: gasóleos, acpm, queroseno, turbosina, nafta y gases ricos en butano y
propano.

Algunos de estos, como la turbosina, queroseno y acpm, son productos ya finales de la destilación.

Las demás corrientes se envían a otras torres y unidades para someterlas a nuevos procesos, al final
de los cuales se obtendrán los demás derivados del petróleo.

Así, por ejemplo, la torre de "destilación al vacío" recibe el crudo reducido de la primera etapa y saca
gasóleos pesados, bases parafínicas y residuos.

La Unidad de Craqueo Catalítico o Cracking recibe gasóleos y crudos reducidos para producir
fundamentalmente gasolina y gas propano.

Las unidades de Recuperación de Vapores reciben los gases ricos de las demás plantas y sacan gas
combustible, gas propano, propileno y butanos.

La planta de mezclas es en últimas la que recibe las distintas corrientes de naftas para obtener la
gasolina motor, extra y corriente.

La unidad de aromáticos produce a partir de la nafta: tolueno, xilenos, benceno, ciclohexano y otros
petroquímicos.

La de Parafinas recibe destilados parafínicos y nafténicos para sacar parafinas y bases lubricantes.

De todo este proceso también se obtiene azufre y combustóleo. El combustóleo es lo último que sale
del petróleo. Es algo así como el fondo del barril.

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En resumen, el principal producto que sale de la refinación del petróleo es la gasolina motor. El
volumen de gasolina que cada refinería obtiene es el resultado del esquema que utilice. En promedio,
por cada barril de petróleo que entra a una refinería se obtiene entre 40 y 50 por ciento de gasolina.

El gas natural rico en gases petroquímicos también se puede procesar en las refinerías para obtener
diversos productos de uso en la industria petroquímica.

Derivados y usos del petróleo.


Los siguientes son los diferentes productos derivados del petróleo y su utilización:

- Gasolina motor corriente y extra - Para consumo en los vehículos automotores de combustión
interna, entre otros usos.

- Turbocombustible o turbosina - Gasolina para aviones jet, también conocida como Jet-A.

- Gasolina de aviación - Para uso en aviones con motores de combustión interna.

- ACPM o Diesel - De uso común en camiones y buses.

- Queroseno - Se utiliza en estufas domésticas y en equipos industriales. Es el que comúnmente se


llama "petróleo".

- Cocinol - Especie de gasolina para consumos domésticos. Su producción es mínima.

- Gas propano o GLP - Se utiliza como combustible doméstico e industrial.

- Bencina industrial - Se usa como materia prima para la fabricación de disolventes alifáticos o como
combustible doméstico.

- Combustóleo o Fuel Oil - Es un combustible pesado para hornos y calderas industriales.

- Disolventes alifáticos - Sirven para la extracción de aceites, pinturas, pegamentos y adhesivos; para
la producción de thinner, gas para quemadores industriales, elaboración de tintas, formulación y
fabricación de productos agrícolas, de caucho, ceras y betunes, y para limpieza en general.

- Asfaltos - Se utilizan para la producción de asfalto y como material sellante en la industria de la


construcción.

- Bases lubricantes - Es la materia prima para la producción de los aceites lubricantes.

- Ceras parafínicas - Es la materia prima para la producción de velas y similares, cera para pisos,
fósforos, papel parafinado, vaselina, etc.

- Polietileno - Materia prima para la industria del plástico en general.

- Alquitrán aromático (Arotar) - Materia prima para la elaboración de negro de humo que, a su vez,
se usa en la industria de llantas. También es un diluyente.

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- Acido nafténico - Sirve para preparar sales metálicas tales como naftenatos de calcio, cobre, zinc,
plomo, cobalto, etc., que se usan en la industria de pinturas, resinas, poliéster, detergentes,
tensoactivos y fungicidas

- Benceno - Sirve para fabricar ciclohexano.

- Ciclohexano - Es la materia prima para producir caprolactama y ácido adípico, precursores del
nylon.

- Tolueno - Se usa como disolvente en la fabricación de pinturas, resinas, adhesivos, pegamentos,


thinner(adelgazador-diluyente) y tintas, y como materia prima del benceno.

- Xilenos mezclados - Se utilizan en la industria de pinturas, de insecticidas y de thinner.

- Ortoxileno - Es la materia prima para la producción de anhídrico ftálico.

- Alquilbenceno - Se usa en la industria de todo tipo de detergentes, para elaborar plaguicidas,


ácidos sulfónicos y en la industria de curtientes.

