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~

I soniaebardo de Ruiz 1

Desarrollo urbano
de Mxico-Tenochtitlan
I
~.

segn las fuentes histricas

&..n AzcapotzalCO
1~'ccaEI BIS...t~QA

In~titu!o Nacional
de Antropologa e Historia
Departamento de
Investigaciones Histricas

,,"

,
A Alejandra,
Florencia,
Andrs y Pablo

Portada de Sergio Fernndez Bravo sobre un plano de Te-


nochtitlan atribuido a Corts y publicado en Nuremberg con
las Cartas de relaci6n.
,

Primera edicin: 1973


Instituto Nacional
de Antropologia e Historia
Crdoba 47
,
Mxlco 7, D. F. ~
Impreso y hecho en Mxico I Printed and made in Mexico
Agradecimientos

EL ESTUDIO que presento, forma parte de una serie de


trabajos planeados en el Departamento de Monumentos
Coloniales. stos versan sobre el desarrollo urbano de
Mxico en sus diferentes periodos histricos. La finalidad:
trazar una visin completa, que permita a esa dependen-
cia, tener bases para declarar "zonas tpicas", a aquellos
elementos urbanos que tienen o tuvieron un papel relevan-
te dentro de la fisonoma de la ciudad, y as, legalizar la
proteccin y conservacin de ellos.
Para realizar este trabajo, se nos puso en contacto con
el profesor Wigberto Jimnez Moreno, quien tuvo la gen-
tileza de dirigimos, y de quien estoy profundamente agra-
decida por su inconmensurabl ayuda.
El profesor Romn Pia Chan, mi maestro, tuvo a bien
asesorarme en el aspecto arqueolgico, prestndome, una
vez ms, su valioso apoyo.
Agradezco el inters del arquitecto Luis Ortiz Macedo,
que siendo jefe del Departamento de Monumentos Colonia-
les propuso que se llevara a cabo esta investigacin, y a su
sucesor, el arquitecto Carlos Chanfn, quien me dio las m-
ximas facilidades para su realizacin. Estoy en deuda con:
el profesor Jos Luis Lorenzo, jefe del Departamento de
Rescate Arqueolgico, el arquitecto Jorge Gussinyer y mis
compaeros Abl'aham Carro, Rubn Cabrera y Raciel Mora,
por hacerme accesibles los datos obtenidos en las excava-
ciones del Metro.
Mencin especial debo hacer de la seora Christine

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Niederberger y del doctor ngel Palenn. La maestra Noe- Nota preliminar
m Castillo, el profesor Carlos Navarrete, el profesor Cat-
los Martnez Marn y el doctor Jaime Litvak, amablemen-
te leyeron el texto y me hicieron valiosas ndicaciones.
Tambin doy las gracias al seor Antonio Pompa, di-
rector de la Biblioteca Nacional de Antropologa e Histo-
ria, y al personal de la misma, por las atenciones recibidas
durante la nvestigacin.
Las fotografas que se presentan, fueron realizadas por EL ESTUDIO que vamos a realizar pretende ser sumamente
los seores sear Arbate y Jorge Isaac Tovar, de cuya conciso. Se refiere al desarrollo urbano de Mxico durante
cooperacin quedo sumamente reconocida. la poca prehispnica, en su aspecto exclusivamente f-
La publicacin fnal se realiza gracias al nters del doc- sico. Sn embargo, ser el reflejo creado por la sociedad
tor Guillermo Bonfil, director del Instituto Nacional de tenochca, en su fugaz pero brillante paso por el Anhuac.
Antropologa e Historia y del doctor Enrique Florescano, Ms an, la imagen de la sociedad que hizo de Mxico el
jefe del Departamento de Investigaciones Histricas, a Cem Anhuac, esto es, el centro del mundo.
quienes tambin hago patente mi agradecimiento. Es probable que los datos presentados sean ya conocidos
por muchos. Ellos se encuentran estructurados con un nue-
Sonia Lombardo de Ruiz vo orden, con un enfoque que, al parecer, no haba sido
tratado anterionnente; o si acaso, slo en fonna parcial.
Sn embargo, la finalidad del trabajo es lograr despertar
nters por lo que fue el origen de nuestra gran metrpoli,
la gloriosa, efmera y orgullosa Tenochtidan, que cayera
el 13 de agosto de 1521, despus de su heroica resistencia,
ante la superioridad blica de los nvasores.
El trabajo consta de dos partes: la primera, presenta
la historia del desarrollo urbano propiamente dicho; la
segunda, ntenta describir la ciudad de Moteczuma 11.
Esta ltima parte pretende reunir una serie de valiosos
estudios que se encuentran dispersos, y analizarlos a la luz
de conceptos urbansticos ms actuales.
Como ntroduccin, consideramos importante dedicar
unas lneas para mencionar cules fueron las fuentes en que
nos basamos y qu se puede esperar de ellas.
Para el aspecto histrico, contamos con cdices y cr-
nicas de los siglos XVI y XVII que nos proporcionan un ri-
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qusimo acervo de datos; algunos que proceden de testigos arqueol6gicas, ms o menos cientficas, a fines dcl siglo XIX
presenciales; otros, de quienes por curiosidad, u otros inte- y principios del xx, con motivo, tambin, de construcciones
reses, se dedicaron al estudio de la cultura indgena. Los pblicas. Hay, asimismo, algunas excavaciones arqueol6-
historiadores del siglo :\.'YII1, que iniciaron trabajos de his- gicas con estratigrafa controlada y estudio de la cermica,
toria con criterio cientfico v tuvieron en sus manos cdices pero stas son escasas.
y documentos que hoy se ha~ perdido, nos presentan valiosa Desgraciadamente, las exploraciones que se han llevado
avuda. No menos importante es la aportacin de los histo- al cabo en la ciudad de Mxico han sido, en su mayor par-
riadores del siglo XIX que escribieron sobre historia general, te, de "arqueologa de rescate", durante la construcci6n
basndose en documentos de archivos y bibliotecas, tanto de edificios, drenajes, viaductos y recientemente en las
nacionales como extranjeras, dando a la luz pblica innu- obras del Metro, siempre restringidas a lo casual y nunca
merables manuscritos de inters. con un plan previo. Esto hace que infinidad de datos no
En esa misma poca, respondiendo a un impulso del Ro- se hayan podido aprovechar, debido a circunstancias de
manticismo, fillogos y eruditos se ocuparon del estudio premura y falta de medios econ6micos.
de las "antigedades", dejndonos su testimonio. Para terminar, indicaremos que existen posibilidades de
Contamos tambin con algunos estudios especializados, ampliar, en un futuro inmediato, los conocimientos ac-
de urbanismo y planificacin, que aportan criterios de an- tuales.
lisis sumamente interesantes para el estudio de las ciudades. Se pueden estudiar en el Archivo General de la N aci6n,
Asimismo, tenemos los trabajos tcnicos que se han rea- en el Ramo de Tierras, documentos del siglo XVI, que fueron
lizado sobre la geologa del subsuelo de Mxico, y que son presentados por indgenas a la Real Audiencia, en pleitos
de mucha utilidad. reclamando la posesi6n de algunas tierras. En muchos se
Las aportaciones de los antroplogos nos proporcio- mencionan barrios, calles o acequias, proporcionando a ve-
nan importante basamento, pues son valiosos sus estudios ces pequeos planos de las propiedades, as como sucesiones
sobre patrones de sentamiento, sistema agrcola (cultivo hereditarias, nmero de familias que ocupaban el predio;
de chinampas y control de riego), relacin entre produc- indicndose tambin, en algunos casos, las actividades de
cin agrcola y poblaci6n (demografa), estructura social sus habitantes. El estudio de estos documentos permitir
(incluyendo propiedad de la tierra), relaciones de paren- tener conocimientos sobre la densidad de habitantes por
tesco y herencia, especializaci6n del trabajo, estratificaci6n zona, si haba chinampas y si existan patios, el nmero de
social e instituciones. habitaciones y su disposici6n, su forma y tamao -terna
Por ltimo, los datos arqueol6gicos nos suministran evi- que ya ha sido abordado, aunque con otro prop6sito, por
dencia real y comprueban las narraciones hist6ricas. el seor Calnek, en su estudio Urban Settlement and Resi-
Estos datos arqueol6gicos son de origen diverso: los pri- dence Pattern at Tenochtitlan. Tambin ser posible in-
meros, estn formados por piezas sueltas, principalmente ferir si haba una agrupaci6n gremial por barrios y en
monolitos, descubiertos en la ltima dcada del siglo XVllJ, d6nde se localizaba. Sin embargo, ste sera un trabajo
al realizarse ciertas obras pblicas en el rea de la Plaza largo y cuidadoso que llevara mucho tiempo y rebasara
Mayor. Despus se efectuaron una serie de exploraciones el prop6sito del presente estudio.
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Por ahora intentaremos, con el material antes descrito, Introduccin
conocer someramente el nacimiento de Mxico-Tenochti-
dan y sus primeras ctapas de desarrollo. stas indudable-
mente fueron la base y estn presentes an, condicionando
su rostro y desenvolvimiento actuales.

El concepto de urbanismo

ANTICIPNDONOS al estudio del desarrollo que tuvo la


ciudad de Mxico, desde sus orgenes hasta la llegada de
los espaoles, es conveniente delimitar ciertos conceptos que
sern manejados en el transcurso del trabajo y cuya defini-
cin ser clave para situamos en el tema. Entre ellos, pri-
mero aludiremos al concepto de urbanismo y a la proble-
mtica que lleva implcita, ciertamente, algo compleja.
La ciudad, como fenmeno producido por un grupo so-
cial, ha sido objeto de estudio de diversas disciplinas del
conocimiento, y es por eso que contamos con puntos de vista
proporcionados por economistas, socilogos, arquitectos, ur-
banistas, antroplogos, etc., que valoran diferentes aspectos
de la urbe como sobresalientes y determinantes. Nosotros
utilizaremos nicamente los que para nuestra finalidad han
tenido mayor adecuacin y, haciendo un poco de historia,
veremos cmo se ha ido planteando este problema.
Muchos historiadores y antroplogos, han vinculado a la
ciudad con el concepto de civilizacin, y para que una de-
terminada cultura alcanzara el rango de civilizacin, era
necesario -segn ellos-- que presentara, entre otros rasgos,
una organizacin urbana. As, urbanismo se lleg a emplear
incluso como sinnimo de civilizacin o de alta cultura.
Parece ser, que el origen de la tendencia a correlacionar
estos conceptos, se remonta al siglo pasado, y concretamente,
a la teora evolucionista de Morgan, expuesta en su Ancient

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,)
Society, editada por primera vez en Si7 (nosotros utiliza- por la agricultura. diversidad en las ocupacioncs industra-
mos la ed. de 1946). Este autor, con base en las invenciones 1 les, un mercado regular en el que los habitantes obtuvieran
produc~o~ para su consumo diario (es decir, que no seran
o descubrimientos y en las instituciones que presentaban
las sociedades, estableci6 tres etapas, por las que pas la aut~suf~clentes), una asociacin econmica con propiedad
humanidad en su evolucin: salvajismo, barbarie y civili- terntonal; con economa de ingresos y gastos, orientada por
un~ poltl~a econmica urbana que dirigiese una regulari-
z.acin.
El salvajismo corresponde al tipo de vida que se dio en zaclOn. Sm embargo, para Max Weber, ninguna de estas
categoras era indispensable para 1ma ciudad en cambio
el periodo Paleoltico curopeo, entre hordas que tenan una , . "
SI atnbua a las categoras poltico-administrativas una im-
economa recolectora, dependiendo, a la vez, de la caza y
port~ncia d~finitiva, pues consideraba que un asentamiento
la pesca y que conocan el fuego, el arco y la flecha. La
barbarie, que es equivalente a la edad Neoltica, se inici6 era mdefectlblemente urbano, cuando era sede de autorida-
con el descubrimiento de la alfarera, la domesticacin de d~s polt.icas, qt1;e l~evaban a ca~ una regulacin de la pro-
plantas y animales y, al final, la utilizacin de! hierro; la pIedad mmobihana y establec13n una compleja relacin
protecto~, a maner~ ~e guarnicin, con la poblacin bur-
institucin que le era propia, era la organizacin social, cuya
unidad es la gens. La civilizacin, que es la que aqu nos guesa dedIcada a aCtiVIdades lucrativas.
interesa, se caracteriz, segn Morgan, por tener como des- El pensamiento de Weber fue muy importante para la
cubrimiento e! alfabeto fontico (o la escritura jeroglfica), concepcin de la ciudad y siempre tomado en cuenta. Un
y como institucin, e! Estado, que mantiene la unidad de poco~s tarde, Gordon Childe (1950-1951), se ocup de
una sociedad poltica que descansa sobre el principio de te- este.ID1~mo problema desde un punto de vista antropolgico,
rritorio; es decir, una sociedad es civilizada, cuando posee y, slgule~do. a Morgan en cierto sentido (aunque concibe
un territorio fijo, tiene un gobierno director y posee cono- el evoluClorusmo de forma multilineal, como veremos ms
cimientos que le permiten registrar, cuantificar y transmitir ~delante), introdujo el concepto de Revolucin Urbana. Se-
su acervo cultural. Aunque Morgan no lo dice, este tipo nal6 que las bases tcnicas de la produccin de alimentos
de sociedades civilizadas se dio en la historia slo en las pueden R:oporcionar un criterio para distinguir las etapa~
altas culturas que, como Estados, presentaban ya caracte- del salvajismo, la barbarie y la civilizacin. El paso de una
rsticas urbanas y por esto vino la identificacin entre urba- etapa a o~ra se ~io debido. a cambios tcnicos tan importan-
nismo y civilizacin. tes, que el llamo revolUCIOnes. La primera revolucin fue
Hacia 1922, el soci610go Max Weber (1944), trat de la ~amada Neoltica, en la cual el hombre, por medio del
determinar las categoras inherentes a la ciudad. Primero C~ltlVO de cereales y la domesticacin, pudo proporcionarse
apunt las categoras fsicas, diciendo que la ciudad deba aHn:ento de u~a manera controlada, y se agrup en pe_
I
ser un asentamiento cerrado, de un tamao considerable; q~enas com~dades sedentarias de tipo aldeano, pasando
despus las categoras sociolgicas, e indicando entonces que aS! del sal":~J1smo nomdico a la barbarie. La segunda fue
deban existir relaciones sociales por asociacin de vecin- , I~ Revoluclon Urbana, en la cual hubo descubrimientos pre-
dad; continu sealando las categoras econmicas: deba VIOS, como la rueda, la metalurgia, el comercio la escritura
haber mayores ingresos por la industria y el comercio que etc., que permitieron a las sociedades tener un ~xcedente d~

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producci6n, y mantener, con ste, especialistas de tiem- y la aldea; que presenta en embri6n, al fin del Neoltico,
po completo, como gobernantes, comerciantes, artesa- todas las caractersticas que desarrollar ms tarde la urbe.
nos, ctc., que no eran productores agrcolas y que permitie- A esta idca no se adapta la palabra revolucin, que in,dica
ron formar centros con mayor concentraci6n de la riqueza; una ruptura con las instituci?"~ conservado,ras cstablec!das,
arquitectura pblica monumental, una sociedad estratifi- para continuar con un mOVImiento progreslv? La tesIs de
cada; escritura y sistema de numeraci6n; principios cient- Murnford es que la ciudad, en lugar de o!V1dar todos los
ficos (geometra, aritmtica, astronoma, calendario); un elementos primitivos de la cultura, los reum6 con una fuer-
gran estilo artstico; un comercio interregional con objetos za implosiva, que produjo un cambio g~o~al en la cstnt~tura
de lujo y materiales industriales, entre ellos el metal; y la de la aldea. l nos dice: "Con el surgtmlento de las CIUda-
formaci6n de un Estado. Esta definici6n de la ciudad, con des, sucedi6 que muchas funciones, que hasta entonces .ha-
categoras claramente establecidas y reconocibles arqueol6- ban estado diseminadas y desorganizadas, fueron reumdas
gicamente, sirvi6 a los antrop6logos como punto de partida dentro de una superficie limitada y se mantuvo a las partes
para discusiones posteriores y, en la actualidad, el concepto integrantes de la ciudad en un estado de tensi6n din~ca
de urbanismo se ve de manera ms amplia y menos sim- e interacci6n. En esta uni6n, casi impuesta por el estncto
plista. cerco de la muralla de la ciudad, las partes ya bien estable-
Uno de los aspectos del pensamiento de Childe, que cidas de la protociudad -ei santuario, la fuente, la aldea,
suscit6 discusiones, fue precisamente el de Revolucin Ur- el mercado, la fortaleza-participaron de la ampliaci6n y
bana. Redfield (1953) propuso como ms adecuado al pro- concentraci6n generales en nmero, y sufrieron una diferen-
ceso de este cambio cultural, el concepto de transformacin. ciaci6n estructural que les dio formas reconocibles en cada
Para Redfield, la Revolucin N eoltica, de la producci6n una de las fases subsiguientes de la cultura urbana" (Mum-
de alimentos y la Revolucin Urbana, pueden ser conside- ford, 1966, 43).
radas como dos partes de una gran transformacin y no es Por otro lado, el estudio de la evoluci6n cultural en di-
posible separarlas tan tajantemente, pues muchos rasgos ferentes sociedades, condujo a la escuela evolucionista mul-
urbanos tienen su origen en sociedades precivilizadas. tilineal contempornea, encabezada por Childe (1951) Y
De la misma manera, el extraordinario crtico de proble- Steward (1955), a concebir a la cultura como una forma
mas urbanos, Lewis Murnford (1966), hizo notar que el especifica de adaptaci6n al medio y, por tanto, a considerar
concepto de revolucin utilizado por Childe para denominar que puede haber mltiples lineas evolutivas, como respues-
el cambio de la aldea a la ciudad, justifica el papel activo ta a los diferentes medios y que no es posible hacer generali-
y crtico que tuvo esta ltima en el desarrollo social; sin zaciones tan rgidas. Cada sociedad llegar a la civiliza-
embargo, el concepto no explica exactamente el proceso que ci6n de una manera sui generis y as, las categoras urbanas
llev6 a ese cambio, pues, segn Mumford, los genes de la de Childe (y l mismo fue consciente de esto) , no se cumplen
ciudad estn presentes desde que en el hombre hay una ten- en todos los grupos sociales.
dencia a la vida social y se llega a ella por un desarrollo En principio, la experiencia con algunas culturas de Am-
paulatino : antes de la ciudad existieron la caverna, el escon- rica hizo que se desligaran los conceptos de urbanismo y
drijo, el campamento, el casero, el montculo, el santuario, civilizaci6n como concomitantes. Se observ6 que, por ejem-

