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Patrimonio cultural e prcticas artesanales

Patrimonio cultural
y prcticas artesanales
Concepciones gubernamentales locales y
Definiciones institucionales internacionales

Monica B. Rotman
Universidad de Buenos Aires, Buenos Aires, Argentina

ILHA
Revista de Antropologia
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Monica B. Rotman

Resumen: Los estudios sobre la proble- Abstract: Studies about cultural heritage
mtica del patrimonio cultural han re- during last years have renewed
novado en los ltimos tiempos sus theoretical concepts, adding new
conceptualizaciones, han ampliado el scopes amd methodological issues
campo de problemas, plantean nuevos linked with a variety of topics related
desafos metodolgicos y establecen with historical, economical and
vinculaciones con tpicos novedosos, sociocultural developments in
producto de los desarrollos histricos, contemporary society. Discussions are
socio-culturales, y econmicos de las more open now and it is time to study
sociedades contemporneas. La theoretical changes produced, vis a vis
discusin se ha ampliado y es momen- with social practices related with
to de profundizar y reflexionar sobre patrimonial scope. In this sense our
tales cambios a nivel terico, anlysis is focused on handicrafts as
confrontndolos con las prcticas cultural issues linked with heritage
patrimoniales concretas. En tal senti- which are difficult to refer to
do nuestro anlisis refiere al campo stablished canons, and to apply to
artesanal. Entendemos que ste abar- blurred borders categories. Likewise,
ca producciones culturales problem- this products as part of cultural
ticas en su dimensin patrimonial, heritage are merely turned into
bien porque resultan difciles de rethorics and contradictory practices.
encuadrar en los cnones establecidos, Key words: Heritage, handicrafts, fairs,
con aplicacin de categoras que subaltern groups.
presentan lmites difusos, bien porque
su atribucin como patrimonio se
convierte en mera retrica y prctica
contradictoria.
Palabras clave: Patrimonio, campo
artesanal, ferias, sectores subalternos.

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Patrimonio cultural e prcticas artesanales

Introduccin

L os estudios sobre la problemtica del patrimonio cultural han


renovado en los ltimos tiempos sus conceptualizaciones, han am-
pliado el campo de problemas, planteando adems nuevos desafos
metodolgicos y estableciendo vinculaciones con tpicos novedosos,
producto de los desarrollos histricos, socio-culturales y econmicos
de las sociedades contemporneas.
En la actualidad, la discusin se ha extendido y cabe reflexionar
sobre tales cambios a nivel terico y de normativa general,
confrontndolos con prcticas patrimoniales concretas, colocndolos
en relacin con las acciones implementadas desde las instancias
institucionales y revisndolos a la luz de aquellas actividades y even-
tos culturales cuya consideracin/legitimacin como patrimonio re-
sulta compleja.
Nuestro anlisis refiere al campo artesanal. Entendemos que ste
abarca producciones culturales problemticas en su dimensin
patrimonial, bien porque resultan difciles de encuadrar en los cnones
establecidos, con aplicacin de categoras que presentan lmites
estrechos, bien porque su reconocimiento como patrimonio se convierte
en mera retrica y prctica contradictoria.

Sectores subalternos, producciones culturales y trabajo


Nos centramos aqu en aquellas producciones artesanales que
denominamos urbanas1, refiriendo a un espacio artesanal constituido
por la tradicin urbana de origen europeo, donde a diferencia (de

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los dems espacios2) no es fundamental el elemento tnico () ni lo


es el carcter comunitario de la produccin (Lauer 1984:61); y
entendiendo adems, que es conveniente relacionar su tratamiento
(por razones histricas y contextuales), con su mbito primigenio/
originario y habitual de exhibicin y expendio: las Ferias. En tal sen-
tido se diferencian de otros productos (como los de raigambre telrica/
gauchesca y aquellos elaborados por los pueblos originarios) que
permanecen ligados ms a sus productores y comunidades que a
mbitos especficos de concentracin y venta.
LL. Prats (1997) sostiene que el patrimonio existe en tanto es
activado, es decir cuando se promueve una versin especfica de una
determinada identidad, seleccionando, interpretando y representan-
do un repertorio de referentes ad hoc, constituyendo los poderes
polticos en primer lugar las instancias activadoras de repertorios
patrimoniales. Hemos sealado en trabajos anteriores, como se
tornaban visibles en el caso analizado por nosotros, las dificultades
del Estado para legitimar como patrimonio, bienes y eventos que ha
desvalorizado sistemticamente, a diferencia de la apreciacin positi-
va concedida a los bienes telricos e indgenas3.
Nos interesa ahora marcar algunas cuestiones sobre el parti-
cular.
En primer lugar, estamos refiriendo a producciones de sectores subal-
ternos. En tal sentido, an cuando pueda existir un discurso oficial que
confiera legitimidad a todas las formas culturales, de hecho hay una
jerarqua de los bienes simblicos en la cual el capital especfico de los
grupos subalternos ocupa un lugar subordinado 4. Los sectores
dominantes no solo son quienes mayormente seleccionan y definen la
superioridad de ciertos bienes sobre otros (de acuerdo con criterios y
valores restrictivos o exclusivos), sino que tambin disponen de medios
(econmicos e intelectuales) para convertirlos en patrimonio
generalizado y extensamente reconocido.
La conversin de cualquier bien en patrimonio, requiere de vari-
as operaciones indispensables. En este sentido los grupos populares
tienen problemas para realizar tal conversin de sus producciones.
Esto es, de ... acumularlos histricamente (sobre todo cuando sufren
pobreza o represin extremas), convertirlos en la base de un saber