El azufre que sale de las refinerías sirve para la vulcanización del caucho, fabricación de algunos
tipos de acero y preparación de ácido sulfúrico, entre otros usos.
El gas natural sirve como combustible para usos doméstico, industriales y para la generación de
energía termoeléctrica. En el área industrial es la materia prima para el sector de la petroquímica. A
partir del gas natural se obtiene, por ejemplo, el polietileno, que es la materia prima de los plásticos.
Del gas natural también se puede sacar gas propano. Esto es posible cuando el gas natural es rico en
componentes como propanos y butanos, corrientes líquidas que se le separan.

Mejoramiento, o "Coking”.
En pocas palabras, el hidrocarburo es una cadena de átomos de carbono e hidrógeno. Cuando hay
muchas cadenas largas, el hidrocarburo es más pesado. El asfalto, por ejemplo, tiene cadenas
larguísimas, mientras que la gasolina no.

Como la gasolina es mejor negocio, se diseñaron varias técnicas para "mejorar" el crudo, rompiendo
cadenas y eliminando carbono del hidrocarburo. El carbono que se elimina se llama "coke", y por eso
hay varias técnicas de mejoramiento de crudos que incluyen en su nombre el término de "coking".

Orimulsión.
La Orimulsión, es una emulsión de agua en crudos extrapesados venezolanos, que es combustible y
que puede sustituir al carbón para la generación de calor y electricidad. Este invento venezolano
actualmente se utiliza en Europa y Asia, y se mercadea activamente en las Américas.
Por ser muy económica y fácil de transportar, la Orimulsión compite ventajosamente con el carbón y
los combustibles derivados del petróleo, y básicamente requiere de todos los controles y equipos de
protección ambiental que se utilizan para quemar carbón. Es de notar que, gracias a su proceso de
manufactura, es posible ajustar algunas de sus especificaciones y hacerlo más adecuado para el
cliente.

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Actualmente hay muchos clientes potenciales que estudian la posibilidad de utilizar este invento
venezolano en sus plantas eléctricas. En Venezuela toda la Orimulsión producida se destina a la
exportación debido a la altísima disponibilidad de energía hidroeléctrica y de combustibles fósiles
(hidrocarburos) a bajo costo, y que este combustible no se incluye en los niveles de producción
controlados por la OPEP.

Indice de octano de las gasolinas.


Cuando se comenzaron a desarrollar los motores para automóviles, los científicos se dieron cuenta
de que algunos tipos de hidrocarburos se quemaban de manera más uniforme y tenían menor
propensión a encenderse prematuramente que otros. El encendido antes de que el pistón esté en la
posición correcta produce detonaciones en el motor. Los científicos pronto pudieron correlacionar el
buen desempeño de una gasolina con una estructura de cadena ramificada en las moléculas de los
hidrocarburos. En 1927 se estableció un estándar de desempeño arbitrario, llamado índice de
octano.

Se le asignó al isooctano (2,2,4-trimetil-pentano) un índice de 100 y a un compuesto de cadena recta,


el heptano (n-heptano) el índice 0.

Una gasolina con un índice 95 octanos tiene un comportamiento similar al de una mezcla con 95% de
isooctano y 5% de heptano.

Un estudio de hidrocarburos sintéticos puros, ha demostrado que en la serie de los alcanos, el índice
de octano decrece a medida que se alarga la cadena y aumenta en los compuestos ramificados, es
decir, los compuestos de cadenas ramificadas producen menos detonaciones que los compuestos de
cadena lineal.

Por ejemplo, el índice de octanaje de dos isómeros del hexano:

índice de octano

CH3-(CH2)4-CH3 n-hexano 25

(CH3)3C-CH2-CH3 2,2-dimetil-butano 92

Los alquenos tienen índice de octano más elevados que los alcanos del mismo número de carbonos y
aumenta cuando el doble enlace se desplaza al centro de la molécula. Los cicloalcanos son menos
propensos a la detonación que los alcanos y los hidrocarburos aromáticos tienen índices de octano
excepcionalmente elevados.

Durante la década de 1930, los químicos descubrieron que el índice de la gasolina puede mejorarse
calentando la gasolina en presencia de un catalizador como ácido sulfúrico (H2SO4) o cloruro de
aluminio (AlCl3) . Este incremento en el índice de octano se atribuía a una conversión (isomerización)
de una parte de las estructuras no ramificadas, en sus isómeros ramificados.

Por ejemplo, las moléculas de heptano se pueden isomerizar para convertirse en estructuras
ramificadas como el 2,3-dimetil-pentano.