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plo, en las zonas boscosas del N. E. de los Estados Unidos, que s se produjo en el Altiplano de Mxico, cn el sentido
en la cultura Hoppewell (Caldwell, 1962), se lleg a una que veremos ms adelante. .
civilizacin por medio de una larga adaptacin y un eficien- Tambin se observ que ciertos rasgos no eran detel'l!u-
te aprovechamiento de los recursos de los bosques, sin la nantes, por s mismos, de una ciudad, sino que ~u, relacin
utilizacin de la agricultura como base fundamental de sub- estructural y funcional era con otros 10 que defmIa a ~na
sistencia. Un equilibrio en la explotacin de los bosques, urbe. Tal es el caso del tamao o extensin del asentamIen-
permiti llegar a esa civilizacin sin que hubiera fenmeno to, pues hay aldeas mode:nas que son m~cho ms exten;>as
urbano, pues eran grupos recolectores y cazadores los que que algunas ciudades antiguas. La denSIdad de poblaCIn
construyeron diversos e importantes centros ceremoniales, tampoco es significativa por s misma, y~ que puede ha~~r
religiosos o flmerarios. una densidad bastante alta, con una SOCIedad no estratifi-
De manera semejante, en Mesoamrica,' en el rea maya, cada, de tipo aldeano, como pudo ser el caso de Tlatilco, en
se lleg, tanto en las tierras bajas (Willey y Bullard, 1965), la orilla noreste del Lago de Mxico. .
como en las tierras altas (Borhegyi, 1965), en la poca Sin embargo, una caracterstic;:a imp:escindibl~ es la dl-
Clsica, a un alto grado de civilizacin, sin presentar una ferenciacin social, que permite dIversas mterreIaclOn~s,. pues
concentracin urbana. Eran grandes centros ceremoniales, la misma proliferacin de esp~cializacin en servICIOS. y
con complejos de templo, palacio y edificios pblicos, rodea- oficios produce una alta coheSin .urbana. y lazos socIa-
dos por una poblacin campesina, dispersa en rancheas por les de tipo simbitico muy complejOS (MIllon, 1967 ~).
varios kilmetros .a la redonda.' En las tierras altas de Gua- Igualmente importante es la mutacin social. Una peculIa-
temala, segn se cree, existieron los que Borhegyi llama ridad de las ciudades es que se. produce la ruptura del
centros concurrentes vacos, donde slo habitaban perma- lazo de parentesco y el control social patriarcal de la ald;a,
nentemente los guardianes; la poblacin, que viva disemi- sustituyndose por un control social poltico. La disolUCIn
nada en caseros distantes, de tipo rural, acuda al centro del lazo familiar eleva al individuo a un nuevo sistema de
nicamente en das de mercado o fiestas religiosas, sin que derechos y posibilidades, que crean otro tipo de cohesin
existiera una poblacin urbana. Steward (1955) denomin social (Ledrut, 196B).
a este fenmeno de los grandes centros del rea maya, cere- . Sanders y Price (1968) consideran bsica, para definir
monialismo, para diferenciarlo del verdadero urbanismo, a una ciudad, la relacin funcional que existe entre la de-
t Se entiende aqui por "Mesoam~rica", la zona geogrfica ocupada por mografa, la concentracin en ncleo y la diferenciacin so-
la superrea cultural que fue definida por Kirchhoff (1943), con su 11 cial y, a la vez, se preocupan por encontrar una manera
mite norte en los sistemas fluviales Moctezuma-Pnuco y Lerma-San-
tiago, y su lmite sur por el do Motagua hasta el golfo de Nicoya, pasando
de detectarla arqueolgicamente:
por el lago de Nicaragua. "La tendencia a la concentraci6n en ncleo, est direc-
:;J Parece haber una diferencia de criterios entre los especialistas al inter- tamente relacionada al nivel del desarrollo del transporte
pretar el Mapa de ':fikal, pues mientras Shock (director del proyecto de por un lado y a la necesidad de los artesanos y ~o~erciantes
Tikal) , sostiene que se trat.a de un tipo de establecimiento urbano,
para Willey y Bullard, la concentracin de montculos de habitaci6n es se- de estar cerca de los mercados. El valor de la tierra en una
mejante a la de Uaxactn u otras partes del norte del Petn (Willey y comunidad urbana, es entonces, caractersticamente alto y
Bullard, 1965, 368). como resultado hay muy poco espacio sin uso. El grado
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T
en que las relaciones operan, parece estar en funci6n de la tiene un significado definido, y se refiere a procesos eco-
importancia de las actividades no agrcolas en la vida econ6- nmicos, demogrficos y sociales, no a arquitectura y a pro-
mica de los residentes. El tamao de la poblaci6n est rela- ductos artesanales. Si tenemos que usarlo, entonces nuestra
cionado funcionalmente al grado de diferenciaci6n interna. obligacin es correlacionar tal proceso, en cierta forma, con
Nosotros haramos entonces una distinci6n entre pueblos, ro- los da tos arqueolgicos, no usar definiciones estrictamente
munidades urbanas con poblaciones de miles, y ciudades de tecnolgicas que puedan, o no, correlacionarse con institu-
diez miles. Generalmente, las ciudades estn ms densa- ciones no materiales".
mente concentradas en ncleo que los pueblos, y tienen un Los autores proponen un mtodo aplicable prcticamen-
mayor porcentaje de especialistas no productores de ali- te a la arqueologa: "Juntos, reconocimiento y excavacin,
mentos. Es probable, sin embargo, que todas las ciudades pueden revelar datos de poblacin, crecimiento y concen-
preindustriales tuvieran una poblaci6n considerable de pro- tracin en ncleo, en la historia de un sitio arqueolgico.
ductores de alimentos residiendo dentro de la comunidad La deteccin de variaciones en riqueza y status econ6mico
fsica. En la Mesoamrica contempornea, todas las comu- en una comunidad prehistrica, requiere una aplicacin
nidades fseas que poseen el tipo de diferenciaci6n socio- ms intensiva, tanto del reconocimiento, como de los m-
econ6mica ql;1e hemos llamado urbanismo, tienen densida- todos de excavacin, pero puede ser realizada. En muchas
des de poblaCl6n que exceden a 2 000 personas por kil6metro comunidades urbanas, la definicin social puede ser acom-
cuadrado (5000 por milla cuadrada). Correlativamente, no paada de segregacin espacial dentro de la ciudad, de
conocemos comundidades con poblaciones que excedan grupos segn sus status.
esa densidad y con poblaciones totales arriba de 5 000 a "Parece haber una tendencia en los centros urbanos
6 000 habitantes, que no tengan diferenciaci6n socioecon6- preindustriales, hacia la zonificacin concntrica, con los
mica del tipo urbano". niveles de status ms altos residiendo cerca del centro en
"Estas pautas pueden, entonces, ser usadas para medir proximidad a edificios religiosos o seculares, y los niveles
el urbanismo y su desarrollo. Examinando la historia del bajos en la periferia. Ms an, los residentes en la periferia
urbanismo en una rea prehistrica,' es usual pensar en el de ciudades preindustriales, tienden a ser ms rurales, me-
urbanismo como un conjunto de procesos interrelacionados nos urbanos en su modo de vida. En muchos centros urba-
que ocurren en un continuum de desarrollo. La mayor opo- nos, la diferenciacin social puede ser reconocida como el
sicin a esto, la vamos a encontrar en nuestros colegas ar- resultado de la segregacin fsica de artesanos o clases
quelogos, quienes dirn que tal criterio es difcil de medir sociales -= barrios o cuartele&-; en algunos casos, tales
arqueolgicamente. Nosotros coincidimos, pero el punto unidades pueden estar definidas por avenidas, calles o mu-
es que el trmino urbano est ya en la literatura sociolgica, " rallas y poseer centros Cvicos secundarios. Sin embargo,
independientemente del grado en que tal segregacin es
a El tlrmino "prehistrico" es utilizado por los investigadores norteame.- caracterstica, variaciones en la distribucin de artefactos,
ricanos para designar a las culturas que hubo en Estados Unid.,. _es comercios de artesana y el tamao de habitacin, indicarn,
de la llegada de 101 europeos; pero en Mesoam&ica, se aplica nicamente
a culturas neolfticas preurbanaJ7 uf que para nOlOtros seria mejor decir en un conjunto arqueolgico, la clase de diferenciacin que
"una !rea prehispAnica. ..H estamos llamando urbana. En resumen, hay tcnicas ar-

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queolgieas adecuadas para medir el urbanismo, utilizando Aqu ajustara el pensamiento de i\1ax Weber que ya co-
una definicin sociolgica" (Sandcrs y Price, 1968, 46-48). nocemos, de que la ciudad se crea cuando es sede de pode-
Indudablemente este criterio cs el indicado para estudios res administrativos; y e! de Mumford ( 1966 ) / quien dice
sobrc p'roblemas urbanos en las comuniades prehispnicas lo siguiente : .
del AltIplano, pues hemos visto que en Teotihuacn se ob-
tuvieron excelentes resultados de las investigaciones reali-
! "Por mi parte casi no me atrevera a formular esta exph-
cacin si uno de los ms brillantes arquelogos, e! difunto
zadas por MiIlon y sus colegas de la Universidad de Ro- Henri Frankfort, no hubiera proporcionado la mayor par-
chester, en el ProJ/ecto para el mapa arqueolgico de Teo- te de los datos necesarios e inconscientemente atisbado,
tihuacan: y lo mismo en las llevadas a cabo por Parsons mando no previsto, esta conclusin. Lo que quiero sugerir
(1969), de la Universidad de Michigan, en la regin tetz- es que el factor ms importante que intervino en e! paso
cocana. de una eeononia aldeana descentralizada a una economa
Sin embargo, en el caso concreto de la ciudad de M- urbana altamente organizada fue el rey o, mejor dicho, la
xico-Tenochtitlan, es sumamente difcil que se lleve a cabo institucin de la realeza. La industrializacin y la comer-
un reconocimiento de este tipo y una exCavacin sistem- cializacin que en la actualidad asociamos con el creci-
ticamente plar.eada; la vida de la metrpoli moderna lo miento urbano fue, durante siglos, un fenmeno subordi-
impide, y son las fuentes histricas las que suplen esta nado, que tal vez apareci incluso en poca posterior; la
deficiencia. ~or otra lado, tal vez a los centros mayas se propia palabra mercader no aparece en la escritura meso-
les deba cOllSlderar como un tipo sui generis de ciudades, potmica hasta el segundo milenio, 'cuando sirve para de-
en las que no ocurre la concentracin en ncleo y, en estos signar al funcionario de un templo que goza del privilegio
'casos, los mtodos que sean utilizados debern basarse en de comerciaren el exteriOr'. Yendo ms all que de Frank-
otros criterios. fort, sugiero que uno de los atributos del antiguo dios egip-
cio Ptah -el que fund ciudades-, segn lo revela un do-
Factores determinantes de la cumento derivado de! tercer milenio antes de Jesucristo
concentracin urbana es la funcin especfica y poco menos que universal de
los reyes. La misma dependencia de la ciudad y todas
Vinculado al problema de definir lo que es la aldea y laque sus funciones del poder divino y el control unificado se en-
cuentra afortunadamente registrada en un antiguo himno
e~ la ciudad, se ~cuentra el de buscar las razones que hi-
CIeron que comunIdades aldeanas se convirtieran en comu- de Nippur, traducido por el doctor Samuel Noah Dramer.
nidades urbanas. Sin el dios Enlil, nos dice el himno, 'no se construirlan ciu-
dades, no se fundaran poblaciones, no podra elevarse a
Algunos consideran que factores institucionales es de-
ningn rey ni hacer ningn gran sacerdote ... Los traba-
cir, ?e supraestructura, fueron los que originaron ~l agru-
parmento urbano,apoyados en los avances tcnicos pero jadores no tendran fiscalizador ni capataz'.
no como determinantes. ' "En la implosin urbana, el rey est en el centro: es el
imn que atrae al corazn de la ciudad y pone bajo control
Ver XI Mesa Redonda de la Sociedad Mexicana de Antropologla. del palacio)' e! templo todas las nuevas fuerzas de la civi-
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Jizacin. A veces el rey fundaba nuevas ciudades; a veces El estudo presentado por Palerm al Symposium de las
t~ansformaba vicjas poblaciones rurales que, desde largo civilizaciones de regado (1955), es una excelente apo,:,~
tiempo atrs, se estaban edificando, colocndolas bajo la cin para precisar las diferentes capacidades de produccJOn
autoridad dc sus gobernadores; tanto en un caso como en que tienen los sistemas agrcolas de roza, de barbecho y de
otro, su mandato introduca cambios decisivos en su forma riego y las diferentes densidades demogrficas que son c~
y contenido". (Murnford, 1966, 48-49). pac~ de sustentar por unidad de tierra. En este estudlo .~
En el caso concreto de Mesoamrica, la realeza sera sus- se demuestra ,q ue una pOblacin, ~~~~m~~e_~oneentrada, \
tituida por la teocracia rectora, ya que esa forma de go- como es la urbana slo se -..Q'!g!!l~ CO!l~o CO? un
bierno es sumamente tarda y algo distinta de la europea, ~ema de regado que permitiera_ .~!':J2E~xluc.cln. agncola
y en este caso, hay cierta similitud con la teora, sugerida in~sj,ra5 Goma existi 6 en las tie!T-as",al~~ ac-yeXlCO.
una vez por Steward (1955), respecto a los centros meso- En e! terreno arqueolgico, aunque noSe l~ lk:\1ll.do a
americanos. Seglm l, el desarrollo del cerernonialismo ri- cabo una exploracin sistemtica en Mesoamnca que ca-
tual adquiere suma importancia y la teocracia acta como rrobore totalmente la teora, hay indicios suficientes que
un factor integrativo; pues, poseyendo especiaIizacin arte- permiten considerarla como evid~~e, por 10 menos en 10
sanal, debi utilizar los centros ceremoniales como centros que se refiere a la cuenca de MCXIco.
de comercio, asumiendo despus los poderes administrativos Segn establece Palerm (Palerm y ~olf, ~961), a fmes
y de reglamentacin sobre el cultivo de la tierra. del periodo Formativo hubo un cambIO chmtlco ,en la
El otro punto de vista se basa en criterios tecnolgicos, cuenca de Mxico que la hizo ms seca y la poblaCIn se
c?mo en el caso de Childe (1951), quien, como hemos visto, vio en la necesidad de valerse de la agricultura ~e regad~
pIensa que los descubrimientos tcnicos, realizados a fines para sobrevivir (el cultivo de chinampas se cODSldera agn-
d.el Neo~tico, hicieron posible un aumento de la produc- cultura de riego). Esto origin un aumento de la p~uc
cIn agncola, capaz ?e producir un excedente que pudo tividad, permitiendo as la especializacin de! trabajO y,
S?portaruna poblaCIn concentrada de especialistas de por primera vez se originaron poblaciones con centros cere-
tIempo completo, misma que form las ciudades. moniales, tan ~portantes como el de Cuicuilco. Grupos
Dentro de esta tendencia, se encuentra tambin Wittfo- posteriores en e! Jj.orizonte Clsico, X ms tarde l?s :oltecas
gel (1955), ~ui~ hace ~estacar la importancia de la agri- y los tepanecas, desarrollaron ampliamente ~a tecm~a de!
cultura con tecmcas de nego en la formacin de las socie- riego agrcola, uno de los e~ementos que hIZO postble la
dades urbanas, que l llama orientales, por haber tomado formacin de urbes metropolitanas.
a la china como sociedad tipo.
Concretamente en Mesoamrica, siguiendo los linea-
mientos de Childe y Wittfogel, un grupo de antroplogos El urbanismo en el Altiplano de Mxico
I
fo~do. por Arlnillas, Steward, Wolf y Palerm, han tra-
baJado mtensamente para buscar si existe una relacin El siguiente punto involucrado en la definicin de la
causal entre la agricultura de regado y e! surgimiento de
las sociedades urbanas.

26
Ver .obre este aspecto: Steward, 1955; Palerm, 1955; Annillas, Palerm
y Wol!, 1955; Palerm y Wol!, 1961; Armillas, 1971.

27
i
Cuadro cronolgico de los periodos culturales de. ~esoamrica, se-
ciudad, es el concerniente al lugar donde se origin, . que a gn Pia Chan y su correlacin con Ia.. fas.es u~llizadas en el Pro-
la vez est relacionado con el problema de cundo se yecto del Valle de Teotihuacar, de la Umversldad de Rochest~r~
origin.
En el Viejo Mundo, hay suficientes estudios que permi- Bases del Proyecto
~ \ ten asentar que la Revolucin Urbana se produjo de una Periodos culturales del Valle de
Teotihuacar Fechas
'\ manera simultnea en la zona llamada Creciente Frtil, Fechas de .\1eso amrica
hacia 1Q29_~~_sL~_Q. Sin embargo, en Mesoamrica ocurri
\ slo en d Altiplano de Mxico, hacia ca. 150-200 d. C. 1500 Postclsic.o Tardio
como veremos ms adelante: _ ._ --'- 1200
\ Revisando las pruebas arqueolgicas, para estudiar el Postclsico T em-
surgimiento de las ciudades en Mesoamrica, encontramos prano
que es necesario fijar una gua cronolgica, pues los 900 800
distintos autores aplican su propio criterio en cuanto a la
Oxtotipac
ubicacin taxonmica de fases y periodos, valorando dife- Proto-Postclsico 750
rentes rasgos culturales para esa clasificacin. Nosotros to- 700 Metepec
maremos como base para este trabajo, la cronologa de 650
Meso~mrica, proporcionada por Pia Chn (1967), y para
el caso concreto de Teotihuacn, daremos una correlacin Xolalpan
Clsico Tardo 450
cronolgica con el sistema seguido en el Proyecto del Valle 450
de Teotihuacan de la Universidad de Rochester (Millon Tlamimi10lpan
1967), que nos proporcion los datos ms precisos respecto Clsico Temprano 250
al desarrollo urbano del Altiplano de Mxico. 200 Miccaotli
Entre el periodo Preclsico Superior y el Protoclsico se 150
edificaron en Mesoamrica los primeros grupos de edifi- .. .. . ' .",
rrzacua1li .
cios, ms o menos grandes, con una . orientacin deliberada, O
con plazas, y, a veces, relacionados con monolitos (estelas), O -_ ... - .
.
Protoclsico
que ya indican una planificacin. Esto ocurre en Itzapa Patlachique
plontculo 30 A) , Kaminaljuy, Uaxactn (Edificio VII 100
Sub.), Monte Albn (Edificio J y de los Danzantes), La Preclsico Superior Tezoyuca
Venta (Complejo A), Cuicuilco, por mencionar slo al- 200
200
gunos sitios, pues aparece como fenmeno general en el
rea mesoamericana. Preclsico Medio
La Venta, en Tabasco, presenta una planificacin tan 600
desarrollada, que alguna vez se plante la. posibilidad de Preclsico Inferior
1100
que hubiera existido una ciudad, tempranamente, en el
29
28
Preclsico Superior (800-300 a. C.). Es un conjunto edi- una plaza, aunque este grupo aparece aislado, sin otras
licio que se- oenomin"-"Grupo --Chtral" o "Complejo A" edificaciones (MiIlon, 1967). Abarc6 un rea de 4 Km' y
(Coc, 1965 ; Heizer, Drucker y Graham, 1968) (lmina 1). tuvo una poblacin aproximada de 5 000 habitante~.
Consta de dos grupos de edificios y plazas relacionados Hacia la misma fecha, el otro centro importante en el
entre s por un eje longitudinal, con orientaci6n 8 al oeste valle de Mxico es <Cuiiilloo~'\en donde hay grupos de
del norte astron6mico y presenta, en su disposici6n, una construcciones formadOSpor-uffi>asamento escalonado, al-
precisa composici6n simtrica, que indudablemente permite tares y habitaciones, que tambin se encuentran sin vincular-
hablar de una planificaci6n consciente y deliberada. Sin se unos con otros.
embargo, un estudio ms profundo revel6 que el grueso En la fase siguiente (Tzacualli, 1 - 150 d. de C. ), tambi~
de la poblaei6n se extenda en un rea de unos 900 Km' Y dentro del Protoclsico, aparecen ya varios ncleos de edi-
sera de unos 18000 individuos (Drucker, 1961), dando ficios: la Pirmide del Sol en su mayor parte, las cons-
una densidad sumamente baja, de unos 200 habitantes por trucciones interiores de la Pirmide de la Luna, y el templo
Km', con un patr6n de asentamiento disperso, pues las de Quetzalcatl. Todos tienen una orientacin y estn uni-
casas de los campesinos se encontraban ubicadas en los dos por dos grandes avenidas: la avenida de los Muertos
terrenos de cultivo~yem;, es as, uno de los ejemplos y la avenida Este (lmina 11). Podemos decir que ahora
ms espectaculares de lo que fueron los centros ceremonia- se presenta, por primera vez en el Altiplano, un centro
les planificados del Preclsico Superior y del Protoclsico, ceremonial planificado: los diferentes grupos arquitect-
que no llegaron a constituir ciudades O.!l los trminos que nicos se ven relacionados entrt' s por vas de trazo recto,
ya hemos discutido. que le confieren un ordenamiento deliberado. La pobla-
De todos estos sitios, los de las tierras bajas y los del Al- ci6n es, en esta fase, de ca. 30 000 habitantes ocupando
tiplano de Guatemala aumentaron sus posibilidades cuan- una extensin de 17 Km' (Millon, op. cit.).
titativamente y produjeron los grandes centros ceremonia- Las exploraciones de la Universidad de Michigan (Par-
les de la tpoca Clsica, de que ya hemos hablado -y que sons, 1969) , muestran que la zona tetzcocana, inmediata
posiblemente podran considerarse como una forma par- al valle de Teotihuacan, alcanz en esta fase su mayor
ticular de ciudades--; pero, en cambio, en la altiplanicie densidad demogrfica, presentando aldeas con concentra-
mexicana, hubo cambios estructurales, que hicieron que ciones hasta de algunos miles de habitantes, y con arqui-
los centros preclsicos evolucionaran hacia grandes centros tectura pblica monumental (no se especifica su forma ni
urbanos de poblaci6n concentrada. disposici6n) .
En el Altiplano de Mxico, en los periodos Preclsico Al iniciarse el periodo Clsico Temprano (fasc Miccotli..
y Cl.sico, ~lhuaCl} es el sitio ms importante y mejor 150 - 250 d. C.) es cuando podemos afirmar que en el
estudiado que nos ofrece datos del desarrollo urbano en Altiplano de Mxico, en 2r0tg:ua!ii se ha llegado a un
esta zona. pues tenemos una secuencia completa de su urbanismo, como qued efini o por Sanders y Price (op.
evoluci6n. ~-- \ cit. ). En cuanto a la forma fsica, se cre la avenida Oeste.
Durante el periodo Protoclsico (Patlachique.\ lOO-O) conformndose la ciudad en cuatro enormes cuadrantes
a. de C. ) , presenta un complejo de tres templos en toM:lo. de cuyo centro lo ocupaba el templo de Quetzalc6atl, que pa-

30 31
sara a ser cI smbolo de lmidad de la ciudad de Teoti- ciado la construccin de! llamado Gran Conjunto, ubicado
huacan, como un centro religioso local; en cambio; parece frente a la Ciudadela, al otro lado de la avenida de los
ser que las pirmides de! Sol y de la Luna reciban culto Muertos, oponindose simtricamente a ella (lmina IV ) .
de todo el Altiplano (Millon, op. cit.). De esta forma, la La zona ele Tetzcoco revela, en esta fase, una falta total
totalidad de la ciudad qued incluida dentro de tm orden de poblaciones concentradas; el patrn de asentamiento se
de planificacin; ya no fue slo el centro ceremonial como hace muy disperso a base de pequeos caseros que pare-
en la fase anterior (lmina IlI). Demogrficamente, tam- cen estar dedicados a actividades primarias de explotacin
bin coincide con el criterio proporcionado por Sanders y directa del medio, las cuales dependan de la zona de in-
Price para determinar cundo tma poblacin es urbana. fluencia econmica cuyo ncleo estaba en Teotihuacan.
En esta fase, la ciudad tiene tina extensin de 22 Km' y el Los pocos poblados de cierta importancia parecen ser pe-
nmero de habitantes es de ca. 45 000, lo cual nos da 2 045 queos centros administrativos regionales, dependientes del
habitantes por Km', que ya se puede considerar una den- mismo Teotihuacan, y dada la importancia de este gran
sidad urbana. foco urbano, la situacin que presenta el rea tetzcocana
Es interesante ver cmo la zona tetzcocana que tuvo su pudo haber sido general en toda la cuenca de M co.
mxima densidad en la fase Tzacualli, ahora disminuye Durante el Clsicg TardQ (fase X olalpan, 50-65_~, C.,
considerablemente. Es posible que la ciudad de Teotihua- la extensin de 1'Otihuac~ se redujo a 20.5 Km, pero el
cn absorbiera la poblacin de sitios vecinos en la cuenca de nmero de habItantes wn:1e 85 000, lo que indica e! mxi-
Mxico, convirtindolos ,en zonas marginales respecto al cen- mo grado de aglomeracin. En esta poca, hubo una total
tro teotihuacano (Parsons, op. cit., ). Tambin debi coad- renovacin .urbana: se construye la mayor parte de los edi-
yuvar a la concentracin demogrfica en el valle de Teoti- ficios con la misma orientacin y estilo, se edifican pala-
huacan, el dramtico final del centro de Cuicui1co, ahoga- cios de 60 m X 60 m, y qued constituido el llamado Mega
do por la erupcin del XitIe. Complejo, que consiste en el ncleo formado por la Ciu-
Los da tos de esta poca, en el resto de la cuenca de dadela y el Gran Conjunto, dentro de un anillo de calza-
Mxic~ son escasos; pero parece ser que en el rea das, al cual desembocan las cuatro avenidas de la ciudad,
de~.<!p-<1~J.S9 hay abundante cermica que indica una que tuvieron funciones comerciales y adiniriistrativas tanto
ocupacin desde el Protoclsico y el Clsico Temprano seculares como religiosas (Millon, op. cit.), .indicando una
(Tozzer, 1921). Es posible que la misma destruccin de total concentracin del poder (lmina V).
Cuicuilco influyera en la formacin de un centro impor- Este tipo de reforma urbana, es 'caracterstico de go-
tante en Azcapotz<l1co. biernos absolutistas y muestra lacima;.4:!. desarrollo de la
El desarrollo urbano de Teotihuacan, contina en el pe- ciudad, y en Teotihuatan, a partir de@.O)(faseMetepec),
riodo Clsico Temprano, a travs de la fase Tlamimilolpa se inicia la declinacin de su esplendor.
(250-450 d. C.), con un fuerte aumento demogrfico. Se
. .
erigen habitaciones en forma de retcula con callejones in- Para estudiar 'el urbanisin . en e! periodo Postclsico,
termedios, se construye la Ciudadela y la superestructura no contamos con datos tan precisos como en pocas ante-
del templo de QuetzalcatI y es probable que se ha ya ini- riores, ya que Teotihuacan sufre .un proceso de deterioro