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objetivado (relativamente independiente de los individuos y de la


simple transmisin oral), expandirlos mediante una educacin
institucional y perfeccionarlos a travs de la investigacin y
experimentacin sistemticas (Garca Canclini 1993:44). Las
artesanas urbanas feriales comparten con otros productos culturales
generados por las clases subalternas, el hecho de poseer menores
posibilidades para su realizacin.
Pero adems, nosotros estamos aludiendo a sectores subalternos
cuyas producciones son de carcter urbano. Como han sealado algunos
investigadores, las desventajas para intervenir plenamente en el
desarrollo patrimonial dentro de las sociedades complejas se acenta
en los sectores populares ms cercanos al desarrollo moderno (Garcia
Canclini1993: 44). Se ha marcado tanto la escasez de estudios, como
las dificultades de relevamiento y registro de las producciones culturales
de tales grupos (no indgenas) tanto en el caso de Brasil (E.Ribeiro
Durham 1984) como de Mxico (Garcia Canclini1993; E. Florescano
1993)5.
En el mismo sentido se inscriben las dificultades planteadas por V.
Novelo respecto de sus investigaciones sobre arqueologa industrial
llevadas a cabo en Mxico, cuyo inters nace muy vinculado a sus anlisis
sobre la historia de la clase obrera mexicana 6, tratndose de una
propuesta que implica una profundizacin y ampliacin en los estudios
sobre la historia del trabajo y la industrializacin (adems de una
extensin y renovacin en la concepcin sobre el patrimonio cultural).
La autora seala el escaso inters en documentar tal tipo de fenmenos,
en la medida en que se les contina asignando, en la definicin de
patrimonio, menor importancia que a los grandes monumentos de las
culturas tradicionales, raz fundamental de la identidad nacional
mexicana, segn reza la ideologa oficial (Novelo 2005)7.
La conceptualizacin del patrimonio como construccin social8
resulta particularmente fecunda en el tratamiento de las producciones
de los grupos subalternos, en la medida en que posibilita poner de
relieve precisamente la ndole desigual de los procesos de conformacin
y legitimacin patrimonial y de su utilizacin actual, incorporando al
anlisis la dimensin del conflicto.

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Como ya hemos mencionado, la produccin artesanal urbana (a


diferencia de las otras) se halla vinculada estrechamente al evento de
las Ferias9.
FERIAS ARTESANALES URBANAS
- funcionamiento en lugares ABIERTOS y pblicos.
construcciones PRECARIAS. (nfasis en dimensiones ESPACIAL y
TEMPORAL).
- permanencia y continuidad en el largo plazo.
- periodicidad semanal basada en reglamentacin institucional.
- superposicin, simultaneidad de puestos (rubros) y Ferias.
- controles formalmente impuestos de doble naturaleza: exter-
na/interna.
- coexistencia de funciones formalizadas e informalizadas.
- uso generalizado de la moneda.
- condicin exclusiva de productores directos de los puesteros.
Hacia fines de los 60 surge en la ciudad de Buenos Aires este
fenmeno, que modificara la fisonoma de la ciudad, enriqueciendo
adems su capital cultural. Se trata del primer intento de crear un
espacio con caractersticas propias para la exhibicin y venta, sin
intermediacin, de objetos artesanales urbanos, instalndose la Feria
en la Plaza Int. Alvear (conocida como Plaza Francia), sita en el barrio
de Recoleta10. Esta produccin, de caractersticas novedosas, reconoca
inicialmente puntuales y escasos lugares de elaboracin y venta, pero
ser con la instalacin de la primera Feria, que adquiera identidad
como producto diferencial con caractersticas propias, pasando a ser
considerado el evento como el mbito natural de exhibicin y
expendio de estos productos. Identificado por productores, estado y
pblico como espacio originario y co-constitutivo de tal produccin,
permanecera de all en ms asociado a ella en el imaginario y en la
prctica de los distintos actores sociales11.
Pero adems, ser desde la Feria que estos bienes se darn a
conocer, adquiriendo visibilidad ante la poblacin, recibiendo durante
sus primeros aos de funcionamiento una asistencia masiva de pblico
y siendo objeto de una cobertura amplsima de los medios. Tratndose
de productos novedosos, innovadores12, la Feria se fue convirtiendo