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Los químicos también pueden combinar moléculas de hidrocarburos pequeños (por debajo del
intervalo de las gasolinas) para formar otras más grandes y más apropiadas para usarse como
combustible. Este proceso se llama alquilación.

Un ejemplo típico es la alquilación del isobutileno (metil-propeno) con propano formando un heptano
ramificado (2,2,3-trimetil-butano) el cuál está en el rango de las gasolinas y presenta un índice de
octanaje alto.

Elevadores del octanaje.


Se descubrieron ciertas sustancias químicas que al añadirse en pequeñas cantidades a la gasolina
mejoraban considerablemente sus cualidades antidetonantes, es el caso del compuesto tetra-etil-
plomo que agregado en un 0,1% (1 ml en 1 litro) aumenta el índice de octano en 10 o más.

Lamentablemente el plomo es tóxico, además que bloquea a los convertidores catalíticos de los
automóviles modernos, En Estados Unidos se comienza a vender sólo gasolina sin plomo en 1974 y
en Chile el año 2001.

Hoy los científicos han ideado otras formas de obtener mayores índices de octano de las gasolinas
sin plomo. Por ejemplo, las refinerías de petróleo utilizan la reformación catalítica para convertir los
alcanos de bajos índices de octano en compuestos aromáticos de alto índice de octano.

El hexano (con un índice de octano de 25) se convierte en benceno, cuyo índice de octano es de
106. No obstante , a partir de la década de 1990 se está procurando reducir el contenido de
compuestos aromáticos de las gasolinas, sobre todo benceno, por motivos de salud.

Se utilizan el éter metil-ter-butílico, metanol, etanol, alcohol ter-butílico lamentablemente, ninguno de


éstos compuestos se acerca a la efectividad del tetra-etil-plomo. Los derivados que se obtienen con
éstos compuestos son oxigenados (presencia de oxígeno) . Por lo tanto, no sólo le suben el índice de
octano a la gasolina sino que también aumentan su capacidad para reducir el contenido de monóxido
de carbono de los gases de escape del automóvil.

Carburantes para motores Diesel.


Los motores Diesel comprimen aire solo, elevándose la temperatura de éste a 480º-540º . Casi al final
de la compresión se inyecta el combustible, que se inflama espontáneamente. El carburante para
motor Diesel no necesita ser volátil, siendo generalmente la fracción que hierve entre el queroseno y
los aceites lubricantes. Debido a la diferencia en el funcionamiento del motor, los carburantes de
índice de octano elevados son aquí peores que los de índice bajo, expresándose la calidad del
carburante para Diesel mediante el índice de cetano o cateo, referido a una mezcla de cetano
(n-C16H34) de valor 100 y α.metil-naftaleno de valor 0.

Muchos motores Diesel de automóviles exigen un índice de cateo superior a 45, vemos pues, que las
características más adecuadas para el carburante de un motor a explosión y de un motor Diesel son
totalmente distintas.

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ACPM. Descripción del producto

El diesel Corriente, o aceite combustible para motores [ACPM], es un destilado medio, obtenido de la
destilación atmosférica del petróleo crudo. Su calidad de ignición se caracteriza por el Indice de
Cateo o el Número de Cateo. El primero es calculado a partir de algunas propiedades de la
destilación y debe ser de 45 como mínimo; el segundo resulta más preciso porque es medido en un
motor bajo unas condiciones estándar. Está diseñado para utilizarse como combustible en motores
diesel que operan bajo condiciones de alta exigencia y en altitudes por debajo de los 2.000 metros
sobre el nivel del mar, para generar energía mecánica y eléctrica, y en quemadores de hornos,
secadores y calderas. El ACPM se clasifica como un líquido inflamable Clase II de acuerdo con la
Norma 321 de la NFPA [National Fire Protection Association].

Cuando se diseñen plantas de almacenamiento, estaciones de servicio, o cualquier otra instalación


para el manejo de este producto, deben aplicarse las Normas NFPA para lo relacionado con la
protección contra incendio, las Normas API [American Petroleum Institute] y las reglamentaciones
expedidas por las autoridades gubernamentales de control tanto nacional como regional y local.

Petroquímica.
La conversión de hidrocarburos en productos químicos se llama "petroquímica", y es piedra angular
de la industria y tecnología actual. Esta industria produce plásticos, medicinas, textiles, útiles de
cocina, y muchas, muchas cosas más, y ha hecho posible muchos de los productos que hoy en día
se consideran "normales" y "necesarios" (computadoras, tejidos, juguetes irrompibles, etc.)

