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Centro de Formacin La Guadalupe DIGEEX

Ernesto Sales Prez

Zoila Hernndez

Biografa de Filsofos
Introduccin:

Un filsofo es un hombre en busca de sabidura. Sin embargo, la sabidura no


parece ser un producto muy abundante; nunca ha habido sobreproduccin en esta
rea. Tal vez por eso, mientras ms escaso es aquello que supuestamente
interesa y preocupa al filsofo, ms inclinados nos sentimos a pensar que
la sociedad necesita de l desesperadamente.
Desafortunadamente, no existe propiamente eso que llamamos "el filsofo"; sta
es una abstraccin que slo existe en nuestra mente. Lo que hay son filsofos; y
los filsofos, en tanto que filosofan, estn, o parecen estar, en desacuerdo en
todo, incluso en los primeros principios de la filosofa. Cada uno sigue su propio
camino. As, ponen en tela de juicio todo aquello sobre lo que existe comn
acuerdo, y sus respuestas son igualmente conflictivas. Qu se puede esperar de
ellos para bien de la sociedad?
Por otra parte, la grandeza de un filsofo y la verdad de su filosofa
son valores completamente independientes. Puede ocurrir que grandes filsofos
se encuentren en el error. Por ejemplo, los historiadores otorgan el honor de ser
"los padres del mundo moderno" a dos hombres, el primero de los cuales fue gran
soador y pobre filsofo, Juan Jacobo Rousseau, y, el segundo, pobre soador y
gran filsofo, Hegel. Y ha sido justamente Hegel el que ha sumido al mundo
moderno en errores ms profundos y fatales que aquellos provenientes de
Rousseau.
En todo caso, este slo hecho pone de manifiesto ante nosotros, sea para bien o
para mal, el poder y la importancia de los filsofos. (Si no recuerdo mal, Esopo dijo
lo mismo a propsito de ese rgano tan valioso: la lengua). Si la mala filosofa es
una plaga de la sociedad, qu bendicin debe ser la buena filosofa!.
BIOGRAFIAS

Tales:

Tales naci cerca del ao 640 antes de Cristo en Mileto, antigua ciudad griega
de Jonia, en la costa oeste de Asia Menor (parte de la actual Turqua), aunque es
posible que haya sido en alguna ciudad Fenicia, como dice el historiador griego
Herodoto. Lo que s es cierto es que desarroll su actividad como legislador,
matemtico y astrnomo en esa ciudad, hasta su muerte acaecida alrededor del
ao 545 a. de C.

Tales es considerado por Digenes Laercio como el primero de los siete


griegos, no slo fue el primer filsofo, histricamente, si no el primero que intento
explicar el mundo por causas naturales con los medios de un pensar
independiente y adecuado a la razn. Antes de Tales las explicaciones del
universo eran mitolgicas.

Tales tambin se destac como astrnomo (predijo el eclipse de sol del ao 585
a. de C.), como ingeniero y como matemtico (formul el famoso teorema que
lleve su nombre).

Al preguntarse por el origen de las cosas, por la causa del cambio, por el
principio de toda la realidad, dio comienzo a la especulacin filosfica propiamente
dicha. Para Tales, el agua es el principio de todas las cosas. El agua es el sustrato
esencial y primario del universo, del que se deriva todo lo dems.

No se conserva hoy en da ningn escrito de Tales. Su pensamiento nos lleg a


travs de otros autores y filsofos griegos, como Aristteles, y Digenes Laercio.
Aristteles, en su metafsica dice lo siguiente sobre Tales:
De los primeros que filosofaron, la mayora pens que los nicos principios de
todas las cosas son los de naturaleza material. Y es que aquello de lo cual estn
constituidos todo los seres y a partir de lo cual primeramente se generan y en lo
cual ltimamente se descomponen, permaneciendo la entidad por ms que
cambie est en sus cualidades, eso dicen que es el elemento y eso el principio de
los seres, y de ah que piensen que nada se genera ni se destruye, puesto que tal
naturaleza se conserva siempre, al igual que tampoco decimos que Scrates se
hace totalmente cuando se hace hermoso o msico, ni que se destruye cuando
pierde tales disposiciones, ya que el sujeto, Scrates mismo, permanece: del
mismo modo tampoco podr decirse al respecto de ninguna otra cosa.

Ha de haber, alguna naturaleza, sea una ms de una, a partir de la cual todo lo


dems se genera, conservndose aquella. No todos dicen lo mismo sobre el
nmero y la especie de tal principio, sino que Tales, quien inici semejante
filosofa, sostiene que es el agua (y por ello tambin manifest que la tierra este
sobre agua). Tal vez lleg a esta concepcin tras observar que todas las cosas
tienen un aliento hmedo y que el calor se produce y se mantiene en la humedad
(ya que aquello a partir de lo cual se generan las cosa es el principio de todas
ellas). Por eso llego a esta concepcin y tambin porque todas las simientes son
de naturaleza hmeda y el agua es el principio natural de las cosas hmedas.

Anaximandro:

Anaximandro, discpulo y sucesor de Tales de Mileto, naci cerca del 610 y


muri hacia el 550, a mediados el siglo VI a. de C. Al igual que Tales, cultivo la
astronoma, la geometra y la geografa y escribi una obra, que no se conserva,
titulada acerca de la naturaleza.

Para Anaximandro, el principio originario del mundo no es una realidad concreta,


sino algo indeterminado e ilimitado, peiron en griego. Esta realidad indefini9da es
el fundamento de la generacin de las cosas, que abraca todo lo existente como
su sustrato inmortal e imperecedero. Del peiron surge todas las cosas: primero lo
frio y lo caliente, como separacin bsicas de la sustancia primordial, luego lo
seco y lo hmedo, es decir, la tierra y el agua, posteriormente el aire y el fuego,
del que se derivan los astros.

