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Qu son las polticas

agropecuarias?

En esta lectura, un resumen ejecutivo adaptado del captulo Farm


Policy escrito por Tim Josling y publicado en Global Social Issues:
An Encyclopedia. Volume 1, aprenders qu son las polticas
agropecuarias. Descubrirs la historia de estas polticas, su impacto
sobre pequeos agricultores y consumidores, y su relacin con el
comercio internacional. Esta lectura pretende ofrecerte una visin
general de la poltica agropecuaria y su importancia en los pases
desarrollados y en desarrollo.

Sabas que la mayora de gobiernos tiene un otros incentivos para exportar los excedentes de
inters activo en las condiciones socioeconmicas produccin; las ayudas directas a agricultores para
de sus zonas rurales y, en particular, en el sector mantener los ingresos agropecuarios; los programas
agropecuario? Como explica Tim Josling, el trmino de estabilizacin para evitar la fluctuacin de
poltica agropecuaria (tambin conocida como precios; los incentivos a la inversin para mejorar las
poltica agrcola) se usa para referirse a el conjunto explotaciones agropecuarias; y la regulacin para
de medidas polticas que emplean los gobiernos a proteger la salud de consumidores y trabajadores
nivel nacional o subnacional para influir en el entorno agropecuarios. Las inversiones en infraestructuras,
econmico del sector agropecuario. Los gobiernos educacin y salud en las zonas rurales, la aplicacin
utilizan una serie de instrumentos para llevar a cabo de polticas relacionadas con la tenencia de las
dichas intervenciones. Estos instrumentos sern tierras y las medidas fiscales son otras formas en
explicados en el siguiente video del curso. las que los gobiernos pueden influir indirectamente
sobre la agricultura. Estas medidas polticas tambin
Ejemplos de estas polticas son: la proteccin en entraran dentro del ttulo general de poltica
la frontera frente a la importacin, los subsidios y agropecuaria.

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Las polticas agropecuarias estn estrechamente A mediados de los aos 80 se empezaron a
relacionadas con las polticas alimentarias (que explorar nuevas formas de apoyar a los productores
se centran en la disponibilidad y seguridad de la agropecuarios sin intervenir en el mercado de forma
oferta alimentaria) y, cada vez ms, con aquellas tan extensiva, cuando muchos pases introdujeron
polticas diseadas para la conservacin y mejora los apoyos directos a los agricultores.
del medioambiente.

Qu impacto han tenido las polticas


Cmo ha cambiado la poltica agropecuaria agropecuarias?
con el tiempo?
Los analistas concuerdan en que, a pesar de que la
Mientras que en el siglo XIX la poltica agropecuaria poltica agropecuaria en los pases desarrollados
sola limitarse a la imposicin de aranceles y se ha dirigido principalmente a apoyar los ingresos
cuotas de importacin, los gobiernos en el siglo agropecuarios, los resultados de dicha poltica han
XX empezaron a jugar un papel ms importante sido ambivalentes. Aunque el aumento en los precios
en los mercados agropecuarios agropecuarios tiene un efecto
nacionales interviniendo en la positivo sobre el ingreso de los
compra, venta y almacenamiento agricultores, estos se benefician
de productos agropecuarios, A pesar de que la proporcionalmente a su nivel de
adems de limitando o fomentando produccin. Es decir, los grandes
la produccin de ciertos productos poltica agropecuaria agricultores son los que ms se
sobre otros. En los aos 30, el han beneficiado. Esto tambin
gobierno de EE.UU. introdujo en los pases se cumple en el caso de los
legislacin que le otorgaba el apoyos directos, que se adjudican
control sobre la produccin y desarrollados desproporcionadamente a las
comercializacin de los cultivos explotaciones agropecuarias de
principales (como son el trigo o se ha dirigido mayor tamao. Por tanto, ni las
el maz) y sobre la importacin polticas de apoyo a los precios ni
de dichos productos desde principalmente a las polticas de apoyos directos
el ex tranjero. Otros pases a los agricultores son efectivas
desarrollados pronto comenzaron apoyar los ingresos para favorecer a los pequeos
a hacer lo mismo. agricultores.
agropecuarios, los
Se consideraba necesaria la Ms an, la evidencia muestra que
intervencin del mercado para resultados de dicha los precios de la tierra aumentan
solventar el problema de que los tanto cuando se usa el apoyo a
precios y la productividad en la poltica han sido los precios como con el apoyo
agricultura eran relativamente directo a los agricultores y, por
bajos, lo que conllevaba ingresos ambivalentes. tanto, los principales beneficiarios
bajos en las zonas rurales y de estas polticas agropecuarias
llevaba al xodo de la mano de son aquellas personas a quienes
obra agropecuaria. pertenecen las tierras cuando se
introducen estas polticas o cuando aumentan las
No obstante, esto ha sido motivo de controversia ayudas. Por otra parte, los nuevos agricultores se
a nivel internacional. Los pases en desarrollo benefician menos de dichos programas y pueden
y los grandes exportadores, como Australia y sufrir un descenso en el precio de las tierras cuando
Nueva Zelanda, se quejaron de que este tipo de disminuyen las ayudas.
polticas nacionales daban lugar a que los mercados
mundiales fuesen inestables y poco rentables para Otro impacto de estas polticas (aranceles de
los productos agropecuarios. Adems, aunque importacin o apoyo al precio) es que tanto los
algunos pases en desarrollo se beneficiaron de la consumidores como el sector de procesamiento
importacin barata de excedentes de trigo y maz, de los alimentos pagan un mayor precio por los
esto foment el descuido de sus propias economas productos agropecuarios. Esto supone un impuesto
agropecuarias, centrndose en alimentar sus zonas al consumo escondido que afecta de forma ms
urbanas lo que, a su vez, llev a la sobrepoblacin acuciante a las familias con ingresos ms bajos
urbana y empeor la distribucin del ingreso. ya que deben adjudicar una mayor proporcin