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intensificado y pierde su calidad de zona nuckar, convir- tambin existe en Chapl.lltepec y Tlatelolco, v otra, rela-
tindose la cuenca de Mxico en zona margmal dentro cionada con Choll.lla (cermica A.:tew 1), difundida por
del rea de influjo econ6mico de otros focos urban?s. el S. E. del valle de Mxico, entre los pueblos agrcolas.
El trabajo de Parsons (1971) sobre l~ arqueologJ~ elel Sabemos que la ciudad de Cholula, en este momento del
valle ele Tet7coco, ilumina s610 tangencmlmente la sltua- Postclsico, tena un plano central simtrico, pero con la
ci6n total de la cuenca de Mxico en el aspecto del asenta- variante de tener dos cabeceras o ncleos de igual impor-
miento de la poblaci6n; sin embargo, permite esbozar un tancia, con igual nmero de calpullis (Kubkr, 1969). Este
panorama de desarrollo en sus diferentes peri~os ... doble ncleo parece indicar que alli no fue adoptado ti
En el Proto-Postclsico (7oo-9~O d. de C), Iden~lfcado esquema urbanstico de Teotihuacn, que, como ya vimos.
arqueol6gicamente con la cer~,~a denommada .Goyotla- consista en un centro y cuatro grandes sectores.
telco, Teotihuacan se reduce flSlca y demogrfcamen~e En cuanto a Tula, desafortunadamente s610 ha sido ex-
(fase Oxtotipac). En todo el valle de Tetzc~o, la ma~ona plorada en su centro ceremonial y no se tiene conocimien-
de la poblaci6n tiende aconce~t~arse en nuc~eos de ~,erta to de la forma en que estaba distribuida la poblacin; sin
importancia, con arquitectura ClVlca ceremomal de dunen- embargo, e! gmpo de edificios religiosos muestra un mar-
siones monumentales. Posiblemente, en el resto del valle d.e cado centralismo, ya que las construcciones principales se
Mxico haba tambin sitios concentrados, con algunos mI- disponen en tomo a una gran plaza y no a lo largo de una
les de habitantes, dominando cada uno de estos .sitios una avenida, como en Teotihuacan.
regi6n que antes ~st~viera bajo e0n.tr.ol.,.t:gj:ihuajn
pero los centros pnncipales se transfIeren a '(rul~ y a h-d; Volviendo a la cuenca de Mxico, durante la primera
parte del periodo Postclsico Tardo, que corresponde a
[ IwifTuera de la cuenca de Mxico. la ocupacin de los grupos flcfilmecas y acolhua], quie-
~ el periodo P"ostclilsIco 'Iemprano (900-1200) , Teo- nes, influidos por los pueb os agrcolas ya establecidos ~
tihuacan sufre la dispersi6n de su poblaci6n, que tiende a en los lagos de Chalco y XochimiJco, sufren un proceso de
ruralizarse, con el consecuente abandono del ncleo urba- aculturaci6n y adoptan la agricultura como forma de vida,
no. Tetzcoco se ve afectado por un proceso semejante, pues se percibe un incremento en la producci6n agrcola gene-
slo se desta~a ah un centro regional, que ni siquiera tiene ral y el establecimiento de poblados de cierta importancia,
una arquitectura ceremonial diferenci~da; en cambio, ~e como capitales de seoros en la zona O ., N. Y N.E.; tal es
nota en la poblaci6n una clara tl'ndencla a asentarse haCIa e! caso de Tena~, Tetzcocg, Xaltocan, AzcapotzaJcp y
la zona lacustre. Por otro lado y al mismo tiempo, en el Coatlinchan. Las excavaciones arque0l6gicas hechas en
S. E. de la cuenca de Mxico, existen pueblos de tradici6n TlateIolco de 1944 a 1948, revelaron subestructuras del
agrcola bien arraigada, como Chalco, Xochimilco, Izta- Templo Mayor, que se remontan al siglo XII, lo que quiere
palapa. decir que, aunque no fue capital, por la importancia de S1I
La distribuci6n de la cermica en esta poca nos presen- templo se infiere un poblado ya considerable, y por las
ta la coexistencia de dos tradiciones, tma identificada con fuentes hist6ricas sabemos que perteneca al seor de A:z.-
la influencia de Tula (cermica M azapa ), que domina gran capotzalco. Todas estas poblaciones, localizadas en la ori
parte del rea de Tetzcoco, la zona de Tenayuca, y que lla de! sistema lacustre, prepararon el terreno para e! intcr-

34 35
cambio comercial que, por va acutica, se desarrollar en alrededor de s muchos lugares y gente, y por no caber de.
los siglos subsiguientes, y aunque no existen estimaciones terminaron venir a buscar tierra do poblasen".
demogrficas de todas ellas, se puede decir que varias al- Algunas fuentes. que registran la tradici6n de los pueblos
canzaron rpidamente el rango de ciudad. que habitaban el valIe de Mxico, se refieren a los aztecas
En los albores del siglo XIV, cuando ya los mexicas me- como un pueblo brbaro, chichimeca, trashumante. Sin
rodeaban por las orillas de los lagos, los tepanecas comen- embargo, todo parece indicar que su situacin de noma-
zaron a expandirse sobre los pueblos que los rodeaban, dismo cra solamente temporal.
iniciando lo que vendra a convertirse en un gran seoro, Otras fuentes nos dicen que durante el trayecto iban
que sojuzg y control ~~. ml]l~!rp-lidlY!<....~ poblando los buenos sitios que encontraban, construan tem-
f.ll'flZatco:;... un extenso territorio que, desbordndose de plos a su dios Huitzilopochtli (lmina V 111), e iban sem-
a cu~C=;e'Mxico, Il~aba P9J:_el N. hasta Itzmiquilpan, brando (C6dice Ramrez, 18). En Coatpec hicieron una
por el N. E. a Pachuca, por el S. E. a lzcar, por el S. a presa, desviando el ro, y se establecieron por largo tiem-
Iguala y por el O. a Toluca. Este fue el antecedente inme- po como pueblo sedentario (Durn, 1967); en Chapult-
diato de la expansin azteca. Aqu cabe concluir que los peco "d
a .erezaron e1 a~a" con ca1 y canto para recogerla
aztecas entraron en la cuenca de Mxico a un mbito en (Htstorta de los mexIcanos por sus pinturas, 226) y ha-
el que ya existan eulturas urbanas. biendo sido elegido capitn Huitzilhuitl, en el mis~o Cha-
pultpec, "mand fortalecer las fronteras de aquel cerro con
Con esto hemos esbozado, hasta donde nos es posible, los unas terraplenas que ac llaman albarradas, haciendo en
tipos de asentamiento que se sucedieron en el rea del valle la cum~re ~ espac~oso patio donde todos se recogieron y
de Mxico. Ahora trataremos de ubicar, en este panorama, fortaleCIeron (C6dlce Ramrez, 25-26). Ms tarde COllS-
a los aztecas, el pueblo que har surgir a Tenoch ti tlan t~yeron un temazcal y por eso el lugar se llam Temazcal-
como la metrpoli de un gran imperio. utlan, poco antes de la fundacin de la ciudad definitiva
Los mexicas irrumpen en el Altiplano de Mxico, como (Tezozmoc, 1949).
otra de las tribus llamadas chichimecas, guerreras, que ve- To?0 esto nos indica que los aztecas pertenecan, desde
nan en busca de un lugar para establecerse. Las fuentes su ?ngen, a una cultura sedentaria, que practicaban la
histricas que hablan de ellos, nos dicen que procedan de agrIcultura, y antes de establecerse en Tenochtitlan tuvie-
Aztlan, lugar que se representa en los cdices Aubin y Tira ron construcciones religiosas, conocieron la forma' de re-
de la Peregrinaci6n (lminas VI y VIl) como una isla, g;uar el agua en represas, construyeron fortificaciones, tu-
que fue abandonada "para venir a ser seores de esta tie- v~eron muchos rasgos de cultura urbana, que si no COflO-
rra", segn el Cdice Ramrez, 19. cleron en Aztlan, los fueron adquiriendo durante el tra-
Es probable que una superpoblaci6n y la falta de tierra yec~o, y en este caso, Tula y Azcapotzalco debieron haber
suficiente, haya sido el mvil de su partida, pues en la terudo una influencia decisiva, ya que fueron las dos gran-
Historia de los mexicanos por sus pinturas (IX, 218) se des metrpolis COfl las que tuvieron contacto directo aun-
habla de que, teniendo este pueblo mucha gente, al llegar que nada sabemos de la forma urbanlstica de Tula 'v me-
por el oriente del Tio al pueblo de Culhuacan, que "tiene nos de Azcapotzalco. ' ,

36 37

TiPologa urbana tas, en las que anteceda un plan, y en las que el esquema
se rega por formas geomtricas, como en las ciudades he-
Una vez tratado e! concepto ele urbanismo, desde el punto lensticas griegas (ver el plano de Mileto por Hipodamos),
ele vista antropolgico, proseguiremos con la idea de la o e! tpico patrn de los campamentos romanos, que tantas
ciudad que nos dan los urbanistas y as, diremos alg~as ciudades originaron y que consista en un damero, con dos
palabras respecto a la tipologa de las ciudades y a las lll- Vas principales (cardus y decumanus) en cuyo cruce se
ferencia~ que de ellas se desprenden. localizaba el foro; O en las ciudades renacentistas, de trazo
El urbanismo como ciencia, (Bardet, 1959) aparece en radial con fortificaciones en forma de estrella. En cambio,
la primera dcarla de! siglo en curso, y fue e! resultado del otras ciudades, como la clsica griega, o la medieval, tenan
desarrollo de la sociologa frente a los problemas de con un asentamiento ms libre, que se ha llamado orgnico. El
centracin demogrfica originados por la Revolucin Indus- agrupamiento de las viviendas se da de un modo espont-
trial. Durante la segunda mitad del siglo XIX, se trat de neo y siguiendo la topografa. De una manera natural, los
dar soluciones de habitacin y salubridad a los tugurios edificios ms importantes se ubican en los mejores terre-
resultantes de la industrializacin, lo que condujo al estu- nos y es as que se percibe en ellos fcilmente cul era la
dio sistemtico y cientfico de! proceso de desarrollo urbano. jerarq L1a de las construcciones y de las instituciones que
Las ciudades se entendieron como manifestaciones de un albergaban. Generalmente, el tipo de ciudades planifica-
ser colectivo, que expresaban una forma de vida adaptada das se dio en pocas en que el poder estaba altamente cen-
al paisaje donde estaban ubicadas; en ellas estaba impl- tralizado, y las ciudades espontneas cuando haba mayor
cita toda una unidad cultural, con su filosofa, su sistema libertad individual.
de valores, etc. .. Se vio que los elementos urbanos ms La localizacin en el paisaje tambin aporta datos cultu-
importantes, indicaban cul era la institucin o institucio- rales, ya que la ecologa influye en la forma de vida, por
nes dominantes en esa sociedad, y que del estudio urbans- los medios de subsistencia que proporciona: las grandes
tico podan deducirse mnchos aspectos culturales. As, se ciudades de regiones agrcolas, generalmente ocupan los
reconoci al ncleo de la ciudad griega clsica, el gota , frti~es valles fluviales que permiten lID alto grado dt' pro-
como corazn y expresin del pensamiento democrtico ciu- ductIvidad; las ciudades portuarias estn dependiendo del
dadano; e! foro romano, invadido por monumentos fastuo- comercio y de los productos martimos; las ciudades gue-
sos, hablaba de la pompa imperial, mientras el castillo en rreras casi siempre ocupan elevaciones o sitios que les per-
la cumbre de la colina fortificada, era smbolo de la orga- miten fortificarse; y las ciudades comerciales surgen o en
nizacin feudal, como lo fue la catedral en el burgo del el limite de dos zonas ecolgicas diferentes v viven del inter-
siglo XIn; el surgimiento de las familias burguesas estaba cambio de productos de a~bas zonas, o en el cruce de vas
patente en los palacios de la ciudad de la tarda Edad de comunicacin importantes. En fin, el curso que toma
Media y principios del Renacimiento, y el palacio barroco, el desarrollo de una ciudad depende, en sumo grado, del
con su lujo desorbitado, era un testimonio concreto de! po- medio fsico que la rodea.
der absolutista. Estos rasgos de las ciudades, que son analizados por los
En cuanto a la traza, se distinguieron pocas racionalis- urbanistas, han sido parte del material de trabajo diario

38 39
de los arquelogos en las excavaciones de las ciudades an- manifestaciones exteriores de la existencia de un ser colec-
tiguas y rccientemente se les ha llamado, de un modo ge- tivo, cuya vida es conservada por la sustitucin de genera-
nrico, patrones de aspntamiento (WilIey, 1962). De ma- ciones sucesivas".
nera ms o menos conscicnte, el arquelogo ha inferido en Veamos qu podemos indagar, con estas orientaciones,
una ciudad, a partir de su organizacin fsica y de los ele- acerca del desarrollo urbano de Mxico-Tenochtitlan, aun-
mentos edilicios caraeteristicos, aspectos de desarrollo tec- que de antemano sabemos, que por no contar con un re-
nolgico, ocupacin de sus habitantes, demografa, orga- conocimiento arqueolgico del rea, estamos conminados
nizacin social. Llevando al mximo las posibilidades de a prescindir de datos demogrficos para las pocas anterio-
las ciudades de proporcionar da tos culturales respecto a res al dominio de Motcczuma 11, por lo que nos centraremos
una sociedad, la esttica, considerndolas como obra de en los aspectos sociales y sobre todo de planificacin y cons-
arte, hace que se desprendan de su estructura formal, los truccin de edificios pblicos.
principios filosficos ms generales, rectores de la sociedad
que las construy. La teora de la Esttica de la visin
pura de Konrad Fiedler (1958), que considera que la idea
de la obra de arte est implcita en su estructura formal, da
bases para que el estudio de las estructuras de las ciudades
permita conocer la idea del orden universal que conceban
sus habitantes.
Con el estudio de todos estos factores, se puede concluir
que la ciudad es la expresin materializada de una sociedad,
en la que se refleja su estructura social, poltica, econmi-
ca; en fin, todos los rasgos culturales que le son inherentes.
Pero, adems, las sociedades no son estticas, sino que
tienen un desarrollo semejante al de los organismos, y en-
tonces, las ciudades deben entenderse tambin dentro de
conceptos dinmicos, para captar su evolucin diacrnica.
Bardet (op. cit., 6) dice: "Una ciudad es una obra dt> arte
en la que han cooperado generaciones de habitantes al irse
adaptando ms o menos a lo que exista antes de ellos.
Porque se encuentra en un perpetuo devenir, bajo el efecto
de la sucesin infinitamente cambiante de los seres que la
habitan y la construyen y reconstruyen, la ciudad no se re-
duce de ningn modo a su plan, a su esquema grfico, ni
aun al conjunto de vacos y llenos arquitectnicos que la
definen. Ese plan, esos vacos y llenos, no son ms que las

40 41

"
PRIMERA PARTE

Historia
del desarrollo urbano
de Mxico-Tenochtitlan
l. Fundacin de la ciudad azteca y su
base religiosa ( 13 2.5-76 1345-76)'

LA LARGA peregrinacin de los aztecas culmina con la fun-


dacin de Mxico-Tenochtitlan, sobre un pequeo islote,
entre tulares y juncales, que perteneca al seoro tepaneca
del poderoso Tezozmoc.
Mticas descripciones de este hecho, cargadas de poesa
y simbolismo, nos hablan de la alegra de los tenochcas al
ver a Huitzilopochtli en fauna de guila blanca, indicn-
doles que all era la tierra prometida, de la cual seran se-
ores y en donde gozaran de toda clase de privilegios y
riquezas.
l les haba dicho: "De verdad os ir .conduciendo
a donde habis de ir, aparecer como guila blanca; por
donde hayis de ir; voceando; id vindome no ms; y
cuando llegue all,adonde me parezca bien [queJ vosotros
vayis a asentaros, all posar, all me veris, ya no volar;
de modo que luego all haced mi adoratorio, mi casa, mi
cama de hierba, donde yo estuve levantado para volar; y
all la gente har casa, os asentaris". (Daz del Castillo,
1908, 64).
Este mandato fue luego obedecido: " ... al da siguiente
dijo el sacerdote todos los de su compaa : 'Hijos mios,
razn ser que seamos agradecidos nuestros Dios por tan-
to bien como nos haze; vamos todos y hagamos en aquel
1 Segn ]imnez Moreno (1954), la fecha de 1325 debe corregirse
como 1345.

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lugar del tunal una hermita pequea, donde descanse agora posible pensar qlle el lugar original de la fundacin , es
nuestro Dios; ya que de presente no la podemos edificar decir, donde se construy el primer adoratorio, fue donde
de piedra, hagmosla de zspedcs y tapias hasta que se ahora se localiza la gran pirmide (entre las calles de Gua
extienda ms nuestra posibilidad'. Lo cual odo, todos temala y Seminario), ya que ninguna fuente menciona que
fueron de muy buena gana al lugar del tunal, y cortando alguna vez haya sido cambiado de sitio (lo que hubiera
zspedes lo ms gruesos que podan de aquellos carrizales. sido contrario al mandato del dios); slo indican que se
hizieron un asiento quadrado junto al mesmo tunal para le fueron haciendo reconstrucciones.
fundamento de la hermita en el cual fundaron una peque- La construccin de la ciudad, as iniciada, se continu
a y pobre casa manera de una humilladero, cubierta de con otras obras: Te7.0zmoc (1949), nos dice que los sacer-
paja de la que haba en la misma lagma porque no se dotes mandaron a los mexicanos que, de la misma manera
podan extender a ms, pues estaban y edificaban en .sitio cOmO se haba construido el adoratorio, el tlalmomoztli,
ageno, que aquel en que estaba caa en los terminos de Az- se trazara y estableciera modestamente un pequeo tlachtli,
capuzalco y los de Tetzcuco, porque all se dividan las es decir, un juego de pelota, que vendria a ser entonce~ la
tierras de los unos y de los otros, y assi estaban tan pobres, segmda construccin importante realizada por los meX1ca-
apretados y temerosos, que aun aquella casilla de barro que nos. Tambin se sabe que, recin venidos, "mandaron la-
hizieron para su Dios la edificaron con harto temor y so- brar y edificar al dios Quetzalcatl, que fue al cielo y dijo
bresalto" (Cdice Ramrez, pp. 32-33), (lmina IX). cuando se iba, que l volvera, y traera a nuestros her-
El sitio donde fue edificado el primer templo, segn al- manos: y esta figura se hi7.0 en madera, y con el tiempo
gmos cronistas, estaba en el lugar que ocupa la Catedral, se disminuy, que ya no hay memoria de ella" (Tezozmoc
y as lo crea Orozco y Berra,' pero cuando l escribi, no 1944, XL, 170-171).
se conocan los restos arqueolgicos del Templo Mayor. Es En el aspecto defensivo, aunque saban construir forti-
2 Manuel Orozco y Berra, en su estudio sobre el C6dice M endocino,
ficaciones, no tuvieron necesidad de hacerlas, pues la pro-
v. lI, p. 207, dice lo siguiente: "Respecto al sitio en que estaba colocado pia situacin del islote, rodeado de agua, les mantena a
el tenochtli, dice Torquemada: 'Este lugar (segn la mejor raz6n que salvo del peligro y los tules y carrizales permitan embos-
yo he podido averiguar y examinar) es donde ahora est edificada la Igle-
sia Mayor y Plaza de la Ciudad'.s Veyta escribe: "tI mismo afirma [don carse en caso de guerra.
Carlos Sigenza] en su citada obra, que el dicho nopal o tunal estaba en La pobreza de los mexicas era tal, que las primeras ha-
el mismo sitio donde hoy est la capilla del Arcngel San Miguel en la bitaciones eran slo jacales de carrizo. En los primeros
Santa Iglesia Catedral. Chimalpahin, y otros de los naturales an6nimos
dicen que estaba donde hoy est la iglesia del Colegio de San Pablo de aos de establecidos, vivan nicamente de la pesca y los
religiosos aguatinos, y otros que es donde est la de San Antonio Abad. Se~ productos que obtenan en la lagma, con los cuales fueron
gn esta5 dos ltimas opiniones estara muy cerca de las orillas de la la~
guna, y segn la de Sigenza estaba en el medio, y en lo ms alto de la fueron agrandando los rey... mexicanos; que el lugar ocupado por el tunal
isleta, y ste me parece ms verosimil'.4 Nada dire,m os de la exactitud con desapareci bajo los cimientos del gran templo: la situacin de ste. en
que procede Sigenza, por no conocer sus fundamentos; respecto a Chi- lo que ahora es Catedral y Plaza Mayor, hacen segura la opinin de Tor-
malpahin podemos asegurar, que lo que identifica con la iglesia de San quemada, aumentando nosotros, que el sitio debe buscarse hacia la parte
Pablo es el lugar nombrado Temazcaltitlan, mas no donde fue construido ms austral, tal vez hacia el frente del Palacio Nacional".3 Monarqua
junto al tenochtli, que aquella obra primera fue humilde y en seguida le Indiana, lib. III, cap. XXII. Historia Antigua, tomo 1, pg. 158.