Estos elementos se organizan en el universo de acuerdo con el mayor o menor


peso de sus componentes. As, la tierra ocupa el centro; por encima, cubrindola,
se encuentra el agua; y rodendolo todo, los elementos ms ligeros, es decir, el
aire y el fuego. Y este orden se mantiene y se renueva constantemente siguiendo
leyes inmutables, como dice en el nico fragmento que nos ha llegado de
Anaximandro (a travs del Simplicio, comentarista de Aristteles):

La generacin de los seres que existen tiene lugar a partir de aquello mismo a
que se conduce su destruccin, como es justo y necesario. Pues se indemnizan
mutuamente y pagan su castigo unos a otros por su injusticia, de acuerdo con el
orden del tiempo.

Es decir para Anaximandro, el universo no es algo terminado para siempre, sino


que constituye un proceso en el que, de forma infinita, la destruccin de unos
seres da lugar al nacimiento de otros, de forma necesaria, segn las leyes
inmutables establecidas por el orden temporal.

Anaxmenes:

Anaxmenes vivi aproximadamente entre los aos 590 y 525 a. de C. en


Mileto, cuidad de griega del Asia Menor, en la que surgi y se desarroll el primer
intento de explicacin filosfica de la naturaleza.
De Anaxmenes sabemos muy poco. Segn Digenes Laercio fue discpulo de
Anaximandro y escribi una obra que se ha perdido, sobre la naturaleza.

Simplicio, discpulo de Aristteles, dice lo siguiente: El milesio Anaxmenes, hijo


de Eurstrato, discpulo de Anaximandro, dijo, como ste, que la naturaleza
subyacente es una e infinita, pero no indeterminada, como dice Anaximandro, sino
determinada, y la llamo aire.

Anaxmenes sostiene, pues, que el principio originario de todas las cosas es el


aire, a partir del cual se derivan todos los seres por medio de diferentes procesos
de la rarefaccin y condensacin. Al dilatarse o comprimirse, el aire hace surgir el
fuego, el agua y la tierra y despus, todas las dems cosas, que provienen de
estos elementos.

Anaxmenes es el ltimo representante de la escuela milesia, cuya importancia


para el desarrollo posterior de la filosofa no radica tanto en las respuestas
concretas que dieron a la pregunta, por primera vez en la historia, sin prejuicio
mitolgico y de forma racional.

Herclito:

Herclito naci en feso, una antigua ciudad griega del Asia Menor que ahora
pertenece a Turqua, hacia el ao 540 antes de Cristo.

Individualista, de la soledad y enemigo de las masas y de la democracia,


Herclito es un filsofo original y difcil, que plasmo sus pensamientos en una
obra, De la Naturaleza de las cosa, de la que slo se conservan algunos
fragmentos. Esta obra est escrita en un estilo aforstico, rico imgenes y
comparaciones, semejantes a la forma de expresarse de los orculos, por ello
Herclito recibi el sobrenombre de el oscuro.

Segn se dice, en su vejez Herclito se retir por completo de la vida en


sociedad y llevo una vida de ermitao en las montaas, alimentndose de hierbas
y plantas. Muri en el 475 a. de C.

Herclito afirma que todo cambia y que nada permanece, que no podemos
baarnos dos veces en el mismo rio, que el universo no es sino un continuo
devenir en el que todas las cosas estn sometidas a un cambio incesante. Pero
este devenir no es algo catico o irracional, sino que est regido por ciertas leyes
internas, por el logos o razn que constituye el principio ltimo de explicacin
del universo.

El pensamiento de Herclito es de inspiracin milesia, al menos en parte. Como


Tales de Mileto y sus sucesores, Herclito busca un principio originario del
universo, que l considera que es el fuego, sustancia sutil y casi incorprea, que
garantiza la unidad primordial del universo.

El fuego es fuerza y vida, que impulsa un intercambio perpetuo de materia entre


los cuerpos celestes y terrestres, intercambio que explica la formacin de todos los
seres del mundo. Pero, por otra parte, todas las cosas evolucionan hacia sus
contrarios, y la lucha entre contrarios constituye, en ltima instancia, una unidad
profunda, base de la armona oculta que preside el universo, pero no de forma
esttica, sino dinmica, en un equilibrio tenso, siempre rompindose y siempre
rehacindose. En este sentido, Herclito ech las bases de la dialctica.

Pitgoras:

Naci en la isla de Samos hacia el ao 580 a. de C. fue instruidos en las


doctrinas de los primeros filsofos griegos, Tales, Anaximandro y Anaxmenes.
Tras varios aos dedicados a viajar por distintas partes del mundo antiguo (parece
que visit Egipto y otros pases de Oriente), emigr a la Magna Grecia (sur de
Italia), establecindose en Crotona, hacia 530 a. de C., donde despleg su
actividad como maestro y fundador de una escuela o, ms bien, una especie
comunidad filosfico-religiosa. Esta comunidad tena sus propias ideas e intereses
polticos, que finalmente terminaron ocasionando una rebelin en su contra, por lo
que Pitgoras se vio obligado a huir de Crotona.

Segn algunos escritores antiguos, como Jmblico y Herclides de Ponto,


Pitgoras fue el primero en usar el nombre de filosofa, y se llam a s mismo
filsofo o amante de la sabidura, pues ningn hombre era sabio sino Dios.

