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CASO CLNICO

Rev. Otorrinolaringol. Cir. Cabeza Cuello 2010; 70: 57-64

Procesamiento auditivo en adultos mayores: Reporte de casos


Auditory Processing in Elderly: Case reports

Oscar Caete S1.

RESUMEN

La disminucin de la capacidad de comprensin del habla en los adultos mayores


puede ser producida por la interaccin de diferentes factores como: a) prdida auditiva
perifrica, b) alteraciones cognitivas y c) dficit del procesamiento auditivo. En la
actualidad existen pruebas audiolgicas que nos permiten evidenciar los dficits del
procesamiento auditivo en esta poblacin permitiendo as ayudar en los procesos de
seleccin y adaptacin de audfonos tanto en forma monoaural como biaural.
Palabras clave: Procesamiento auditivo central, adulto mayor, adaptacin de
audfonos, procesamiento auditivo en el adulto mayor, audfonos en el adulto mayor.

ABSTRACT

The decline in speech understanding ability in older adults can be caused by the
interaction of different factors including: a) peripheral hearing loss, b) cognitive and c)
auditory processing deficits. There are currently audiological tests that allow us to
demonstrate auditory processing deficits in this population and assist in allowing the
processes of selection and hearing aid fitting in both monaural and binaural way.
Key words: Audiological tests, auditory processing, hearing aid.

INTRODUCCIN En la actualidad existe un cmulo de informa-


cin terica y experimental sobre los cambios en
Se sabe que en pacientes que presentan algn la percepcin del habla relacionado con la edad.
grado de prdida auditiva en especial los adultos Se ha establecido que la dificultad en la comuni-
mayores, la comprensin del habla se ve afectada cacin producto de la edad se debera a tres
especialmente en presencia de ruido de fondo. En grandes factores; a) dficit de las habilidades
muchas ocasiones estos pacientes se dan cuenta cognitivas, b) cambios en la funcin auditiva
de que se les est hablando pero no comprenden el perifrica y c) cambios en una o ms de las
contenido de la conversacin, esto ocurre especial- funciones auditivas centrales1,2. Si bien es cierto
mente cuando existen mltiples hablantes, la velo- la prdida auditiva generada con la edad
cidad del habla es elevada as como la cantidad de (presbiacusia) es responsable en parte de estas
informacin acstica es abundante1. dificultades no es posible atribuirle slo a este

