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MAMFEROS: CARACTERSTICAS, INFORMACIN Y EJEMPLOS

La clase Mamferos son un grupo de animales muy diversificados gracias a


determinadas adaptaciones sufridas a lo largo de los tiempos, cualidades que le han
servido para conquistar prcticamente todos los medios: tierra, mar y aire, tngase en
cuenta que a parte de las especies terrestres, existen mamferos que poseen facultades
para volar, como es el caso de los murcilagos, otros son acuticos, por ejemplo,
los delfines y ballenas.
Los humanos pertenecemos a la clase Mammalia, familia Homnidos y gnero Homo,
somos la nica especie integrante en ese gnero.

Caractersticas de los mamferos


Entre las principales caractersticas de los mamferos, clase Mammalia, destacan:

Poseen una cabeza unida al tronco a travs del cuello. Crneo sinpsido. Disponen de
columna vertebral.

El volumen enceflico es mayor, por lo que tambin son mayores sus cualidades
psquicas. Los mamferos poseen facultades asombrosas de aprendizaje.

Poseen una mandbula constituida por un nico hueso denominado dentario, que se
articula con el crneo. Dientes heterodontos, salvo los cetceos odontocetos que poseen
dentadura homodonte; estn recubiertos de una capa dura denominada esmalte. La
mayora de mamferos son difiodontos. La lengua es mvil y facilita la ingestin de los
alimentos, tambin es de utilidad para la articulacin de sonidos.

Estn capacitados para levantar el cuerpo del suelo gracias a las cinturas presentes en
sus extremidades.

Su cuerpo est recubierto de pelo, aunque algunos mamferos el pelo es escaso o


carecen del mismo y es la propia piel la que acta a modo de aislamiento.
En la piel estn presente determinadas glndulas con funciones especficas, como las
mamarias para la secrecin de leche vital para las cras, sudorparas que facilitan la
refrigeracin y tambin con funciones excretoras, odorferas que transmiten informacin
o las glndulas sebceas que proporcionan proteccin al pelo.

Tienen cuatro extremidades, algunos mamferos han experimentado una extraordinaria


adaptacin, como es el caso de los mamferos acuticos que en vez de patas tienen
aletas, o los voladores y sus manos convertidas en alas.

Su boca est formada por labios y dientes, en algunas especies los dientes solo se
mantienen en el periodo juvenil como es el caso de los ornitorricos.

Poseen facultad para mantener su temperatura corporal gracias a los alimentos que
consumen: animales homeotermos.

Su respiracin es pulmonar. Gracias al diafragma y sus movimientos de contraccin el


aire entra en los pulmones.

El corazn est formado por cuatro cavidades (dos aurculas y dos ventrculos) y el
sistema circulatorio es cerrado, doble y completo.

La mayora de mamferos cuenta con apndices auditivos denominados orejas,


mviles en muchas especies.

Reproduccin de los mamferos


Otras caractersticas de los mamferos se reflejan en su reproduccin: son animales
vivparos, ya que el embrin se desarrolla dentro del vientre materno, de fecundacin
interna, el vulo producido por la hembra es fecundado gracias al rgano copulador del
macho; aunque existen excepciones, pues algunas especies son ovparas, como es el
caso de los Prototerios, subclase que agrupa al orden de los Monotremas, mamferos
que ponen huevos, aunque tras la eclosin las cras se alimentan de leche gracias a las
glndulas mamarias que posee la madre. El orden de los Marsupiales revisten tambin
ciertas especialidades, como es el hecho de que las cras nacen en estado prematuro y se
agarran al pezn de su progenitora, culminan su desarrollo con la ayuda de una
membrana denominada bolsa abdominal, aunque en algunas especies est ausente. Los
mamferos machos poseen dos testculos, las hembras dos ovarios.

Alimentacin
La alimentacin es otra cuestin que no debe pasar desapercibida entre las
caractersticas de los mamferos, de hecho, el tipo de alimentacin es muy variada
dependiendo de la especie en cuestin, existen mamferos carnvoros, herbvoros,
omnvoros e incluso insectvoros, por lo que su sistema digestivo sufre diferentes
especializaciones en funcin de los hbitos alimenticios del animal.

Caractersticas y relacin de los mamferos en el entorno


humano
Los mamferos constituyen una clase de animales en las que se agrupa a ms de 5.000
especies, muchas estn en peligro de extincin, principalmente por la destruccin de su
hbitat, caza incontrolada o exterminio de aquellos ejemplares considerados dainos o
peligrosos para los humanos. Existen tambin los destinados al consumo humano o a la
peletera, en general, animales considerados de renta o granja, los cuales estn
sometidos a explotaciones intensivas y juegan un papel importante en el mbito
econmico de las sociedades civilizadas.

Otros mamferos se han destinado al mercado de las mascotas o animales de compaa,


sin lugar a dudas han adquirido una funcin significativa en los ltimos aos desde el
punto de vista afectivo, sociolgico e incluso teraputico, tngase en cuenta los
numerosos estudios que avalan el efecto positivo de las mascotas en la salud y bienestar
de los humanos.

En nuestra web podr recabar informacin de muchas especies de mamferos salvajes,


animales de granja y mascotas.

Mamferos salvajes
Algunos ejemplos tipos del grupo mamferos.

Felinos Osos Euplridos Herpstidos


Lagomorfos Monotremas Cnidos
Marsupiales
Acuticos Pilosos