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en referente y al mismo tiempo en mbito legitimador de la produccin.


Los espacios feriales se plantearon desde sus inicios como mbitos
donde los puesteros reunan la doble condicin de productores y
vendedores en contacto directo con el pblico.
La etapa de produccin artesanal se lleva a cabo en los talleres,
resultando una tarea ardua, generalmente solitaria y con jornadas de
trabajo extensas; la etapa de comercializacin se efecta en la feria13.
De ambas fases del proceso, los artesanos privilegian la primera, es
sta la que define su actividad y minimizan la segunda, ponderada
diferencialmente. Las tareas de venta resultan impugnadas en tanto
son asociadas a prcticas que se estiman alejadas de la condicin
artesanal. Ciertas formas de procedimiento, como la negociacin, el
regateo, las ofertas, la rebaja ocasional en los precios, son
consideradas por los productores como habituales y caractersticas de
la actividad mercantil y se consideran inapropiadas para el artesano.
La valorizacin que hacen ellos de su tarea laboral pone el nfasis en
la labor productiva y creativa14.
Es importante recalcar que los mbitos feriales funcionan en
espacios pblicos, sobre los cuales el gobierno local ejerce su
competencia. De hecho stos, en tanto eventos sitos en plazas de la
urbe, han estado sometidos prcticamente desde sus orgenes a las
reglamentaciones de las autoridades de la Ciudad.
Ahora bien, desde el Estado se tiende a minimizar y/o invisibilizar
la instancia productiva, enfatizndose en las tareas de exhibicin y
venta desarrolladas en la Feria. Y esto, adems de cercenar el aspecto
ms relevante de la labor, distorsiona, transforma el carcter de la
actividad y termina signando negativamente a los productores y a su
produccin.
Desde tal perspectiva, el trabajo artesanal pasa a ser identificado
con trabajo que se ejerce en la va pblica, con trabajo callejero, tipo de
quehacer que ha sido descalificado histricamente y que presupone
baja calificacin laboral y educativa de quienes lo ejercen, precariedad
de medios para llevarlo a cabo y escasa o nula calidad del producto
ofrecido15.

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El procedimiento aludido opera sobre la actividad de forma tal,


que, an siendo sta incluida (por las instancias institucionales) en el
campo de la cultura, inviste de opacidad dicha insercin, coadyuvando
as a su prdida de legitimidad como bien digno de ser reconocido y
preservado16.
Es ms, en los perodos en los cuales desde el gobierno local se
sostiene la pertinencia de la actividad artesanal respecto de la esfera
cultural, las caractersticas mencionadas han operado como estigma y
han contribuido a condicionar los juicios y las valoraciones que el estado
ha mantenido sobre estos productores. Porque adems, en ocasiones,
tal concepcin de la actividad se ha tensado, al punto de implicar
directamente un desplazamiento de la misma: ya no se trata de una
labor perteneciente al campo de la cultura, sino que pasa a imbricarse
netamente en el mbito econmico y laboral, con lo cual se modifican
entonces los parmetros de su categorizacin, reglamentacin y por
ende tambin su valoracin.
La consideracin del trabajo artesanal como trabajo en la calle
suele marcar negativamente la produccin, los productores y el mbito
a ellos asociado (la Feria), an cuando la tarea realizada sea reconocida
y calificada por ejecutantes, estado y pblico, como de carcter cultural.
La categora de trabajo callejero17 resulta en muchos casos relevante
y problemtica a la hora de legitimar una prctica cultural, dado el
sesgo negativo que usualmente se la ha impuesto desde las instancias
oficiales18.
Las observaciones anteriores contribuyen a entender los
calificativos que el gobierno local fue asignando a los productores
artesanales durante las distintas gestiones que se han sucedido en al
mbito de la Ciudad de Buenos Aires: hippies a fines de los 60,
subversivos en los 70, marginales durante los 80 y vendedores
en la va pblica en los 90.
Por otra parte, cabe sealar que el trabajo en la calle que realizan
estos productores, no se lleva a cabo en cualquier mbito callejero,
sino que se concreta en los parques de la ciudad; lugares pblicos y
abiertos, mbitos tradicionales de sociabilidad, concentradores de
mltiples usos y atributos. Las Ferias se imbrican en las plazas