1 Tecnlogo Mdico, Unidad de Audiologa Clnica, Servicio de Otorrinolaringologa, Hospital Padre Hurtado.

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factor los dficits observados en poblaciones de mayores (AM), por lo que su presencia debe ser
mayor edad. considerada. En el caso de ocurrir una
Despus de ms de 20 aos de estudio de las comorbilidad con una prdida auditiva perifrica,
funciones auditivas, tan solo en el ao 1996 y hecho que es comn, puede tener un impacto
luego en el ao 2005 la American Speech- adverso en la habilidad del individuo para benefi-
Language-Hearing Association (ASHA) estableci ciarse del uso de sistemas de amplificacin como
un consenso en la definicin, procesos de identifi- son los audfonos6.
cacin y prcticas de intervencin en relacin al A continuacin se presenta una serie de casos
procesamiento auditivo. Es as como se defini el clnicos en donde se evidencia una disfuncin de
trmino procesamiento auditivo central (PAC), procesamiento auditivo relacionado con la edad en
como: Todos aquellos procesos y mecanismos pacientes adultos mayores.
auditivos responsables de los siguientes fenme-
nos conductuales: localizacin y lateralizacin del
sonido, discriminacin auditiva, aspectos tempora- CASO CLNICO I
les de la audicin (resolucin temporal, enmasca-
ramiento temporal, integracin temporal y Paciente de sexo femenino de 70 aos, derivado
ordenamiento temporal), desempeo auditivo fren- por hipoacusia de 1 ao de evolucin en odo
te a seales acsticas competitivas y desempeo izquierdo. Seala que presenta dificultad para en-
auditivo frente a condiciones de degradacin de la tender las conversaciones. Examen otorrinolarin-
seal acstica. Todos estos procesos y mecanis- golgico normal. Se le indica examen de
mos son aplicables tanto a seales verbales como audiometra y prueba de audfonos. Figura 1 (no se
no verbales. La definicin anterior es an efecto grafica umbral seo)/Tabla 1/1a. As mismo se
de debate entre los expertos, aun as se considera realiza la prueba Staggered Spondaic Word Test
como la ms acertada y completa. En palabras versin espaol (SSW-VE, AUDITEC, ver Anexo
simples, el trmino procesamiento auditivo puede N1), prueba audiolgica conductual que evala
ser definido como qu hacemos con lo que escu- funciones auditivas centrales como la integracin
chamos3. biaural a nivel de tronco y corteza cerebral.
Estudios en 2.015 adultos australianos mayo- Obtenindose los resultados que se pueden obser-
res de 55 aos (Blue Mountain Hearing Study, var en la Figura 2. Se observa una hipoacusia
2004), se encontr al igual que en estudios ante- sensorioneural bilateral (HSN) simtrica moderada
riores que la prevalencia de los desrdenes del
procesamiento auditivo central aumentan con la
edad. Dependiendo de los criterios utilizados para
determinar la presencia de este desorden, sta se
distribuye entre 2% (criterio ms estricto de falla
en 7 de 7 pruebas) y 76,5% (criterio memos
estricto de slo 1 falla de las 7 pruebas). Ni los
efectos de prdida perifrica ni los factores
cognitivos fueron analizados en este estudio. Los
autores encontraron una mayor prevalencia en
hombres que en mujeres. En muchas oportunida-
des debido a que las caractersticas difusas y
diversas de los desrdenes del procesamiento
auditivo central (DPAC) es difcil establecer la
prevalencia real de estas disfunciones en esta
poblacin4,5.
Analizando en forma conjunta los estudios
realizados, stos indican que un DPAC es lo sufi-
cientemente prevalente en la poblacin de adultos Figura 1. Audiometra caso clnico I.

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PROCESAMIENTO AUDITIVO EN ADULTOS MAYORES - O Caete

Tabla 1. Discriminacin

% dB Mkg

OD 92 75 /
OI 80 75 /

descendente, la discriminacin auditiva (disilabos)


se encuentra conservada en forma bilateral segn
umbrales auditivos.
En relacin con la prueba de audfonos se
evidencia un buen rendimiento (%) en la evaluacin
con y sin lectura labial en ambos odos. Tabla 2.
La prueba SSW-VE evidencia valores fuera de
rangos de normalidad (porcentajes de error) (Soto,
2002) en todas las condiciones de evaluacin. Se
observa un mayor nmero de errores en las condi-
ciones en donde el odo izquierdo es evaluado
(izquierdo competitivo, IC/izquierdo no competiti-
vo, INC). Porcentajes de errores sin corregir (R-
SSW) aumentados, valores corregidos segn C-SSWref: valores de referencia (% errorres) para la edad segn
prdida auditiva (C-SSW) aumentados para la condicin de evaluacin.
C-SSW1: valores obtenidos (% errores) segn condicin de evaluacin.
edad. Debido a lo anterior la evaluacin es suge-
rente de una disfuncin en el procesamiento auditi- Figura 2. Errores segn condicin de evaluacin (SSW-VE).
vo. Por lo tanto se sugiere la adaptacin de un
audfono en el OD con la finalidad de tener un Examen otorrinolaringolgico normal. Se realiza
mejor rendimiento comunicativo. audiometra. Se realiza SSW-VE (AUDITEC). Se
observa una hipoacusia sensorioneural simtrica
bilateral leve (Figura 3, no se grafica umbral seo),
CASO CLNICO II la discriminacin auditiva se encuentra conservada
en forma bilateral (dislabos) (Tabla 3).
Paciente de sexo masculino de 76 aos. Consulta Se observa un mayor nmero de errores en las
por evaluacin auditiva para el uso de audfonos. condiciones en donde el odo izquierdo es evaluado

Tabla 2. Prueba de audfonos I

Discriminacin (dislabos) a voz conversacional

Sin lectura labial 100%


Con lectura labial 100%
Incomodidad a voz alzada No
Calidad de la conversacin Buena