En 1859, Edwin L. Drake perforó el primer pozo de petróleo, con el propósito específico de producir
cantidades industriales de kerosina para la iluminación. Este se considera el inicio de la industria
petrolera, aunque se sabe que los rusos también perforaron sus primeros pozos de petróleo entre
1806 y 1819, así como los canadienses en 1857.

Los florecimientos petroleros se utilizaban principalmente para producir asfalto, como fue el caso de
Max Ball, un destacado intelectual norteamericano.

Lodos de perforación.
En pocas palabras, los lodos de perforación son el líquido lubricante y de transporte de desechos que
se utiliza para perforar pozos petroleros. Este líquido se bombea hasta la mecha o punta de taladro y
arrastra hasta arriba, a la boca del pozo, todos los pedazos de tierra y piedra que se ha taladrado
hasta el momento. Estos lodos se filtran y limpian para ser reutilizados, y hay tecnología que permite
el uso de los desechos para fertilizar tierras agrícolas.

¿El Petróleo es contaminante?


Aunque todo producto en exceso contamina (por ejemplo, el agua contamina la gasolina envasada),
el petróleo tiene el problema de ser insoluble en agua y, por lo tanto, difícil de limpiar. Además, su
color, olor y viscosidad lo hacen difícil de disimular.

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En general, los derrames de hidrocarburos afectan profundamente a la fauna y vida en el lugar, razón
por la cual la industria petrolera mundial debe cumplir con normas y procedimientos muy estrictos en
materia de protección ambiental. La protección del ambiente corresponde a personal altamente
preparado, que trabaja las áreas de ambiente, gerencia de riesgos, y protección integral.

Recurso petróleo
Del petróleo se dice que es el energético más importante en la historia de la humanidad; un recurso
natural no renovable que aporta el mayor porcentaje del total de la energía que se consume en el
mundo.
Aunque se conoce de su existencia y utilización desde épocas milenarias, la historia del petróleo
como elemento vital y factor estratégico de desarrollo es relativamente reciente, de menos de 200
años.
En 1850 Samuel Kier, un boticario de Pittsburg, Pensilvania (EE.UU.), lo comercializó por vez primera
bajo el nombre de "aceite de roca" o "petróleo".

A partir de entonces se puede decir que comenzó el desarrollo de la industria del petróleo y el
verdadero aprovechamiento de un recurso que indudablemente ha contribuido a la formación del
mundo actual.
La alta dependencia que el mundo tiene del petróleo y la inestabilidad que caracteriza el mercado
internacional y los precios de este producto, han llevado a que se investiguen energéticos alternativos
sin que hasta el momento se haya logrado una opción que realmente lo sustituya, aunque se han
dado importantes pasos en ese sentido.

A los países productores de Petróleo se les denomina "independientes" y entre los principales se
encuentran el Reino Unido, Noruega, México, Rusia y Estados Unidos. Éste último es el mayor
consumidor de petróleo, pero al mismo tiempo es uno de los grandes productores.

Ese líquido viscoso que la naturaleza depositó bajo el suelo cien millones de años antes de que el
hombre apareciese en la Tierra, sirve para hacer maravillosos productos de nuestra invención : nylon,
orlón, poliésteres, polietilenos, caucho sintético, plásticos, películas, adhesivos, medicinas, colorantes
y muchas cosas más que hoy sólo son un sueño. Por desgracia, está por agotarse, ya falta poco para
que cese el prodigioso flujo del petróleo.
Hemos tomado tanto del suelo y no hay forma de devolverlo. Mientras tanto se luchará por encontrar
y extraer hasta la última gota de este preciado líquido, esperando que algún científico o iluminado
encuentre algún sustituto, ¿existirá?

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EL PETRÓLEO EN CHILE
En 1893, exploradores franceses llegaron hasta Magallanes, convencidos de que era factible
encontrar petróleo en Tierra del Fuego y en la Isla Dawson.

Años más tarde, un trabajador de la Hacienda Fiscal de Agua Fresca descubrió por casualidad la
existencia de combustibles fósiles en río Canelos, a 30 kilómetros de Punta Arenas. La primera
perforación en suelo magallánico con fines exploratorios se llevó a cabo en 1907, en este mismo
lugar.

Con el tiempo, debieron dictarse una serie de disposiciones legales para regular una actividad que
entonces parecía novedosa. Así, en 1926, se promulgó la Ley 4.109 que reservó en forma exclusiva
para el Estado de Chile la propiedad sobre todos los hidrocarburos depositados en el subsuelo.

