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Videoconferencia H.

323
Informacin General sobre H.323

El estndar H.323 proporciona una base para las comunicaciones de audio, video y datos a
travs de una red IP como Internet. Los productos que cumplen con el estndar H.323 pueden
nteroperar con los productos de otros, permitiendo de esta manera que los usuarios puedan
comunicarse sin preocuparse con problemas de compatibilidad.

H.323 es un estndar bajo el amparo de la ITU, es un conjunto de estndares para la


comunicacin multimedia sobre redes que no proporcionan calidad de servicio (QoS). Estas
redes son las que predominan hoy en todos los lugares, como redes de paquetes conmutadas
TCP/IP e IP sobre Ethernet, Fast Ethernet y Token Ring. Por esto, los estndares H.323 son
bloques importantes de construccin para un amplio rango de aplicaciones basadas en redes
de paquetes para la comunicacin multimedia y el trabajo colaborativo.

El estndar tiene amplitud e incluye desde dispositivos especficos hasta tecnologas


embebidas en ordenadores personales, adems de servir para comunicacin punto-punto o
conferencias multi-punto. H.323 habla tambin sobre control de llamadas, gestin multimedia
y gestin de ancho de banda, adems de los interfaces entre redes de paquetes y otras redes
(RTC p.e.)

H.323 forma parte de una gran serie de estndares que permiten la videoconferencia a travs
de redes. Conocidos como H.32X, esta serie incluye H.320 y H.324, que permiten las
comunicaciones RDSI y RTC respectivamente.

Videoconferencia H.323
Arquitectura

La Recomendacin H.323 cubre los requerimientos tcnicos para los servicios de


comunicaciones entre Redes Basadas en Paquetes (PBN) que pueden no proporcionar
calidad de servicio (QoS). Estas redes de paquetes pueden incluir Redes de rea Local
(LAN's), Redes de rea Extensa (WAN), Intra-Networks y Inter-Networks (incluyendo Internet).
Tambin incluye conexiones telefnicas o punto a punto sobre RTC o ISDN que usan debajo
un transporte basado en paquetes como PPP. Esas redes pueden consistir de un segmento de
red sencillo, o pueden tener topologas complejas que pueden incorporar muchos segmentos
de red interconectados por otros enlaces de comunicacin.

La recomendacin describe los componentes de un sistema H.323, estos son: Terminales,


Gateways, Gatekeepers, Controladores Multipunto(MC), Procesadores Multipunto (MP) y
Unidades de Control Multipunto (MCU)

Terminales
Los terminales son puntos finales de la comunicacin. Proporcionan comunicacin en tiempo
real bidireccional. Los componentes de un terminal se pueden ver a continuacin:
Para permitir que cualesquiera terminales nter operen se define que todos tienen que tener
un mnimo denominador que es, soportar voz y con un codec G.711. De esta manera el
soporte para video y datos es opcional para un terminal H.323.

Todos los terminales deben soportar H.245, el cual es usado para negociar el uso del canal y
las capacidades. Otros tres componentes requeridos son: Q.931 para sealizacin de llamada
y configuracin de llamada, un componente llamado RAS (Registrantion/Admisin/Status),
este es un protocolo usado para comunicar con el Gatekeeper; y soporte para RTP/RTCP
para secuenciar paquetes de audio y video.

Otros componentes opcionales de los terminales H.323 son: los codec de video, los protocolos
T.120 para datos y las capacidades MCU.

Gateways
El Gateway (o Pasarela) es un elemento opcional de una conferencia H.323. Es necesario
solo si necesitamos comunicar con un terminal que est en otra red (por ejemplo RTC) Los
Gateways proporcionan muchos servicios, el ms comn es la traduccin entre formatos de
transmisin (por ejemplo H.225.0 a H.221) y entre procedimientos de comunicacin (por
ejemplo H.245 a H.242). Adems el Gateway tambin traduce entre los codecs de video y
audio usados en ambas redes y procesa la configuracin de la llamada y limpieza de ambos
lados de la comunicacin.

El Gateway es un tipo particular de terminal y es una entidad llamable (tiene una direccin).

En general, el propsito del Gateway es reflejar las caractersticas del terminal en la red
basada en paquetes en el terminal en la Red de Circuitos Conmutados (SCN) y al contrario.
Las principales aplicaciones de los Gateways son:

Establecer enlaces con terminales telefnicos analgicos conectados a la RTB (Red


Telefnica Bsica)
Establecer enlaces con terminales remotos que cumple H.320 sobre redes RDSI
basadas en circuitos conmutados (SCN)
Establecer enlaces con terminales remotos que cumple H.324 sobre red telefnica
bsica (RTB)

Los Gateways no se necesitan si las conexiones son entre redes basadas en paquetes.

Muchas funciones del Gateway son dejadas al diseador. Por ejemplo, el nmero de
terminales H.323 que pueden comunicar a travs del Gateway no es asunto de
estandarizacin. De la misma manera el nmero e conexiones con la SCN, el nmero de
conferencias individuales soportadas, las funciones de conversin de audio/video/datos, y la
inclusin de funciones multipuntos son dejadas al diseador. Debido a la incorporacin de los
Gateways a la especificacin H.323, la ITU posicion H.323 como el pegamento que junta
todos los terminales para conferencias funcionando juntos.

Gatekeepers
Son un elemento opcional en la comunicacin entre terminales H.323. No obstante, son el
elemento ms importante de una red H.323. Actan como punto central de todas las llamadas
dentro de una zona y proporcionan servicios a los terminales registrados y control de las
llamadas. De alguna forma, el gatekeeper H.323 acta como un conmutador virtual.

Los Gatekeepers proporcionan dos importantes funciones de control de llamada:

Traduccin de direcciones desde alias de la red H.323 a direcciones IP o IPX, tal y


como est especificado en RAS.
Gestin de ancho de banda, tambin especificado en RAS. Por ejemplo, si un
administrador de red a especificado un umbral para el nmero de conferencias
simultneas, el Gatekeeper puede rechazar hacer ms conexiones cuando se ha
alcanzado dicho umbral. El efecto es limitar el ancho de banda total de las
conferencias a alguna fraccin del total existente para permitir que la capacidad
remanente se use para e-mail, transferencias de archivos y otros protocolos.

A la coleccin de todos los Terminales, Gateways y MCU's gestionados por un gatekeeper se


la conoce como Zona H.323.

Una caracterstica opcional, pero valiosa de los gatekeepers es la habilidad para enrutar
llamadas. Si se enruta la llamada por un gatekeeper, esta puede ser controlada ms
efectivamente. Los proveedores de servicio necesitan esta caracterstica para facturar por las
llamadas realizadas a travs de su red. Este servicio tambin puede ser usado para re-enrutar
una llamada a otro terminal en caso de estar no disponible el llamado. Adems con esta
caracterstica un gatekeeper puede tomar decisiones que involucren el balanceo entre varios
gateways. Por ejemplo, si una llamada es enrutada por un gatekeeper, ese gatekeeper puede
re-enrutar la llamada a uno de varios gateways basndose en alguna lgica de enrutamiento
propietaria.

Mientras que un Gatekeeper est lgicamente separado de los extremos de una conferencia
H.323, los fabricantes pueden elegir incorporar la funcionalidad del Gatekeeper dentro de la
implementacin fsica de Gateways y MCU's.