A Pitgoras, como matemtico, se le atribuyen la invencin de la tabla de


multiplicar y el teorema que lleva su nombre. Tambin se le atribuye el
descubrimiento de que la suma de los ngulos de un tringulo equivale a dos
ngulos rectos. Pero, para Pitgoras, las matemticas no eran una disciplina
cientfica bien delimitada, si no el centro de sus especulaciones filosficas, en las
que la teora de los nmeros ocupaba la parte central.

Pitgoras no dejo nada escrito, por lo cual en muy difcil separar sus ideas
personales de las de su escuela o comunidad. Muri en 500 a. de C.

La escuela Pitgoras fue una comunidad singular de carcter cientfico, religioso


y poltico. En lo cientfico, cultivaron especialmente la matemtica, la msica y la
astronoma. En lo religioso, afirmaban la inmortalidad y la reencarnacin,
concediendo importancia fundamental a la purificacin a travs del conocimiento y
de un sistema de vida que aconsejaba la obediencia y el silencio, la obediencia de
consumir ciertos alimentos y la sencillez en cuanto a posesiones materiales. En lo
poltico, apoyaban al partido drico y ejercieron el poder prolongndose hasta
fines del siglo V a. de C. se produjo una rebelin en que pereci la mayora de los
miembros de la escuela.

Los Pitagricos hicieron profundos estudios sobre los nmeros, lo que les vali
para realizar grandes avances en la definicin de los nmeros pares e impares,
de los nmeros primos y de los cuadrados. Permitieron de esa manera la
existencia de la matemtica y la geometra.

La doctrina pitagrica, en principio, considera que los nmeros constituyen las


bases de organizacin de toda la realidad. La armona del universo se debe al
hecho de que todo est ordenado y regulado segn relaciones numricas, lo cual
se muestra, de forma paradigmtica, en la msica, emparentndose de esa
manera con las escuelas rficas. As, por ejemplo, los cuerpos celestes estn
colocados en torno a un fuego central a unas distancias que corresponden a los
intervalos de octava musical, por lo que en sus movimientos producen una especie
de armona, la llamada msica de las esferas. En consecuencia, sus estudios
tambin contribuyen al desarrollo de la astronoma.

Para Pitgoras, pues, el sustrato o esencia del mundo, el primer principio, no es


algo material, como para los filsofos de la escuela de Mileto, sino una especie de
ley interna basada en las inalterables relaciones numricas entre los elementos
que constituyen el cosmos.

Segn Aristteles, los Pitgoras suponan que los elementos de los nmeros
eran la esencia de todas las cosas y que los cielos eran armona y nmero. Al
observar las sorprendentes particularidades de los nmeros cuando se combinan,
los pitagricos se dedicaron a buscar paralelismo entre los nmeros y las cosas.
La totalidad de los nmeros ( y, por tanto, de los seres) puede reducirse a dos
principios fundamentales, lo par y lo impar, dualismo que se refleja en una serie de
opciones que no son sino aspectos concretos de los dos principios bsicos: lo par
como origen de la perfeccin, y lo impar como sustrato de lo imperfecto.

Platn:

Platn, Naci en Atenas en le ao428 a. de C. llamado originalmente Aristocles,


fue conocido por su apodo de Platn, que significa el de las espaldas anchas. Hijo
de una influyente familia ateniense, su padre Aristn, era, al parecer, descendiente
de los primeros reyes de Atenas, mientras que su madre, Perictione, descenda de
Dropides, pertenecientes a la familia del legislador Soln. Su padre falleci cuando
el an era un nio y su madre se volvi a cazar con Pirilampes, colaborador del
estadista Pericles.

Dos elementos influyeron en su vida y en su filosofa de forma decisiva: su


vocacin poltica y sus relaciones con Scrates. De la primera se desilusiono por
el comportamiento de los gobernantes de Atenas; la segunda lo influira toda su
vida.

Platn tena veinte aos cuando conoci a Scrates, quien influy en su decisin
de dejar los intentos literarios que haba hecho hasta entonces y dedicarse a la
filosofa. Fue discpulo de Scrates, acept su filosofa y su forma dialctica de
debate: La obtencin de la verdad mediante preguntas, respuestas y ms
preguntas

Platn al parecer fue testigo de la muerte de Scrates durante el rgimen


democrtico atendindose en el ao 399 a. de C. Aunque algunos estudiosos
consideran este un episodio como una metfora literaria sobre el poder.
Profundamente impresionado por la condena y muerte de Scrates, y tal vez
temiendo por su vida, Platn se alej de su cuidad y realizo largos viajes que lo
llevaron hasta Egipto y, tal vez, hasta otros pases de Oriente, establecindose,
finalmente, algn tiempo en Megara y Siracusa.

En Sicilia pas una larga temporada, y all recibi la influencia de los pitagricos,
influencia esta que quedara reflejada en su pensamiento posterior.

De regreso a su cuidad, Platn fund en Atenas la Academia, el 387 a de C.


institucin a menudo considerada como la primera universidad europea. Ofreca
un amplio plan de estudio, que inclua materias como Astronoma, Biologa,
Matemticas, Teora Poltica y Filosofa. No les cobraba nada a sus discpulos de
los cuales el ms destacado fue Aristteles.

Sus ideas polticas (su concepcin del gobernante-filosofo) lo mueven a viajar a


Sicilia en el ao 367 a. de C., con la intencin de conjugar la filosofa y la
posibilidad de aplicar reformas polticas. Se convertira as en tutor del nuevo
tirano de Siracusa, Dionisio II el joven. Sin embargo, el experimento fracas
rotundamente.

Platn realizara un tercer viaje a Siracusa en el 361 a. de C., pero una vez ms
su participacin en los acontecimientos sicilianos tuvo poco xito. Paso los ltimos
aos de su vida impartiendo conferencias en la Academia y escribiendo. Falleci
en Atenas a una edad aproximada a los 80 aos, posiblemente en el ao 348
347 a. de C.