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histricamente, conviviendo con distintas prcticas expresivas,


nutrindose del movimiento socio-cultural que all se desarrolla y que
a su vez contribuyen a generar.
Los mbitos feriales, si bien reconocen una dilatada presencia en
la ciudad, poseen una caracterstica bsica: su condicin no permanen-
te. Ellos funcionan en su mayora los fines de semana y das feriados.
Los puestos consisten en estructuras precarias que se arman y
desarman diariamente. En este sentido, una vez levantada la Feria,
todo vestigio de la misma desaparece.
La pertenencia de los artesanos a la Feria est imbuida
fuertemente de un carcter de transitoriedad, el cual si bien se relaciona
con la no permanencia aludida, se halla muy estrechamente
vinculado con las pautas de administracin, ordenamiento y
funcionamiento que rigen el mbito y que se originan en las
disposiciones y acciones del gobierno local. En tal sentido, cabe acla-
rar que el proceso histrico de conformacin de las Ferias ha estado
signado por la incertidumbre jurdica, la conflictividad del vnculo con
los poderes institucionales, los traslados forzosos y la amenaza
constante de disolucin; estas cuestiones, tambin conforman el
fenmeno.
Histricamente, artesana urbana y Feria han estado necesaria y
fuertemente vinculadas; poseen una historia comn, se han
desarrollado ligadas y en asociacin y permanecen ineluctablemente
unidas en la memoria colectiva de los artesanos y de los vecinos de la
ciudad. Ellas son parte constitutiva del fenmeno de la artesana ur-
bana en la Ciudad de Buenos Aires. Cuando en la dcada del 60 este
tipo de produccin comienza su consolidacin, adquiriendo su propia
especificidad tanto en el plano esttico como tcnico y ganando en
visibilidad de cara a los habitantes de la ciudad, al turismo y al mismo
estado local, lo lograr conjuntamente con los mbitos feriales.
Desde la perspectiva del patrimonio cultural tiende a diferenciarse
entre sitio, espacio cultural y expresin cultural. El primero
refiere al edificio, al lugar en el cual se encuentran los testimonios
materiales creados por el hombre; se hallan en esta categora los
monumentos, las ruinas, etc. El espacio cultural refiere al lugar o

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lugares donde regularmente se produce la manifestacin de una


expresin cultural. Y la ltima no contiene ninguna alusin a un
mbito fsico, siendo su valoracin independiente de tal ligazn (J.J.
Tresserras 2001).
En este sentido las Ferias constituiran expresiones culturales,
aunque no estn desligadas del lugar fsico en el cual se llevan a cabo;
pero no pueden considerarse espacios culturales porque entonces
se las estara asimilando a las plazas en las cuales funcionan, perdiendo
de vista adems que si bien ellas tienen continuidad en el largo plazo,
poseen en cambio un carcter no permanente, funcionando con una
periodicidad cclica. Las Ferias no se limitan a ser meros paisajes en
los cuales se despliega la actividad artesanal. Las mismas no se asimilan
a lugares fsicos en los cuales se desarrollan las prcticas artesanales.
Ellas constituyen bsicamente mbitos organizativos y asociativos, en
los cuales se articulan cuestiones polticas, laborales, socioculturales,
econmicas e identitarias. Y este es un aspecto bsico a ser considerado
en el anlisis.
Los espacios feriales son reconocidos como sitios de pertenencia
por parte de los artesanos, en los cuales desarrollan parte de su trabajo.
Contrastando con el aislamiento que caracteriza el proceso de
produccin en los talleres, la Feria se constituye en un lugar de
sociabilidad para estos trabajadores. All se concurre a vender lo
producido en la semana, pero tambin a relacionarse con los pares,
intercambindose prestaciones de distinto tipo. Asimismo ella se con-
forma en una dinmica instancia de intercambio de informacin y
lugar de aprendizaje y de perfeccionamiento del oficio. El evento ferial
contribuye a una permanente recreacin de los vnculos entre feriantes.
Cabe agregar que la misma, en tanto prctica social especfica,
contribuye a delinear una identidad comn, facilitando la construccin
de un nosotros a partir del sentido de pertenencia a un mbito que
pone de manifiesto una afinidad laboral compartida (Rotman 1995).
Esto permite entender que la Feria no constituye un espacio
cultural, exterior por tanto a la produccin y a los productores
artesanales. Las categoras pueden convertirse en ocasiones en corsets

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que dificultan la comprensin de los fenmenos y sobre todo en te-


mas no demasiado profundizados como son las producciones culturales
de los sectores subalternos urbanos. De ah la necesidad de mantener
una confrontacin permanente entre teora, definiciones conceptuales
y casos empricos.