A pesar de que el Gatekeeper no es un elemento obligatorio, si existe, los terminales deben


usarlo. RAS define para estos la traduccin de direcciones, control de admisin, control de
ancho de banda y gestin de zonas.

Los Gatekeepers juegan tambin un rol en las conexiones multipunto. Para soportar
conferencias multipunto, los usuarios podran emplear un Gatekeeper para recibir los canales
de control H.245 desde dos terminales en una conferencia punto-punto. Cuando la
conferencia cambia a multipunto, el Gatekeeper puede redireccionar el Canal de Control
H.245 a un controlador multipunto, el MC. El Gatekeeper no necesita procesar la sealizacin
H.245, solo necesita pasarla entre los terminales o entre los terminales y el MC.

Las redes que posean un Gateway pueden tambin tener un Gatekeeper para traducir
llamadas entrantes E.164 (nmero de telfono convencionales) a direcciones de transporte.
Debido a que una Zona est definida por su Gatekeeper, las entidad H.323 que contengan un
Gatekeeper interno necesitan de un mecanismo para desactivar su funcionamiento cuando
hay varias entidades H.323 que contiene un Gatekeeper dentro de la red, las entidades
pueden ser configuradas para estar en la misma Zona.

Existen dos formas para que un terminal se registre en un gatekeeper, sabiendo su ip y


enviando entonces un mensaje de registro unicast a esta direccin o bien enviando un
mensaje multicast de descubrimiento del gatekeeper (GRQ) que pregunta quin es mi
gatekeeper?

Funciones obligatorias Gatekeeper

Traduccin de Direcciones: Traduccin de alias a direcciones de transporte, usando


para ello una tabla que es modificada con mensajes de Registration. Se permiten otros
mtodos de modificar la tabla.
Control de Admisin: El Gatekeeper debera autorizar el acceso a la red usando
mensajes H.225.0 ARQ/ACF/ARJ. Esto puede basarse en autorizacin de llamada,
ancho de banda, o algn otro criterio que es dejado al fabricante. Tambin puede ser
una funcin nula que admita todas las peticiones.
Control de Ancho de Banda: El Gatekeeper debera soportar mensajes BRQ/BRJ/BCF.
Esto puede usarse para gestin del ancho de banda. Tambin se puede aceptar todas
las peticiones de ancho de banda.
Gestin de Zona: El Gatekeeper debera suministrar la funciones anteriores a: todos
los terminales, MCU's y Gateways que se encuentren registrados en su Zona de
control.

Funciones obligatorias Gatekeeper

Sealizacin de control de llamada: El Gatekeeper puede elegir completar la


sealizacin de llamada con los extremos y procesar la sealizacin de llamada el
mismo. Alternativamente, puede elegir que los extremos conecten directamente sus
sealizaciones de llamada. De esta manera el Gatekeeper puede evitar gestionar las
seales de control H.225.0.
Autorizacin de llamada: El Gatekeeper puede rechazar una llamada desde un
terminal basndose en la especificacin Q.931. (H.225.0) Las razones para rechazar
la llamada pueden ser, pero no estn limitadas a, acceso restringido desde o hacia un
terminal particular o Gateway, y acceso restringido durante un periodo de tiempo. El
criterio para determinar si se pasa la autorizacin o falla, est fuera del alcance de
H.323.
Gestin de llamada: El Gatekeeper puede mantener una lista de las llamadas en
curso, esta informacin puede ser usada para indicar si un terminal est ocupado o
para dar informacin a la funcin de gestin de ancho de banda.
Otros como: estructura de datos de informacin para la gestin, reserva de ancho de
banda y servicios de directorio.

Unidades Control Multipunto(MCU)


no trata directamente con ningn flujo de datos, audio o video. Esto se lo deja a el MP, este
mezcla, conmuta y procesa audio, video y/o bits de datos. Las capacidades del MC y MP
pueden estar implementadas en un componente dedicado o ser parte de otros componentes
H.323, en concreto puede ser parte de un Gatekeeper, un Gateway, un terminal o una MCU.
La MCU soporta conferencias entre tres o mas extremos. En terminologa H.323, el MCU se
compone de: Controlador Multipunto (MC) que es obligatorio, y cero o ms Procesadores
Multipunto (MP). El MC gestiona las negociaciones H.245 entre todos los terminales para
determinar las capacidades comunes para el procesado de audio y video. El MC tambin
controla los recursos de la conferencia para determinar cuales de los flujos, si hay alguno,
sern multicast. Las capacidades son enviadas por el MC a todos los extremos en la
conferencia indicando los modos en los que pueden transmitir. El conjunto de capacidades
puede variar como resultado de la incorporacin o salida de terminales de la conferencia.

El MC no trata directamente con ningn flujo de datos, audio o video. Esto se lo deja a el MP,
este mezcla, conmuta y procesa audio, video y/o bits de datos. Las capacidades del MC y MP
pueden estar implementadas en un componente dedicado o ser parte de otros componentes
H.323, en concreto puede ser parte de un Gatekeeper, un Gateway, un terminal o una MCU.

El MP recibe flujos de audio, video o datos desde los extremos, estos pueden estar
involucrados en una conferencia centralizada, descentralizada o hbrida. El MP procesa esos
flujos y los devuelve a los extremos.

La comunicacin entre el MC y el MP no es asunto de estandarizacin.

VIDEOCONFERENCIA, una herramienta para


aumentar la productividad de la empresa de hoy:
H.323 o H.320?

1.- INTRODUCCION

2.- UNA VISIN MS DETALLADA DEL H.323

3.- POR QU ES IMPORTANTE EL H.323.?

4.- CUL ES EL MOTOR DEL H.323?

5.- ALGUNOS CONCEPTOS Y DEFINICIONES INTERESANTES

RESUMEN

Desde la introduccin del primer sistema de videoconferencia comercial en 1.982 hasta


nuestros das, muchas cosas han cambiado en el panorama de la videoconferencia desde el
punto de vista tecnolgico y de aplicacin a las necesidades de los usuarios.

Las primeras soluciones estaban basadas en tecnologas propietarias, y por lo tanto, que no
permitan la comunicacin entre sistemas de diferentes fabricantes. Por otro lado, desde
aquel primer concepto de sala de videoconferencia de muy alto coste, se ha pasado a
sistemas mucho ms flexibles, econmicos y que pueden adaptarse a las diferentes
necesidades de los usuarios, segn cuales sean sus aplicaciones y capacidad econmica.

Se ha pasado como consecuencia de todo ello, de una utilizacin restringida a los cuadros
directivos de grandes compaas, a una mayor difusin en empresas de tamao medio e
incluso pequeo, y dentro de cada empresa se ha dado paso a una utilizacin por todos los
estamentos de cualquier nivel susceptible de hacer uso de la misma. De esta manera el
concepto de recurso compartido ha permitido que hoy no haya una empresa que no pueda
tener acceso a esta tecnologa en razn de su coste.

A esta situacin nunca se habra llegado de no haber sido por la muy amplia difusin que
han alcanzado las lneas de telecomunicaciones, fundamentalmente RDSI, con un coste
accesible a todos.

Actualmente se plantean continuas evoluciones y retos tecnolgicos. El ms importante del


momento es la integracin de la videoconferencia sobre las redes de datos, utilizando stas
para el transporte de la voz y del vdeo junto con los datos. Adems hay que mantener la
integracin y comunicacin con el mundo exterior a nuestra organizacin, que en la mayor
parte de los casos ser a travs de RDSI.

