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La higiene de manos es el trmino general que se aplica a cualquier lavado de

manos, lavado antisptico de manos, antisepsia de manos por frotacin o


antisepsia quirrgica de manos, que se realiza en los centros sanitarios para
prevenir las infecciones nosocomiales y relacionadas a la atencin sanitaria.
El mdico judo Musaiba Maimum, mejor conocido como Maimonides, fue uno
de los primeros en reconocer la importancia del lavado de manos en la prctica
mdica. En 1199, dio esta leccin: "Nunca olvide lavar sus manos despus de
tocar a una persona enferma". (1)
La seguridad del paciente es una preocupacin histrica de los trabajadores de
la salud; Florence Nightingale (1820-1910), un cono de la enfermera cuyas
actividades ms destacadas se realizaron en la guerra de Crimea (1853-1856)
durante la asistencia de los heridos, declar: Lo ms importante a tener en
cuenta en un hospital, es no daar al enfermo: Entre varias de las actividades
que promovi para la mejora en la atencin de los pacientes, se puede
subrayar su labor sobre la higiene del paciente, la enfermera y el entorno, que
deberan permanecer limpios, ya que la suciedad era una fuente de infecciones
por la materia orgnica que contena, an no se conoca el papel que jugaban
los microorganismos en las infecciones. Nightingale promovi el bao diario de
los pacientes todos los das, as como de las enfermeras que los atendan,
supervisando que su ropa estuviera limpia y que se lavaran las manos con
frecuencia.
El concepto de higiene de las manos surge en 1822, cuando un farmacutico
francs demostr que las soluciones cloradas erradicaban la totalidad de los
olores asociados con los cuerpos (2). En 1843, Oliver Wendell Holmes, mdico
americano lleg a la conclusin de que la fiebre puerperal se transmita de una
paciente a otra por medio de los mdicos y enfermeras que los atendan,
impuso como prctica sanitaria el lavado de manos antes y despus de la
atencin de las pacientes y logr reducir la fiebre puerperal significativamente,
generando un gran impacto al demostrar la importancia del lavado de manos
en la prevencin de la transmisin de la enfermedad. Por otra parte, el
hngaro, Ignaz PhilIip Semmelweis, fue el primero en probar cientficamente la
importancia del lavado de manos con antisptico. Public los resultados de los
estudios en 1861 (3), En 1878, Luis Pasteur presenta su informe Teora de los
grmenes y su aplicacin en la medicina y la ciruga; durante los aos
siguientes los cientficos continuaron identificando bacterias y su relacin con
las enfermedades. Dcadas despus en 1961 el servicio para la salud pblica
de los Estados Unidos, produce una pelcula con las recomendaciones y
tcnicas para el lavado de manos recomendado para los trabajadores de salud.
(4)
Para el ao 2005, para combatir la propagacin de infecciones asociadas a la
atencin de salud, que cada ao afectan a millones de pacientes en el mundo
entero, la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) y sus asociados, presentan
la Iniciativa Mundial en pro de la seguridad del paciente, bajo el lema Una
atencin limpia es una atencin ms segura, en la campaa mundial Salve
vidas: lmpiese las manos, se propone concienciar acerca de la necesidad de
que el personal sanitario mejore y mantenga las prcticas de higiene de las
manos en el momento oportuno y de la forma apropiada, con el fin de contribuir
a reducir la propagacin de infecciones potencialmente letales en los
establecimientos de atencin sanitaria. (5)
As, la OMS y la secretara de salud declaran el 5 de mayo como el da mundial
de la higiene de manos.
A pesar de los esfuerzos de diferentes instituciones por evitar las infecciones
nosocomiales causadas a travs del lavado de manos, cada ao, cientos de
millones de pacientes en todo el mundo son afectados.
En pases desarrollados, las infecciones asociadas a la atencin sanitaria
involucran del 5 al 15% de los pacientes hospitalizados, pudiendo afectar entre
el 9% al 37% de aquellos internados en las unidades de terapia intensiva. (5)
El 21 de septiembre de 2007, la Secretara de Salud de Mxico y ministros de
Salud de siete pases de Amrica Latina, se comprometieron a llevar a cabo
intervenciones clave para luchar contra la propagacin de infecciones
nosocomiales.
En Amrica Latina, en 2010 se public el estudio IBEAS, en el que Mxico
particip, en colaboracin con la Organizacin Mundial de la Salud, la
Organizacin Panamericana de la Salud, y varios ministerios de salud e
instituciones del continente. En este estudio se identific que en conjunto las
infecciones nosocomiales son el evento adverso ms frecuente en los pases
referidos, por lo que es necesario fortalecer las estrategias para reducir esta
cifra, ya que el mismo estudio declara que cerca del 60% de estas infecciones
podran haberse evitado.
Bibliografa
1. Escobar NMO. Higiene de manos. Vigilancia epidemiolgica. 2006 agosto;
1.

2. M. R. Hand washing and hand desinfection. Hospital epidemiology and


infection control. 2000 Enero; 2.

3. Alberto V. Fiebre puerperal, resea histrica. BETU a saber. 2002 Marzo; 1.

4. JM B. Guideline for Hand Hygiene in Health-Care Settings. Morbidity and


mortality weekly report. 2002 October; 51(RR-16).

5. OMS. DIRECTRICES DE LA OMS SOBRE HIGIENE DE LAS MANOS EN LA


ATENCIN SANITARIA [Directrices de la OMS sobre higiene de las manos
en la atencin sanitaria: Resumen].; 2005 [cited 2017 Mayo 24. Available
from:
http://www.who.int/patientsafety/information_centre/Spanish_HH_Guidelin
es.pdf.