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teniendo comercio en los mercados de los pueblos vecinos se orientara de este a ocste, lo cual condicionara la cons-
donde adquiran materiales para construir con piedra, ma- truccin de las obras posteriores y de la ciudad en general.
dera y cal. 1, Una vez establecido el templo, se dedicaron los mexicas
~aclCer segundo ao de la fundacin de Mxico, estu- a resolver un problema que estaba presente desde el mo-
vieron los mexicanos en posibilidad de construir el templo mento de la fundacin: esto es, la falta de espacio, y para
de Huitzilopochtli con materiales ms imperecederos (His- e~lo iniciaron 1~.:?E~!:..I!~i.!L de_fhi!.l."!!l.E!!s. Palerm' nos
toria de los mexicanos por sus pinturas XX, 227). Tezo- dIce que, en un principio, este sistema se utiifi6- nicamente
zmoc (1949, 72-73) , nos narra este hecho con graciosa par~ ~~~~ta.r los solar~~. !l~"para la ag'!icl!~tura, lo cual
ingenuidad, trasmitindonos una imagen de la actitud mo- Ildy;!Ja gravedad__Oe[_J.lro!>I~~dcmogrfico que afron-
desta y cargada de fe del pueblo azteca: " ... y luego ya tam- t~~!!.x-q!l.eJ;!r.obablell!~!due .~? de los factoresTrrlpor-
bin una vez se citan los mexicanos, ya dicen: 'pues com- t@..!j:_t..que-PQsrea~Q~yQ-l1!Jl esa explosiva se-
premos la piedra, la madera, pues aquello con los que viven . cuencia de con!H!~.tas.
en el agua, los que estn en el agua, el pez, el ajolote, y --La extensin' de las chinampas se hizo sobre el agua del
la rana, el camaroncito, el aneneztli, la culebra de agua, la lago dulce, y esto produjo un crecimiento de la ciudad,
mosca de los pantanos, el gusanillo lagunero y el pato, el mucho ms acentuado en el sentido sur y oriente por pre-
cuauhchilli el nade, todos los pjaros habitantes en el sentar las condiciones ms favorables.
agua, pues ellos con los que compremos la piedrecita, la Cuando Mxico haba dado los primeros pasos hacia su
maderita'; luego dijeron: 'pues as se haga, luego ya por desarrollo urbano, Huitzilopochtli se volvi a manifestar, y
esto pescan mucho, agarran, cogen el pez, . el ajolote, el otra vez el Cdice Ramrez (pp. 33-34) nos conserva sus
aneneztli, el camaroncito, la rana, y todos los pjaros que palabras: .
viven en el agua'. Palerm y WoU, 1955. "Encontramos primero a los tmocbeas estable-
"Y luego fue .cuando fueron a vender algo, y fueron a c~dos ~ su isla, utilizando tcnicas de chinampa para aumentar el suelo
dispolllble (Torquemada: 1 :290; Tezozmoc: a. p. 16) al igual que los !
comprar algo, luego . se regresaron hacia ac, vinieron a
~a~elolcas (Tor~?emada: 291). Es dudoso que estas ~~in;:nnP-,[~ al prinJ
coger la piedra, la madera, no grande, norns toda peque CIplO fueran utlllZadas, adems de solares, como terreno de cultivo. Te-\
illa, y la madera noms tambin as, nada de gruesa, noms ~ochtitl~n, COmo toda la seccin occidental del lago, estaba someda-a las
toda delgadilla la madera, luego ya con esto le cimientan munda~lones de agua s~~ada. La vida econmica de los tenochcas bajo
con estacas a la orilla de la cueva, entonces all echaron '?' prun,:"" reyes (Acam~E.htli, Hu;tzil!.huitI y Chimalpopoca) no su-
gIere culnvo agricla (aDque lo haDfan practicado anteSuei'ldel lago ).
la raz de l, el. poblado, la casa de l, el teocalli de l, T?rquemada. (1: 92-93; 290) dice que vivlan pobre y miserablemente co-
Huitzilopochtli, y pues l noms todo pequeillo era, el mlendo, mansc?, ,Y rafees; puede haber en l, algo de exageracin. Sus
ocupaCIones pnnclpales eran la pesca, la caza, la fabricacin de canoas y
oratorio, y cuando apareci la piedra, cuando apareci la la guerra (Torquemada 1: 196) . Los tributos a AzeapotzaIco consistlan
madera, luego ya comienzan el oratorio, lo apuntalaron". 'de aquellas cosas que se cran en esta la~na' (Torquemada 1: 122). Te-
Aqu nos encontramos con el primer hecho trascendental zoz6moc. (pp. 24, 62) nos presenta un cuadro semejante. Cuando tuvieron
un confllcto con Azcapotzalco, los seores tepanecas remarcaban: 'veamos
para la cOnformacin urbana. Como ya ha hecho notar de ad6n~e les vendr la lea que aIl queman y legumbres que van de
Justino Fernildei (Toussaint, et al., 1938) al ser Huitzi- nuestra berra para Mxico Tenuchtitlan con que se sustentan' ( Tez0z6moc
lopochtli una deidad solar, es lgico que el primer templo a. p. 24)."

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"Acabado dt' reparar su templo como queda re~e~id?, y acuerdo con un ordenamiento que la rige y que es vigente
cegada gran p:utc de la laguna con, las Rla~chas y ~lImen para todas sus instituciones.
tos para su ciudad, una noche hablo Hu?t~lopochth uno Siguiendo cste principio, intentaremos establecer, hasta
de sus sacerdotes yayos desta manera ~ D, a la congrega- donde sea posible, una correlacin de lo que cra la sociedad
cin Mc,<icana que se dividan los senores cad~ uno. co~ tenochea al establecerse en el islote, y cmo se reflejaba
sus parientes, amigos y allegados en quatro barr~os pnncI- en la cstructura urbana, segm se bosqueja por los cronistas
pales tomando en medio la casa que .I?ara mI descan~ y cdices. Para este tratamiento tomaremos como base el
habis edificado, y cada parcialidad edIfique en su barr!o esrudio de Manuel M, Moreno sobre La organizcin po-
su vohmtad'. Estos son los barrios que hasta hoy en da ltica y social de los aztecas.
permanecen en esta ciudad de Mxico, que agora se lla- La estructura social de los mexicanos, al principio de la
man San Pablo, San Juan, SaI!tlilMara.la....Bcl!IDda y San peregrinacin, estaba formada por siete clanes, con len-
SebastIful:I:kspus-a-OViddos los Mexicanos en estos 9ua- guaje y culto en comn. Estos clanes gozaban de cierta
ira bamos mandles su Dios que repartiessen entre SI los independencia entre si, ya que cada uno tena su caudillo;
Dioses que' l les sealasse, y que cada principal b~rrio de el gobierno de la tribu estaba constituido por estos siete
los quatro nombrasse y sealasse otros b~rrios partlc~lares, principales representantes de los clanes, aparentemente con
donde aquellos Dioses fue~sen reverc;n~I~dos, y aSSl cada igual jerarqua. Adems, existan cuatro sacerdotes -los
barrio destos quatro prinCIpales se d,VId, en muchos ba- teomama- que eran los transmisores de las rdenes del
rrios pequeos conforme al nmero de los dolos que su dios, por lo cual tenan una ascendencia definitiva sobre
Dios les mand adorar, los quales llamaban. C,~pLlltetes el grupo. '
[calpoteteo J que quiere dezir Dios:s de los bar?os . . Esta organizacin de tipo tribal, basada en clanes que se
En este relato se advierten vanos aspectos mteresantes. constituan por individuos con lazos de parentesco, se con-
Primero, que las normas de planificacin urbana son d~c sidera vinculada a una forma de vida nmada, que evo-
tadas por los sacerdotes. Segundo, que se estatuye la CIU: luciona hacia una sociedad poltica, organizada como Es-
dad con un concepto contralista, en la cual el te!!,p'!~,~ta tado, .en pueblos con territorio fijo, que poseen un rgimen
ubicado jerr9!clcamente en el'punto clave...Ligbresa!Iente, agrario, descansando en la distribucin de la tierra.
a
y parnrde l se organiza todo el o~~affil~nto ~rbano. Cuando los aztecas se encuentran en el valle de Mxico,
Por {itimo lil- 'estrlicruri"TiIlrrcre1a ciudad sugIere ~ todava sin establecerse definitivamente, presentan algunas
_._----
,
orden radial. "
- caracterlsticas tendientes a una organizacin de tipo poll-
.- e. Qu ; ; di~en estas tres observaciones? Qu. podemos tico, como lo es una incipiente divisin de clases: la sa-
descubrir atrs de ellas? Qu datos nos proporcIOnan para cerdotal -representada por Tnoch-; la guerrera -por
conocer el comienzo del desarrollo urbano? el caudillo anterior a aqul, Huitzilihuitl-; y la plebe
A contestar estas preguntas, nos ~)'uda el concepto; am- que los segta, los macehuales. Adems, se distingue una
pliamente difundido entre los urbanIStas, de q~e la CIUdad clara intencin de centralizar el poder. En el momento
expresa materialmente la estrucrura de la SOCIedad que la de asentarse en Mxico, es pr.ecisamente sobre el Hder T-
habita; es la propia sociedad la que la va confo!'!Ilando, de noch sobre el que recae el mando del grupo y l aparece

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directamente como el fundador; ya no cuenta el consejo par a todos los seres segn los puntos cardinales y la direc
de los representantes de cada clan, probablemente' porque cin central, o de abajo arriba. Por eso en la mentalidad
haban aumentado en nmero. mexicana son tan importantes los nmeros 4 y 5 . .. " y ms
Con este estado de cosas, veamos cmo se distribuy la adelante contina: "Esta idea fundamental de los cuatro
ciudad de Mxico: puntos cardinales y de la regin central, (abajo-arriba ),
Como hemos dicho, la traza la dio la clase sacerdotal y que da la quinta regi6n, o sea la regin central, se encuen
el centro fue ocupado por el templo, alrededor del cual se tra en todas las manifestaciones religiosas del pueblo azteca,
colocaron, divididos por ejes con simetra radial, cuatro y es uno de los conceptos que, sin duda, este pueblo recibi
sectores: los campan, que perduraron como parcialidades de las viejas culturas de Mesoamrica".
aun despus de la Conquista. Es l6gico pensar que esta idea haya sido rectora en la
Hay quien ha sugerido que estos cuatro campan se or- traza de Tenochtitln y, como afirmaci6n de que el con-
ganizaron conforme a los cuatro clanes antiguos que par- cepto del orden de la ciudad es semejante al orden con
tieron de Aztlan, y, en efecto, la representacin de este que conceban el mundo, es interesante ver la similitud
sitio en el Cdice Aubin (lmina VI) muestra cuatro sec- que presentan en su estructura, la lmina 1 del Cdice
tores de casas en la isla. Por otro lado, Bandelier (citado Mendocino' (lmina X) y la lmina del Cdice FjerVaT)"
por Moreno, 1931, 13) cree que los cuatro teomama, los Transcribimos el estudio hecho por Orozco y Berra (1877, n, 20B.210 )
cargadores del dios, que aparecen durante la peregrina- respecto a la primera lmina del Cdice Mendocino: "El cuadriltero
cin como personajes sobresalientes, como sacerdotes, eran indica el agua limpia del lagOj marcan los diagonales el aspa que en cua-
tambin los representantes de estos clanes originales de la tro panes divida a la isla, En el centro se alza el smbolo tetl, con el
tenochtli encima ...
tribu. "En las cuatro divisiones jnteriores, superficie habitable de la isla, se
Ambas proposiciones pueden ser aceptadas como secun- ven los sjgnos figurativos de tollin o tuI/in: tule; en las plantas verd~
darias y nos reafirman en que la clase dominante, que in- denotan ambas lo anegadizo del terreno y estar invadido por las plantas
palustres. La verdad de la pintura queda an patente en la divisi6n de
fluy directamente en el momento de la fundacin, fue la la ciudad actual. Recordando que entonces Tlate1olco era isla separada,
clase sacerdotaL Pero ante todo, la base fundamental con encontramos que el terreno no podia tener arriba de unos mil metros
la que se traz la ciudad de Tenochtitlan, fue la de una medidos en los ejes mayores, admitiendo una parte pantanom y anega-

.
estructura religiosa, con un concepto definido del orden
.
cosmlco.
diza. Los canales o acequias, que en cuatro fracciones cortaban la isla ,
debib correr prximamente en direccin N. S. y E. O. Admitiendo que
piedra y tunal existieron junto al gran. teocalli, inferiremos que la intersec-
Es bien conocida la importancia de los cuatro puntos cin de aquelJos canales estaba cerca de esta localidad. La acequia, en
cardinales en la teogona azteca y su relacin con los cuatro direccin E. O., era sin duda la que existi hasta el primer tercio del pre-
sente siglo y pasaba por el costado meridional del Palacio, segua a lo
dioses creadores: Tezcatlipoca, que tiene su morada en el largo de la Plaza Principal y en lnea recta iba a rematar en el canJ.l
norte; Quetzalcatl, en el poniente; Tlahuizcalpantecuhtli, que de San Juan de Letrn se prolongaba a Santa hlarla formando por
al oriente, y Huitzilopochtli, al sur. Caso, en su libro ah el limite de lo que despus se llam la traza espaola. La de N. a S. pa-
rece haber desaparecido desde tiempos remotos; fue cegada tal vez por los
El pueblo del sol (2122), enfoca este aspecto de la reli- mismos mexicas, y no acertamos a decir si pasaba delante o de-;:r5s de}
gin de los aztecas de la siguiente forma: "Una de las Palacio actual, aunque la segunda direccin parece la ms probable.
ideas fundamentales de la religin azteca consiste en agru- "Las cuatro divisiones tuvieron nombres particulares en 10 antiguo, corres-

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M ayer en la que a parecen las cinco regiones del universo religioso. Para nosotros es imposible conocer este ordena-
(lmina Xl). miento, pero debi estar basado en las jerarquas y rela-
Habiendo dado ya los sacerdotes este orden general, per- ciones que guardaban los dioses entre si, dentro de la idea
mitieron que los distintos clanes se distribuyeran en barrios de la estructura csmica.
-calpullis- dentro de las cuatro parcialidades. Tczoz- La clase sacerdotal, con el desarrollo del Estado azte-
moc (1949), menciona que se establecieron quince ba- ca, fue perdiendo preponderancia y se vio remplazado por
rrios,' y a cada uno le sealaron su dios para que lo reve- la clase militar, pero en las races ms hondas de la ciudad
renciase. de Mxico, se encuentra plasmado el pensamiento religioso
Otra vez, quien "seala" los dioses correspondientes, es de los mexicas.
el sacerdote, por orden divino, lo que nos dice que el cri-
terio seguido en la distribuci6n de los dioses y la ubicaci6n
de su templo en el barrio, fue cimentado en un pensamiento
pondientes a los cuatro barrios, 'de la ciudad, y fueron .conservados en. la
ciudad moderna. Supuesto que Junto al tUnal fue construIdo el momoztl" y
am fue levantado despus el gran teocalli, y que ~ste existi6 hacia donde
ahora vemos la Catedral y su atrio, no puede caber duda en que la parte
la iZquierda del observador corresponde al primitivo barrio de Cuepo-
pan, el cual coiru:ide con el cuadrante N.O. de la ciudad y barrio moderno
de Santa Maria la Redonda: bta era la fraccin principal por cont.,.
ner el ara de Huitzilopocbtli, y en el cual fundaron el sacerdote Tnoch
y el jefe civil Mexitzin. La parte superior de la estampa corresponde al
cuadrante N.E. de la ciudad, calpulli Atzacua1co, hoy barrio de San Se-
basti"'. El tri"'gulo inferior, cuadrante S.O. se identifica con el ca/pul/i
de Moyotla y barrio de San Juan.
"Aunque carecemos de los nombres gerogIficos de estos calpullis, daremos
su traducci6n por los elementos gramaticales.
"1. Cuepopan se presta a dos interpretaciones. De. cuepot#. calzada,
y la preposicin pan: Cuepo - pan, sobre la calzada; esta calzada era la
de Tlacop3IL Del verbo cueponi, en la acepcin de 'resplandecer alguna
cosa', en cuyo caso sonara sobre lo resplandeciente, en memoria de las
aguas que teman visos como esmeraldas.
"2. Alzcualco, de atzcualoni, ctap6n con que tapan y cierran el alberca
del agua': Atzacualco, en la compuerta.
"3 Teopan, templo. Zoquipan, de zoquil, barro, lodo: Zoqui-pan, sobre
el barro o lodo.
"4. AloyotIe, de m6yotl, mosco zancudo (sinife) con el abundancia! tIa-
m,oyntIa, donde abunda el mosco zancudo".
Tezozmoc (1949, 74-75), menciona los siguientes barrios en la poca
de la !undaci6n: Tlacochcalca, Cihuatecpan, Huitznhuac, Tlacatecpan,
Yopico, Texcoac, Tlamatzinco, la Tierra Negra de Moloco, Chalmeca,
T:t:omo1co, Coatlan, Chilico, Izquitla, Milnahuac, Catl Xoxouhcan.

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JI. El periodo transicional en el que no fue muy fcil; tuvo dificultades intcrnas y externas, que
Tcnochtitlan trata de afirmar hubo que vencer antes de afinnar su independencia, y
su situacin poltica frente a otros trascurri todava algn tiempo antes de que Tenochti
dan lograra conquistar su libertad.
pueblos del valle ( 137 6- 142.7) La primera disensin interna provoc la separacin de
un gmpo que fue a establecerse en un islote cercano, situado
al norte de Mxico, que tena e! nombre de XaltiIolli y des-
pus se llam Tlatclolco, hecho que, segn Jimnc7. Moreno,
ocurri en 1357.
Tezozmoc (1949), menciona que fue de quince e! n-
mero de los viejos que se fueron a Tlate!oIco y, por la fonna
despectiva con que los mexica se refieren a ellos, parece
LA CIUDAD de Tenochtitlan estaba ya fundada y represen- que era gente que haba sido segregada o marginada, en la
taba e! principio de la civilizacin mexica. A partir de e
reparticin de tierras que hicieron los tenochcas. El 6dice
ahora, comenzara a cumplirse la promesa de Huitzilo- Ramrez, (34) dice lo siguiente al respecto: "Hecha esta
pochtli : seran seores de la tierra de Anhuac y su ciudad divisin [de los barrios de MxieoJ con e! concierto de sus
constituira el centro. colaciones o dolos, algunos de los viejos y ancianos, pare-
La estructura poltica comienza a fonnarse y, sobre esto, cindoles que en la reparticin de los sitios no se les daba
Moreno (op. cit., 16-17) expresa un interesante concepto la honra que merecan, como gente agraviada, ellos y sus
de! papel que desempe la ciudad de Mxico, como terri- parientes y amigos se amotinaron y se fueron a buscar
torio estable, en e! desarrollo de! Estado azteca ; aqu trans- nuevo asiento, y discurriendo por la laguna vinieron a hallar
cribimos sus palabras: una albarrada o terrapleno que ellos llaman Tlatelolli,
"Al tiempo de la fundacin de TenochtitIan, este Estado, donde poblaron dando por nombre al lugar Tlatelulco, que
que apenas iniciaba su ciclo vital, necesariamente debi quiere decir lugar de terrapleno". Y Tezozmoc (1949, 76)
afectar una fonna confusa y rudimentaria. Pero, a partir aade con cierto desprecio: " ... los que all se fueron
de la ereccin de Mxico en ciudad, la historia del pueblo a asentar bastante bellacos eran, luego as se vinieron a
azteca no es sino la historia de! proceso constitutivo de! asentar los que no son gentes, los tIateloIca ... "
Estado azteca. TenochtitIan vino a ser e! objeto material y a ha sido sugerido que tal vez los tIate!oIcas fueran un
por medio del que se exterioriz y tom cuerpo el orden grupo tnico diferente a los tenochcas, y es probable que
poltico, que desde el momento de su fijacin, prevaleci su inconformidad se haya originado porque no los recono-
en la organizacin social de los aztecas. Tenochtitlan, des- can como "gentes", y porque no se les dio e! reconocimien-
empea, con relacin al pueblo mexicano, e! mismo pape! to para que formasen un calpulli. Por otro lado, hemos
que Atenas respecto al pueblo ateniense, o que Roma con visto que TlateloIco exista como poblado desde el siglo
relacin al pueblo romano". XII, as que los que emigraron no llegaron a terreno virgen,
Sin embargo, para los mexica, e! desarrollo del Estado sino a un establecimiento de AzcapotzaIco, teniendo tal

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vez 1m arreglo con su seor, de la misma manera .que los que el calmcac (colegio sacerdotal), en tiempo de Chi-
mexicanos. malpopoca, an era de zacate.
Tlatclolco y Tenochtitlan, como tributarios de Azcapot- El sucesor de Acamapichtli, su hijo Huitzilihuitl (1396-
zaleo, IIevaron, durante algn tiempo, una vida indep('n- 1416), fue un excelente guerrero que pelc en favor de
diente v paralela. Sus respectivos habitantes fueron solda- Tezozmoc y, con esto, logr que el viejo tirano le diese
dos mercenarios de Tezozmoc y contribuyeron, en buena a una de sus hijas en matrimonio. De esta unin naci
parte, a la formacin de su ambici,?so imperi~: El gran Chimalpopoca, quien despert en su abuelo un amor des
tirano. en reconocimiento a sus hazanas, concedlO a ambas medido hacia l.
ciudades cl rango de seoros. Los mexicanos se valieron de todos los medios para li-
Pero los tenochca que, desde antes de establecerse, te- brarse de la opresin y primero enviaron a la seora de
nan claras tendencias expansionistas, eligieron seor a Mxico a solicitar a su padre que eximiese a su pueblo de
Aeamapichtli (1376-1396), descendiente de los seores de los pesados tributos que les tena impuestos. Convencido
Culhuacn, con la intencin -segn parece-- de que los Tezozmoc, les pidi nicamente, como reconocimiento a
tia telolcas le dieran obediencia. Pero ellos no pensaban su autoridad, que le entregasen cada ao objetos que resul-
igual: "A esta eleccin de Acamapich no acudieron los que taban ser puramente simblicos del vasallaje (ibid.).
se haban apartado a vivir a Tlatelulco, ni vinieron a dar- Despus, al morir Huitzilhuitl, el agudo p'Tagmatismo de
le la obediencia estndose quedos sin hazer caso del Rey, los mexicanos, les hizo elevar al trono a (Chimalpopoc~
mostrndose rebeldes y sin temor, como gente ya de por (1416-1426), a pesar de su corta edad de 12 aos, y, pron-
s, y aunque la parcialidad Mexicana recibi gran enojo to, 10 utilizaron como intermediario ante su abuelo, para
dello pero disimularon por entonces por causa que les pa- obtener otra vez beneficios y concesiones para la ciudad
reci justa para despus salir mejor con su intento como de Mxico-Tenochtitlan.
lo hizieron, destruyndolos muchas vezes segn adelante se Lo primero que solicitaron fue que se les permitiera ! \'t
ver". (Cdice Ramrez, 36). Segn el Annimo de Tlate- traer agua de Chapultpec, porque la de la laguna no era
loleo, l~s tlatelolcas tenan ya su propio seor, hijo de Te- potable, y como vio Tezozmoc que lo que pedan no le
zozmoc, desde till ao antes (1375). afectaba en nada, les dio su consentimiento. Inmediata-
Durante el reinado de Acamapichtli, la ciudad comenz mente comenzaron los mexicanos la construccin del cao.
a mejorar y la poblacin acrecer, gozando ~e re~a~iva Lo hicieron con estacas, carrizos y barro, concluyndolo en
quietud y teniendo relaciones con los pueblos vecmos (Ibld). corto tiempo, pero la poca resistencia de los materiales,
Acamapichtli "fue el primero que comenz a extender y haca que se les derrumbara frecuentemente con la misma
hermosear la ciudad lo mejor que pudo, formando calles, agua (ibid).
edificando casas y repartiendo las aguas en acequias" (Len "y as, fundados en malicia, con deseo de que todo vi-
y Gama, 1972, 10). Sin ~mbar~o, todosIos edifici?s de la niese ya en rompimiento para empezar a hacer lo que
ciudad salvo el adoratOrIo, debIeron estar construIdos con tanto haban deseado, que era ponerse en libertad, torna-
carriz~s y lodo de una manera provisional, pues por ejem- ron a enviar sus mensajeros al rey de Azcapotzalco, hacin-
plo, los Anales' de M b:ico-Azcapotzalco (p. 50), menciona dole saber, de parte del rey, su nieto, como aquella agua