Patrimonio material e inmaterial


Respecto de las especificaciones terminolgicas que hemos sealado
ms arriba, stas suelen estar ligadas a la diferenciacin que se ha
establecido entre patrimonio material e inmaterial (o tangible e
intangible). Esta ltima categora es de reciente inclusin y ha sido la
UNESCO quien ha propuesto y explicitado una definicin,
comprendiendo el patrimonio inmaterial los usos, representaciones,
expresiones, conocimientos y tcnicas, que comunidades, grupos e
individuos reconocen como parte de su patrimonio cultural19; el docu-
mento describe adems los mbitos de manifestacin del mismo20.
Los aspectos problemticos de la distincin conceptual entre
patrimonio tangible e intangible son suficientemente conocidos. Tal
separacin entre lo fsico/material/histrico y lo inmaterial/oral resul-
ta inviable; ambos aspectos estn ineludiblemente unidos y se articulan
en cualquier expresin cultural y patrimonial; es ms, como algunos
autores han sealado, la intangibilidad puede ser evaluada incluso
como el aspecto ms relevante de un bien en la medida en que
precisamente su legitimacin como patrimonio ser resultado de las
luchas por la imposicin de sentido; son los significados, los usos y
valoraciones que se asignan y atribuyen a las expresiones culturales,
los factores que determinan su carcter y por tanto su inclusin en el
campo patrimonial21.
Ahora bien, si analizamos la definicin dada por la UNESCO y
los alcances de la misma, sta parece tener por objeto ampliar la
concepcin de patrimonio tanto en el tipo de bienes y expresiones culturales,
como en la consideracin de grupos y sectores sociales que no haban sido
contemplados ni reconocidos en la nocin clsica, contribuyendo a su
legitimacin y reconocimiento. Asimismo, la definicin alude
fuertemente a lo tradicional, lo oral y lo popular 22.

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El anlisis de las Ferias artesanales patentiza lo problemtico e


intil de intentar su delimitacin como manifestacin cultural tangible
o intangible y es un caso fecundo/valioso al momento de entender la
inseparabilidad de ambos aspectos. Y esto adems porque en la
definicin de patrimonio inmaterial del documento de UNESCO,
figuran las tcnicas artesanales tradicionales, como uno de los cinco
mbitos de manifestacin del mismo.
En realidad, lo problemtico con estas nuevas concepciones/
enunciaciones de patrimonio, es que si bien implicaran una valoracin
de la diversidad cultural, conservan no obstante vicios de las
definiciones clsicas:
En primer lugar, se prioriza una temporalidad extensa; hay una
tendencia a privilegiar manifestaciones culturales de larga
temporalidad, prevaleciendo una profundidad histrica sumamente
amplia y dilatada, como rasgo relevante de las fenmenos culturales a
ser patrimonializables. Este criterio atraviesa todo el documento de
UNESCO.
En segundo lugar, se tiende a abordar las prcticas culturales,
separadas de sus productores y del contexto histrico, poltico y
socioeconmico en que son producidas.
Y en tercer lugar, se trata de definiciones que muestran
dificultades para comprender el patrimonio como construccin social
y en tanto proceso.
Ahora bien, como ya mencionamos, la nueva normativa de UNESCO
constituira un esfuerzo en pos de ampliar la nocin de patrimonio,
legitimando y dando reconocimiento a bienes y manifestaciones culturales
producidas por grupos y sectores sociales anteriormente no contemplados
en la definicin clsica. No obstante, si bien tal normativa posibilita nuevos
procesos de patrimonializacin, sta resulta problemtica no solo en los
aspectos que ya sealamos, sino en el hecho de que tiende a identificar lo
subalterno y popular con las formas intangibles o en todo caso a jerarquizar
(ponderndolo diferencialmente) lo intangible en las producciones de
los sectores subalternos. Las dificultades consisten en los criterios con los
cuales se construyen estas definiciones y se demarcan las categoras
involucradas.