Nace la Empresa Nacional de Petróleo ENAP.


Casi dos décadas más tarde, el 29 de diciembre de 1945, fluyó por primera vez, desde el pozo de
Springhill, en Tierra del Fuego, el primer chorro de petróleo. Y cinco años más tarde, el 19 de junio de
1950, el Presidente Gabriel González Videla promulgó la Ley 9.618 que creó la Empresa Nacional del
Petróleo, ENAP. El gobierno de la época estableció la dependencia de ENAP en la Corporación de
Fomento de la Producción (Corfo), con personalidad jurídica independiente del Estado.

Con medio siglo de vida, ENAP tiene un fuerte arraigo en varias regiones de Chile y abastece más del
85% de la demanda de combustibles del país. La compañía ha sido escuela de miles de
profesionales y técnicos que han desarrollado la industria petrolera y gasífera, destacando por su
entrega y dedicación al desarrollo del país y expandiendo el negocio más allá de las fronteras
chilenas.

En este tiempo, ENAP ha mantenido el liderazgo en el campo energético nacional, motivo suficiente
para estimar que se ha transformado en un importante motor del desarrollo económico y social de
Chile.

Trabajadores, técnicos y ejecutivos entrenados en ENAP han sabido demostrar que es posible
competir con gigantes energéticos, varios de los cuales son socios de nuestra empresa en proyectos
estratégicos. La experiencia y know how aportado en los últimos años por ENAP la convierten no sólo
en la primera, sino que en la única empresa petrolera chilena que produce, refina y comercializa
hidrocarburos, situándola también en un destacado lugar en la región.

ENAP enfrenta de manera diferente el negocio petrolero, comenzando con la rica cultura interna,
orientada al crecimiento constante, junto con el compromiso de entregar al mercado combustibles de
alta calidad y notable rendimiento y eficiencia, productos que no sólo cumplen, sino que superan en
muchos casos las normas ambientales vigentes actualmente en el país.

No es casualidad que ENAP mantenga el liderazgo en el mercado chileno, pese a la apertura al


exterior y a la llegada al país de importantes compañías energéticas internacionales. Estas mismas
compañías prefieren comprar combustibles a ENAP antes que importarlo desde sus propias plantas,
o bien desde mercados abiertos y competitivos del exterior. La clave para mantener este liderazgo se
llama competitividad y eficiencia; los productos de ENAP se fabrican con los más altos estándares
internacionales.

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A lo largo de medio siglo ENAP ha mostrado una constante preocupación por la protección del medio
ambiente. Es por ello que ha realizado grandes inversiones para adquirir y desarrollar nuevas
tecnologías en sus refinerías, con el propósito de producir combustibles de alta calidad y bajos
niveles de emisiones dañinas para el medio ambiente.

PRODUCTOS ENAP.
La irrupción de automóviles con convertidor catalítico en el mercado nacional trajo consigo en 1992 la
necesidad de elaborar gasolinas sin plomo de 93, 95 y 97 octanos y con bajos niveles de aromáticos
tóxicos (benceno, butadieno, acetaldeído y formaldeído). Junto con modernizar las unidades de
craqueo catalítico para producir estas gasolinas, ENAP también optó por construir la primera planta
productora de DIPE (Di iso propil éter) del país en la Refinería de Concón. Este elemento es
fundamental para fabricar gasolinas de alto octanaje con bajo contenido de sustancias aromáticas,
que son las que producen emisiones dañinas para la salud humana.

Actualmente, ENAP suministra al mercado los siguientes productos:

Combustibles: Productos industriales: Productos petroquímicos:


Gasolina de 93 octano Gasolina Blanca Etileno
Gasolina de 95 octano Aguarrás Mineral Polietileno
Gasolina de 97 octano Xileno Industrial Polietileno de baja densidad
Gasolina de aviación 100/130 Solvente Minería Propileno
Kerosene doméstico Polipropileno
Solvente 4
Kerosene de aviación ASTM A-1 (Jet A-1) Polipropileno de alta densidad
Solvente 10
Petróleo Diesel Nº 2 D
Petróleo Combustible Nº5
Petróleo Diesel Grado A2
Petróleo Combustible Nº6
Petróleo Diesel Ciudad
IFO 180
Gas natural
Pitch Asfáltico
Gas licuado de petróleo (GLP)
Nafta Liviana
Azufre

En forma paulatina las refinerías de ENAP han dado pleno cumplimiento a las normas de calidad de
los combustibles que se han ido aprobando gradualmente en Chile. Los ejemplos más significativos
en este plano son la puesta a disposición del mercado de la Región Metropolitana del Diesel Dorado,
en 1997, y del Diesel Ciudad, en 2001, mucho antes que entraran en vigor las normas de reducción
de azufre en el combustible que ocupa el transporte de carga y pasajeros.