Platn escribi muchas obras, generalmente dilogos, en los que suele aparecer
su maestro Scrates. Las ms importantes son:

Gorgias; sobre la virtud y la cuestin de si puedes ensear.


Banquete; trata del eros como fuerza que nos impulsa hacia la belleza y la
bondad.

Fedn; sobre la inmortalidad.

Fedro; sobre la teora de las ideas y la visin del alma en tres partes.

Timeo; donde se expone la filosofa platnica de la naturaleza.

Leyes; su ltima obra, que dejo inacabada, sobre los fundamentos del Estado
y la educacin de los ciudadanos.

Menon; sobre el conocimiento como anamnesis o recuerdo.

Repblica, sin duda la obra ms importante y donde platn expone su


pensamiento de forma ms completa, desde el estudio del individuo hasta la teora
de la sociedad y la metafsica. Su tema central es la relacin entre felicidad y
justicia. En contra de los sofistas, Scrates define la tesis de que no se puede
separar la felicidad de la justicia, ni en las personas (nivel individual) ni el estado
(nivel social o poltico).

Aristteles:

Aristteles naci en Estagira, en el norte de la actual Grecia (hoy en da esta


ciudad se conoce como Stavro), en el ao 348 a. de C. a Aristteles, ms
adelante, se le conocera como el Estagirita, haciendo alusin a su cuidad de
origen. Su padre fue mdico real de Macedonia, por lo que Aristteles se cri en
una familia que posibilitaba el estudio.

Cuando tena diecisiete aos se traslad a Atenas para formarse como filsofo en
la Academia de Platn. All permaneci durante veinte aos.
Tras la muerte de Platn, acaecida en el 347 a. de C., Aristteles dej Atenas y
vivi durante algn tiempo en la cuidad de Assos, Asia Menor, en la corte de un
tirano que haba sido condiscpulo suyo, Hermias de Atenas. All contrajo
matrimonio con una pariente de ste (posiblemente su sobrina o su hija), llamada
Patias.

En el 345 a. de C. Hermias fue capturado y ejecutado por los persas, por lo que
Aristteles se traslad a Pela, la antigua capital de Macedonia. All, Filipo, rey de
Macedonia, lo llamo a su corte y le encargo la educacin Alejandro, quien como
rey sera llamado Alejandro Magno.

Poco despus de iniciar Alejandro su reinado, en el 336 a. de C., Aristteles


regres a Atenas y fundo su propia escuela, el liceo donde despleg una
importante labor de investigacin y enseanza de las distintas ramas del saber.
All maestros y alumnos caminaban, mientras se impartan las enseanzas. Esta
singular manera les vali el apelativo de peripatticos.

Con la temprana muerte de Alejandro, en el 323 a. de C., Aristteles, protegido


suyo, tuvo que hacer frente al sentimiento anti macednico que estallo en Atenas.

Acusado de atesmo, Aristteles tuvo que exiliarse y se refugi en Calcis, en la


isla de Eubea, donde morira al ao siguiente, en el 322 a. de C., a los 62 aos de
edad.

Aristteles siempre conserv la influencia de su maestro, Platn, pero en su


madurez se diferencia del platonismo para configurar su propio sistema de
pensamiento, que se separa del de Platn en un punto fundamental: Aristteles no
acepta que las ideas sean entendidas subsistentes en un mundo separado de la
realidad sensible; para l las ideas no son sino la esencia de las cosas, que se
halla en las cosas mismas, cuya constitucin explica mediante los conceptos de
potencia y acto, materia y forma, o la teora de las cuatro causas (material, formal,
eficiente y final).

En filosofa moral, Aristteles presenta una tica basada en la natur5aleza


humana, cuyo fin es, segn l, la felicidad, al cual debe estar dirigido el
ordenamiento de la sociedad poltica, es decir, del Estado.

Las obras de Aristteles pueden clasificarse, segn su contenido, en distintos


grupos:

Obras de lgicas, recopiladas y conocidas en la antigedad con el nombre


de rganon o instrumento para pensar rectamente
Escritos sobre ciencias de la naturaleza: fsica del cielo, de la generacin y
corrupcin, sobre el alma

Los ocho libros de poltica.

Obras sobre literatura: la Retrica y la potica

Metafsica: escritos que tratan de las causas generales de las cosas, se trata
de una coleccin de catorce libros, que recogen pequeos tratados o cursos
impartidos por Aristteles en el liceo. La palabra metafsica no fue usada por
Aristteles, sino por una recopilacin posterior, que orden estos escritos a
continuacin o ms all (significado de la preposicin griega meta) de los
libros de fsica. Para Aristteles trataban sobre lo que llam como filosofa primera.

Los diez libros de la tica a Nicmaco, as llamados por ser ste el nombre
del hijo de Aristteles a quien estaba dedicada la obra.

Agustn De Hipona:

Agustn De Hipona naci en Tagaste (Numidia) Souk-Ahras, el ao 345. Su


padre, Patricio (fallecido el ao 371), era pagano aunque se convertira al
cristianismo hacia el final de su vida. Su madre, Mnica, era devota cristiana que
dedic toda su vida la conversin de su hijo, siendo posteriormente canonizada
por la iglesia catlica, Agustn fue educado por sta en el cristianismo, aunque
pronto abandon su prctica. Estudi gramtica y literatura latinas en Tagaste,
Madaura y en Cartago, donde, posteriormente, hasta los veintinueve aos de
edad, enseo retrica.