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Por otra parte y como ya mencionramos, en la definicin de


patrimonio cultural inmaterial (PCI) de UNESCO, figuran las tcni-
cas artesanales tradicionales, como uno de los cinco mbitos de
manifestacin del PCI; tal delimitacin amerita ser puesta en discusin,
porque implica ya toda una definicin respecto de aquello que es
plausible de ser patrimonializado y en nuestro caso ubica a las
expresiones artesanales feriales en un limbo patrimonial.
Lo problemtico de la legitimacin patrimonial de la prctica
cultural analizada, se traslada tambin obviamente el tpico de su
conservacin/preservacin. Como preservar fenmenos vivos y en
movimiento como son las Ferias, eventos dinmicos, en permanente
reelaboracin y sumamente permeables a las innovaciones en su
produccin (siendo adems la innovacin un rasgo constitutivo del
tipo de bien elaborado).
Noriko Aikawa dice, que en la actualidad hay dos acciones
principales con relacin a la preservacin: su transformacin en for-
mas tangibles (p.e. la grabacin sonora, la filmacin o diversas formas
de documentacin) o mantener el patrimonio vivo en medio de sus
contextos originales23. No obstante, como bien seala Ana Mara Ochoa,
el problema es que ninguna de las dos formas resulta evidente y en
ambas subyacen tramas polticas e ideolgicas24. Una poltica de
conservacin debera comenzar por tornar visibles los conflictos que
atraviesan las prcticas y las decisiones sobre esas prcticas,
descubriendo as tales tramas no explcitas (2001).
La historia conflictiva que han tenido las Ferias durante la mayor
parte de su existencia en relacin con los poderes pblicos y la dilata-
da trayectoria de los artesanos feriales urbanos en pos de su
reconocimiento como trabajadores de la cultura, contribuyen a visibilizar
como las cuestiones de poder son constitutivas en la conformacin y
la preservacin del patrimonio y como, en tal sentido, el problema es
de carcter poltico.
La cuestin, sobre todo en casos como el aqu analizado, no sera
tanto de preservacin, como de establecimiento de polticas y acciones
estatales que tiendan a equilibrar la distribucin de poder, permitiendo
que las representaciones de distintos grupos sociales adquieran validez.

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El problema, en definitiva es de justicia social y cultural25.

Consideraciones Finales
Algunos planteamientos respecto de la funcin pblica, sealan
que en la actualidad cambiara el eje de la misma. No se tratara ya de
definir contenidos sino de implementar polticas culturales que
apunten a la posibilidad de que se expresen y oigan una diversidad de
voces que no tienen el mismo acceso a los recursos para hacerse
presentes en la esfera pblica. Esto implica abrir espacios para la
presencia social de la diversidad y promover el empoderamiento de
los ms dbiles y excluidos (Jelin 2001:180).
No obstante, no se trata solo de que las representaciones de
distintos grupos sociales alcancen validacin, sino de implementar
las medidas necesarias para garantizar la produccin y reproduccin
de las prcticas culturales por parte de sus ejecutantes, as como la
reproduccin social de stos ltimos. Tanto en los documentos
internacionales sobre patrimonio como en las polticas y normativas
de los estados, persiste la tendencia a abordar las expresiones culturales
separadas de sus productores y del contexto y este es un punto que
exige inmediata reflexin.
En el caso que nos ocupa, de nada sirve una ponderacin y
valorizacin positiva de las producciones artesanales feriales, si no se
avanza en cuestiones tales como:
-la elaboracin de una normativa clara y especfica que garantice
los espacios feriales, asegure su permanencia, regule su funcionamiento
y contemple reglas claras de relacionamiento con el gobierno local.
- la puesta en prctica de acciones concretas tendientes a facili-
tar y agilizar el financiamiento productivo y los aspectos fiscales de la
actividad.
- la sancin de legislacin nacional para el sector.
El tema de la legislacin no constituye un tpico menor. La
existencia de marcos legales respecto de las expresiones culturales
que estamos considerando, es un punto fundamental. Primero por-
que implica una voluntad poltica por parte de las instancias

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gubernamentales involucradas, pero adems porque posiciona dife-


rencialmente a los productores culturales, disminuyendo su
vulnerabilidad. Sostenemos que la sancin de legislacin opera en este
caso legitimando las prcticas.
Por ltimo, cabe sealar que desde las instancias oficiales se suelen
manejar concepciones sumamente conservadoras respecto del
patrimonio. Las perspectivas internalizadas por los poderes pblicos
tienden a orientarse hacia las concepciones clsicas del mismo. Desde
tal disposicin se dificulta el reconocimiento de la condicin de
productores culturales de los feriantes, de las Ferias como mbitos
representativos de la ciudad y testimonios vivos de su historia
reciente y de las artesanas urbanas en tanto fenmenos culturales
que representan y forman parte del universo esttico/expresivo de
la urbe portea.
No obstante los feriantes fortalecen su concepcin respecto de
las prcticas artesanales como prcticas culturales dignas de ser recu-
peradas en su historia, valorizadas en su significacin y protegidas y
fomentadas en su especificidad.