58 59
que les haba dado no conseguan el efecto de gozarla, a lIl. Durante el reinado de ltzc6atl,
causa de que, como iba sobre barro, con facilidad se \0 Tenochtitlan obtiene su libertad y ataca,
\Icvaba va desbaratado. Que les hiciese merced de darles con grandes obras pblicas, serios
madera -de estacas, piedras y cal, y mandar a sus vasallos
les fuese el agua segura sin romperse". (Durn, 1967, n, problemas urbanos ( 142.7-1440)
VI,55).
Esto, desde luego, desat6 la ira de los tepanecas y deci-
dieron hacer la ~uerra a los mexicas, pero ello no ocurri6
sino hasta la m~erte de Tewz6moc, que cambi6 el rumbo
de los acontecimientos_ Maxtlaton, usurpador del trono de
Azcapotzaleo, se declar6 enemigo de su sobrino Chimalpo-
poca, seor de Tenochtitln, y dicen los Anales de Cuauh--
titln, que, cuando llegaron los tepanecas a matarlo (aun- AL TOMAR Itzc6atl el trono de Mxico, los tenochcas se
que parece que s610 lo apresaron y l se suicid6), ste se encontraron nuevamente inseguros. "En el ao 13 caa
encontraba labrando el dolo de Huitzilopochtli, pues te- (1427), reunidos los mexicanos en una junta dijeron: 'Con-
na la intenci6n de agrandar su templo, cosa que no lIeg6 sultemos al prncipe ilustre N ezahuale6yotl si conviene ir
a realizar. a preguntar al Soberano Tepaneca (de Azcapotzaleo) so-
Lo importante en estos relatos, desde el punto de vi~ta bre si hemos de continuar lo mismo que cuando se con-
urbanstico, es que desde ese momento se ve que exista cedi6 formar nuestras habitaciones'. Respondi6 Nezahual-
el problema del agua potable_ Dice la leyenda que en el coyotzin: 'Abstngase el valiente Izcoatzin y no se exponga
lugar donde encontraron el guila sobre el nopal, brotaba a un desaire que le corra el Tepancatl" (Anales de Mxico
un bello manantial de agua pura, y se sabe con certeza Azcapotzalco, 51).
que haba uno al poniente de la Catedral, y Le6n y Gama Entonces intentaron los mexicanos obtener su libertad,
(1927, 21-22) dice haber visto otro en la calle de Correo dicindose a s mismos: "Conquistemos, pues, con valor,
Mavor en 1791, pero es posible que, al aumentar la pobla- las tierras que nos proporcionen nuestro alimento ... "
ci6~, resultara insuficiente el agua que haba en \a isla r (ibid., 51). y as decididos, se preguntaron: " Cmo nos
por ello se hayan visto obligados a pedirla a los tepane- podr proteger el que nos rodea? Hagmosle y fabrique-
cas, y viendo que los medios que tenan para traerla resul - mos su templo. Luego empezaron a levantarle a la gran
taban ineficaces, se encontraron ante la necesidad de en- Seora, trayendo de Yaotitlan el yotl (piedra muy com-
frentarse a Azcapotzaleo para sobrevivir. pacta), lo mismo que de Xochitlan; porque crean que solo
as podan alcanzar la proteccin de la Cihuatzintli (Gran
Seora) y Techyahuallotoc (el que nos rodea, el que nos
protege)" (ibid., 58-59).
Aliados con Nezahualc6yotl, el derrocado seor de Tetz-
coco, y con el seor de Tacuba, emprendieron la lucha

60 61
de liberacin y vencieron a Azcapotzalco, la capital tepanc- La zona agrcola ms rica de la cuenca era, indlldablef~ \{\
ca, en 1428, e inmediatamente despus a Coyoatn, Xo- mente, la de Chaleo y Xochimi\co, en la cual la COl1struc ,
chimilco y Tetzcoco, que eran de aquel gran seoro. cin de chinampas se haba iniciado desde el periodo For
Con esto, Tenochtitlan qued liberada y en posesin de mativo (Preclsico Superior) y dcbi ser sta la ~ona qu ,
muchsimas tierras sumamente ricas. Las primeras que se primero utilizaron los aztecas para abastecer de ahmcnto ~
repartieron fueron las de Azcapotzalco, dndol es las me su ciudad. Al conquistar Xochimileo, sabemos que lo pn-
jores a la Corona, otras a los seores y algunas a los barrios mero que orden Itzeatl fue lo siguiente: "A los de Xo-
para el culto de sus dioses. Las tierras de Coyoacan y Xo- chimilco, les mand que luego, sin ms tardar, mandasen
chimilco fueron repartidas entre los capitanes y soldados, a todos los de la ciudad hiciesen una calzada de tres brazas
acompaadas de ttulos, de acuerdo con sus personas y de ancho desde su pueblo hasta la ciudad de Mxico, de
mritos durante la guerra. En Tetzcoco, el propio rey pren- piedra y tierra, cegasen el agua que el trmino de esta cal-
di fuego al templo y ofreci tierras y gente que las tra- zada tomase e hiciesen sus puentes a trechos, para que el
bajara para los seores mexicanos (Durn, 1967) . Tam- agua tuviese por donde salir de una parte a otra.
bin, desde estas primeras victorias, existi la costumbre "Los Xuchimilcas bajaron la cabeza y luego dieron man-
de tomar prisioneros a los dioses de los sojuzgados. Los dato para toda la nacin Xuchimilca, que es grande pobla-
Anales de Cuauhtitlan narran la preocupacin que tuvieron cin y trecho de tierra el que ocup, pues corre ms de
los me-xica de llevarse a Tenochtitlan el dolo de Mixc6atl, veinte leguas, hasta un pueblo que se dice Tuchimilco y,
cuando tomaron Cuitlhuac; esto origin que posterior- por otro nombre Ocopetlayucan. Oda la voz, acudi toda
mente se hiciera un templo a los dioses prisioneros dentro esta nacin a hacer la calzada que hoy en da se anda de
del centro ceremonial de Mxico. la ciudad de Mxico a Xuchimilco" (Durn, 1967, vol.
Estas conquistas, adems de aportarles tierras producti- 11, XII, 112).
vas, significaron el afianzamiento y la seguridad de la su- Para esta enorme construccin les fue necesario pedir
ayuda y "rogaron a los de Cuyuacan les ayudasen a ha-
perv",iV,enCia de ,T en,OC, htitlan, e,n lo que respecta al problema cer [la], al menos por lo que tocaba a sus pertenencias. Los
que ,<,e haba planteado del agua potable y a otro, que se