Diesel ciudad, el combustible ecológico.


Con el Diesel Ciudad, que contiene sólo 0,03 % de azufre, ENAP se adelantó en un año a la entrada
en vigencia de la norma ambiental, que estableció que el contenido máximo de azufre para el petróleo
diesel que se vende en la Región Metropolitana debía ser igual o inferior a de 0,05 %, a partir de abril
del 2002. Sin embargo, ENAP puso a disposición del mercado capitalino el Diesel Ciudad, el 1 de
abril de 2001. En ese momento la norma vigente consideraba 0,1% de contenido de azufre supera la
norma ambiental y pone a Chile en uno de los países más avanzados del mundo en el uso de diesel,
sólo comparable con el nivel que establece la norma europea, de 0,035 %, y superior a la vigente en
el Estado de California, Estados Unidos, que alcanza a 0,05 %.

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El Diesel Ciudad ha sido formulado especialmente por ENAP para contribuir al Plan de Prevención y
Descontaminación Atmosférica de la Región Metropolitana (PPDA). Las menores emisiones en el uso
de este combustible se deben no sólo por el menor contenido de azufre, sino también porque permite
incorporar filtros en los vehículos que retienen un mayor porcentaje de partículas, lo cual se traduce
en un enorme beneficio para la ciudadanía, al respirar un aire más limpio en la capital.

La permanente preocupación de ENAP por la calidad de vida y el bienestar de los consumidores se


ha traducido en la producción de combustibles altamente de primera calidad, factor que refuerza su
ya consolidado liderazgo en el mercado chileno y su creciente prestigio a nivel internacional.

Desde 1981, la Empresa Nacional del Petróleo se encuentra organizada como un Grupo de
Empresas organizadas en la Línea de Negocios de Refinación, Logística y Comercialización - Petrox
S.A., RPC S. A. y Emalco S.A.- y la Línea de Negocios de Exploración y Producción - bajo la que
opera nuestra filial internacional Sipetrol S.A. Paralelamente despliega sus actividades en la Zona
Austral del país ENAP Magallanes.

ENAP. Magallanes.
Si bien ENAP Magallanes no es una filial en propiedad, en la práctica opera como tal dentro del
Grupo de Empresas ENAP. Fue creada el 19 de junio de 1950. Actualmente, las áreas de producción
de ENAP se ubican en el territorio continental al noreste de Punta Arenas, en la ribera norte del
Estrecho de Magallanes, en la porción central y norte de la Isla Tierra del Fuego y en Costa Afuera en
el sector oriental del Estrecho de Magallanes.

Refinería de Concón S.A.


Refinería de Petróleo Concón S.A.(RPC) es la segunda filial más antigua del Grupo de Empresas
ENAP. Posee una refinería en la localidad de Concón, un terminal marítimo en Quintero, una red de
oleoductos y sistemas propios de alimentación eléctrica, entre otros equipos. La refinería fue
oficialmente inaugurada en 1955 y la sociedad anónima se constituyó en 1981.
La empresa compra, vende, importa, exporta, refina, almacena, transporta y comercializa
hidrocarburos. El 2000, RPC produjo alrededor de 5.582.300 m3 de combustibles, entre gasolina,
kerosene, diesel, petróleos combustibles y productos industriales, entre otros.

Petrox S.A.

En operaciones desde el 29 de julio de 1966, desarrolla sus actividades en la comuna de Talcahuano,


VIII Región del Bío Bío - Chile y se encuentra ubicada a 8 kilómetros del puerto de San Vicente. Las
actividades de la empresa consisten, básicamente, en la adquisición de petróleo crudo, refinación,
venta y transporte de productos derivados del petróleo, como combustibles y productos petroquímicos
para la fabricación de plásticos.
Petrox abastece al 40% del mercado nacional, destacando su participación en los mercados internos
de hidrocarburos como los Petróleos Combustibles, el Gas Licuado, las Gasolinas y el Petróleo
Diesel, comercializando sus productos a través de compañías distribuidoras y mediante la venta
directa a clientes importantes.