Notas
1
Entendiendo que ms all de realizarse su elaboracin en un mbito citadino, este
tipo de bienes comportan una esttica, un estilo y formas productivas y de
comercializacin peculiares, vinculadas a tal pertenencia. Especficamente se trata
de una produccin de trabajo intensivo mas que de capital intensivo, con
preeminencia de la tcnica manual sobre los instrumentos mecnicos, sus
productores se nutren del arte culto, pero tambin apelan a procedimientos,
formas y motivos prehispnicos, utilizan tanto las tcnicas usuales de las artesanas
regionales y tradicionales como aquellas novedosas producto de la experimentacin
y la innovacin, mantienen productos propios de sus orgenes, aunque tambin
siguen los dictados de la moda. La artesana ferial urbana recrea con cdigos propios
la mixtura que inducen las ciudades contemporneas, reformulando un capital
simblico en trminos de cruces e intercambios. Dichas manifestaciones culturales
dan cuenta de la forma en que los procesos de cambio acaecidos en las ciudades
actuales han sido reelaborados simblicamente y en el plano esttico por ciertos
sectores subalternos (Sobre este ltimo tpico puede consultarse Rotman 2005).
2
Los otros espacios artesanales sealados por M. Lauer son: 1. Los pases donde
mayor desarrollo tuvieron las civilizaciones precolombinas, y donde preexistan a
la Conquista concentraciones de artesanos. Estos pases son Bolivia, Colombia,
Ecuador, Guatemala, Mxico y Per. 2. La Amazonia-orinoquia, donde tribus
pertenecientes sobre todo al sustrato lingustico tup producen artesana. Abarca

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zonas de Brasil, Paraguay, Venezuela y pases amaznicos del rea andina. 3. Un


conjunto de espacios menores constituidos por las creaciones artesanales
individuales o de grupos culturales reducidos. Por ej. el caso de objetos para rituales
de origen africano. Geogrficamente representados en Hait, Brasil, Cuba, costa
de Colombia, Venezuela y el Caribe (1984).
3
En nuestro artculo El reconocimiento de la diversidad en la configuracin del
patrimonio cultural: cuando las artesanas peticionan legitimidad (1999),
sealbamos que el Estado suele mostrarse incapaz de tratar con fenmenos que
no son aquellos de la alta cultura, de la cultura clsica, pero que tampoco se
ubican dentro de las manifestaciones consideradas telricas, regionales o
gauchescas. En ese sentido la produccin artesanal urbana de las Ferias es cul-
tura devaluada, y tambin una tierra de nadie; no interesa al Estado su
promocin, en tanto no forma parte del patrimonio clsico (usualmente
responsabilidad del mismo), pero tampoco resulta considerada formando parte
de aquellas iniciativas innovadoras de las cuales se hacen cargo empresas y
organismos privados.
4
En tal sentido la propuesta de Garcia Canclini (1993:43) de adoptar el concepto de
capital cultural de Bourdieu para analizar procesos relacionados con el
patrimonio, puede resultar fecunda en la medida en que dinamiza la nocin de
patrimonio y la sita en la reproduccin social.
5
En Mxico, se seala, son excepcionales los programas como el del Museo Nacional
de Culturas Populares, cuyas exposiciones y libros amplan la documentacin de
las culturas subalternas ms all de lo indgena (Garca Canclini:1993:45).
6
Se trata de investigaciones que antroplogos e historiadores mexicanos llevaron a
cabo desde la segunda dcada de los aos 1970.
7
Esto se relaciona con las concepciones que sobre la historia y el patrimonio se imponen
desde el poder, vinculadas a los intereses que las clases dominantes defienden y a
sus ideologas sobre lo nacional, determinando por tanto aquello que es
histricamente vlido y aceptable (Novelo 2005).
8
... esto es, como una cualidad que se atribuye a determinados bienes o capacidades,
seleccionados como integrantes del patrimonio, de acuerdo a jerarquas que
valorizan unas producciones y excluyen otras (Rosas Mantecn 1998:4).
9
Respecto de su caracterizacin, discutimos el esquema que propone Shaw (1979:92
y ss), quien basa su tipificacin de estos mbitos en la diferenciacin entre los
Mercados/Ferias Urbanos y los Mercados/Ferias Rurales a partir de la integracin
de los mismos bien a la estructura del medio rural, bien a la estructura social,
econmica y poltica de la ciudad y elaboramos nuestra propuesta acerca de la
caracterizacin de las Ferias artesanales. Volcamos la misma en el siguiente
esquema.
10
Caracterizamos distintas etapas en el proceso de conformacin ferial, signadas stas
por expansiones y retrocesos, en directa relacin con la vida poltico/institucional
del pas. La fase inicial, con el surgimiento de la primera Feria en la ciudad resulta
fundacional, y adquiere en la memoria colectiva de los artesanos el carcter de
tiempo mtico; la segunda, inaugurada con la apertura democrtica del 73, im-
plica la ampliacin de los espacios feriales y la sancin de la primera Ordenanza
para el sector. Con el golpe militar del 76 se inaugura una tercera etapa en la
historia de las Ferias, signada por los traslados forzosos y el cierre de espacios
feriales, en un intento de dasarticulacin y desaparicin de los mismos. Hacia
1984, con la llegada de un nuevo perodo democrtico, se inicia otro ciclo, en el