Discriminacin con audfono en: OD OI

Sin lectura labial 100% 100%


Con lectura labial 100% 100%
Incomodidad a voz alzada No No
Calidad de la conversacin Buena Buena

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Tabla 3. Discriminacin

% dB Mkg

OD 96 60 /
OI 100 60 /

(izquierdo competitivo, IC/izquierdo no competiti-


vo, INC). Porcentajes de errores sin corregir (R-
SSW) aumentados, valores corregidos segn
prdida auditiva (C-SSW) aumentados para la edad
(Figura 4). Debido a lo anterior la evaluacin es
sugerente de una disfuncin del procesamiento
auditivo. Se sugiere adaptacin de audfono en OD.

Figura 3. Audiometra caso clnico II.


CASO CLNICO III

Paciente de sexo femenino de 43 aos. Consulta


por evaluacin auditiva para el uso de un audfono.
Examen otorrinolaringolgico normal. Se realiza
audiometra y prueba de audfono (Tabla 6). As
mismo se realiza SSW-VE (AUDITEC). Se observa
una HSN simtrica bilateral moderada (Figura 5, no
se grafica umbral seo), la discriminacin auditiva
se encuentra conservada en forma bilateral
(dislabos) (Tabla 5).
La prueba SSW-VE evidencia valores dentro de
rangos de normalidad (Soto, 2002) en todas las
condiciones de evaluacin. Porcentajes de errores
sin corregir (R-SSW) y corregidos (C-SSW) dentro
de valores de normalidad para la edad (Figura 6).
Se descarta una disfuncin en el procesamiento
auditivo.
En el caso I se puede observar un nmero de
errores fuera de los rangos de normalidad lo que
evidenciara una disfuncin auditiva central. En el
caso II tambin se observan valores de errores
fuera de rango normales, a pesar de presentar una
audicin perifrica cerca de valores de normalidad.

Tabla 4. Discriminacin

C-SSWref: valores de referencia (% errorres) para la edad segn % dB Mkg


condicin de evaluacin.
C-SSW2: valores obtenidos (% errores) segn condicin de evaluacin.
OD 100 80 /
OI 96 80 /
Figura 4. Errores segn condicin de evaluacin (SSW-VE).

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PROCESAMIENTO AUDITIVO EN ADULTOS MAYORES - O Caete

Figura 5. Audiometra caso clnico III.

En el caso III los resultados obtenidos son suge-


C-SSWref: valores de referencia (% errorres) para la edad segn
rentes de una funcin auditiva central normal en condicin de evaluacin.
presencia de una HSN. La nica diferencia entre los C-SSW3: valores obtenidos (% errores) segn condicin de evaluacin.
casos I y II es la edad de los individuos, es as
como se evidencia una disfuncin en el procesa- Figura 6. Errores segn condicin de evaluacin (SSW-VE).
miento auditivo tanto en el caso I y II ambos AM, el
primero en presencia de una HSN moderada, el
segundo en un presencia de una HSN leve. A su vez Cabe sealar que a los pacientes del caso I y II
en el caso III no hay evidencia de una disfuncin se les aplic la prueba Minimetal Test, con la
del procesamiento auditivo a pesar de una HSN finalidad de descartar un posible efecto cognitivo
moderada. en las pruebas de procesamiento auditivo.

Tabla 5. Prueba de audfono II

Discriminacin (dislabos) a voz conversacional

Sin lectura labial 72%


Con lectura labial 100%
Incomodidad a voz alzada Leve
Calidad de la conversacin Buena

Discriminacin con audfono en: OD OI

Sin lectura labial 96% 100%


Con lectura labial 100% 100%
Incomodidad a voz alzada No No
Calidad de la conversacin Buena Buena