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Emalco S.A.
La Empresa Almacenadora de Combustibles (Emalco) fue constituida como Sociedad de
Responsabilidad Limitada el 9 de marzo de 1981, iniciando las operaciones de explotación de las
plantas arrendadas a ENAP el 1 de septiembre del mismo año. El 23 de abril de 1999 se transformó
en Sociedad Anónima Cerrada y el 29 de febrero de 2000 adquirió a la matriz las instalaciones y
equipos de las plantas de almacenamiento.
Con plantas ubicadas en Maipú, San Fernando y Linares, éstas cuentan con estanques de
almacenamiento para productos limpios y gas licuado, líneas de interconexión con estanques de
terceros y/o con oleoductos, plantas de envasado de gas licuado e islas de carguío de camiones.

Sipetrol S.A.
Sipetrol está orientada al estudio y análisis de nuevos proyectos petroleros en el mundo,
especialmente en sus dos focos de actividades, incrementando en forma creciente y sostenida su
cartera de proyectos, cumpliendo con los estándares ambientales y de seguridad internacionales.
Con actividades en 6 países, alrededor de 10 campos en producción, operadores en 7 proyectos y
actividades de exploradores en más de 10 bloques, Sipetrol tiene una posición significativa en la
exploración y producción de petróleo y gas en la región.

Impacto ambiental de la combustión de hidrocarburos


Se ha estimado que un 80% de los contaminantes que recibe la atmósfera provienen de la
combustión de sustancias fósiles, carbón y gas natural. Por lo tanto, el impacto ambiental de la
combustión de hidrocarburos es el más relevante y el que mayores consecuencias tiene en el
deterioro de la vida en el planeta. La combustión, principal reacción de oxidación, se produce en
fuentes fijas (industria, centrales termoeléctricas) y móviles (vehículos)con mayor preponderancia en
países desarrollados que en desarrollo, por lo que el daño que aquellos han hecho y hacen a la
atmósfera es muy elevado.

La contaminación atmosférica implica lógicamente un cambio en la composición natural de los


componentes del aire. En este sentido, se está haciendo alusión a la composición de la primera capa
de la atmósfera, la troposfera, cuyo espesor a partir del suelo es de aproximadamente de 15 Km. Es
a la troposfera donde llegan los productos de la combustión de hidrocarburos fósiles, la evaporación
de compuestos orgánicos volátiles (COV), de la emisión de gases y vapores de actividades
domésticas e industriales, de la descomposición de la materia orgánica de origen antropogénico, etc.

Ha quedado establecido que la combustión completa o limpia de un hidrocarburo (HC) sólo genera
dióxido de carbono y vapor de agua. Si su combustión es incompleta se genera toda una gama de
productos hidrocarbúricos con estados de oxidación intermedios. Si el hidrocarburo contiene además
otras sustancias no hidrocarbúricas, se obtienen productos de oxidación de éstas, (por ejemplo:
sulfuro orgánico, R-S-R’). Las siguientes transformaciones ilustran estos procesos de combustión:
CO HC C (hollín)

COV (comp. org. volátiles)


O2
R – S- R‘ → SO2 + otros

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Por otra parte, el calor de combustión puede ser muy elevado, hecho que induce la reacción de los
componentes del aire, nitrógeno y oxígeno, para formar monóxido y dióxido de nitrógeno.

N2 + O2 
→ 2 NOX (x = 1 ó 2)

Estas reacciones denominadas primarias (porque ocurren directamente en la combustión), dan


origen a contaminantes que se encuentran en la troposfera junto con partículas tales como polvo del
suelo, sales, hollín, carboncillo o cenizas. Estas partículas pueden servir como base para que sobre
ellas se catalicen reacciones posteriores, las reacciones secundarias, muchas de ellas ayudadas
por la energía luminosa radiante, cuyo componente ultravioleta (Euv) es el más energético. Desde el
punto de vista de la agresión ambiental, la reacción secundaria más importante es la formación
troposférica de ozono. El dióxido de nitrógeno (NO2) se descompone por la luz ultravioleta formando
monóxido de nitrógeno (NO) y oxígeno atómico; este último reacciona con oxígeno molecular para
formar ozono (O3):

NO2 Euv
→
 NO + O

O2 + O 
→ O3

El O3 posee vida corta debido a que puede reaccionar con NO para regenerar NO2 , el que vuelve al
estado original:

NO + O3 
→ NO2 + O2

Sin embargo, este ciclo se puede romper por la acción de otros contaminantes, por ejemplo los
compuestos orgánicos volátiles (COV), que también oxidan al NO y evitan así que éste reaccione
con el ozono para descomponerlo. Los COV, principalmente hidrocarburos, reaccionan con el
oxígeno del aire en presencia de la luz ultravioleta para dar radicales libres:

R–R + O2 
→ R–O–O• + • R’
hidrocarburo radical radical
(COV) peróxido hidrocarbúrico

Desafortunadamente, el radical libre peróxido, al oxidar el NO a NO2, contribuye el aumento del O3


en la troposfera:

R – O – O• + NO 
→ NO2 + R – O•

El ozono es un oxidante poderoso que ataca la materia orgánica y produce perniciosas reacciones
de oxidación en los seres vivos. Así, interfiere en la fotosíntesis, ataca el sistema bronquio-pulmonar
de los humanos y produce efectos adversos muy variados en los seres inferiores.