Entre los 15 y los 30 aos de edad vivi con una mujer cartaginesa cuyo nombre
se desconoce, con lo que en el ao 372 tuvo un hijo, Adeodatus, que en latn
significa regalo de Dios.
Tras una juventud algo disipada en Cartago, la lectura de un escrito de Marco
Tulio Cicern, el Hortensius, desapareci en la totalidad, lo llev a la bsqueda de
la verdad y emprendi, de esa manera el estudio de la filosofa. En un principio,
crey encontrar el camino en la doctrina de los maniqueos, filosofa dualista
originaria de Persia y muy extendida en aquella poca por el imperio romano de
Occidente. Con su principio fundamental de conflicto entre el bien y el mal, el
maniquesmo le pareci una doctrina que podra corresponder a la experiencia
diaria proporcionar las hiptesis ms adecuadas sobre las que construir un
sistema filosfico y tico.

Adems, su cdigo moral no era muy estricto, lo que se adaptaba muy bien a
su vida. Defendi esa doctrina durante casi diez aos. Luego comenzaron las
dudas.

Las incertidumbres lo llevaron al escepticismo filosfico, del que solo se


librara mediante lectura de los neoplatnicos, en especial de Plotino, que seguira
influyendo en su pensamiento posterior. Hacia el 383 se traslad de Cartago a
Roma, pero un ao ms tarde fue enviado a Miln como maestro de Retrica se
movi bajo la rbita del neoplatonismo y conoci tambin al obispo de la cuidad,
San Ambrosio, uno de los eclesisticos ms distinguidos en aquel momento. Fue
entonces cuando se sinti atrado de nuevo por el cristianismo.

La posesin de la verdad nicamente la encontr Agustn en el cristianismo, al


que se convirti por influencia de obispo Ambrosio, en el ao 387. Fue bautizado,
con su hijo Adeodatus, por Ambrosio la vspera de pascua de ese ao. l mismo
cuenta que crey escuchar una voz, como la de un nio, que repeta: toma y lee.
Interpret esto como una exhortacin divina conocer las Sagradas Escrituras.
Desde entonces llev una vida dedicada al estudio y a la contemplacin, que
mantuvo prcticamente hasta su muerte, a pesar de las ocupaciones del ejercicio
pastoral, primero como presbtero y, despus, como obispo de Hipona, en el norte
de frica (en la actual Annaba, Argelia), adonde haba vuelto desde Italia en el ao
388.

Su ejercicio apostlico se dio en un periodo de gran agitacin poltica y


teolgica. Los pueblos germanos amenazaban el Imperio, llegando a saquear
Roma en el 410, mientras el cisma y la hereja amenazaban tambin la unidad de
la Iglesia. Agustn emprendi una batalla teolgica. Adems de combatir la hereja
maniqueista, participo en dos grandes conflictos religiosos. Uno de ellos con el
donatismo, secta que mantena la invalidez de las sacramentos si no era
administrado por eclesisticos sin pecado. El otro lo mantuvo con los seguidores
del pelagianismo, que negaban la doctrina del pecado original. Durante este
conflicto, que fue largo y enconado, Agustn desarrollo sus doctrinas del pecado
original y de la gracia divina, da la soberana divina y de la predestinacin.

Su muerte acaeci el 28 de agosto de 430, mientras los vndalos sitiaban


Hipona y el Imperio Romano de Occidente daba los ltimos estertores.

Su pensamiento, de orientacin platnica, define que la verdad no ha de


buscarse en el mundo exterior por medio de los sentidos, sino reflexionando,
volviendo la mirada hacia el interior de uno mismo: no vallas fuera. Vulvete hacia
dentro de ti mismo. La verdad habita en el hombre interior.

San Agustn es el primer gran talento filosfico desde la filosofa griega clsica.
Con su obra y con su considerable influencia en la iglesia y en el pensamiento
cristiano, San Agustn contribuy en gran manera a afianzar la orientacin
platnica de la filosofa en los siglos siguientes, hasta l surgimiento del
aristotelismo en el siglo XIII.

Los primeros escritos de San Agustn estn dedicados a combatir los errores
que l mismo haba seguido durante su juventud. As, combate a los escpticos,
maniqueos y pelagianos en sus obras Contra los acadmicos y De libero
arbitrio (388-401) y en sus tratados, entre los que destacan De Doctrina
christiana (396-397), De Trinitate (399-401) y De natura et gratia (413). Sus obras
ms importantes, adems de stas, son las Confesiones (397-401) de carcter
autobiogrfico y su obra magistral La Cuidada de Dios (413-426). Sus otros
escritos incluyen las Epstola, 270 de ellas se encuentran fechadas entre los aos
386 y 429y homilas sobre diversos libros de la Biblia.

Santo Toms de Aquino:


Santo Toms de Aquino naci en el castillo de Roccasecca, entre Roma y
Npoles, a fines de 1224, hijo del Conde Landulfo de Aquino, que estaba
emparentado con la familia imperial de Hohenstaunfen.

A los cinco aos fue entregado al cercano monasterio de Montecassino, para


que los monjes cistercienses se ocuparan de su educacin, y posteriormente, muy
joven todava, se traslad a la Universidad de Npoles, donde estudi artes
liberales. Con 17 aos de edad entr en la orden de los dominicos, en 1243, en
ao de la muerte de su padre. Su madre, que se opona a la entrada de Toms en
una orden mendicante, lo confin en el catillo familiar durante ms de un ao en
un vano intento de hacerlo abandonar el camino que haba elegido. Lo liber en
1245, y entonces Toms viaj a Pars para que completase y perfeccionase sus
estudios. All conoci a San Alberto Magno, que se convirti en su maestro,
primero en esta ciudad y, ms tarde, en Colonia, donde pas cuatro aos, desde
1248.