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DISCUSIN por ejemplo la discriminacin auditiva en presencia


de ruido de fondo. Esta disfuncin observada en
Un modo de lograr diferenciar el efecto de una ambos sexos contribuyen a los dficits de la
prdida auditiva perifrica, de un dficit auditivo audicin en ruido y dficits de audicin biaural.
central, es evaluar las diferencias en el desempeo Para adultos mayores que no presentan prdidas
de los odos, en pruebas que estudian las funcio- auditivas perifricas, podra ser la causa de sus
nes auditivas. Esto se logra evidenciar a travs de dificultades auditivas9.
un mejor rendimiento en un odo a pesar de Estos dficits del procesamiento auditivo po-
presentar una audicin perifrica simtrica o pre- dra relacionarse directamente con cuan exitoso
sencia de un peor rendimiento de odo en el que sera el uso de audfonos por parte de un AM.
presenta una mejor audicin perifrica, en el caso Cuando un AM muestra signos de dificultades
de prdidas asimtricas lo que podra dar explica- auditivas, usualmente se asume que presenta una
cin a un compromiso central en vez de un efecto prdida auditiva por lo que se supone la necesi-
netamente perifrico7. dad del uso de un audfono9. En la actualidad
Estudios mediante pruebas dicticas (estmu- existen estudios en donde muestran una
los diferentes presentados en forma simultnea en ineficiente transferencia interhemisfrica de la
ambos odos) en adultos mayores han demostrado informacin auditiva lo que se traduce en la
ser de gran utilidad. La presencia de un dficit de preferencia de una adaptacin monaural sobre
odo izquierdo (DOI) importante (o ventaja aumen- una biaural en algunos AM. Una observacin
tada ms de lo normal para el odo derecho) en las comn en muchos de estos pacientes es la evi-
pruebas dicticas en adultos han sido reportados dencia de asimetras, favoreciendo al odo dere-
en diferentes estudios7. cho en las pruebas de estimulacin dictica. En
El SSW-VE corresponde a una prueba dictica otras pruebas conductuales y electrofisiolgicas
la cual entrega informacin significativa en la eva- tambin han sido observados en algunos casos al
luacin del sistema auditivo en su totalidad, inclu- comparar los resultados biaurales y monoaurales
yendo el mecanismo perifrico, las vas auditivas obtenidos del mejor odo. En tales casos, aparen-
centrales y corteza8. El SSW-VE es una prueba que temente el odo ms pobre de algn modo inter-
puede reducir el posible efecto de una prdida fiere o suprime el desempeo del mejor odo,
auditiva perifrica (corrigiendo los resultados) lo resultando en un dficit del desempeo biaural
que la hace adecuada en la evaluacin de las (interferencia biaural)10. Estos cambios en la
funciones auditivas centrales en pacientes que transferencia interhemisfrica seran producto de
presentan hipoacusia (hasta de grado moderado). cambios relacionados con la edad. De ningn
Estudios recientes han demostrado que una de modo la adaptacin biaural debe dejar de ser la
las diferencias ms importantes observadas entre mejor opcin en la mayora de los casos. Sin
los adultos mayores e individuos jvenes es el embargo es importante considerar estos posibles
modo en que los dos hemisferios cerebrales se efectos en la prctica clnica, en especial cuando
comunican uno con otro (transferencia inter- los resultados no son los esperados.
hemisfrica). Los hombres comienzan a presentar En el caso de adaptaciones monoaurales, la
dificultades en el procesamiento interhemisfrico a evaluacin de la funcin biaural, podra ser de
edad relativamente temprana (40 aos). En con- utilidad en la seleccin del odo a amplificar (por
traste, las habilidades en el procesamiento ejemplo odo con menos nmero de errores) en
interhemisfrico en el caso de las mujeres se especial cuando los resultados de los exmenes
preserva hasta despus de la menopausia. A la realizados no son muy concluyentes, como se
edad de 70 aos ambos no presentan ninguna pudo observar en el caso I en donde se podra dar
diferencia9. una sugerencia con una base ms objetiva. Tam-
La habilidad de los dos hemisferios para comu- bin estas evaluaciones podran ser de ayuda en
nicarse uno con el otro es importante para una pacientes en donde la amplificacin no ha tenido
variedad de habilidades auditivas en donde ambos un buen resultado pudiendo ser este fenmeno una
odos juegan un papel preponderante (biauralidad), posible causa.