El conjunto de todos los contaminantes que resultan de todas las reacciones químicas que ocurren en
la atmósfera se denomina smog fotoquímico, el cual es más activo en los meses de mayor
radiación solar. Se ha establecido que la combustión de la gasolina en automóviles nuevos produce
muy poca contaminación debido a que sus productos se transforman en sustancias inocuas por
acción de los convertidores catalíticos. En motores Diesel, el mayor problema de contaminación es la
emisión de partículas carbonosas, cuando el motor no funciona bien y/o la calidad del combustible es
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deficiente. La inflamación del petróleo Diesel ocurre por compresión de una mezcla apropiada de
combustible y aire que introduce una bomba inyectora en el cilindro. Si la bomba no inyecta la
cantidad de aire suficiente y el combustible no tiene el índice de cetano o cateo apropiado, se
produce una combustión con emisión de hollín (humo negro). al 1-metil-naftaleno el valor 0. Las
partículas de tamaño inferior a 10 micrones de este material emitido (PM 10, por sus siglas en inglés)
se depositan en los pulmones ocasionando serios problemas de salud. Si además el combustible no
ha sido bien refinado para extraer los compuestos orgánicos de azufre, la emisión va acompañada de
SO2. Un combustible que tiene mejor resultado ambiental es el denominado petróleo Diesel dorado
(1997) y Diesel ciudad (2001).

Es interesante acotar que los 9.000 buses que circulan por la Región Metropolitana consumen
aproximadamente un millón de litros diarios de gas-oil (petróleo Diesel).

El SO2 es un gas tóxico que se transforma en la atmósfera en trióxido de azufre (SO3) mediante una
serie compleja de reacciones, el que a su vez produce ácido sulfúrico por hidrólisis. Este ácido da
origen a la denominada lluvia ácida:

2SO2 + O2 
→ 2SO3

SO3 + H2O 
→ H2SO4

El gas licuado (GLP) no debería tener aparentemente un impacto ambiental especialmente negativo,
debido a que una buena combustión de éste no produce material particulado, SO2, CO y COV. Sin
embargo, la manipulación de cilindros cuando son recambiados en cada uno de los miles de hogares
que lo emplean en la Región Metropolitana, produce escapes cuyo contenido va a la atmósfera ya
recargada de contaminantes. Como se explicó, los hidrocarburos constituyentes de este gas
contribuyen a la presencia de ozono. Como cabe esperar, no todos los constituyentes del GLP
poseen el mismo efecto de Productividad Relativa de Ozono (PRO). Así por ejemplo el PRO. Del
butano es tres veces superior al del propano, lo cual significa que la descarga de un mol de butano a
la atmósfera produce tres veces más ozono que un mol de propano. A su vez las oleofinas,
hidrocarburos insaturados indeseables en el GLP, tiene de 14 a 28 veces mayor PRO que el
propano. Por esta razón el gas licuado catalítico, con alto contenido de propano y sin oleofinas, es
sustancialmente menos contaminante.

Se ha afirmado en este capitulo que el gas natural es el menos contaminante de todos los
hidrocarburos. Sin embargo el problema principal de su combustión es la emisión de cantidades
importantes de óxidos de nitrógeno (NOx) en centrales termoeléctricas. Estos se forman en una
reacción homogénea, cinéticamente controlada, a 1.800°C. A 1.500°C la velocidad de formación de
los NOx se reduce sustancialmente, de manera que existen en principio, dos maneras de aminorar el
negativo impacto atmosférico de estos gases: o se tratan convenientemente antes de su emisión a la
atmósfera o se reduce la temperatura de combustión a un valor en que la generación de NOx sea
mínima. Sin duda, esta segunda alternativa es la más atractiva desde el punto de vista ambiental
porque previene la emisión, siendo una posibilidad que está en desarrollo.

Fuentes:

www.enap.cl/framearea.asp?cod=2

www.monografrias.com

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