tvena presentando con el agua salada, como resultado de cuales, sin ms rplica, les concedieron la ayuda y as lo
~~~m~ici~_~_~pespatos sdicos y potsicos de la. hicieron en todo lo que tocaba a su pertenencia. El modo
,r.oca. . .ml~-T... L<?,9~~l!-J. acarreados por corrientes torren~ de hacerla fue sobre mucha cantidad de estacas, piedra y
~__~~.._~:ig9!....P.lllY..I!,_ ESt -ocasiiiaba que la parte ms tierra, sacada de la mesma laguna, como cspedes" (ibid.,
baja de la cuenca, que acumulaba el agua salada, captara vol. 11, XII, 113).
en poca de secas la aportacin de agua dulce de los 'lagos Con esta primera gran obra ---como ha sealado Palerm
de Chaleo y Xochimilco, que la reciban constantemente de (Palerm y Wolf, 1961)- se obtena lID medio terrestre de
los manantiales; pero en poca de lluvias, al agua torren- comunicacin y, a la vez, un dique para retener el agua
cial desbordaba su vaso y entonces el agua salobre inva- salada, con compuertas que permitan controlar el paso
da la zona del agua dulce, amenazando con inundaciones voluntariamente y proteger la productiva zona de Xochi-
a la parte noreste de Tenochtitlan. milco. Slo es necesario ver en un mapa (lminas XIX

62 6.'3
~
y XXI), cmo las calzadas, con su doble !u~cin como tales "Desde donde se posan las guilas, desde donde se
\; i ya manera de barreras, forman compartImIentos para con- yerguen los tigres, el Sol es invocadu.
"Como un escudo que baja, as se va poniendo el Sol;
tener las inundaciones. en Mxico est cayendo la noche, la . guerra merodea
Respecto a la escasez de agua potable, Tezozmoc (1 ~~4) por todas partes, i oh Dador de la vida, se acerca la
dice que, al ser vencidos los de Coyoacan, ante la declSl~m guerra!
de los mexicanos de quemar y hacer desaparecer su CIU- "Orgullosa de si misma se levanta la d udad de Mxico-
dad les ofrecieron entre otras cosas, labrar sus casas, sus T enochtitlan. Aqu nadie teme a la mueJ1e en la guerra .
ticr:as y hacer un 'eao en que fuera a Mxico agua ~i~ sta es nuestra gloria. t ste es tu mandado, i oh, Dador
de la vida!
pia para beber, lo que indiea que este probl;ma perslsha "Tenedlo presente, oh pnncipes, no lo olvidis! Quin
y que con las conquistas de los pueblos nberenos se fue so- podr sitiar a Tenochtitlan? Quin podr conmover los
lucionando. cimientos del cielo ... ?
En el pensamiento mexica expresado en sus himnos, Te- "Con nuestras flechas, con nuestros. escudos, est exis-
nochtitlan subsiste por las flechas y escudos de sus guerre- tiendo la ciudad, i Mxico-Tenochtitln subsiste!".'
\ ros. Esta bella imagen potica no deja de tener una base Segura de s misma, la ciudad se va agrandando y la
real, ya que, de)lo haberse liberado, de no h~ber hech0.2as poblacin crece. El sistema de chinampas se desarrolla,
co uistas de los uebl s de a ribera, la CIUdad hUOlera aumentando su extensin y es al final del reinado de Itz-
;;cumbido por a ta de recursos propIOS, agobIa a por los catl cuando se hace necesario deslindar el territorio y
problemas de su propia ubicacin, completa~-ver- lmite de las aguas de la laguna, donde pudieran pescar los
ara su desarrollo fsico. tenochcas y los t1atelolcas sin tener rivalidades.
Hasta ahora no se ha valorado suficientemente la im- Segn Chimalpahin ( 1965) , en 1431 hubo problemas
\ portancia que tuvo esa ubicacin desfavorable de M~co entre Mxico y l1atelolco, venciendo los mexicanos sobre
) en sus primeros aos, como un ingrediente ms que motl~ los tlateloJcas. Chimalpahin no dice la causa de las discor-

~
a desafiante actitud hacia Azcapotzalco y los pueblos CIr- dias, pero curiosamente en 1435 se celebr un convenio
cundantes, en un afn desesperado de salvarla, como su entre Cuauhtlatohuatzin, rey de l1ateloJco, e Itzcatl rey
, ico refugio y smbolo de su Estado. de Mxico, por sugerencia de Nezahualcyotl de Tetzcoco,
En efecto, los aztecas, guiados por su fe religiosa que los para poner fin a las dificultades entre ambos (Rendn,
sealaba como tm pueblo elegido, de no ser nadie, de no 1952) .
t('ner nada, en poco tiempo se vieron "seores de la tierra" . Los linderos convenidos, muy desventajosos para los t1a-
Pidieron como tributo a sus sbditos, la codiciada piedra y Idolcas -pues slo se les reconoca una franja de 2140
la madera v con estos materiales, 1tzca ti orden agrandar varas de ancho (1775.20 m)- se registraron en un plano
y enriquec~r el templo de Huitzilopochtli, el dios que los ya desaparecido, pero se conoce por una copia que se dice
llev a la victoria. fue mandada hacer por Cuauhtmoc en 1523, con la in-
Se sintieron orgullosos de s mismos, de su fuerza, de su tencin de volver a hacerlos vlidos para l1ateloJco (ibid).
ciudad, y as cantaron un himno enzalzando al dios que les 1 Coleccin de Cantares Mexicanos de la Biblioteca Nacional de Mxico

dio el triunfo, y a Mxico-Tenochtitlan: folio, 19 v. y 20 r., publicado por Len Portilla, 1961, 7677. '

65
IV. El periodo de Moteczuma
La seora Espejo y el seor Barlow (1944) .hicierO!1
una identificaci6n de los lugares que se mencionan como Ilhuicamina, iniciacin de la edad
limites en el plano que se dice data de 1523, que forman de oro de Tenochtitlan como
aproximadamente una media elipse al estc de Tlatdolco metrpoli ( 144 1- 1469)
(lmina XX). Uno de los extremos, segn la Ordenanza de
Cuauhtrnoc, es el lugar Jlamado Coyoco, cerca del Tcpe-
yac, y pasando por los lugares que se mencionan cn el pIa-
no termina esa demarcaci6n en el cerro de Tepetzinco o
pe6n dc los Baos, quc es el otro extremo de la nivisi6n.
En todos estos linderos, los tlatelo1cas establecieron cuer-
pos de guardias oficiales a cargo de los tlacatecas y se cons-
truy6 una muralla rodeando la laguna, que fue edificada LAs CONQUISTAS iniciadas por Itzc6atl, se ven continua-
por varios individuos como trabajo comunal, como medi- dos por Mo~eczuma en mayor escala y hasta distancias cada
da dispuesta por la nobleza militar, para defensa y protec- vez ms ale}~das de la cuenca de Mxico. La finalidad de
ci6n de los que ah poblaban (ibid); lo que nos indica esta expan~IO~, adems de recabar tributos, era la de crear
que ya las relaciones con Tenochtitlan no iban de muy bue- zonas sunbI6t1~as de la metr6poli, que permitieran mante-
na manera. ner un comercIO constante con ella.
Con esto se terminan las noticias que tenemos acerca Con la ~ujeci6n de nuevas provincias, afluyeron a Mxico
de las obras y disposiciones dictadas durante el reinado de gran. cantIdad de productos d; lujo, como p!~!lla~~_quet
Itzc6atl para el funcionamiento Y progreso de la ciudad, y ~ J~~ tu:guesa~ Y ~ aSI como material de construc-
es desde la poca de Moteczuma 1 cuando Mxico-Te CIOn y mano de obra, que permitieron la realizaci6n de
nochtitlan sufre modificaciones importantes. grandes edificaciones y la soluci6n de antiguos problemas
urbanos.
Las medidas que haban sido tomadas por Itzc6atl para
el ~~ntrol del agua salada, resultaron, al poco tiempo in-
sufICIentes. Torquemada (1723, vol. 1, libro 29, XLVII, / .
157-158).~ nos ?a una d~da resea de la inundaci6n \
q~e sufno la CIUdad J:Il 1449' Y el remedio que para elo ( \\\
dISpuso N ezallUalc6yotl : \
. "A los nueve aos del Reinado de Motecuh9uma cre-
CIeron tanto las Aguas, de esta Laguna Mexicana' e
se aneg6 toda la Ciudad, y andaban los Moradores d~ eW:
t n Canoas, y Barquillas, sin saber, que remedio dar ni
(".amo defenderse de tan grande inundaci6n. F,nhi6 el' rei

67
66
sus ;\Icnsa;cros al de T etzcuco, que saba ser. hombre de Adems el mismo Torquemada (op. cit. ) dice que des
mucha ra~on, y buena inventiva para cualqUIer COSll que pus de la inundaci6n, por determinacin de N ezahualc6-
se ofreca, pidindole acudiese a dar alguna tra<;a para yod, Jos mexicanos levantaron el suelo de la ciudad 1m
que la Ciudad no se acabase de anegar; porque ya estaban estadio ms, para evitar que, si crecan otr vez las aguas,
arruinados, y cados muchos de sus Edificios. Ne<;~hualco llegaran a cubrirla de nuevo.
votl que senta esta mina, como si fuera en su propIa Casa, Otra gran obra realizada en ' oca de Moteczuma 1, fue \
~'in~ con preste<;a a 'Mcxico, y tr~t con Motecuhu~oma, la constmccin, iniciada e!{ f454, el acueducto de Cha-
que el mejor, y ms eficaz remedIo del n:paro, era hacer ~ultc:p;c, que ,fue tra~~o y. dingid~ tambin rzr Neza-
t una cerca de madcl1! J""piedra, que detuvIese la fucrGa de 1:!!!ICI!yo.tl....d!:....:li~oc!l rChImalpahm, 1889; , nalesde
, laraglas;paXa-que n~ llegasen a !a Ciudad; y aunque pa- Cuautitlan) .
' reci caso dificultoso, aver de atajar el lago (como en rea- E,l acueducto parta de los manantiales de Chapultpec
) lidad de verdad lo fue) . viendo, que por ot:a parte era el haCIa el norte, paralelo al cauce del ro Consulado, y en
eficaz remedio, hbose de tomar el conseJo, y poner en las orillas del pueblo de Tacuba doblaba hacia el oriente,
egecucin la cerca. Llamaron para el ~orro d.e esto~ a para entrar en linea recta hasta la ciudad. Al hacer este
Totoquihuat<;in, Rei de Tlacupan, ~ a Xtlomant9m, Senor quiebre tena que cruzar la laguna y entonces se construy
de Culhuacan, a Cuitlahuat<;in, Senor de Itztapalapan, y una calzada semejante a 'la que iba a Xochimilco que, ade-
a Chimalpopoca de Tenaiucan, los quales, todos Jlmtos, ms de comunicar con tierra firme, serva de sostn al cao.
comen<;aron la obra de la ~barrada_Vieja,. que cierto fue . Esta calzada una directamerite a Tenoehtitlan con Ta-
hecho mui heroico, y de cora<;ones valerosos mtentarla, por- cuba y tena tambin la finalidad de servir de dique para
que iba metida, casi tres quartos de le~, el Agua dentro, las aguas, controlndose su pasa con compuertas, en corta-
y en partes mu honda, y tenia de an~ o. ms de quatro duras que se cruzaban con puentes de madera: r
bra<;as, y de largo ms de tres le~s (lamina XXI). Esta- C;m las obras del albarrad6n y el acueducto, quedaron \
c1roT-l:oda ml espesamente, las quales estacas (que eran ,solucionados por .3Iarios aos los dQ.s...2!!?blemas vitales que
mui gruesas) les cupieron de pat;te a l?s .Tepanecas, ,?oyo- p~paban a la ciudad de Mxico desde el tlempo de
huaques, Xochimilcas; y no fue Olda, m ~~sta la ?bra, sIendo Chimalpopoca y, una vez resueltos, los mexicas enfocaron
las piedras con que se hi~o todo, de guIjaS mUl grandes, y su atencin hacia la constmccin y engrandecimiento del
pesadas, y traiendolas de ms de tres, y quatro leguas de templo.
all: con que qued la Ciudad, por entonces, reparada, Para llevarlo al cabo, Moteczuma mand a todos los
porque estorv6, que el golpe de las Aguas salobres, no se principales de su reino que acudiesen a Tenochtitln, v ya
encontrase con esotras dulces, sobre que estaba funda~ reunidos, as se dirigi a ellos: '
la Ciudad. Mostrse en esta Obra Ne<;ahualcoyotl, mUl "Seores y grandes de TetzclIco, Xuchimilco, Colhua-
valeroso, y no menos esfor9ado Motecuh<;uma, p~que. ellos can, Cuitll\,huac, Mizquic, Cuyuacan, Azcaputzalco' v Ta-
eran los primeros, que ponan mano en esta obra, amman- cuba que presentt'.s estis, que habis acudido a mi llama-
do con su egemplo a todos los dems Seores, y Mace- do: sabed que sois aqu venidos para rogaros encarecida-
,
huales, que en ella entend'Jan" . mente que consideris que nuestro dios y vuestro padre y

68 69
?f de Chalco, para suplicarle se sirviera ayudarlo con unas
madre de todos, debajo de cuyo amparo estamos, .que es pIedras grandes, de las que en 11:xico carecan, para hacer
Huitzilopochtli, no tiene casa ni donde pueda ser honrado. al~unas esculturas )' adornar la easa de HuitziIopochtI'
"Hemos acordado de hacer un suntuOSo templo, dedi- (Durn, 1967). I
cado a su nombre y al de todos nuestros dioses. Bien sabis . El seOlio de Chalco era el ltimo de la cuenca de M- ~
que os habis obligado a le servir a lo que toca a su nom- XICO que se mantena independiente y .los chalcas consi-
bre; hacedlo, por tanto. Yo os mando que luego que lle-
guis a vuestras ciudades, mandis a todos vuestros vasa-
derando ofensiva esta solicitud, ya que no -eran s~s vasa-
llos, . ~ontestaron negativamente, dando esto origen a las
110s que acudan a esta obra con los materiales necesarioS. hostilIdades entre ambos pueblos.
que son piedra, cal, madera y todo lo dems que esta obra La guerra con Chalco dur6 varios aos' mientras tanto
requiere. Para honra vuestra es y para vuestro consuelo; se llev al cabo la realizacin del Templo 'Mayor, utilizan~
por tanto, no haya negligencia, sino que todos pongan sus do como obreros a los esclavos trados de la campaa de
hombros a que se acabe. muy en breve". Cuechtlan y Tochpan. Se tardaron dos aos en construir-
"Luego respondieron todos: 'Seores nuestros mexica lo, pues su grandeza deba ser nombrada por todo el mundo
nos, a ti eh particular, seor y rey de toda la tierra, a cuyo y Tlacalel: el astuto Cihuacatl, que siempre se encuen-
mandato toda ella est sujeta ddo caso que stis en este tra COl~~ eJecuto~ en las grandes empresas de Moteczuma,
lugar del tule --que son las espadaas- y carrizales, jun- SUpervlS persona mente la obra de los albailes y los can-
cia donde est esta vuestra ciudad edificada, no tengis teros (Tczoz6moc, 1944).
~a, ni os inquiete eso. Odo lo cual, con toda la facilidad Por una lpida encontrada en l~aciones del Tem-
posible se har, pues nos obligamos a eso Y a todo lo dems plo Mayor con. la. fecha 8 calli ~ Bayer (1955 a) \
que nos quisiredes mandar. Hgase luego para nnestro ~~one que .se mdlca que en este ano se inici la demo-
seor, debajo de cuya sombra y amparo vivimos, y, nos bCln del. pruner templo construdo por Itzcatl, utilizando
amparamos. Por eso, mirad lo que es menester, que luego su materIal como relleno del nuevo templo de Moteczu-
se traer'. ma, pues un b~llo friso de una banqueta con relieves de
"Ellos todos, el rey en particular, volvieron y rindieron guerreros, semejantes a los que existen en Tula f -
las gracias a todos y agradecieron la voluntad y amor que contra d o en SI'uaClOn
t ' , d esordenada entre los escombros
' ue endel
mostraban para la obra del templo. A los cuales dijeron segundo templo.
trujesen piedra pesada, para el cimiento, y piedra liviana, .S~ labraron para la nueva obra grandes piedras con las
para el edificio, cal y madera. Ellos dijeron les placa, y efIgies de los ~oses y su conclusin y colocacin en el tem-
con esto, se despidieron del rey y de los dems seores y plo. St; celebro con suntuosas ceremonias. La estatua de
se fueron cada uno a su ciudad, donde luego apercibieron HU1~llopochtli se hizo adornndola con vistosas piedras
todas sus gentes para que se apercibiesen de materiales para de diferentes colores y preciados chalchihuites. Fue coloca-
el edificio, lo cual se empez6 a hacer con mucha diligen- da en el templo que labraron en lo alto de la pirmide
cia". (Durn, 1967, voL n, XVI, 134135). y.frente ,a la estatua se puso un cuauhxicalli, una enorm~
Habiendo dado las 6rdenes a todos sus sbditos para la piedra Circular, esculpida por los mejores canteros de Tetz-
erecci6n del templo, Moteezurna se dirigi6 a Cuatotl, se-
71
70
coco y Coyoacan, con muy sutil artificio (Tezozmoc, pantli), de piedra maciza y pesada, con puertas en los
1944). cuatro lados, siendo la ms amplia la que miraba al sur
El templo se inaugur con ruirlosos festejos y C? la gran hacia la gran plaza del mercado" (Tezozmoc, 1944, XXX,
piedra se sacrificaron muchos esclavos, los mismos de 15) .
Cuechtlan v Tochpan que se ocuparon como constnlctores. EI.reinado de Moteczuma 1 es la gran poca de recons-
Las expl~raciones llevadas al cabo por Gamio en 1921, truccin de la ciudad de Mxico, y en ella adquiere gran
expusieron las superposiciones que hubo en el Templo Ma- parte dc la fisonoma que presentaba en el tiempo de la
yor, y Alcocer (1935) Y Marquina (19~O) han identif!- Conquista, pues sus sucesores ampliaron, enriquccieron y
cado los vestigios de las ampliaciones reahzadas por los di- remozaron los edificios. Slo excepcionalmente cambiaron
ferentes soberanos, indicando las medidas que tena el edi- la ubicacin de algunos de stos.
ficio (lmina XII). Los abundantes materiales de construcci6n que se reci-
De acuerdo con la costumbre mesoamericana de ensan- ban como, tributos y la mano de obra que aportaban los
char un templo sin deiTuir e! anterior, la estructura cons- pueblos sojuzgados hicieron posible la reconstruccin de
troda por Moteczuma 1 sigue los lineamientos de! primer todos los edificios, sustituyendo e! Iodo y el carriw con la
edificio levantado por ItZcatl, slo que con mayores di" .piedra, la argamasa de cal y la madera, que hacan de ellos
mensiones. Se trata de un basamento de planta rectangular, edificaciones ms duraderas.
con cuatro cuerpos superpuestos con talud, con una doble En esta poca se hicieron las casas reales llamadas "ca-
escalinata de anchas alfardas sobresaliendo en el lado po- sas viejas" de Moteczuma o palacio de axaycatl (Tezo-
niente. La doble escalinata hace suponer que, desde el zmoc 1944) y es probable que tambin date de entonces
primer templo, hubo en 10 alto de la pirmide dos adora- la plaza que serva de tianguis, localizada al sur de! centro
torios, como se encontraban en la Conquista. No est por religioso; la que dio origen a la actual Plaza de la Cons-
dems recordar que este tipo de basamento haba sido des- titucin.
arrollado por los habitantes de Tenayuca, antes de la fun- Lo anterior puede deducirse por los siguientes hechos:
dacin de Tenochtitlan y que e! 'l'emplo.... Mayor de Mxico prime~o, porque ya vimos que las crnicas dicen que en
no fue nada nuevo estilisticamente hablando; su impor- los pnmeros tiempos los aztecas acudan a comerciar a los
tancia radicaba solamente en la monumentalidad de sus puebl?s vecinos (Tewzmoc, 1949). Segundo, por la fre-
dimensiones y la riqueza de su decorado. Las excavaciones cuenclade mercado, ya que Sanders (1952) indica que
de Gamio (1912) testifican nicamente una evolucin en la frecuencia con que se realiza e! mercado en una po_
la tcnica constructiva, ya que la pirmide de Itzcatl pre blacin, puede ser un ndice del grado de urbanizaci6n,
senta una albailera ms burda que la de sus sucesores As, por eje~plo, un casero no tiene mercado propio, sino I
(Alcocer, 1935), pero no hay ningn cambio estilstico que sus habitantes acuden a un poblado prximo de ma-
importante en las cuatro estructuras superpuestas; la ni- yores dimensiones; una aldea tendr mercado un dia a la
ca diferencia es en su tamao. semana; una villa, dos o tres dW a Ja semana; pero slo
Al mismo ticmpo "se construyeron su gran patio y S1l eUa ciudad existe diariamente. De acuerdo con los da-
gran plaza rodeada por la muralla de serpientes (eoate tos que se conocen, Mxico s6lo pudo estar en condiciones
72 73
de sostener lUl mercado varios das a la semana, cuando seores, so pena de la vida porque aquellos eran de par-
import productos de provincias fuera del valle de Mxico. ticular grandeza y merced de los seores, concedida de lo
especialmente de la "tierra caliente", esto es, a fines del alto por los dioses slo a ellos". (Durn, 1967, II, XXVI,
reinado de Itzea ti y en el tiempo de Moteczuma 1, y slo 212) .
l entonces se hizo nces~rio disponer de un gran ~spaci?
abierto. Por esto, es posIble pens~r._q!J.d-P-l~~de~gtus
Esto evidentemente transform la faz de la ciudad, ya
que las casas de los nobles vendran a ser, despus de los
~ 1'c!l.~~I!--,- dat~._c!.e3_f.pQ!:.Le]L.9.!,I~" M?~c~~a J templos, edificios relevantes por tener dos pisos y techos
reedific l-fLl!daa,con P-1..~<E.:~ y"'~~Qr!.l . rr-f<ras de fuera, "picudos", adems de basamentos, pues lo que dice Poma r
lo.. que inclllY._~Ii..deim.itl!cin_ del c'!f!1.tanttty"1acons- para Tetzcoco, debi ser general para Tenochtitlan y todas
t!l'cciOO...de )l!....<:i1,s.as_rea1~~ - - . .. ....- -.-......, las ciudades: "Las casas reales y de los principales se fun-
Ciertos acontecimientos narrados por los cronistas y al- dan sobre terrapleno, porque lo tienen por plUltO y blasn
gtmas piezas arqueolgicas que han llegado hasta nosotros, de largo tiempo introducido el preciarse de proceder de
se presentan como caractersticas sintomticas de lUla me- casa conocida con terrapleno, es como decir los hidalgos
trpoli imperial.' de Espaa de ser casa y solar conocido" (Pomar, 1941,
Por Durn (1967 II, XXVI) sabemos que, aunque el XXXI, 64).
gobierno funcionaba con mucho orden, Moteczuma el Vie- La diferenciacin social se llev tambin al Palacio, obe-
jo dict lUla serie de leyes que todos deblan observar para deciendo la siguiente ordenanza:
el mejoramiento de la sociedad. Eran normas sobre la con C "Sali ordenando que en la casa real hubiese diversas
dicin y manera de vivir, que cada lUlO debla de guardar salas, donde se jlUltasen diferentes estados de gentes y que,
"segn su estado", es decir, segn .su clase social. so pena de la vida, ningtmo fuese osado a entrar ni re-
Por primera vez se hizo oficialmente una reglamenta- volverse con los grandes seores, sino que cada lUlo acu-
cin que tendla a diferenciar clases sociales, por medio dd diese a la sala de los de su igual [condicinl. Ordense
uso de ropa, del calzado, de los adornos, y desde luego, que hubiera justicias a quien acudiesen los pleitos y que-
del tipo de habitaciones, lo que afect directamente la jas y agravios" (Durn, 1967, n, XXVI, 213).
forma urbana. Otra caracterstica de los estados imperiales es la preocu-
La ley que a esto se refiere, dice asl: "Sali ordenado pacin por la educacin del pueblo, ya que es la forma
que ninguno fuese osado a edificar casa con altos, sino de adoctrinarlo para funcionar dentro de la estructura
slo los seores grandes y valientes capitanes so pena de establecida y a este respecto se orden lo siguiente:
la vida, y que ninglUlo osase tener jacales plUltiagudos, ." ... que hubiese en todos los barrios escuelas y recogi-
ni chatos ni redondos en sus casas, sino slo los grandes mIentos de mancebos, donde se ejercitasen en religin y
buena crianza, en penitencia y aspereza y en buenas cos-
1 Aunque el tnnino "imperial", corresponde a un tipo de sociedades tumbres, y en ejercicios de guerra y trabajos corporales,
que difieren en muchos rasgos de las mesoamericanas, a falta de otro
trmino ms adecuado, 10 utilizaremos, ya que urbansticamente si de-
en aytmos y en disciplinas, en sacrificarse, en velar de no-
nota las mismas caractersticas que las ciudades del Viejo Mundo, cuyo che; y que hubiese maestros y hombres ancianos que re-
ejemplo ms claro sera la ciudad de Roma. prendiesen y corrigiesen y castigasen y mandasen y ocu.

74 75
pasen en cosas de ordinarios ejercicios, que no los dejasen teczuma se vio en la necesidad de proteger a su pueblo a
esta r ociosos, ni perder tiempo, y que todos estos mozos costa del erario real, y cuando ste fue agotado, muchos
guardasen castidad con grandsimo rigor so pena de la mexicanos, para subsistir, se dieron como esclavos a pue-
/1 vida" (Durn, II, XXVI, 213). blos ms ricos de la costa, o cambiaron a sus hijos por un
I I r~!:. tip'?_deeduc_~~~~:..?_~~~~~a_calp.':~li, en e;Ii- poco de maz (fragmento N9 1 publicado junto al Cdice
aa
I Ificios templo, -lo que Tilzo que se formaran pequenos Ramrez, 133-134) (lmina XIII, a).'

I
i centros comunales en los barrios en que se realizaban las Pero la sequa pas y la ciudad fue restablecida. Dos
. principales actividades, esto es: el servicio religioso, la edu-
2 Durn, 1967, XXX, 241, nos da la siguiente relacin de la sequ:a en
cacin y posiblemente, en pequea escala, el trato co-
la poca de J\foteczuma 1: "En el ao de mil cuatrocientos cincuenta y
mercial. cuatro, cuando los indios por la cuenta de sus aos contaban CcTochlli
El otro rasgo que muestra a Tenochtitln como metr- --que qiuere decir Un Conej~ y los aos ,siguientes fu tanta la
poli imperial, es la abundancia de monumentos conme- esterilidad de agua que hubo en esta tierra, que cerradas las nubes -casi
como en el tiempo de Elas- no llovi, ni poco, ni mucho, ni en el cielo
morativos y de culto a la persona del Soberano. en todo ese tiempo hubo seal de querer llover.
El cuauhxicalli que -ya dijimos- se coloc6 en lo alto "Lo cual, querindolo encarecer, la historia dice en el proceso de ella
del Templo Mayor, es uno de estos monumentos. Segn que siendo tanta la esterilidad, los manantiales se secaron, las fuentes y
los dos no corran, la tierra ardia como fuego, y de pura sequedad haca
se ve por Tezoz6moc (1944, XXX, 115), antiguamente se grandes hendeduras y grietas, de suerte que las raices de los rboles y de