Slo con un diseo adecuado de nuestras redes de videoconferencia, en funcin de la


aplicacin y de las infraestructuras de que dispongamos, conseguiremos beneficiarnos de
inmediato de las inmensas posibilidades que nos brinda la videoconferencia para la
empresa de hoy.

En este documento haremos una aproximacin a la tecnologa que hace todo ello posible:
H.323.

1.- INTRODUCCION

Con el objetivo de beneficiarnos de la efectividad y fiabilidad del uso de la videoconferencia


dentro de cualquier organizacin, el cliente debe considerar el sistema completo. Este
incluye los equipos terminales y la red a la que se conectan dichos equipos. Como un
acueducto que suministra agua a una ciudad, la capacidad de una solucin de
videoconferencia ser tan eficaz como lo sea su punto ms dbil. Una integracin
inteligente sobre diferentes medios de transporte es crucial para el xito de la implantacin
de una red de videoconferencia.

Los clientes con una sensibilidad especial hacia sus redes de datos estn buscando
constantemente las formas de optimizar el uso de las redes existentes y de sus recursos.
Esto significa a menudo la combinacin de datos, vdeo y voz en una nica red corporativa.
Con este objetivo en mente, los usuarios se preguntan:

Cmo puedo conectar a la red corporativa los equipos que hasta el momento he
estado utilizando en la sala de videoconferencia o en mi ordenador de sobremesa?

Qu ventajas en productividad o prestaciones obtengo al utilizar vdeo sobre mi


red?.

Puedo manejar todos los terminales de videoconferencia con las mismas


herramientas que uso actualmente con el resto de equipos de mi red?

Con el estndar H.323, fabricantes, proveedores de servicios e integradores de sistemas,


disponen de las herramientas necesarias para construir una solucin completa y unificada:
un conjunto de tecnologas capaces de soportar diversas aplicaciones de videoconferencia.
Para entender mejor en qu consiste este conjunto de tecnologas, revisaremos los orgenes
de las especificaciones H.323 y algunas de sus principales caractersticas.

2.- UNA VISIN MS DETALLADA DEL H.323

El H.323 es una familia de estndares definidos por el ITU para las comunicaciones
multimedia sobre redes LAN. Est definido especficamente para tecnologas LAN que no
garantizan una calidad de servicio (QoS). Algunos ejemplos son TCP/IP e IPX sobre
Ethernet, Fast Ethernet o Token Ring. La tecnologa de red ms comn en la que se estn
implementando H.323 es IP (Internet Protocol).

Este estndar define un mplio conjunto de caractersticas y funciones. Algunas son


necesarias y otras opcionales. El H.323 define mucho ms que los terminales. El estndar
define los siguientes componente ms relevantes:

Terminal

GateWay

Gatekeeper

Unidad de Control Multipunto

El H.323 utiliza los mismos algoritmos de compresin para el vdeo y el audio que la norma
H.320, aunque introduce algunos nuevos. Se utiliza T.120 para la colaboracin de datos.

El H.323 en perspectiva histrica.

Anteriormente al H.323, el ITU se enfoc exclusivamente en la estandarizacin de las redes


globales de telecomunicaciones. Por ejemplo, en 1985 se comenz el trabajo en la
especificacin que define el envo de imagen y voz sobre redes de circuitos conmutados,
tales como RDSI. La ratificacin de la norma (H.320) tuvo lugar 5 aos despus (fue
aprobada por el CCITT en Diciembre de 1990). Slo 3 aos despus se dispuso de equipos
que cumplieran con la norma y que permitieran la inter-operabilidad entre s.

En Enero de 1996, un grupo de fabricantes de soluciones de redes y de ordenadores


propuso la creacin de un nuevo estndar ITU-T para incorporar videoconferencia en la
LAN. Inicialmente, las investigaciones se centraron en las redes de rea local, pues stas
son ms fciles de controlar. Sin embargo, con la expansin de Internet, el grupo hubo de
contemplar todas las redes IP dentro de una nica recomendacin, lo cual marc el inicio
del H.323.

El H.323 soporta vdeo en tiempo real, audio y datos sobre redes de rea local,
metropolitana, regional o de rea extensa. Soporta as mismo Internet e intranets. En Mayo
de 1997, el Grupo 15 del ITU redefini el H.323 como la recomendacin para "los sistemas
multimedia de comunicaciones en aquellas situaciones en las que el medio de transporte
sea una red de conmutacin de paquetes que no pueda proporcionar una calidad de servicio
garantizada.

Ntese que H.323 tambin soporta videoconferencia sobre conexiones punto a punto,
telefnicas y RDSI. En estos casos, se debe disponer un protocolo de transporte de
paquetes tal como PPP.
Una recomendacin del ITU.

Aunque se hable del H.323 como de un estndar, el ITU lo considera una recomendacin.
Como cualquier recomendacin de un origen similar, est abierta a la interpretacin de
diferentes fabricantes. Una ventaja es que deja libertad a los fabricantes para implementar
capacidades que cumplan con los requerimientos de aplicaciones especiales.

H.323: Una extensin del H.320.

El H.323 se fundamenta en las especificaciones del H.320. Muchos de los componentes del
H.320 se incluyen en el H.323. A este respecto, el H.323 se puede ver como una extensin
del H.320. El nuevo estndar fue diseado especficamente con las siguientes ideas en
mente:

Basarse en los estndares existentes, incluyendo H.320, RTP y Q.931


Incorporar algunas de las ventajas que las redes de conmutacin de paquetes
ofrecen para transportar datos en tiempo real.
Solucionar la problemtica que plantea el envo de datos en tiempo real sobre redes
de conmutacin de paquetes.

Audio, Vdeo y Datos en el mundo H.323.

Como ya se ha mencionado, el H.323 se construye sobre muchos de los elementos del H.320
y a la vez ampla sus capacidades. Algunas de las capacidades aadidas resultan del
comportamiento inherente al trfico de paquetes y su forma de ser transmitidos. Otras
resultan de las mejoras en las tcnicas de compresin y sealizacin que han sido
desarrolladas a lo largo del tiempo. Un ejemplo de estas ltimas es el nuevo algoritmo de
compresin de vdeo H.263, que se basa en el H.261 y se ha optimizado para anchos de
banda pequeos. A una determinada velocidad de transferencia, el H.263 ofrecer una
calidad de imagen considerablemente superior al H.261, con resoluciones que van desde
sub-QCIF hasta 4xFCIF.

Todos los terminales H.323 deben soportar audio. Concretamente, deben ser capaces de
codificar y decodificar audio en el algoritmo G.711, ya especificado en H.320. Para adaptarse
a las necesidades de las diferentes redes, especialmente en conexiones con poco ancho de
banda, un terminal debe ser capaz de codificar y decodificar la voz usando otros diferentes
algoritmos.

Las capacidades de vdeo son opcionales. Un terminal puede soportar o no la codificacin


de vdeo. Si se soporta, el nico modo exigido es el H.261 en resolucin QCIF. Ms all de
este punto, un terminal puede soportar otros modos de vdeo con algoritmos propietarios o
estndares.

La comparticin de datos es opcional en H.323. De estar presente, debe cumplir la norma


T.120.