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de su presupuesto domstico a la alimentacin. se hacen ms patentes, surge el conflicto entre
Por tanto, el apoyo a los productores nacionales usar los productos agrcolas como combustible o
puede entrar en conflicto con los programas para como alimento.
combatir la pobreza.

Mirando hacia el futuro


La poltica agropecuaria en el contexto
internacional Hoy en da ya no se considera que el sector
agropecuario sea pobre y, por tanto, se deben
Las decisiones que se toman en relacin a la poltica reconsiderar las razones para seguir ofreciendo
agropecuaria tienen un impacto significativo en el ayudas a este sector cuando el objetivo es el ahorro
comercio internacional y pueden dar lugar a tensiones presupuestario. A raz de esto, los beneficiarios de
internacionales. Uno de los resultados de la Ronda los apoyos directos en la actualidad deben llevar
de negociaciones de Uruguay sobre el Acuerdo a cabo acciones especficas. Por ejemplo, dichas
General sobre Aranceles y Comercio (GATT, en sus ayudas en la UE estn ligadas a llevar a cabo ciertas
siglas en ingls)1 fue que se estableci un marco prcticas medioambientales, mientras que en EE.UU.
de regulacin para que las polticas agropecuarias se deben implementar algunos instrumentos de
tuvieran un menor impacto sobre los mercados gestin de riesgo, como puede ser tener un seguro
mundiales, fomentando el uso de apoyos directos sobre los cultivos.
a los agricultores como mtodo preferido para el
apoyo continuado a la agricultura.
La pregunta sigue siendo: qu harn los
Otros asuntos relacionados con el impacto de pases en desarrollo? Seguirn a los pases
la poltica agropecuaria tambin han suscitado desarrollados en cuanto a proteger la produccin
problemas a nivel internacional. Por ejemplo, el agropecuaria nacional? Las limitaciones existentes
fomento del uso de los cultivos agrcolas como en los presupuestos pblicos hacen que sea
fuente para el biocombustible. Aunque estos poco probable que se vayan a implementar
combustibles alternativos basados en la produccin los apoyos directos a los agricultores en los
agrcola pudieran tener gran acogida en pocas en pases ms pobres. Sin embargo, cuando los
las que los precios eran bajos y la oferta adecuada, precios sean dbiles, puede que aparezcan
los precios a nivel mundial han ido en aumento polticas nacionales de apoyo a los precios.
desde 2003. Cuando la desnutricin y el hambre

Esto es un Resumen Ejecutivo adaptado del captulo Farm policy de Tim Josling, que se puede leer
en su totalidad en el libro Global Social Issues: An Encyclopedia. Volume 1, editado por Christopher G.
Bates y James Ciment.

1 El Acuerdo General sobre Aranceles y Comercio (GATT, en sus siglas en ingls) se estableci en Ginebra en 1947 con
la intencin de crear un marco para regular y fomentar el comercio internacional. (The Implications of the Uruguay
Round Agreement on Agriculture for developing countries. Training materials, FAO, que se puede leer aqu: http://www.
fao.org/docrep/004/W7814E/W7814E00.HTM)

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