Como Toms era de poderosa constitucin fsica y taciturno, sus compaeros


novicios lo llamaban Buey Mudo, pero Alberto Magno haba predicho que este
buey un da llenar el mundo con sus bramidos.

Toms de Aquino fue ordenado sacerdote en 1250. En 1252 vuelve a Pars y en


1256 obtiene el doctorado en teologa. Comienza all su carrera docente como
profesor de teologa, actividad a la que se dedica con una entrega total.

Sus primeros escritos, en particular sumarios y explicaciones de sus clases,


aparecieron tres aos ms tarde. Su primera obra importante fue Scriptum super
quatuor libris Sententiarum Magistri Petri Lombardi (escrita aproximadamente
entre 1254 y 1259), que consiste en comentarios sobre una obra influyente
relacionada con las sacramentos de la iglesia, Sententiarum libri quautor (cuatro
libros de sentencias) del telogo italiano Pedro Lombardo.

El papa Alejandro IV lo llamo a Roma en 1259, donde sirvi como consejero y


profesor en la curia papal en Orvieto. Pasa as una larga temporada en Italia y
regres a Pars en 1268, para una segunda etapa de profesor en esta ciudad, la
que durara hasta 1272. Enseguida, Toms participo en una famosa controversia
con el filsofo francs Siger de Brabante y otros seguidores del filsofo islmico
Averroes.

Santo Toms primero sugiri su opinin madurada de esta controversia de la


obra De Unitate intellectus contra averrostas(1270). All invirti la corriente de la
opinin hasta entonces favorables de sus oponentes, quienes, desde entonces,
fueron censurados por la iglesia.
Santo Toms dej Pars en 1272 y se fue a Npoles, donde organizo una nueva
escuela dominica. En marzo de 1274, mientras viajaba para asistir al II Concilio de
Lyon, al que haba sido enviado por el papa Gregorio X, cay enfermo. Falleci el
7 de marzo en el monasterio cisterciense de Fossanova. Tena cincuenta aos de
edad.

Desde San Agustn, el pensamiento cristiano haba mantenido una orientacin


filosfica de corte platnico. En el siglo XIII, por el contrario, con Averroes y
Alberto Magno, surge un movimiento de orientacin aristotlica. Uno de los
principales mritos de Santo Toms consiste en haber consolidado el aristotelismo
como sutrato filosfico del pensamiento cristiano y de la reflexin teolgica.

Las obras de Santo Toms, ms de 800, destacan por su claridad expositiva y por
su metdica articulacin de las conceptos y argumentos. Las ms importantes son
la Summa contra Gentiles(1261-1264), tambin llamada suma filosfica, y la
summa Theologiae (iniciada en 1265).

Ren Descartes:

Ren Descartes naci el 31 de marzo de 1596 en la Haye, llamada hoy


Descartes, cerca de Touraine, (Indre-et-Loire), en el seno de una familia de la baja
nobleza francesa, la cual haba dado ya algunos hombres doctos.

Cundo tena ocho aos de edad fue enviado al colegio de la Flche (en Anjou)
que perteneca a los jesuitas, all permaneci 10 aos. Junto a las disciplinas
clsicas tradicionales, tambin aprendi matemticas y las principales doctrinas
del escolasticismo, tendentes a orientar la razn humana hacia la comprensin de
la doctrina cristiana. El catolicismo ejerci una gran influencia en Descartes a lo
largo de toda su vida.

Curs estudios de derecho en la Universidad de Poitiers, donde se gradu en


1616. Sin embargo, nunca lleg a ejercer como abogado. En 1618 entr al servicio
de prncipe Mauricio I de Nassau-Orange, con la intencin de seguir la carrera
militar; posteriormente sirvi en otros ejrcitos. Pero su inters se centr siempre
en los problemas de las matemticas y la filosofa, a los que se dedic el resto de
su vida.

Tras realizar numerosos viajes residi en Pars desde 1625 a 1628. Durante este
perodo, despus de participar durante una breve temporada en la vida social de
Pars, se encerr por dos aos en una vivienda de esa ciudad, oculto incluso de
sus amigos, para entregarse por completo al estudio de las matemticas y la
filosofa y a realizar experimentos de ptica.

Tras este retiro, se alist como soldado y particip en loa Guerra de los Treinta
Aos, no porque se sintiera movido a ello por sentimiento patritico, sino porque
quera conocer a fondo el mundo y la naturaleza humana.

A esta etapa militar siguieron varios viajes por Europa, tras los cuales decidi
establecerse en los Pases bajos. En 1628, despus de vender las propiedades
que posea en Francia, se traslad a las Provincias Unidas y vivi en diferentes
ciudades, donde paso un largo perodo de casi veinte aos, dedicado al retiro y a
la investigacin cientfica.

Fue quiz durante los primeros ao9s que pas en Holanda cuando escribi su
primera obra importante, ensayo filosficos, publicada en 1637 y que estaba
integrada por tres ensayos (Diptrica, Geometra y Meteoros), a los que serva de
prefacio el que luego sera su escrito ms famoso, Discurso del mtodo, en la que
expona sus especulaciones filosficas. sta sugerida de otras obras, entre
ellas Meditaciones Metafsicas (1641) y Los principios de la filosofa (1644).

Sus ltimos escritos estuvieron dedicados a Isabel Estuardo, reina de Bohemia,


quien viva en las Provincias Unidas y con quien descartes haba entablado una
profunda amistad.

En 1649 fue invitado a acudir a Estocolmo para impartir clases de filosofa a la


reina Cristina de Suecia, que quera que el propio Descartes le explicara algunos
puntos de su pensamiento. El invierno de esas latitudes hizo mella en su salud.
Falleci a consecuencia de una neumona, en la capital sueca, el 11 de febrero de
1650.