hacan de madera, pero Moteczuma quiso que se hiciera las plantas, abrasadas con el fuego que de la tierra salla, se les: caia la
de piedra y que en ella se labrase la victoria de los me- flor y la hoja y se les secaban las ramas, y que los magueyes no daban
xicanos en la guerra contra los huastecos, lo que es un ela- su acostumbrado jugo de miel, ni los tunales podan fructificar, volvi~n
doseles sus gordas hojas abajo, inclinndose sin fuerza ninguna, casi cocidas
ro indicio de querer trascender, dejando para la posteri- con el calor. El maz, en naciendo, se pOla luego amarillo y marchito y
dad, memoria de sus gloriosas hazaas. todas las dems legumbres.
tro monumento que nos registra un suceso importaRte "Empez la gente a desfallecer y andar marchita y flaca con la hambre
que padeclan y otros a enfernlart comiendo cosas contrarias a la salud.
en Tenochtitlan, durante el reinado de Moteczuma, es la Otros, vindose necesitados, desamparaban la ciudad, casas, mujeres e hijos,
piedra encontrada en el convento de la Concepcin, que ihanse a lugares frtiles a buscar su remedio.
fue descifrada por Chavero. Se trata de un monolito que "El rey Motecuhzoma viendo que la ciudad se despoblaba, juntamente con
registra "la calamidad del hambre en el ao 12 tcpatl, o las ciudades comarcanas de su reino, y que de todas partes venan a clamar
a sus mayordomos, factores y tesoreros que tenan puestos en todas las ciu-
sea 1452, la que lleg6 a su mayor grado en ce tochtli, o sea dades del reino y mand saber de ellos la cantidad de ma1z, frijol, chile,
1454, en el que el conejo, smbolo del ao, se dibuj de- cha y de todas las dems legumbres y senllas que habla en las trojes
vorando un gusanillo o yerbecilla, porque de eso slo se reales, que en todas las provincias haba recogido y guardado para su sus-
tento real, especialmente en las de Cha1co, que era de la que ms caso se
alimentaron entonces los mexicanos, pero al siguiente ao, haca, por ser all grande el tributo de maiz que cada ao daban; luego
que fue el secular que se seala con el xiuhmolpilli, y la de Tetzcuco, en la de Xuchimilco y en las dems provincias, que por
fue el de 1455, cayeron en abundancia extraordinaria las evitar proligidad no las nombro.
"Los mayordomos y factores dijeron haber en las trojes gran cantidad
aguas, las cuales fueron un gran don del cielo" (Chavero,
de bastimento con que se poda suplir alguna parte de la necesidad que
1869, 24). la gente pobre padeda. Entonces Tlacalel, como hombre piadoso. dijo a
Esta sequa afect6 hondamente a Tenochtitlan y Mo Moctecuhzoma:

76 77
aos y medio ms tarde, :Moteczuma, otra \'ez en su afn y dijo: 'vmoslc a ver'. Llegados a Chapultcpec, y vista la
de hacer perdurable su recuerdo, decide lo siguiente: obra tan primorosa, dijo Cihuacatl TIacaeJeltzin a Moc-
" ... llam Moteezuma a Cihuacatl TIacaeletzin, y djole: tezuma: 'la obl'a me ha cuadrado mucho" (Tczoz6moc,
'quiero, Cihuacatl, que me dis vuestro parecer de lo que 1944, XL, 170) (lmina XIII, b).
he pensado; y es mi voluntad, para que quede memoria As se estableci la costumbre y todos los sucesores de
ma, que en una pea de las que estn en Chapultcpec, Moteczuma el Viejo, hicieron relieves monumentales con
a una parte, se labre una estatua y figura parecida a mi, sus efigies en las rocas de Chapultepec como testimonio
con calidad que ha de tener el hvito y rostro como el de su poderlo para las generaciones posteriores.
mo: qu decs?' Respondile Tlacaeletzin y djole: 'seor, Por otro lado, las campaas militares continuaron du-
a mi me parece muy bien eso; que as se haga; ser bien rante el reinado de Motcczuma y es de esta poca el pri-
que lo sepan y oigan vuestros padres y abuelos, y los ofi- mer dato que conocemos, de cmo se establecan ciudades
ciales canteros, para que la hagan de obra primorosa'. Ve- "coloniales" en los territorios conquistados:
nidos, les dijo cmo Moteczuma quera figurarse, o que "Estando pues todos los seores juntos, el Rey Mote-
se hiciera un retrato muy parecido a l en todo, en una cuzuma se levant y les rog que cada uno acudiese con
de las peas de Chapultepec ... " "Acabado el edificio vi- la gente que pudiese para que la ciudad de Huaxacac se
nieron los canteros ante Cihuacatl y dijronle: 'seor, lo tomase reedificar y poblar de nuevo, y ass el Rey de
que mand el rey Moteczuma que se hiciera por vuestro Tetzcuco como acudi para esto con sesenta hombres ca-
mandato, ya lo tenemos acabado de todo punto: bien po- sados con sus mujeres y hijos, el Rey de Tacuba acudi
dis ir, seores, a ver la obra, y el primor de ella'. Djole con otros tantos, y finalmente cada seor acudi con los
as a Moteczuma, el cual de que lo oy se holg mucho, que pudo, y la ciudad sola de Mxico di seiscientos ve-
cinos casados con sus mujeres y hijos, y ass el Rey todos
'Seor, no se dilate el remedio, porque la ciudad se despuebla y no los que fueron les hizo donacin de aquella tierra para
somos poderosos a los deter, ni seria justo detenerlos, supuesto que no les que entre s la repartieran, y hizo seor y virrey de aquella
damos el remedio. Por otra parte, enferma la gente y se mueren comiendo
cosas nocivas. Lo que me parece es que de ese bastimento que dicen que tierra su primo Atlcol, hijo de su to Ocelopan, quien
hay recogido, se mande hacer cada da tanta cantidad de pan y otras tantas mataron los Chalcas en la guerra, y congregados todos los
puchas --que ellos llaman atole- lo cual meten en la dudad tantas canoas pobladores en Mxico, el Rey les hizo una pltica animn-
,S p.aladas. De este bastimento se reparte solamente a los pobres y gente
necesitada, porque los principales y mercaderes, esos, trojes y haciendas
dolos y dndoles grandes privilegios y fueros y exenciones,
tienen y bienes con que se sustentar, porque los que nos dan lstima y y mandles que la ciudad la trazasen de suerte que cada
por quien se hace este beneficio son los viejos y viejas, nios y nias pQoo nacin estuviese de por s en su barrio, y que en todo
br~ que no tienen de donde les venga.'
"Motccuhzoma, viendo el buen consejo que Tlaca~lel le daba para que
procurasen que aquella ciudad imitase la de Mxico, y
no se arabase de despoblar la ciudad, mand a todos Jos mayordomos que llegados Huaxacac, poblaron su ciudad conforme la
presentes estaban que, por el orden de sus provincias y ciudades, acudiesen institucin que su Rey huehue Motecuzoma les di".
cada da a la ciudad de Mxico con las canoas de pan sealadas y otraJ (fragmento N9 1, publicado junto al Cdice Ramrez,
lantas del atole dicho, y que el pan viniese hecho de tamales, y que cada
tamal fuese tan grande como la cabeza de un hombre y que no enviasen 133). Torquemada (op. cit., 11, 6, IX, 140) por su parte,
mm en grano, ni hubiese saca de ello para otra parte, so pena de la vida". registra cmo se trazaban los nuevos pueblos: "Lo primero

78 79
se escoga el lugar ms eminente, y honroso de t?<lo el zanja de poniente a oriente por las que actualmente son
Pueblo ora fuese chico, ora grande; luego hacan una gran las calles de Mosqueta, Rayn, rgano y Hroes de Gra-
plaza, o suelo, ccrcbanlo de pared de un estado o dos de naditas (Garca Cubas, 1897; Y Caso. 1956). Respecto a
alto: en el cual patio dejaban quatro puertas que cada "meter el agua en la plaza", es probable que se refiera
una corresponda a las quatro partes del cielo, Oriente, Vetancurt a introducir el agua potable por algn canal,
Poniente, Norte y Medioda. A estas quatro pu~r~ de y sabemos que haba uno, ya que Tezozmoc, al hablar
este patio y suelo correspondian las quatro ms pnnclpales de la guerra entre t1atelokas y tenochcas, dice que estos
calles del Pueblo, y caminos, por ms de una legua, y dos; ltimos "en la parte que llaman Taziticatyan, comenza-
de manera que calles y caminos venan mui derechos a dar ron a desbaratar un cao que tenan para que fuese e!
al Templo que se edificaba, y esto era I?or fin que todos los agua dulce de otra parte para el barrio y pueblo de San-
que viniesen al Pueblo de otros cualqUIera, que fuesen, no tiago que ahora es Tlatilolco" (Tezoz6moc, 1944, XLI,
pasasen sin hacer acatamiento, y reverencia al Templo, 178). .
ni dejasen de sacrificar, o de ofrecer algo al dolo, o do- Moteczuma I1huicamina muere en 1469 y se puede con-
los, que alli estaban colocados, por los moradores del Pue- cluir que durante este periodo, la ciudad de Mxico pre-
blo. No eran en proporcin estos Templos iguales, aunque sent los primeros rasgos de una ciudad imperial. Tuvo
en hechura y forma s, porque si e! Pueblo era grande cuatro aspectos urbansticamente importantes: la construc-
edificaban su Templo, o Templos mui grandes, y de gran- c~n. en piedra de los edificios principales; las obras inge-
de magestad, como se ver tratando de! de Mxico; .y si rueriles que se debieron al genio de N ezahualcyotl, las
era chico, acomodaban el edificio al nmero de los vecmos, orde~anzas reglamentando la forma de la habitacin y la
y, moradores de l." ereccIn de monumentos. Estos dos ltimos puntos fueron
Como vemos, urbanisticamente ocurre lo que en todos obra de la sutil y ambiciosa personalidad de Moteczuma
los pueblos imperiales, pues se trata de imitar en las ciu- y de la agudeza politica de TIacalel, su consejero. La
dades coloniales, el esquema formal de la metrpoli. Sera mesur~ '! ~uena proporcin en la disposicin de sus partes,
interesante hacer un estudio arqueolgico al respecto, para el eqUllIbno en su trazo radial, y la concordancia con la
ver si efectivamente la traza de Mxico influy en otras estruc~ura soc!a! mexica, hacen de Mxico, en esta poca,
ciudades. una CIudad c1asIca desde el punto de vista urbanstico que
Mientras Tenochtitlan se hermoseaba y gozaba del fruto perdura como patrn hasta la gran remodelacin qu~ lle-
de su victorias, Tlatelo1co continuaba su vida independien var a cabo uno de los sucesores, Ahuzotl, no obstante de
te y nos dice Ventancurt (1870-71) que al finalizar la haberse visto alterada en su esquema durante el reinado
guerra de Mxico con Chalco, los tlatelolcas hicieron una de Axaycatl, por la adicin de TlateloIco.
zanja para dividirse de los mexicanos y metieron el agua
en la plaza. Este dato permite inferir que la ciudad de
Mxico haba extendido sus chinampas hasta e! limite con
Tlatelolco, y la zanja a la que se refiere es la de Tezon-
tlalli, que siempre dividi a las dos ciudades. Coma esta

80 81
conmemorar el naCImIento del Quinto Sol, acaecido en
V. Los periodos de Axaycatl y la misma fecha (Bayer, 1921 y ]imnez Moreno, et. al.,
Tizoc (1469-1486) 1935) .
En el aspecto edilicio, se reconstruyeron con magnifi-
cencia, las casas reale,s, que se deterioraron en un terre-
~Q!Q .. oc~rrido en (1!.?~~:;Y es por eso que a la Ilegada-cte
los espanoles se conocan como el "palacio de Axaycad"
(Len y Gama, 1927, 15). En el aspecto urbanstico, se
fund6 la ciudad de Xiquipilco para conmemorar una vic-
toria en una provincia sometida (dem, 14-15).
EN EL REINADO de Axaycad (1469-1481), las relaciones Durn relata que Axaycad, al fin de su reinado, ya
que durante generaciones se haban venido sosteniendo viejo y enfermo, quiso que se hiciera en Chapultpec un
difcilmente entre Mxico y Tlatelolco, llegaron a su punto relieve suyo: "Vindose as enfermo, rog a Tlacalel que,
lgido y de pronto los tenochcas se vieron envueltos en antes que muriese, lo hiciese esculpir junto a Moctezuma,
una cruenta guerra, en la que se apoderaron de Tlatelolco, el rey pasado, en las peas de Chapultepec.
y el propio Axaycad hizo caer a M?quhuix del te~plo, "Tlacalel lo mand esculpir y, acabado, fue el rey avi-
ltimo reducto en la defensa de su cIUdad; as lo regIstra sado de ello, y as malo, se hizo llevar a ver su estatua y,
el Cdice Mendocino (lmina XIV) . vista, se despidi6 de los seores todos, sintindose muy al
A partir de entonces (1473), Tlatelolco se incorpor6 a cabo. Y dice la historia que no pudo tomar a Mxico vivo
la ciudad de Mxico como otra . parcialidad, con gober- y que muri en el camino, en las mismas andas que le
nantes impuestos por los mexicanos, aumentando as la traan" (Durn, 1967, 11, XXXI, 293).
extensin territorial de Tenochtidan, y, como es el caso A su muerte subi al trono lJzoc (1481-1486), que era
de otras muchas ciudades, partiendo originalmente de dos de temperamento "pusilmine" si:gn los eronistas sin mos-
trar b no para promover grandes conquistas como' sus an-
ncleos se convirti en una sola urbe.
La ciudad sigui6 su vida sin grandes cambios, continuan- tecesores. Sin embargo, a pesar de todo, realiz algunas
do las formas establecidas por Moteczuma el Viejo. Pro- guerras, y dej6 un monumento, la Piedra de Tzoc, que
sigui6 la expansin del imperio, lo que cada vez traa ms registra sus hazaas. Se trata de un gran cuauhxicalli
riqueza a Mxico, como fruto de los botines de guerra, circular en el que se deseriben en bajorrelieve escenas his-
los tributos y el comercio. Se hizo en 1470 una recons- tricas en las que ~l propio Tzoc y los cuacuauhtin, ca-
truccin del Templo Mayor con los mismos lineamientos balleros del Sol, tIenen en sus manos a varios personajes
seguidos por los "reyes': anterior~ SMarqu~a, 1960, l- !omados del pelo, los cuales representan a los pueblos so-
mina XII de este trabaJo) y se SIguIeron haCIendo monu- Juzgados. Segn Orozco y Berra (1877) , este cuauhxicalli
mentos conmemorativos, siendo el ms importante de esta estaba colocado, en la cspide del templo del Sol, frente
poca, la gran Piedra del Sol llamada "Calendario Azteca" a la Piedra del Sol (Calendario Azteca), pero segn Al
(lmina XV), que se hizo el ao 13 catl ( 1~) , para cocer (1930), y esto parece ms probable, estaba colocado

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sin dejar por ello de ser e1 smbolo del templo. Los dos apndic~ supe-
sobre el momoztli o altar que haba en el centro ~el patio rorC'!' indinados a dCfcrha izquierda terminados con el mmico :1(6chitl
(flor), indican los ramilletes o flores con que fu ataviada la obra: igual
del Templo Mayor. , ..., significado tienen las ramas, yerhas fC'ltones colgante.;; en la parte. infe-
Tzoc por importunaciones de Tlacaclcl, mIClO en 1485 rior. Los objetos coJocados encima y a la derecha del calli representan
un agr~damiento del templo; pero v~en?o la corte, que las navajas de obsidiana itstli; los del lado izquierdo es el simbolo dcatl
no responda a las ambiciones expanslOmstas de los. me- (caa, carrizo) destinado a la cruenta y dolorosa penitencia de agujerarse
xicas, lo envenenaron, y la obra qued inconclusa, sle~do la lengua, para pesar en seguida por la herida cierto nmero mlstico de
cauelas. ya de mayor cantidad, ya de mayor longitud, ya de ms menos
terminada por Ahuizotl, cl suce~r, en 1,487' Una lpIda grueso. Ejemplo palpable de esta prctica ofrece Ja lmina 33 del C6dice
que se conserva en el Museo NaCIOnal (lamtna XVI) co~ Tellp.riano Remtmsi.r. l.os dos objetos curvos) jlUlto a los pies de los reyes,
memora este hecho y en ella aparecen ,los dos. ;eyes, sa~n terminados por una especie de vaso, de cuya boca se d esprende una lengua
recurva, smbolo del fuego 6 d el humo, son Jos tlemaitl, braseros destina-
ficndose ante el templo ya tennin~do. TambIe~ se refJer~ dos para conducir el fuego y quemar en ellos el incienso. Del examen de
al mismo suceso, el C6dtce Tellerzano RemenSls, en la 3 los objetos en conjunto y en particular, slo resulta que se refieren
parte, p. 19 (lmina XVII).' pertenencias exigidas por el rito y la festividad religiosa". (Orozco y Berra,
1877, B, 63).
1 Transcribimos la interpretacin que hace Orooea Y Berra de esta l~ 2 Transcribimos tambin la interpretacin que el mismo Orozco y Berra
pida : La lpida que vamos examinando c?nmemora, ~ ~ecto, la dedi- hace de la mencionada lmina del cdice:
caci6n del gran teocaIli de Mxico-Tenochutlan. TIzoc Ideo dar mayores "Al cuadrete que contiene la anotacin numrica del ao, 8 catl, 1487 ,
dimensiones al antiguo templo levantarlo. por sus antep.asados, y hace.: un va unido por una lnea al dibujo del teocalli, en cuya parte superiOl
monumento digno de los dioses y de la clUdad de Mxico; habia acopIado se alzan las dos capillas tradicionales: las escaleras estn pintadas de
los materiales y reunido los obreros competentes, cuando la muerte le rojo, significando la sangre que por ellas corri durante el sacrificio. Otra
ataj los pasoS dejando a su sucesor el cuidado de term~ la labor. lnea en la parte inferior del teocalli une a ste con el smbolo de Xiuhmol-
Ahuf.zotl cumpll6 puntualmente el encargo, Y habiendo sub~do al trono pilli o atadura de los aos. Est compuesto de un leo horizontal, sobre
el ao VII tochtli, 1486, al siguiente VIII catl, 1487, daba cuna a la em- el cual descansa verticalmente otro leo teniendo ambos lados el signo
simblico del fuego; es e! carcter ideogrfico de la festividad del fuego
presa. 1 6 dos
"La pgina geroglifica contiene el intento y a eJecucI n, expresa. nuevo, de la atadura de los aos, del periodo clclico de 52 aos. Aqul no
or medio de actos religiosos Y penitencias que en ambas poc;as tUVle- significa la Xiuhmolpia, sino como observa muy bien el seor RaIrrez,
~n lugar. Los dos reyes estn vestidos de una maner~ semeJ~nte; les que la festividad fue tan solemne como la que tenia lugar al fin de cada
cubre la cabeza un casco guerrero, en cuy~ .pa~e supenor 6 Clmera se ciclo. Una tercera lnea une el sImbolo anterior, hacia abajo, con un grupo
descubre el tlalpilloni 6 borla de plumas, distmtlvo de los soberanos, col- gerogUfico ocmpuesto del simblico ttl piedra, y el mmico nochtli, dado
ado de la visera un luengo plumaje. Llevan un sayo con flecos que les con el afijo de los nombres de lugar, por los valores fnicos de los objetos,
fcga arriba de la rodilla, debajo de! cual .se distingu~ las. puntas del la lectura Tenoch-ti-tln. Asi est detenninado el lugar del suceso.
mxtlatl con que cubran su cintura: descubIertos de pie y pIerna, se les "A la izquierda se muestra el rey Ahuzotl, reconocible por el cuadrpedo
distinguen pulseras, un collar, las oreje,cas de cos.t~~re, y en el brazo con el smbolo all, agua, sobre el lomo, que le da su nombre, y que don
las borlas de plumas, semejantes a marupulos y d~tivos de los gnndes Carlos de Sigenza dice ser un animal anfibio semejante a la nutria. Las
sacerdotes 6 bien la bolsa del incienso para el sacrifICIO. Tizoc ~ Ahuizotl) tres figuras, dos a la derecha, con Wl hacha en una mano y en la otra
guardando posiciones simtricas, empuan con una mano una pua de ma- un pequeo chimalli, escudo o rodela, representa las vctimas destinadas
guey con la cual se atraviesan la oreja, mientras con la mano levanta~a al sacrificio, lo cual explican los arreos que adornan y las pinturas que
ayudan la operacin: Las ofrendas de sangre eran agradables los d}(l en forma particular les manchan el rostro y cuerpo. Cada una lleva escrito
ses y estaban prescritas por el ritual. Era costumbre general sacarse sangre: su nombre jeroglifico, en el grupo unido por una lnea al pie 6 la cab~.t..'l
de las orejas de los brazos y de las piernas, atravesndolas con las du - de las figuras. La de la derecha y superior, es el m1mico tt.potl, zapote,
,.
nSl1nas p tas'u
del n
maguey'
sto estn practicando los monarcas.
'6 . de donde deriva el gentilicio de la tribu T zapotecaj la que le sigue para
"J..a figura central se compone del simbolo de .l~ c~~struCCl ~, represen- nbajo ofrece el vaso para los colores, dando lectura de los TIapaneca; la
tado por el carcter mmico calli (casa), modJlcaclon del SJgno usual,

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tercera lleva una culebra azul, carcter fontico del pueblo Oceloda, de VI. Periodo de Ahuzotl
la mi'ima provincia.
"El nmero de victimas inmoladas lo dicen los signos numricos all (14 87- 1 502)
colocados. La bolsa es el numeral 8 000 Y da la lectura cexiquipillij cada
pluma, cetz.ontli, expresa 400. Atendiendo a que hay dos bolsas y diez
plumas, la suma ser 8000 + 400 X 10 = 20000. Ya dijo arriba el seor
Ramirez, que el Cdice Vaticano tiene omitido uno de los signos de 400".
(Orozco y Berra 1877, B, 64).

DESDE MOTECZUMA 1, se haba hecho costumbre, que al


ser elegido UD monarca, se iniciaran varias conquistas y
los prisioneros que en ellas se apresaban eran sacrificados
en el Templo Mayor el da de su coronacin.
Cuando Ahuzotl fue elegido, realiz tilla vigorosa cam-
paa sobre los pueblos del actual Estado de Oaxaca y tom
innumerables cautivos, hacindose inmediatamente en Te-
nochtitlan, los preparativos para la celebracin.
Se dispuso que fuera terminada la obra del templo, que
ya dijimos, fue iniciada por Tzoc. Para ello se les mand
a los mayordomos de todas las provincias que proveyeran
todo lo necesario para la construccin y a los mejores can-
teros se les pidi que labraran las piedras que faltaban,
que eran: UD monolito puntiagudo para los sacrificios, una
figura de la diosa Coyolxauhqui, unas figuras para las
esquinas y dos tizitmites (Durn, 1967, 11, XLIII, 333).
Se utilizaron como peones para la construccin a los de
los pueblos de Cuauhnhuac, Tepozteca, Huaxtepec y Xi-
lotepec (C6digo Aubin, 97) (lmina XVIII).
El diseo del templo, como se ha dicho, fue igual al
de sus antecesores, y el arquitecto Marquina, en su estudio
del Templo Mayor (1960), lo identifica con la 2" subestruc-
tura (lmina XII).
Como medida poltica, para demostrar su podero, los
mexicanos invitaron al importante evento, a los principa-
les de todos los seoros vecinos, tanto aliados, como ene-

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migos. Para recibir a sus huspedes sc pens c.n remozar agradecieron al rc)' con muchas ceremonias la merced que
la ciudad y Tlacalel mand llamar a todos los jef-cs de los les haca, dndole muchas gracias, manifestando con mu-
calpullis, para que los albailes y carpinteros repararan cha humildad su poco valor, se despidieron y fueron muy
todo lo que estuviera mal, y encalaran lo que haca falta; contentos por la cuenta que se haba tenido con ellos. Con

rn, op. cit.).


.
tambin se hizo adornar la ciudad con ramas v. flores 'Du- lo cual el rey tena muy ganadas las voluntades a todos los
de su corte y reino, y le amaban y servan con mucho amor
La fiesta result realmente magnfica; se podra decir y voluntad, mostrndose piadoso padre a todos y repar-
que fue un verdadero potlatch, en el que se hi7.0 alarde tiendo con mucha liberalidad sus haberes y riquezas con
de riquezas y podero. Tal fue la cantidad de esclavos sacri- pobres y ricos, mostrndose muy benigno y afable".
ficados en el templo, que los cronistas perdieron la cuenta Como se ve en estos prrafos, Ahuzotl, reconociendo
y algunos hablan de 100000 en su afn de trasmitir una a los artesanos y obreros como "pies y manos de la ciu"
imagen de lo desmedida que fue aquella matanza. dad", los hace ciudadanos partcipes en el engrandecimien-
Los mexicanos lograron su intento de atemorizar a sus to de la urbe. Este engrandecirnento interno, a la vez, era
convidados y habiendo terminado la fiesta, el rey, satis- sostenido gracias a los guerreros que combatan y ensan-
fecho de la colaboracin de su pueblo, reuni a los que chaban las fronteras, lo que haca que Mxico-Tenochti-
participaron en los preparativos para darles una recom- tlan fuera la cristalizacin del esfuerzo de todos los ciu-
pensa. Durn (1967, 11, XLVI, 347) relata este pasaje dadanos.
explcitamente: Con Ahuzotl, aleanzaron los mexicas la mxima expan-
"Habiendo, pues, cumplido con todos los de la ciudad, sin territorial; sin embargo, fueron violentamente recha-
mand el rey juntar todos los oficiales as de Mxico como zados, en su Intento de conquista, por los tarascos, quienes
forasteros, que en esta fiesta baban ayudado con sus ofi- les obligaron a construir un sistema de fortificaciones, cuyo
cios: plateros, lapidarios, componedores de plumas, pinto- puesto de mando era la fortaleza de Oztuma, en Guerrero,
res, olleros, oficiales de hacer esteras y asentaderos, los para defender la regin .~l.
quc hacan humazos a los cazadores, as de aves corno de Esta fortificacin, estudiada por Armillas (1942), se
caza montesa, pescadores. .. En fin, de todos cuantos g- presenta corno ejemplo de las ciudades fronterizas, que fue-
neros de oficiales haba en la .ciudad, as venidos de fuera, ron colonizadas por los mexicanos: en este caso particular,
como los propios ciudadanos, a los cuales mand el rey por un general y veinte familias dateloleas. No se quiere
muy escogidamente proveer de mantas y de ceidores ga- decir con esto, que fue hasta el tiempo de Ahuzotl que