Un nuevo enfoque entorno a la red.

Aquellos ya familiarizados con la videoconferencia tienden a pensar en los equipos de


comunicacin con vdeo como un sistema interactivo, bi-direcional y en tiempo real. As
sern ciertamente muchas de las implantacin H.323, pero no todas. Algunos terminales
H.323 son capaces de recibir y no de enviar secuencias de vdeo. Esto permite utilizar
tecnologas de streaming video o envo de vdeo en una direccin. Los proveedores de
contenidos un concepto familiar en el entorno Internet recogen secuencias de vdeo para
posteriormente poder ser difundidas por enlaces IP. Este modelo de espectador podra
tambin reproducir secuencias enviadas por correo electrnico, sesiones de formacin a
distancia, etc.

El H.323 fue diseado para proporcionar una solucin de vdeo de calidad y a la vez
mantener las capacidades de las redes pblicas conmutadas. Como hemos mencionado
anteriormente, muchas de las diferencias entre el H.323 y el H.320 tienen sus races en las
diferencias inherentes entre las dos clases de redes tratadas. Mientras muchas de las
caractersticas del H.320 estn centradas en los puntos terminales, el H.323 se conforma
con un modelo ms orientado a la red. Muchas de las caractersticas de una "solucin"
H.323 pueden residir en servidores o en la propia red. Por ejemplo:

Multicast
Servicio centralizado de directorio
Funcionamiento asimtrico.
Capacidades multipunto distribuidas

Los productos H.323 tienen nuevas capacidades debido a la aadida flexibilidad de las
redes de datos tomandp ventaja de los entornos IP y como resultado, los usuarios se
benefician de las mismas.

Tabla: Ventajas de la tecnologa H.323.

Reduccin de los costes de operacin.

H.323 H.320
Se pueden utilizar los cableados de campus, La tecnologa H.320 requiere tpicamente redes
las conexiones WAN basadas en routers IP y separas para el vdeo y los datos. Esto supone
los servicios WAN para enviar vdeo. EstO es doble cableado e infraestructuras de red. Este
una fuente potencial de importantes ahorros de modelo incrementO el coste de implantacin
explotacin. Los costes de soporte de las por sistema.
infraestructuras (por ejemplo SNMP) pueden
combinarse.

Ms amplia difusin y mayor portabilidad.

H.323 H.320
Con H.323, cada puerto con soporte IP puede Con H.320, se debe dedicar una lnea por cada
potencialmente soportar vdeo. Esto hace la localizacin. La mayor parte de las salas o de
tecnologa accesible a una ms amplia los ordenadores personales no podrn
variedad de usuarios. Adems, es ms fcil fcilmente soportar vdeo, lo cual limita
mover un equipo en nuestro entorno, lo que tambin la accesibilidad y portabilidad de los
har que un mismo equipo pueda ser usado sistemas.
para ms aplicaciones.

Un diseo Cliente / Servidor rico en prestaciones.

H.323 H.320
El diseo del H.323 descansa fuertemente en Como norma, un equipo H.320 no se conecta a
los componentes de la red. Sus capacidades un servidor. Las caractersticas del sistema
estn distribuidas a travs de la red. Un residen en la plataforma de videoconferencia
ejemplo es el gatekeeper. Un gatekeeper puede misma. Este enfoque de comunicacin
residir en un servidor, en un gateway o en una orientado al terminal no soporta servicios
MCU. Se encarga de registrar los usuarios o suplementarios tales como enrutado de
clientes (sistemas de videoconferencia) y llamadas, transferencia o retencin. Son
puede potencialmente ofrecerles un conjunto servicios a los que estamos acostumbrados
de funciones de comunicacin. por la tecnologa de la centralitas telefnicas.

3.- POR QU ES IMPORTANTE EL H.323.?

El H.323 es la primera especificacin completa bajo la cual, los productos desarrollados se


pueden usar con el protocolo de transmisin ms ampliamente difundido (IP). Existe tanto
inters y expectacin entorno al H.323 porque aparece en el momento ms adecuado. Los
administradores de redes tienen amplias redes ya instaladas y se sienten confortables con
las aplicaciones basadas en IP, tales como el acceso a la web. Adems, los ordenadores
personales son cada vez ms potentes y , por lo tanto, capaces de manejar datos en tiempo
real tales como voz y vdeo.

Varias compaas consultoras independientes predicen una rpida adopcin del H.323. El
grfico siguiente explica por s mismo esta tendencia.
La existencia del H.323 es una "apuesta a caballo ganador" para los usuarios. Una de sus
ms importantes ventajas es la interoperabilidad de los equipos. Dentro de una nica red,
los sistemas H.323 de diferentes fabricantes sern intercambiables. Un gateway de un
determinado fabricante puede coexistir y trabajar junto con terminales de diferentes
fabricantes. La conectividad fuera de la propia red tambin (con clientes, proveedores, etc.)
se simplifica notablemente. La existencia de un estndar impulsa la competencia y produce
un ajuste de precios.

Este optimismo general del mercado debe ser contemplado cuidadosamente para no caer en
algunas falsedades difundidas en torno a la tecnologa de vdeo sobre IP. Es posible que
eventualmente todos los ordenadores con un puerto LAN lleguen a tener capacidades de
vdeo. Sin embargo, el nivel de prestaciones de estos equipos estar en muchos casos
limitadas, aunque mejoren conforme lo hace la tecnologa de los PCs y los procesadores
digitales de seal. Los fabricantes, por su parte, introducirn con el tiempo diversas
soluciones de valor aadido. La variedad de terminales H.323 combinada con adaptadores,
gateways y otros productos de infraestructuras nos puede proporcionar una conectividad
universal dentro y fuera del mbito de una misma empresa.

El mundo real del H.323.

Una amplia implantacin de los productos H.323 representa importantes retos para los
gestores de las tecnologas de la informacin. Es importante una aproximacin a esta
tecnologa desde una perspectiva realista. Existen adems dos reas involucradas, los
administradores de sistemas y los administradores de redes (LAN y WAN).

Con H.323, estamos seguros de alcanzar un crecimiento exponencial en el nmero de


terminales empleados. El usuario va a necesitar un sistema centralizado para gestionar los
equipos conectados en su red. Como los sistemas de videoconferencia forman para de la
red de datos, tendremos una enorme ventaja si podemos utilizar el mismo tipo de
herramientas para gestionarlos que las que ya utilizamos con la red de datos y los equipos
en ella instalados. Una herramienta basada en el protocolo SNMP es la solucin ideal para
gestionar una red de vdeo H.323 desde una localizacin centralizada. El H.323 permite
utilizar la red de datos para transportar vdeo. Una gestin SNMP permite utilizar la red de
datos para gestionar los equipos de esa red.

Otro reto al que nos enfrentamos est relacionado con el ancho de banda de las
infraestructuras. Muchas de las redes LAN estn optimizadas y diseadas para un tipo de
aplicaciones: transaccin de datos. Los usuarios comparten el ancho de banda dentro de
una red para acceder a un servidor, a una impresora y a dispositivos de comunicaciones.
Los paquetes de datos se procesan de manera lineal conforme llegan. En ocasiones el
usuario experimente retardos debido a congestiones de la red. Para aplicaciones de tipo
transaccin de datos, estos retardos introducidos por la red pueden incluso llegar a no ser
perceptibles por el usuario. Y en ningn caso, dicho retardo daa irreparablemente la
aplicacin. Las aplicaciones de datos multimedia, especialmente las interactivas como la
videoconferencia, no pueden aceptar dichos retardos. Por lo tanto, en estos casos ser
necesario adaptar las infraestructuras de LAN para soportar aplicaciones H.323.