Por su intento de construir todo el edificio del pensamiento humano a partir de


bases firmes e inconmovibles, puede decirse que Descartes es el primer filsofo
moderno en sentido estricto.

Para no partir de bases poco slidas, Descartes se propuso dudar de todos los
conocimientos y creencias vigentes entonces hasta que pudieran encontrar alguna
verdad de la que fuera imposible durar. Tal verdad crey halarla en la constatacin
de que, aunque dudara de todo, no poda durar del hecho de que estaba dudando,
verdad que expres en la clebre frase: pienso, luego existo. A partir de esta
verdad fue construyendo toda su filosofa, en la que demuestra la inmortalidad de
alma, la existencia de Dios y la existencia del mundo externo.

Descartes es el fundador del racionalismo moderno, que defiende la teora de


que el entendimiento posee ideas que no proceden de los sentidos, a partir de los
cuales podemos llegar a conocer las verdades fundamentales sin necesidad de
recurrir a la informacin que nos proporciona la percepcin sensible.

Descartes fue, adems, un notable matemtico, creador de la geometra analtica


y de las coordenadas, logro que se asegura un puesto entre los grandes
matemticos de todos los tiempos.
COMENTARIO:

Desde mi perspectiva personal, ninguno de estos dos autores me reportan nada, es


decir, desde lo que son mis elecciones, mi camino, la va cognitiva que estoy
recorriendo y construyendo, estos autores no convergen en la carretera que me
encuentro caminando.

No los descalifico, no los minimizo, simplemente creo que su tipo y esquema de


pensamiento no concuerda con la propuesta epistemolgica que intento desarrollar.
GLOSARIO:

A
ABSTRACCION (lat. abstractio): Operacin de la mente por la que se capta un aspecto de cualquier objeto
sensible o inteligible aislndolo de otros que forman parte del mismo o se hallan con l en alguna relacin. Su
resultado es el concepto. Emplase en sentido opuesto, aunque complementario, en las expresiones abstraer
(penetracin mental, captacin del universal implicado en la realidad) y hacer abstraccin (prescindir de algo
o de algn aspecto). As, yo abstraigo el concepto "hombre" de Juan, Pedro, etctera; hago abstraccin de lo
que diferencia e individa a Juan, Pedro, etctera.

ACCIDENTE (lat. accidens): Lo que no es en s, sino en otro. Es decir, que para existir necesita un sujeto de
inhesin (un color, un tamao, una virtud, que existen, pero en algo o alguien que es azul, que mide tanto, que
es prudente, etctera). Se opone a la sustancia (vid.), lo que es "en s". Distingua Aristteles nueve
accidentes, que, con la sustancia forman las diez CATEGORIAS (vid.) o gneros supremos del ser. Se
distingue este accidente categorial del accidente lgico (o PREDICABLE, vid.), que es una forma de
atribucin por la que decimos de un sujeto algo que no forma parte de la esencia del mismo ni le acompaa
siempre. Por ejemplo, del hombre el ser bajo o rubio, etctera.

ACCION (lat. actio): Cualquier operacin, considerada desde el sujeto de que parte o se inicia.

ACTITUD (vid. TALANTE).

ACTO: Accin cumplida. La existencia en cuanto perfeccin o realizacin de la potencia (vid. POTENCIA).

ADECUACION (lat. adaequatio): Conformidad de una nocin con su objeto o de los trminos en una
relacin. As, la verdad se define como "la adecuacin del pensamiento con la cosa".

ADVENIR: Suceder o acaecer. Advenimiento: llegada o irrupcin de un hecho o realidad.

AFECTO (lat. affectus): Tendencia o movimiento apetitivo en su aspecto positivo, teida de un tono
sentimental que no alcanza el grado absorbente de la pasin. Tales, la inclinacin, la solicitud, el cario, la
ternura, etctera.

AFIRMACION (lat. afirmatio): Designa tanto el acto de enunciar o afirmar como lo afirmado o establecido
como real.

AFORISMO: Proposicin breve y sentenciosa, de uso comn, que expresa una verdad o una regla prctica.

AGENTE (lat. agens): El que obra o acta, por contraposicin a quien sufre, recibe o padece la accin.
ENTENDIMIENTO AGENTE (vid. ENTENDIMIENTO).

AGIBLE: Lo que puede hacerse en el orden del espritu (un proyecto, un propsito, etctera). Se relaciona
con lo FACTIBLE (vid.).

AGNOSIA: Actitud de quien confiesa -y afirma- no saber nada. Enfermedad de la memoria consistente en no
reconocer ni localizar el recuerdo, en verlo todo como nuevo.

AGNOSTICISMO: Actitud que niega la posibilidad de un determinado conocimiento (agnosticismo


metafsico, valoral, etctera). Se dice eminentemente en lo que se refiere al conocimiento de la existencia de
Dios. Los agnsticos en ese sentido no niegan, como los ateos, la existencia de Dios, sino slo el que pueda
ser conocido sensible, racionalmente o de cualquier otra forma.

ALGO (lat. aliquid). Otro-qu: Una de las nociones trascendentales, equivalentes a la de SER (vid.) y tan
universales como ella, pero que destacan un aspecto de la misma. Son TRASCENDENTALES (vid.) o
trascienden a las categoras o gneros supremos en que el ser se divide. Se trata de la consideracin (negativa)
de s mismo como diferente a todo otro.

B
BEATITUD (lat. beatitudo): Estado de felicidad cumplida o perfecta concomitante a la posesin
contemplativa y afectiva de Dios.