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Patrimonio cultural e prcticas artesanales

cual se produce la apertura de Ferias de artesanas en distintos puntos de la Capital


Federal. Desde 1987, formando parte del mismo circuito de regulacin municipal,
hay en la Ciudad de Buenos Aires siete Ferias artesanales en funcionamiento
(Rotman 2001:61-62). Durante los 90, con el advenimiento en el pas de un gobierno
neoliberal se modificaran nuevamente las condiciones de existencia de los espacios
feriales.
11
No es casual que (a diferencia de los sectores que elaboran otros tipos de artesanas)
generalmente cuando las instituciones estatales convocan a artesanos urbanos
para eventos o reuniones diversas, asistan en una alta proporcin productores, en
calidad de representantes de las diferentes Ferias.
12
Las caractersticas innovadoras que presentaba este tipo de produccin apuntaban
a la intencionalidad de combinar en la elaboracin de los objetos la preocupacin
por el diseo, con una clara idea de lo plstico, a partir de una tecnologa predomi-
nantemente manual.
13
Por supuesto que muchos artesanos venden adems sus productos a locales
comerciales, no obstante la Feria no solo acta como mbito primario de expendio
sino que adems se suele mantener an en aquellos casos en que el xito econmico
pareciera indicar que resulta posible prescindir de ella.
14
En tal sentido ellos oponen la moral del artesano a la moral del mercader (Rotman
1995).
15
Sobre las competencias educativas y laborales de los productores artesanales se
puede consultar Rotman (1994).
16
A esto se suman otros elementos relevantes que contribuyen a su desvalorizacin,
tales como: la concepcin de cultura sustentada por los poderes pblicos, el tratarse
de prcticas alejadas del arte culto y del arte telrico y el constituirse como expresin
cultural hbrida y difcil por tanto de ser encasillada en una categora. Hemos
dado cuenta de estos factores en un trabajo anterior (Rotman 1999).
17
Se hace necesario problematizar esta categora al examinar prcticas culturales,
sobre todo cuando se trata del anlisis de expresiones de los sectores subalternos.
18
Es mas, estimamos que tal categora debe ser introducida de manera explcita en
las discusiones sobre arte/artesana/arte culto/arte popular (ya que adems y de
hecho interviene implcitamente).
19
Convencin para la salvaguarda del patrimonio cultural inmaterial (2003).
20
Estos son: tradiciones y expresiones orales, artes del espectculo, rituales y actos
festivos, conocimientos relacionados con la naturaleza y el universo y tcnicas
artesanales tradicionales.
21
Sobre este punto se puede consultar el trabajo de A. M. Gorosito Cramer (2001).
22
La Declaracin amerita ser objeto de un anlisis pormenorizado, lo cual no es el
propsito de ste trabajo; aqu solo aludimos sintticamente a algunos aspectos
bsicos.
23
Este sealamiento, si bien es formulado por el autor haciendo referencia al
patrimonio intangible, estimamos que es de aplicacin en nuestro caso.
24
La autora refiere aqu a polticas de la memoria y entiende que la construccin de
memoria se da mediante un proceso de representaciones que la canalizan y que a
travs de tales representaciones, establecemos nuestra relacin con el pasado (Ochoa
2001:14).
25
Este sealamiento que hace A.M. Ochoa Gautier (2001) refirindolo a su anlisis
de ciertas expresiones musicales, resulta ampliamente aplicable a otras muchas
prcticas culturales.

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Revista de Antropologia
113
Monica B. Rotman

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