En la parte de red de rea extensa, el problema pudiera ser ms importante. Muchos de los
enlaces WAN fueron ideados para transportar datos no en tiempo real. El H.323 demanda un
incremento de la calidad de servicio (QoS) tanto en la LAN como en la WAN.

Una estrategia para solucionar este problema es aumentar el ancho de banda en la LAN. El
ancho de banda en la WAN es sensiblemente ms caro, por lo que en muchos casos no es
viable dicha solucin.

4.- CUL ES EL MOTOR DEL H.323?

Las personas reticentes a las innovaciones tecnolgicas recelan del entusiasmo que ha
generado el H.323. qu pueden cambian las soluciones H.323 que no hayan podido hacer
anteriores tecnologas? Muy simple. Es una convergencia de diferentes factores.
Examinaremos algunas de dichas fuerzas, recursos e incertidumbres desde dos
perspectivas:

El profesional de las telecomunicaciones.


El usuario de la aplicacin.

El profesional de las telecomunicaciones.

Los desarrolladores de tecnologa de comunicaciones con vdeo se han subido al vagn del
H.323 porque creen firmemente que millones de usuarios en todo el mundo escogern el
uso de herramientas de conferencia basadas en IP como complemento de sus herramientas
de productividad.

Entre tanto, los profesionales de las telecomunicaciones estn interesados en:

Las capacidades de los terminales


Las infraestructuras
La gestin
La seguridad

Los terminales.

Menos de un 30% del parque de ordenadores actualmente instalado es capaz de soportar


videoconferencia H.323. Por lo tanto, muchos de los ordenadores PC instalados en las
empresas no tienen suficiente potencia para comprimir y descomprimir simultneamente
vdeo en tiempo real con calidad profesional. La prxima generacin de ordenadores
incorporar algunas capacidades H.323 de bajas prestaciones. De hecho, la mayor parte de
los usuarios tendrn H.323 en torno al ao 1999 en sus ordenadores en virtud de la
distribucin del protocolo del nuevo sistema operativo Windows de Microsoft (Windows98).

Las Infraestructuras: la Red de Area Local.

No todas las redes estn preparadas para soportar vdeo de calidad y uso profesional con
las infraestructuras de rea local existentes. Sin embargo, las mejoras de dichas redes estn
siendo una realidad diaria.

Sustitucin de cableado de Categora 3 por Categora 5 que permite llevar 100BaseT


al puesto.
Aumento del uso de tecnologa de backbone ATM, Fast Ethernet o Gigabit Ethernet.
Sustitucin de routers antiguos por equipos ms potentes (por ejemplo switches)
que permiten disponer de 10 Mbps por puesto.

Los gestores de las redes experimentan similares retos en la parte de la red de rea extensa
WAN. El ancho de banda es caro y debe usarse prudentemente. Adems, muchos routers
carecen de los mecanismos de QoS que se necesitan para un transporte en tiempo real y
sesiones de datos interactivas.

Se estn observando cambios en los siguientes campos:

Una mayor aceptacin e implantacin del Real Time Protocol (RTP) y Reservation
Procol (RSVP) en los elementos de la red.
Un mayor uso de tecnologas WAN capaces de transportar trfico multimedia (por
ejemplo ATM).
Una continua proliferacin de la tecnologa RDSI puede ser usada para la
conexiones WAN H.323.
La introduccin de ofertas de clases de servicios para tecnologas tradicionales de
transmisin de paquetes tales como Frame Relay.

Seguridad.

El mantener la seguridad dentro de una red es una faceta importante de cualquier


profesional de las comunicaciones y en concreto para las redes TCP/IP. Sin embargo, una
discusin detallada sobre este aspecto va ms all del cometido de este documento.

El usuario de la aplicacin.

El usuario de la videoconferencia es indiferente en cuanto a la red sobre la que est


trabajando. Para l, la aplicacin de videoconferencia es de mxima importancia. No le
importa si es H.320 o H.323 sobre RDSI, ATM o Frame Relay. El usuario slo espera una
cosa: pulsar un botn y que funcione. Las razones que imponen el uso de la
videoconferencia y de la colaboracin vienen rpidamente cuando se dispone de
herramientas que cumplen las necesidades especficas de la aplicacin, cualquiera que sea
el sistema.

La tecnologa de la videoconferencia generalmente ayuda a tomar decisiones ms


rpidamente y con mayor informacin. Un determinado porcentaje de la poblacin ya se
beneficia de estas tecnologas y se ayuda a diario de ellas. Fuera de este entorno
profesional, la adopcin de la videoconferencia no pasa de ser, por el momento, testimonial.
Sin embargo, con el tiempo tambin alcanzar niveles amplios de difusin y utilizacin.
Desde una perspectiva de usuario, la videoconferencia es nicamente una extensin
multimedia de su ordenador.

En suma, durante los prximos meses veremos importantes cambios en los siguientes
mbitos:

Las compaas estn invirtiendo en las infraestructuras de red para adaptarlas


gradualmente a las demandas de las aplicaciones multimedia.
La mayor parte de las tecnologas de la informacin comparten una misma red.
Los servidores centralizados toman mayor importancia en tareas de administracin
y gestin, mantenimiento de datos crticos en data warehouse y en el soporte de
diferentes servicios a terminales.
Los clientes en redes IP tienen accesos a una amplia variedad de informaciones
almacenadas y aplicaciones, as como a servicios en tiempo real tales como
telefona y videoconferencia en Internet/intranet.

Todo ello posibilitar que los sistemas de videoconferencia se incorporen a todas las
aplicaciones de produccin estndar. Algunos ejemplos son la presencia humana virtual
(entrevistas), aplicaciones de formacin a distancia, conferencias, seguimiento de proyectos
y sistemas de produccin, telemedicina, etc.

El escenario detrs del H.323 es tremendamente apasionante. El inicial consenso entre los
observadores del mercado muestra que los recursos y el tiempo (que en el pasado fue
desperdiciado en el debate "propietario o estndar") se anan para generar una multitud de
soluciones en la misma direccin. Como ya hemos discutido anteriormente, son muchos los
factores que convergen al mismo tiempo que la aparicin del H.323.

Es, sin embargo, muy importante entender que existe un conjunto de falsedades en el
mercado. Todos hemos odo alguna de las siguientes afirmaciones que no son aplicables a
un entorno empresarial y profesional:

Videoconferencia gratis por Internet


Codecs basados en software
Conectividad universal
Cada PC dispone de videoconferencia
Vdeo con calidad de TV.

Con el paso del tiempo, algunas de estas afirmaciones se pueden cumplir, aunque en
diversos grados. Sin embargo, determinados fabricantes estn interesados en hacernos
creer que todo es cierto actualmente. Los usuarios deben hacer un esfuerzo para, a pesar de
tales falsedades o desinformacin, separar la realidad de la ficcin.