BEHAVIORISMO: Teora psicolgica moderna (J. B. Watson), segn la cual slo la conducta exterior o
comportamiento (behaviour) y el mtodo extrospectivo son vlidos cientficamente enpsicologa, excluyendo
por subjetivo y no comprobable a la introspeccin o descripcin de los fenmenos anmicos propios.

BELLO (lat. pulchrum): Nocin muy amplia que en la antigedad significaba una armona o proporcin de
elementos (variedad en la unidad) acompaada de cierta grandeza y claridad que hacan al objeto bello
fcilmente intuible o inteligible. Caba distinguir entre lo bello como manifestacin del bien moral (una bella
accin, una bella persona), como clara manifestacin de la verdad, como perfeccin sensible o como
perfeccin expresiva. Su reduccin al objeto puramente esttico es posterior y se relaciona con las corrientes
subjetivistas del gusto.

C
CALCULO: En lgica matemtica: procedimiento deductivo que permite realizar inferencias sin referirse al
significado de los signos utilizados. Predomina en l un punto de vista sintctico de forma tal que unas
expresiones se deriven de otras merced a un proceso estrictamente mecnico.

CAMBIO (vid. MOVIMIENTO).

CANTIDAD (lat. quantitas): En general, todo objeto de medicin. Aristteles la cita entre los nueve
ACCIDENTES (vid.), que, con la sustancia, forman las diez CATEGORIAS (vid.) o gneros supremos del
ser. En la teora hilemorfista se atribuye a la materia prima la raz de la cantidad.

CARACTER: Conjunto de condiciones que distinguen a un objeto y lo diferencian de los dems. Entre los
signos diferenciales de un hombre concreto, adems de los puramente individuales, se consideran y clasifican
los ms generales que dimanan del temperamento y del carcter. El primero se refiere ms bien a las
determinaciones psicosomticas, al paso que el segundo (el carcter) se refiere a las condiciones ms
propiamente anmicas y espirituales en su aspecto permanente y comn, asimismo clasificables. Para La
Senne, el carcter es como un lmite objetivo intrnseco de la personalidad, cuya construccin se realiza
libremente, pero siempre dentro de ese lmite congnito e insuperable.

D
DARWINISMO: Teora de la evolucin biolgica propuesta por Darwin (vid. TRANSFORMISMO).
DEBER: Nocin recproca a la de derecho (vid.), que designa la atadura o vnculo moral que liga al sujeto
racional y libre a respetar el derecho de otro, ante todo el de Dios a ser obedecido. Se distinguen por su origen
los deberes innatos y los adquiridos, y por su trmino, los deberes para con Dios, para con las dems personas
y para con nosotros mismos. Kant pretendi fundamentar la nocin de deber en el mero respeto al "imperativo
categrico" o forma a priori de la razn prctica.

DECISION (del lat. scindere, cortar): Momento final del acto voluntario en el cual el sujeto corta la
deliberacin y se inclina por una de sus opciones (hacer o no hacer, hacer esto o aquello).

DECLINACION (vid. CLINAMEN).

E
ECCEIDAD (lat. haecceitas): Nombre que daba Duns Scoto (siglo XIII) a la forma individualizadora o
"ltima razn del ser concreto existente".

ECLECTICISMO: Condicin de un sistema filosfico que se forma de aspectos diversos de otros sistemas,
sin lograr con ellos una armonizacin coherente u original.

ECONOMIA (lat. oeconomia): El orden y recta administracin de un todo o totalidad, sea la casa (economa
domstica), sea un pas, sea el mundo entero (oiks, universo). En la divisin aristotlica de virtudes se cita
una prudencia econmica (la del padre de familia), que se distingue de la monstica (gobierno de la vida
personal) y de la prudencia poltica (del gobernante).

EFICIENTE (vid. CAUSA).

EIDETICO: Trmino de Husserl para designar lo referente a las esencias de las cosas, cuya investigacin es el
objeto del mtodo fenomenolgico.
Conclusin:

Mirando las cosas desde un punto de vista ms analtico, digamos que, en su


existencia actual, la sociedad no puede avanzar sin los filsofos.
Incluso cuando estn equivocados, los filsofos son una especie de espejo, en lo
ms alto de la inteligencia, en el que se reflejan las tendencias ms profundas que
oscuramente juegan en la mente humana en cada poca de la historia. (Mientras
ms grandes son esas tendencias, ms activas y poderosamente radiantes
aparecen en el espejo).
Ahora bien, si somos seres pensantes, tales espejos nos son indispensables.
Despus de todo, es mejor para la sociedad humana tener los errores hegelianos
con Hegel, que esos mismo errores sin Hegel, esto es, errores difusos y
escondidos -- que son de tipo hegeliano pero annimos e irreconocibles --
circulando sin freno en el cuerpo social.
Un gran filsofo en el error es como un faro en el arrecife dicindole al marino:
"navega lejos de mi". l le permite a los hombres (al menos a aquellos que no ha
logrado seducir) identificar los errores que padecen y alcanzar plena conciencia
para luchar contra ellos. Esta es una necesidad esencial de la sociedad, en cuanto
no es una mera sociedad animal, sino una sociedad de personas dotadas de
inteligencia y libertad.
Incluso si los filsofos estn divididos entre s, al parecer sin esperanza, en su
bsqueda de una verdad superior y absoluta, al menos buscan la verdad; y sus
mismas controversias, constantemente renovadas, son un signo de la necesidad
de dicha bsqueda. Esas controversias no se refieren al carcter ilusorio e
inalcanzable del objeto que buscan. Se refieren al hecho de que tal objeto es
sumamente difcil a causa de su importancia crucial. No es un hecho que lo que
es crucial por su importancia, lo es tambin por su dificultad?