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PROCESAMIENTO AUDITIVO EN ADULTOS MAYORES - O Caete

Al momento de seleccionar y adaptar un Rehabilitation Research & Development 2005;


audfono es ideal la evaluacin de un rango ms 42(4): 25-44.
amplio de capacidades auditivas del paciente. Es 2. Speech understanding and aging. Working
importante considerar que la audiometra, discri- Group on Speech Understanding and Aging.
minacin auditiva o prueba de audfonos, se reali- Committee on hearing, Bioacoustics, and
zan en condiciones ideales que no son las de la Biomechanics, Commission of Behavioral and
vida diaria. Las pruebas conductuales que evalan social Sciencies and Education, national
la funciones de PA, han demostrado ser de utilidad Research Council. J Acoust Soc Am 1988;
en el estudio de estos pacientes, ya que reflejaran 83(3): 859-95.
los cambios a nivel del sistema nervioso auditivo 3. CAETE S, OSCAR. Desorden del procesamiento
central producto de la edad. Debido a esto sera auditivo central (DPAC). Rev Otorrinolaringol
adecuado su incorporacin en la batera de prue- Cir Cabeza Cuello 2006; 66(3): 263-73.
bas audiolgicas en el momento de evaluar un 4. GOLDING M, CARTER N, MITCHELL P, HOOD LJ.
individuo (AM) candidato a amplificacin. Prevalence of central auditory processing
(CAP) abnormality in an older Australian
population: the Blue Mountains Hearing Study.
BIBLIOGRAFA J Am Acad Audiol 2004; 15(9): 633-42.
5. STACH BA, SPRETNJAK ML, JERGER J. The Prevalence
1. MARTIN JS, JERGER JE. Some Effects of aging on of Central Presbyacusis en a Clinical Population.
central auditory processing. Journal of J Am Acad Audiol 1990; 1: 109-15.

ANEXO 1

Staggered Spondaic Word Test version espaol (SSW-VE, Soto & Windham)
La prueba SSW-ve est compuesta por 40 temes (dislabos). Estas se presentan en grupos de
4 palabras en 20 temes. Se puede presentar desde los 25 dBSL (en sujetos con audicin
normal) sobre el promedio de tonos puros para cada odo en 500, 1.000 y 2.000 Hz.
El paciente debe repetir las cuatro palabras en el mismo orden de presentacin. La primera
palabra se presenta en un odo, la segunda y tercera palabra se presentan superpuestas
parcialmente y la cuarta palabra en el otro odo. Esta forma de presentacin determina
situaciones de competencia y de no competencia de las palabras tanto para el odo derecho
como para el izquierdo, observndose, las siguientes condiciones de evaluacin; 1) OD no
compitiendo (DNC), 2) OD compitiendo (DC), OI compitiendo (IC) y 3) OI no compitiendo
(INC). Los resultados se expresan en porcentaje de errores segn condicin evaluada.

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6. CHMIEL R, JERGER J, MURPHY E, PIRAZZOLO F, TOOLEY- primera versin en espaol del Test SSW
YOUNG C. Unsuccessful Use of Binaural (SSW-VE) En la evaluacin de disfunciones
Amplification by an Elderly Person. J Am Acad auditivas centrales. Consultado el 24 junio
Audiol 2007; 8: 1-10. 2009. Disponible en: http://www.geocities.-
7. MUSIEK FE, CHERMAK GD. Handbook of (Cen- com/hernansotoramos/sswcorto.htm.
tral) auditory processing disorders. En: 9. BELLIS TJ. When the Brain Cant Hear:
Differential Diagnosis of (central) auditory Unraveling the Mystery of Auditory Processing
processing disorders in older listeners. Disorder. New York: Pocket Books, 2002.
Volume I. Plural Publishing. 2008; 319: 10. BARAN JA. Auditory processing disorders can
2007. negate the benefits of binaural amplification.
8. SOTO H. Principales estudios realizados con la The Hearing Journal 2002; 55: 8.

Direccin: T.M. Oscar Caete S.


Calle Esperanza 2150, San Ramn
E mail: ocanete@hurtadohosp.cl

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