Cuando se seleccione una plataforma de videoconferencia y una determinada tecnologa de


red, se debe comenzar por analizar los requerimientos de la aplicacin, frente a la tendencia
a forzar una determinada tecnologa para todas las necesidades. Presumiblemente, se utiliza
una solucin para resolver una determinada problemtica. La definicin de los problemas
nos conducir a encontrar respuestas para las siguientes preguntas:

Cmo de grande ha de ser la imagen en pantalla?


Qu calidad de movimiento se requiere? ( 4 imgenes por segundo?, 25
imgenes?, etc.)
Tengo que ampliar las infraestructuras de la LAN y/o de la WAN?
Cmo voy a gestionar todos los equipos dentro del campus o de la organizacin?

Las respuestas a estas preguntas nos harn ms fcil la eleccin entre las diferentes
opciones de plataforma y de red.

Entre tanto, la tecnologa H.320 convivir con la nueva H.323. Para muchas aplicaciones
donde la LAN no es suficientemente robusta o el acceso IP es problemtico, los sistemas
basados en RDSI y H.320 sern la eleccin adecuada. Adems, algunos fabricantes
disponen ya de arquitecturas tales que, un mismo equipo puede ser utilizado hoy en un
entorno RDSI/H.320 o integrado en otro H.323 cuando la aplicacin lo recomiende. Esta
posibilidad es doblemente interesante por la garanta que nos ofrece al salvaguardar
nuestra inversin a largo plazo y por permitirnos centrarnos en los requerimientos de
nuestra aplicacin con independencia de la tecnologa.

5.- ALGUNOS CONCEPTOS Y DEFINICIONES INTERESANTES

Componentes H.323

Entidad

La especificacin H.323 define el trmino genrico entidad como cualquier componente que
cumpla con el estndar.

Extremo

Un extremo H.323 es un componente de la red que puede enviar y recibir llamadas. Puede
generar y/o recibir secuencias de informacin.

Terminal

Un terminal H.323 es un extremo de la red que proporciona comunicaciones bidireccionales


en tiempo real con otro terminal H.323, gateway o unidad de control multipunto (MCU). Esta
comunicacin consta de seales de control, indicaciones, audio, imagen en color en
movimiento y /o datos entre los dos terminales. Conforme a la especificacin, un terminal
H.323 puede proporcionar slo voz, voz y datos, voz y vdeo, o voz, datos y vdeo.

Gatekeeper

El gatekeeper (GK) es una entidad que proporciona la traduccin de direcciones y el control


de acceso a la red de los terminales H.323, gateways y MCUs. El GK puede tambin ofrecer
otros servicios a los terminales, gateways y MCUs, tales como gestin del ancho de banda y
localizacin de los gateways o pasarelas.

Gateway

Un gateway H.323 (GW) es un extremo que proporciona comunicaciones bidireccionales en


tiempo real entre terminales H.323 en la red IP y otros terminales o gateways en una red
conmutada. En general, el propsito del gateway es reflejar transparentemente las
caractersticas de un extremo en la red IP a otro en una red conmutada y viceversa. En otras
palabras, nos servir de pasarela entre el entorno de vdeo sobre IP H.323 y el entorno vdeo
sobre RDSI H.320.
Unidad de Control Multipunto

Una unidad de control multipunto H.323 (MCU) es un extremo que proporciona la capacidad
para que tres o ms terminales y gateways participen en una conferencia multipunto. La
MCU opera generalmente como una MCU H.320, aunque no es obligatorio un procesador de
audio. Una MCU se forma de dos partes: un controlador multipunto (MC) que es obligatorio
y un procesador multipunto (MP) opcional. En el caso ms simple, una MCU puede estar
formada por un MC nicamente.

Controlador Multipunto

Un controlador multipunto (MC) es una entidad H.323 que proporciona las capacidades de
negociacin entre todos los terminales para conseguir la comunicacin. Puede controlar as
mismo recursos de la conferencia tales como el vdeo multicast. El MC no realiza mezcla ni
conmutacin de audio, vdeo o datos.

Procesador Multipunto

Un procesador multipunto (MP) es la entidad H.323 cuyo hardware y software especializado


mezclan, conmutan y procesan el audio, vdeo y/o los datos de los participantes en una
conferencia multipunto. El MP puede procesar una nica secuencia multimedia o varias
simultneamente, dependiente del tipo de conferencia soportada.

Proxy.

Un proxy H.323 es un servidor proxy con soporte H.323 que proporciona acceso a los
usuarios de una red segura a otra utilizando informacin que cumpla las recomendaciones
de la norma H.323. Un proxy H.323 se comporta como dos extremos H.323 pasando
mensajes de establecimiento de llamadas e informacin en tiempo real a un destino situado
en la parte segura de un cortafuegos. Puede estar integrado con otro dispositivos de
seguridad o entidades H.323 (gateways, cortafuegos, etc.).

Modos de Trabajo.

H.323 soporta diferentes modos de trabajo en base a las capacidades de la red y de los
clientes o terminales.

Tipos de terminales.

En el momento del establecimiento de la llamada, los terminales intercambian informacin


acerca de ellos mismo entre s. Este intercambio de informacin (CAPS) describe la
capacidad de cada terminal para recibir y procesar la informacin recibida. Los terminales
con capacidad de transmitir limitan el contenido de su transmisin a lo que el receptor ha
indicado que es capaz de recibir. La ausencia de capacidad para recibir indica que el
terminal es de solamente emisor. Como ya se ha mencionado anteriormente, esta es una
diferencia fundamental entre los terminales H.320 y H.323.

Adems, los terminales pueden dinmicamente cambiar sus capacidades durante una
comunicacin o sesin, solicitando nuevos servicios y eliminndolos.

Tipos de conferencias.

Una conferencia H.323 que involucre a dos terminales, a un terminal y a una MCU o a un
terminal y a un gateway, puede cambiar de un modo punto a punto a otro multipunto y
viceversa fcilmente. Desde una perspectiva de usuario, una conferencia multipunto
involucra a tres o ms extremos. Sin embargo, el H.323 define un nmero diferente de
modos para las llamadas multipunto que son los siguientes:

Multipunto Multicast
Multipunto Unicast
Broadcast

Las diferencias entre estos modos son irrelevantes para el usuario. Sin embargo, desde un
punto de vista de red, son muy importantes.

Multipunto Descentralizada.

Los terminales H.323 pueden recibir ms de un canal de audio y vdeo simultneamente. En


estos casos, los terminales H.323 pueden necesitar realizar tareas de mezcla y conmutacin
para presentarle al usuario la seal de vdeo adecuada en cada momento. Una conferencia
multipunto descentralizada es aquella en la que los terminales participantes envan en modo
Multicast sus seales de audio y vdeo a todos los dems terminales. No hay una MCU
involucrada en esta tarea. Los terminales son los responsables de:

absorber las secuencias recibidas de audio y


seleccionar una o ms de las secuencias recibidas para mostrarlas.

En este caso, no se requiere el Procesador Multipunto (MP) de audio y vdeo.


Multipunto Centralizada.

Por otro lado, las secuencias de vdeo pueden provenir de un nico punto de la red. ste
puede ser un MCU central, la cual ha realizado la mezcla del vdeo y/o audio antes de
enviarlos. Este modelo es similar a la MCU H.320. Un conferencia multipunto centralizada es
aquella en la cual todos los terminales participantes se comunican en modo punto a punto
con una MCU. Los terminales sus seales de control, audio, vdeo y/o datos a la MCU. El
Controlador Multipunto (MC) que estn en la MCU centraliza y administra la conferencia. El
Procesador Multipunto (MP), tambin incluido en la MCU, procesa las seales de audio,
vdeo y/o datos, devolviendo a cada terminal la secuencia procesada.

Otros Modos de Conferencia.

Adems de los ya vistos, hay dos modos de conferencia broadcast posibles. Una
conferencia simplemente broadcast es aquella en la que hay un emisor de secuencias
multimedia y varios receptores. No existe, en este caso, una transmisin bidireccional de
seales de control ni de secuencias multimedia. Tales conferencias son implantadas usando
las capacidades multicast de la red de transporte y bajo las directrices marcadas para este
caso por H.323, la norma H.332.

Puede haber tambin soluciones hbridas de los casos anteriormente mencionados. Por
ejemplo, una conferencia panel broadcast es una combinacin de una conferencia
multipunto y una broadcast. En este caso, varios terminales estn conectados a una MCU,
mientras otros nicamente reciben las secuencias multimedia. Existe una transmisin
bidireccional entro los terminales de la parte multipunto de la conferencia, mientras en la
parte broadcast no se da.
La telefona sobre IP

Indice
1. Introduccin
2. Comunicacin PC a telfono y PC a PC
3. Diferencias entre Internet y la RTB
4. Telefona de larga distancia

1. Introduccin

Actualmente, y en todo el mundo, Internet, o ms ampliamente las redes IP, junto con la
telefona mvil son los dos fenmenos que captan mayor inters dentro del mundo de las
telecomunicaciones, y prueba de ello es el crecimiento experimentado en el nmero de
usuarios que estan por utilizar estos dos servicios.
La utilizacin de la telefona sobre IP como sustituto de la telefona convencional se debe,
principalmente, a su reducido coste. Sin embargo, existen estudios que demuestran que el
nivel de costes de los dos tipos de tecnologas (conmutacin de circuitos y voz sobre IP) no es
realmente determinante para la tarifa final que paga el cliente. En otras palabras, los
operadores tradicionales de trfico de larga distancia y tradicional podran, y seguramente lo
harn, bajar los precios de forma que se llegue a un nivel de coste similar para una misma
calidad de voz. Se prev por tanto que slo durante un perodo de cinco aos existirn
argumentos econmicos en favor de la voz sobre IP.
Despus de este perodo, sern otros argumentos los que favorezcan la utilizacin de tcnicas
de telefona sobre IP, como son la posibilidad de multimedia, control del enrutamiento por
parte del PC del usuario, unificacin absoluta de todos los medios de comunicacin en un slo
buzn, creacin de nuevos servicios, etc.

Este tipo de servicios es nuevo, en el sentido que realmente no son simples sustitutivos de
servicios existentes. Por esta misma razn no es fcil predecir la evolucin del mercado en
este segmento. Tambin es impredecible la cantidad de nuevos servicios que pueden surgir
cuando uno de los extremos de la llamada, al menos, es un PC que a su vez est sujeto a una
evolucin tremenda.

Figura- Trfico en minutos de Voz sobre IP (Probe Research)

2. Comunicacin PC a telfono y PC a PC

Para establecer una comunicacin telefnica, no necesariamente se requiere como terminal


un telfono, sino que se puede
utilizar un terminal multimedia equipado con tarjeta de sonido, micrfono y altavoces, como
pueda ser un PC.
Ejemplos de alguno de los nuevos servicios que se apoyan sobre el concepto de voz sobre IP
son:

Servicios de "FreePhone", nmeros gratuitos 900 y 800.


Internet Call Center. Comunicacin con un Agente del Centro de Atencin de Llamadas
asociado al Web visitado.
Telefona Multimedia sobre IP. Utilizacin de PCs como terminales de voz, datos y vdeo.

3. Diferencias entre Internet y la RTB

Hay diferencia muy significativas entre Internet y la RTB (Red Telefnica Bsica), siendo la
ms importante la diferente tcnica de conmutacin que utilizan: paquetes y circuitos,
respectivamente. Otra diferencia significativa es que Internet usa un enrutamiento dinmico
basado en una direccin no geogrfica, mientras que en la RTB el encaminamiento es esttico
y basado en una numeracin asociada a una localizacin geogrfica, el nmero telefnico. Por
otro lado Internet tiene una arquitectura descentralizada, lo que resulta en una mayor
flexibilidad y permite un despliegue ms rpido de las aplicaciones.
Un aspecto muy importante a destacar, que no tiene que ver con los tcnicos, es la diferente
regulacin que afecta a una y otra red. Mientras que la RTB ha estado y sigue sujeta a una
extensa regulacin en todos los pases, que inhibe la competencia real, Internet es una red
abierta que la favorece y promueve, para facilitar la entrada en nuevos mercados, aunque
ltimamente se estn apreciando ciertos signos es sentido contrario.
Por otra parte, en muchos pases las tarifas del servicio telefnico no se corresponden con los
costes del mismo, lo que hace que resulten excesivamente altas, sobre todo para las llamadas
internacionales, lo que crea una gran oportunidad para los servicios de voz sobre IP, a travs
de Internet, al ser su coste muy inferior al no depender de la distancia y aplicarse tarifa local, o
utilizando una red IP privada constituida a tal efecto.

Dado que Internet se soporta sobre una nueva infraestructura de red (no se basa en la red
telefnica aunque hace cierto uso de parte de ella y la mayora de los usuarios la acceden a
travs de ella), obliga a recalcular los costes del servicio, establecer una nueva manera de
tasacin acorde con los mismos, e implantar una regulacin adecuada a la nueva modalidad;
estos factores son de una importancia estratgica ya que rompen los moldes tradicionales
sobre los que se han basado los monopolios de los operadores. Una infraestructura basada
en routers y gateways en la que la inteligencia se deja del lado de los terminales (PCs) es
mucho ms barata y econmica de implantar y mantener -al menos en un factor de 1 a 10-
que la tradicional red de conmutacin telefnica en la que los terminales (telfonos) son
tontos.
Internet se concibi como una red telefnica para interconectar ordenadores, pero puede que
en el futuro sea una red de ordenadores para conectar telfonos y proveer una verdadera
telefona. Esta afirmacin quiz sea un poco aventurada pero se ve avalada por ciertos
estudios recientes que predicen que el trfico de voz sobre Internet puede superar al de datos
en el plazo de unos pocos aos. De hecho, ya el volumen de trfico total sobre Internet supera
al de voz sobre las redes telefnicas.

4. Telefona de larga distancia

La VoIP es muy adecuada para dar un servicio de telefona de larga distancia a bajo coste ya
que todas las llamadas se facturan como locales. Los clientes son tpicamente los carriers
tradicionales, y una nueva categora de ISP, los ITSP, nacida especficamente para este
mercado.
En estos momentos, los grandes ahorros en cuanto a la telefona sobre IP se realizan en las
llamadas internacionales. La relativa falta de competencia en este segmento hace que los
precios sean altos, y los mecanismos de compensacin internacionales no favorecen la
aparicin de nuevos operadores con mejores precios, porque siempre tendrn que acordar
cmo transportar el trfico por las redes de los operadores existentes.
Adems de la comunicacin Telfono a Telfono, estos clientes demandan comunicaciones
PC a Telfono, servicios de Fax, enrutamiento en funcin del coste, tasacin y contabilidad en
tiempo real, etc.

Componentes de las redes VoIP


Las redes de voz sobre IP suelen contener tres (o cuatro) componentes fundamentales:

Clientes H.323, PCs multimedia conectados directamente a una red IP


Gateways de Voz/IP
Gatekeeper, para controlar las comunicaciones de voz sobre IP
MCU H.323, opcional, para permitir conferencias con ms de dos participantes

Figura- Pila de protocolos de Voz sobre IP

Cliente Multimedia: Se trata normalmente de un PC multimedia (tarjeta de sonido, micrfono y


altavoces), que opcionalmente dispone de una cmara. Se comporta como un terminal H.323
y T.120

Gateways De Voz/Ip
El Gateway de Voz/IP es el componente clave de una solucin de voz sobre IP al facilitar la
conversin de las llamadas telefnicas convencionales al mundo de IP. Normalmente, tienen
interfaces analgicos o digitales (PRI, PUSI) a la red telefnica, y disponen de interfaces
Ethernet, Frame Relay o ATM hacia la red IP.
Gateway H.323/H.320: Bsicamente. realiza la conversin entre estos dos formatos de forma
que los terminales H.323 se pueden comunicar con equipos RDSI de videoconferencia, que
pueden formar parte de la red corporativa o estar situados en la red pblica.
Gateway H.323/RTB (Voz sobre IP). Posibilitan las comunicaciones de voz entre los
terminales H.323 y los telfonos convencionales, estn en la red corporativa o en la red
pblica.

Gatekeeper
El Gatekeeper es un punto central de control en una red H.323, proporcionando servicios de
control de llamada, traduccin de direcciones y control de admisin. Adems facilita el control
del ancho de banda utilizado y localiza los distintos gateways y MCUs cuando se necesita.
Gatekeeper H.323: Est siempre presente para controlar las llamadas en la Intranet Pblica (o
red corporativa). Todos los elementos de red de MMTS (terminales, Gateways, MCU) tienen
que usar el Gatekeeper como punto intermedio para la sealizacin. De esta forma se tiene un
control de los accesos, seguridad, movilidad del usuario, y tarificacin si se da el caso.

MCU para H.323 y T.120


Se utiliza cuando han de intervenir ms de dos partes en una conferencia. La MCU
(Multimedia Conference Unit) es responsable de controlar las sesiones y de efectuar el
mezclado de los flujos de audio, datos y video.
La norma H.323
Actualmente, las redes desplegadas para la transmisin de voz sobre IP son en su mayor
parte propietarias, utilizando mecanismos de sealizacin, control y codificacin de la voz
propios de los suministradores, y con muy poca o sin ninguna interoperabilidad entre ellas. La
norma H.323 de ITU viene a poner luz sobre este tema y es, a partir de ahora, prcticamente
de obligado cumplimiento para los suministradores. Entre otras cosas, el hecho de que
NetMeeting, un cliente H.323 desarrollado por Microsoft para Windows 95, 98, 2000 y
Windows NT, se entregue de forma gratuita, es prcticamente una garanta de que esta es la
norma que hay que cumplir.

Figura- Alcance de la norma H.323

La norma H.323 es muy compleja al integrar no slo voz sobre IP, sino tambin
comunicaciones multimedia. La presencia de un Gatekeeper como elemento centralizado de
control de la red es uno de los aspectos fundamentales de la norma. Existen diferentes
variantes de codecs en la norma, pero se acord a mediados de 1997 en un consorcio
denominado IMTC, en el que estn presentes Microsoft, Cisco, HP, etc., que el codec
preferido para voz sobre IP es el apoyado por Microsoft, G.723.1, que funciona a 6,4 kbit/s
totales (total de ambos sentidos), ms el overhead causado por cabeceras de IP y UDP (unos
10 kbit/s es el resultante). Cisco, de momento, sigue utilizando G.729a, que resulta menos
exigente en cuanto a capacidad de proceso.
Figura- Normas adicionales incluidas en H.323

El mayor problema, con mucho, que enfrenta la voz sobre IP, es el de los retrasos acumulados
en el trnsito de los paquetes y en el propio proceso de codificacin. En la Internet global, los
retrasos pueden llegar a ser del orden de dos segundos, impidiendo cualquier posibilidad de
una conversacin normal. La causa principal de estos retrasos es la prdida de paquetes, que
en muchos casos puede llegar a un 40%. La nica manera de mantener este tipo de cifras
bajo control es trabajar en una red privada, dimensionada para este tipo de trfico, o introducir
conceptos de calidad de servicio (QoS) en la Internet, algo que todava est lejano. Esta es la
razn por la que la mayor parte de proveedores de voz por Internet disponen de una red
dedicada para este propsito, ya que de otra manera no se puede conseguir la calidad
requerida por los usuarios, sobre todo si pertenecen al mundo empresarial.

Videoconferencia sobre IP (H.323)

En qu consiste este servicio?


Los sistemas de videoconferencia H.323 son una de las herramientas de colaboracin
de ms amplia difusin. Permiten a los investigadores interactuar en tiempo real
gracias a redes que aseguran transferencias efectivas de alta calidad. De esta forma,
las videoconferencias permiten que la colaboracin se realice en forma transparente
entre distintos puntos del planeta.

Quines pueden acceder?


El servicio est dirigido a investigadores y acadmicos que requieran -en forma
constante o espordica- interactuar con sus pares ubicados en puntos remotos,
utilizando herramientas de audio y voz de alta calidad.

Los usos ms frecuentes de la videoconferencia son la ejecucin de reuniones de


trabajo y coordinacin entre investigadores y/o alumnos memoristas; el desarrollo de
cursos a distancia, y la participacin remota en seminarios o talleres.

Requisitos
El servicio ofrecido por el Consorcio REUNA est diseado para que investigadores
realicen videoconferencias multipuntos (tres puntos conectados o ms), con un
mximo de 12, con velocidades efectivas entre los 378 Kbps y los 756 Kbps,
dependiendo del tipo y calidad de los equipos, la conexin de los investigadores y la
cantidad de puntos conectados. Una condicin indispensable es que tanto el punto de
origen como los remotos se encuentren sobre redes de alta velocidad.

Las videoconferencias multipunto utilizan equipos denominados Unidad de Control


Mltiple o MCU, que interconecta los sistemas de mltiples usuarios. REUNA dispone de
una MCU Accord que permite hasta doce conexiones a 768 Kbps por IP, adems de
conexiones RDSI.

Tabla: Normativa de la UIT para conferencia multimedia sobre redes LA


H.320 H.321 H.322 H.323
Fecha 1990 1995 1995 1996
Red RDSI-BE RDSI-BA X.25 LAN
ATM Ethernet
LAN
Vdeo H.261 H.261 H.261 H.261
H.263 H.263 H.263 H.263
Audio G.711 G.711 G.711 G.711
G.722 G.722 G.722 G.722
G.728 G.728 G.728 G.723
G.728
G.729
Datos T.120 T.120 T.120 T.120
Multipexacin H.221 H.221 H.221 H.225
Control H.230 H.242 H.230 H.245
H.242 H.242
Multipunto H.231 H.231 H.231 H.323
H.243 H.243 H.243
Interface de I.400 AAL TCP/IP TCP/IP
comunicaciones I.363 I.400
I.400

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