lanos, conforme al oficio de cada uno, dicindoles que les se hicieron este tipo de colonias, sino que se menciona por-
agradeca el servicio que le haban hecho en le ayudar con que es un ejemplo bien conocido.
sus oficios en aquella festividad con tanto cuidado, alabn' Pero volvamos a la ciudad de Mxico: con el aumento
dolos [del que ellos eran los que sustentaban la ciudad y de la poblacin, se haba extendido a base de la construc-
eran como pies y manos de ella, pues, sin ellos, no vala cin de chinampas y en ellas se sembraban huertas, horta-
nada. lizas y aun milpas, utilizando para su riego el agua de
"Ellos, recibiendo sus mercedes que \es eran hechas, la laguna. Tal era la demanda, que pronto se hizo noto-

88 89
ria la disminucin del nivel del lago dulce, llegando a ser reuni danzando y cantando (Durn, op. cit., 11, XLVIX-
tan bajo, que en poca de secas ya no se poda navegar 377).
por las acequias porque llevaban muy ~a agua'{(D~r~, Corno se ve, el acueducto segua el trayecto de la cal-
op. cit.). Esto constituy una preocupacIn para ~.':.~~,) zada de Iztapalapa y la bifurcacin de Coyoacn, as que
<t':lien jd~ra restaurar el niv~~!~_!a_!a~a, _fa_c~ es probable viniera sobre ella.
t~ci:~ ~~~educt~~_~!'~H- :~~ OeSOe un~. Mas el agua tan deseada, comenz a subir el nivel de la
fuentes que aba en .gq~~~'y_,;.~uL ..I!P.2L<:g.:... , laguna, corno era esperado, pero continu sin que hubiera
EEm clllfejriietes las que habla, llamadas Acuecuex- modo de detenerla, comenzando a inundar las chinampas,
catl, TIlatl, Xochcaatl y Catl, (Sahagn; 1956, VIII, ~, las casas y los edificios, llegando el agua hasta el primer
284) y se pretendi encaarlas por un ae~educto haCia cuerpo del Templo Mayor ( Historia de los mexicanos por
la ciudad de Mxico. Cuando esto fue comunIcado a Tzut- sus pinturas, XX, 231), y destruyndolo todo. Durn, (op.
zumatzin seor de Coyoacn, mand advertir al rey Ahui- cit., 11, XLIX, 378) ; y el Cdice Ramrez, (71-72), dicen
zotl que ~n ello haba el peligro de que Mxico se anegara. que Ahuzotl hizo c~~truir una albarrada, cuatro leguas
Ahuzotl lo torn corno insolencia de su parte, ya que era al oeste del Pen de os Baos, con el fin de impedir que
su vasallo, y lo mand matar, iniciando luego la obra (Du- regresaran las aguas que entraban en el lago salado. Pro-
rn, op. cit.). . . bablemente sea la albarrada gue se encontraba al N. E.
Para la realizacin pidi ayuda a todas las prov~clas de la ciudad, que era conocida durante !a- ' Colonia corno
sometidas, para que aportaran gente, ~, ~adera, pI~dra el albarradn de San Lzaro (lmina XXI). Sin embargo
de tezontle y piedra pesada. A cada provmcla. se le deSign este intento result frustrado porque el mpetu de las aguas
la construccin de un tramo, y fue talla cantidad de g~te lo derrumbaba.
que acudi, que en ocho das terminaron (Durn, op. CIt., Se acudi entonces a Nezahualpilli, rey de Tetzcoco,
XX XLVIII 373). Fue en esta poca y para esta obra, para solicitar que pusiera remedio a la angustiosa situa-
cua~do se co~enz a explotar el Pen de los B.a~os, para cin, quien fue personalmente con gran cantidad de gente
obtener de l la piedra ligera llamada te,zontle (Ib!d). a Hitzilopochco y Coyoacan a cegar manantiales con cal
En la inauguracin del acueducto, la .I1eg'ada del agua y canto, cesando as la invasin de las aguas (Torque-
fue recibida por los sacerdotes haciendo sacrifici~ de ni- mada, 1723).
os en las distintas alcantarillas que se haban dispuesto Torquemada dice (op. cit., 1, 2, LXVII, 192-193), que
para que las aprovecharan los diferentes barrios. . durante la inundacin "estaba el Re Ahuizotl, un Da,
La primera estaba en un. lugar que ll~~aban Acahl- recogido en un Aposento bajo, dentro de lo ms secreto
nanco y surta a algunos barriOS de la parCialidad de Teo- de su casa, y entr repentinamente por la puerta, un golpe
pan; la segunda en el lugar llarn~do Huit~an, cerca de de Agua, que lo asombr, y pensando que se anegaba quiso
un santuario que tenan para la dIOsa Toel (hoy lzazaga salir con priesa. Era la puerta baja, por la cual sucedi,
y Pino Surez); despus, la ltima alcantarilla, se lla- que sin advertirlo, se di un golpe en el cerebro, de que
rnaba Pachucan y, de all, caa a la laguna, donde fue re- estuvo mui malo; y de aqui le procedi una enfermedad,
cibida ceremoniosamente por AhuwtI y el pueblo que se de que vino a morir, a los tres aos siguientes".

90 91
Despus de la inundacin, sobrevino una gran hambre, cucin. Pero en el fondo de todo, se ve que hubo siempre
y Ahuzod sintindose en cierta fonna culpable, orden a en Ahuzotl gran amor por su pueblo y un inters de man-
todos los pueblos sojuzgados, acudieran en auxilio de los tener, por encima de todo, la grandeza de Tenochtitln,
mexicanos. Reparti alimentos y mantas, pero 10 ms im- como smbolo y reflejo de la grande7.a del imperio, que
portante fue que orden una reconstruccin total de la alcanz en su reinado la mxima extensin de sus lmites.
ciudad. Se repusieron las casas, los antiguos edificios y Por otro lado, obras pblicas de la magnitud que se
templos de los barrios, los palacios y el Templo Mayor; se hicieron, realizadas en tan breve tiempo, slo fueron po-
arreglaron las acequias con cal y canto, los puentes, las sibles bajo una estructura imperial, gracias a la organiza-
calzadas, y se sembr nuevamente de rboles frutales y cin de enonnes masas a su servicio, establecindose, por
flores, quedando como un precioso jardn florido. (Durn, lo tanto, una relacin entre imperio y metrpoli, en la
op. cit.; Torquemada, op. cit.; Cdice Ramrez.) cual, a mayor extensin territorial, mayor la posibilidad
Pero la salud de Ahuzotl empeoraba cada vez a conse- de construccin en la capital.
cuencia del golpe que recibi durante la inundacin y sin-
tiendo cerca su fin, se mand esculpir en Chapultepec,
como lo hicieron sus antepasados, y al poco tiempo muri.

--
La actuacin de Ahuzotl en Tenochtidan es comple-
tamente opuesta a la forma como se condujo con los pue-
blos que conquist, entre los cuales era temido por ser
extremadamente cruel y sanguinario. Por las crnicas, se
ve que tomaba en consideracin a su pueblo, del cual era
un verdadero caudillo; siempre se. le alaba por ser "muy
gran republicano" y se le presenta como muy querido y
respetado por su gente. (Torquemada, op. cit.; Durn, op.
cit.; Cdice Ramrez). Se ve que amaba a su pueblo y a
su ciudad de la cual quiso hacer un "jardn", y su reinado
es para Mxico-Tenochtitlan la culminacin de la poca
que se poda llamar "clsica", por la annona interna que
se logr con la participacin de la totalidad de los ciu-
dadanos.
El problema del agua, que se plante en uno u otro
sentido, desde la fundacin de Mxico, no pudo solucio-
narlo probablemente por falta de conocimientos tcnicos
v es interesante hacer notar, que . do se realiz la obra
del acueducto, ya no vivan ni 1acale ni Nezahualcyotl,
que por su experiencia, pudieron a er impedido su eje-

92 93
VIL Sntomas de manierismo en rrada en la cual el pueblo no tena ninguna participacin.
Veamos lo que al respecto dice el Cdice Ramrez (74) :
Tenochtitlan en la poca de "Habiendo algunos das que este Rey [Moteczuma I1]
Moteczuma 11 (152.-151.0) era electo, comenz descubrir sus soberbios pensamien-
tos: lo primero que hizo fue poner y asentar su casa real,
para lo qual envi llamar un anciano que haba sido
ayo suyo, y descubrindole sus pensamientos solas, le
dijo: 'Sabrs, oh padre mo, que tengo determinado de
que todos los que me sirvieren sean caballeros y hijos
de prncipes y seores, y no slo los que han de asistir
en mi casa, pero todos los que tuvieren cargos preferidos en
CoMO HA DICHO Jimnez Moreno, con la mu~rte de. ~ui todo mi Reyno han de ser tales, porque estoy muy ofen-
zotl "termin la etapa de los grandes caudIllos militares dido de los Reyes pasados que se sirvieron en semejantes
y ~ inici la de un monarca a p~to ?e. ser divinizado. cargos de gente baja; por tanto, yo me detennino de pri-
Le sucedi Moteczuma II Xocoyotzm, ongmalmente sace;- varles todos de cualquier oficial real que tengan, y dejar
dote modesto y humilde, a q~ien el poder e~sobe~~ecl~ mi casa y Reyno muy ahidalgado sin mezcla desta gente'.
y pronto convirti en una especIe de strapa onental (Jl- El viejo repar un poco en el caso, y respondile: 'Gran
mnez Moreno, et al., 1963, 129). Contrariamente a su Seor, sabio y poderoso eres, y bien podrs hazer segura-
antecesor, en vez de amar a su pueblo, lo repudiaba y mente 10 que bien te estuviere, mas parceme que no te
se afrentaba de la gente comn, de los macehuales. ser bien contado esto, porque juzgarn que quieres ani-
Apenas hubo sido electo se propuso modificar las nor- quilar los Reyes pasados deshaziendo sus cosas y assi te
mas establecidas para el funcionamiento de la corte y se extraar el pobre y humilde macehual, y no osar mi-
hizo construir, de acuerdo con el cambio, otras casas rea- rarte ni llegar a t'. Respondi entonces Moteczuma: 'Pues
les para instalarse en ellas, y no en las que habia here- eso es lo que yo pretendo, que el hombre bajo no se iguale
dado de su padre, Axaycatl, y que haban sido tradicio- con el principal ni ose mirar al Rey. Y quiero dezirte mi
nalmente utilizadas por los monarcas. intento, porque t y todos los que lo supieren, s que
Ya hemos visto que en tiempos de Motec~ma 1 s:: dirn tengo mucha razn. Ya sabes qun diferente es el
hizo una estructuracin de las costumbres tendIendo a di- estilo de los nobles y de los bajos, y si los principales se
ferenciar las clases sociales; sin embargo, todava era per- sirven de gente baja, especialmente los Reyes, esta gente
mitida cierta movilidad social, pues a los guerreros esfor- les echar muchas vezes en verguenza, porque envindolos
zados se les daban ciertos privilegios, como era el entrar con sus embajadas y recaudos el Rey, el caballero se lo
armados y vestidos en el palacio y adems se les recom- dir cortesana y discretamente, y ellos con su rudo len-
pensaba con tierras que adquiran como propi~dad. Pero guaje lo confundirn, de suerte que piensen que no sabe
el cambio que dispuso Moteczuma 11, fue tajante, ten- ms que aquello el que los enva: al fin Son rsticos, y
diendo al afianzamiento deliberado de una oligarqua ce- por muy industrializados que estn, han de oler su bar

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94
baridad; y adl'ms desto, no es justo que las palabras de ra~in que cau~. en este sentido a los espaoles, la co-
los Reyes y prncipes, que son como joyas y perlas pre- ml~a y el servICIO que tena Moteczuma ('n su palacio.
ciosas se pongan en tan ruin lugar como los hombres ba- (Dlaz del Castillo, 1904-190.); Corts 1960 ; Tapia 1951.l
jos, sino en otros tan buenos como los prncipes y seores, Respecto a las obras pblicas realizadas por Motccruma
porque all estn en su propio lugar, que esta otra gente I1, . se puede decir poco, en parte porque al final del
vulgar no servir de ms que afrentamos, porque si les penodo de Ahuzotl se haba reconstruido totalmente la
mandredes hazer cosas de noble nimo y liberal, ellos ciudad y no haba mucho qu hacer. Por otro lado. su
con su vileza y estrecheza lo aniquilarn y apocarn. Ves temperamento retrado y personalista 10 llev ms bien a
aqu de qu sirve servirse de semejante gente, y ass, esto hac:r obras en su propia casa, y en el recinto sagrado, obe-
supuesto, pues est en tanta razn, yo te mando que me deClen?O a un nuevo pensamiento religioso.'
juntes quantos hijos de prncipes hay en los recogimientos HaCIa 1505, se sabe que construy frente al Templo Ma-
y fuera de ellos, y escogiendo los ms hbiles, los industries yor, dentro del coatepantli, un templo a Quetzalcatl con
para el servicio de mi casa y Reyno, privando de cualquier ~a. cubierta de paja, que tuvo. que ser reparada ao ai
oficio real los que fueren de bajo linaje. Entienda cada SIgUIente, p?rque le cay un rayo y se incendi. (Historia
qual en lo que le viene de suelo. Y d a mi consejo que de los m.e:!cano~ por sus pinturas, XX, 231.)
esta es mi voluntad, la qua! quiero que se ponga luego Unos anos mas tarde (1513), hizo Moteczuma refor-
en obra'. Fue el viejo poner en ejecucin lo que el Rey mas en el recinto sagrado: "acrecent las cercas'" (Vetan-
le mandaba con grande admiracin del saber y seoro curt;, 1870, 1, 337) , lo que puede referirse al coatepantli,
de Moteczuma: y sabida por el consejo su voluntad, p- e hizo muchos templos menores. Una lpida del enlosado
sose por obra lo que mandaba". de lo que correspondera al patio frontero de! Temple Ma:
La comunicacin de Moteczuma con e! pueblo se cor- yor (ap tlac)' tena inscrita la fecha de 1513, indicando
t. Sali poco, llevado en andas por los nobles, y estaba que el enlosado fue hecho durante ese ao (Alcocer 1927
50.) . "
penado con perder la vida el que osara mirarlo a su paso.
Se rode de un gran boato, haciendo alarde en sus cos- Una p~quea. piedra encontrada en la esquina sudoeste
tumbres, de ostentacin y refinamiento sibarita: " . . . nun- del PalaCIO NaCIOnal, reproduce en pequea escala el Tem-
ca pona los pies en la tierra, sino que donde quiera que plo del Sol, que en 10 alto tena la circular piedra del
pona el pi, o se paseaba los pona sobre alfombras Sol. .Segn Alcocer (1927-501), conmemora alguna refor-
cortinas de algodn. Jams se puso un vestido dos vece~ ma Importante hecha a ese templo por Moteczuma 11
y ass cada da estrenaba el suyo, ni menos los vasos y va~ . Tambin construy un templo para albergar a todos lo~
jilla con que se le serva a la mesa se le ponan ms que dIOseS ~ue se adoraban en la tierra, lo que puede tener
~a vez delante del, ponindolos todos los das nuevos y parangon con el Panten de Roma en la poca de Adria-
dIferentes. Todos estos vestidos y vajillas eran gajes y per- no, emperador que ocupa, en el desarrollo del imperio ro-
cances de sus criados y ass estaban todos muy abundante- l Sobre este ltimo aspecto, ver el capitulo "El ltimo Moctezuma"
mente provedos de que se holgaba y gastaba mucho ... " de Le6n Portilla en su libro Los antiguos mexicanos a travs de s~
crnicas y cantaruJ 103.108.
(Cdice Ram.rez, 75-76). Recordemos, tambin, la admi-

96 97

lJ!I :SA',"OILLO CRBANO. -7


mano, una situaci6n parecida a la de Motcczuma 1I en. rela- una leyenda, recogida por Durn (op. cit., n, LXVI, 485-
ci6n al imperio azteca. Este templo se lIam6 Coateocalll, ~U" 490), segn la cual, la piedra hablando, le pronostic6 a
quiere decir "casa de los diversos dioses": (Du~~n, op. Cit.) . Moteczuma el fin de su imperio. Despus se mand6 traer
Parece ser que Moteczuma tuvo la IDtenCJOn de h,accl' otra ms grande, de Coyohuacan y se labr6 con relieves
una reconstmcci6n del Templo Mayor, porque no terna la del dios Huitzilopochtli, colocndose en lo alto de su
orientaci6n exacta hacia d6nde se pone el Sol el da de templo.
su paso por el cenit, pero ya no lleg6 a realizarlo (Mar- Habiendo tenido Moteczuma varios presagios que le
quina, 1960, 113). Los Anales de C~autitln, (61) regis- anunciaban el fin de su podero, mand6 labrar su escul-
tran lo siguiente acerca de la magmtud de la obra que tura en Chapultpec, igual que sus antepasados lo haban
intentaba hacer: "12 calli. En este ao Motecu<;oma dio hecho; cuando estuvo terminada, llorando frente a ella
muerte a Tzompanteuctli de Cuitlhuac y a todos sus dijo estas palabras que expresan su angustia existencial:
hijos. Los matadores fueron solamente los cuitlahuacas, por "Si nuestros cuerpos fueran tan durables en esta vida y
mandado de Motecu~oma. Le haba pedido consejo sobre tan perpetuos, como lo ser esta efigie pintada en esta
lo que convena hacer; le haba dicho: 'Me ha parecido pea, la cual ha de durar para siempre, quin temiera
necesario que sea de oro macizo la casa de Huitzilopochtli; la muerte? Pero bien veo que yo me he de morir y sola
v que por dentro sea de chalchihuites (piedras preciosas) y esta memoria ha de quedar de ll" (Durn, op. cit., 11,
de plumas. ricas de quetzalli, etc ..As que s~r meneste~ el LXVI, 488-490).
tributo de! mundo; porque necesItar de el nuestro dJOs. Lo ms sobresaliente de su palacio nuevo, que llam6
. Qu te parece?' Respondi6 Tzompanteuctli y dijo: 'Amo mucho la atenci6n de los conquistadores, fueron los bellos
c:nuestro y rey, no es as!.' E ' de que con eso apresuraras
ntlen ' jardines que tena Moteczuma para su recreo, as como
la ruina de tu pueblo y que ofenders e! cielo que estamos los zool6gicos en los que coleccionaba toda clase de ani-
viendo sobre nosotros ... " Aunque el relato parece dram- males raros, en las llamadas "casa de las aves" y la "casa
ticamente exagerado, indudablemente revela la t6nica de de las fieras".
las ambiciones del seor de Mxico. Pero este gusto por los jardines, era muy diferente al
Por ltimo, en el mismo tiempo quiso Moteczuma re- de Ahuzotl, quin mand6 que se sembraran flores y r-
novar la piedra de los sacrificios que haba hecho el pri- boles frutales en chinampas, para que la ciudad completa
mer Moteczuma y pidi6 que se buscara la ms grande y fuera un huerto florido (Durn, op. cit.), Moteczuma no
apropiada. Fue trada de un lugar llamado Aculco en la haca partcipe a su pueblo, ya que le estaba prohibido
provincia de Chaleo. Para traerla se llam6 gente de Cui- el acceso a ellos; se siente pues, en toda la actuaci6n de
tlhuac, Iztapalapan, Colhuacan, Mexicalzinco y, Huitzil- Moteczuma, un sentido exclusivista, aristocrtico, de refi-
pochco, y les dio tanto trabajo que tuvier?n que llamal- namiento manierista,' en el cual el pueblo es segregado.
tambin a Nezahualpilli de Tetzcoco. Por fID fue trada a Los jardines eran verdaderos vergeles, con caminos,
Mxico, y en el puente de Xoluco, no resi~tieron el p~S() 1 El concepto de manierismo se toma aqui en su acepci6n de "amane-
las vigas y se precipit6 dentro de la aceqUia y se perdI6. kamiento". La repetici6n de los mismos esquemas artsticos, modificados
Esto fue tomado por la gente como mal agero y se hizo cnicamente por un mayor abigarramiento y riqueza ornamental llevan en la

98 99
bancas, canales de agua, variadas flores oloro~~ y rbo- Conclusiones a la primera parte
les de todas clases colocados de manera exqUisIta (Cer-
vantes de ,Salazar, '1914, 294). En Chapultpec ten~an cul-
tivadas entre las rocas, orqudeas y flores de las mas raras
especies y en la cima haba un mirador desde donde ~
contemplaba la ciudad de Mxico y los pueblos dc las OrI-
llas del Lago (Nuttall, 1920) . El goce de Moteczuma te-
na por los jardines slo es comparable al de los grandes
califas mahometanos, y, en general, su sentido del lujo, Los DATO"S q,uC aporta ron las fuentes utilizadas para este;[ oJ
tiene bastante semejanza con el refinamiento alcanzado trabajo, .indi.C,an quc la ciudad de Mxico-TcnochtitIan ' \'\.
por pueblos orientales. Parece como si hubiera logrado que presenta para el estudio de su desarrollo urbano, caracte- L ,
en su persona se cumpliera aquella promesa de Huitzilo- rsticas excepcionalmente favorables: ._ _. - -, -._ -~. ,
pochtli, cuando apenas eran los m~cas una tribu errante, Primero, porque fue fundada en un suelo casi estril
de hacerlos gozar de las mayores rIquezas: las mantas la- culturalmente, ya que con anterioridad slo haba alber-
bradas los ricos maxtlates, las ajorcas y brazaletes, las gado escasos grupos de tipo suburbano en relacin a Tla-
pluma~ de quetzal, las bellas piedras de jade, los perfumes telolco que era la poblacin ms cercana. Como veremos
de las flores, lo bueno, lo plcido, lo fragante, la flor y el despus, los suburbios en las ciudades prehispnicas tien-
canto, esto es, la poesa. (Cristbal del Castillo, 1908). - den a tener patrones de asentamiento de caractersticas
rurales y es el caso de la poblacin de Mxico previa a la
ocupacin azteca, as que no haba habido all ninguna otra
ciudad que impusiera antecedentes urbansticos, condicio-
nando la traza mexica.
Despus, el hecho de que los aztecas fueran un grupo
que irrumpi violentamente en el panorama local, apor-
tando rasgos culturales muy definidos, permite distinguir
arqueolgicamente con facilidad el comienzo de su ocu-
pacin, ayudados por la cermica que ha sido ampliamen-
te estudiada por Valliant (1955) y Noguera (1934).
Sumamente importante es tambin que se cuente con
fuentes histricas relativamente abundantes.
Por ltimo, habiendo sido ocupada por tul solo pueblo,
sin invasiones extranjeras, se puede captar la continuidad
de su evolucin, sin cambios violentos en la direccin de
su gobierno. La parte ms importante de su desarrollo
poca de M:octezuma JI, a un estilo alambicado y amanerado en el detalle)
sin vitalidad y carente de fuerza creadora.
desde la poca de ltzcatl y la de Moteczuma 1, hasta el

101
100
principio del reinado de Ahuzotl, fue asesorada por una con nuestra flecha y escudo nos veremos, con quienes nos
sola persona: ~a;:;P, quicn ocup el pu('sto .dc Ci~!1Jf:: rodean, a todos los conquistaremos y apresaremos, pues
c41ltl.. esto es, encargado dc los asuntos de la cllldad, du- aqu ser nuestro poblado". As Mxico-Tenochtitlan cs-
rante todo ese tiempo. tuvo siempre condicionada a tma relacin simbitica, o
Habiendo destacado estas particularidades. para con- ms bien de dependencia, de los pueblos que conquistaran

r
cluir, haremos resaltar los puntos ms interesantes que se sus guerreros y tal vez ese fue el mvil que les llev a im
deducen de la exposicin llevada a cabo a lo largo de los ponerse tan violenta y rpidamente.
captulos anteriores: El sistema de chinampas, como hemos visto, se desarro-
li para aumentar el territorio urbano, pero Mxico no
1\> En Mxico-Tenochtitlan no se dio el fenmeno lla- dependa bsicamente de los productos agrcolas que all
mado por Childe (1950) Revolucin Urbana, que impl~ea obtena, sino de todas las chinampas de los alrededores,
el paso de sociedades aldeanas a concentraciones de tIpo principalmente de Chaleo y Xochimileo, as como de pue-
urbano por un proceso continuo, ya que los aztecas fue- blos ms lejanos que le tributaban.
ron un grupo invasor, que en su lugar de origen eran cul- En sntesis, fue una ciudad que se gener por un pro-('I11
tivadores marginales, toltequizados,' y conocieron ya antes ceso inverso al normal': en vez de ~er la resultante del.-
de asentarse en Tenochtitlan, rasgos y formas de vida ur- cedente de produccin --del sur plus econmico- de mi
bana, porque fueron mercenarios, primero de Tula y des- r~n, primero se estableci como un centro con caracte
pus de Azcapotzaleo. rsgcas urbanas ---{;omo la concentracin en nuc ea y
2\> Su calidad de pueblo guerrero, con una economa ferenciacin social, aunque probablemente, no con sufi-
encaminada a la percepcin de tributos y al comercio, ciente densidad- y despus, sus habitantes se ocuparo!
hiw posible que se establecieran en el islote, pues una eco- de proporcionarle, por n:!~dio de las armas. un hinterlan
noma agrcola no 1mbiera resistido tal asentamiento, ya capaz de sustentarlo.
que el reducido tamao restringa la capacidad de pro- '39 La situacin de Mxico, desde el punto de vista d
duccin, para el sustento de una poblacin urbana. Sin urbanismo fsico, no era muy privilegiada, pues careca de
embargo, el islote resultaba un lugar estratgico para su elementos vitales, como el agua potable y la tierra para ex-
defensa y excepcionalmente propicio para la interrelacin panderse, adems de verse amenazada constantemente por
comercial por va acutica. inundaciones del agua salada. A pesar de todo, s"s cuali-
Desde el principio se estableci, aunque pobremente, con dades estratgicas para la defensa y el control comercial
todas las caractersticas de una ciudad expansionista en de la cueIlca de Mxico fueron superiores a los obstculos,
potencia que sera destinada a someter a los pueblos cir- pues lo demuestra el vertiginoso aumento de su podero;
cundantes, de los cuales obtendra los productos agrcolas sin embargo, la historia de su desarrollo urbano, se nos
necesarios para subsistir. Sus palabras al fundar Mxico, presenta como la incansable lucha del pueblo azteca, por
segn la Crnica M exicyotl, (64), fueron las siguientes: superar las deficiencias que arrastraba Tenochtitlan dc~de
"Aqu estaremos, dominaremos, esperaremos, nos encon- sus inicios, y mantenerla como altiva y deslumbrante ca-
traremos con las diversas gentes pecho y cabezas nuestras; beza del imperio.

102 103
4" La traza de Mxico, desde su fundacin, es clara- ricas y fsicas, pudo tener una planificaci6n difana y de-
mente definida v rcvela un concepto de planificacin urba finida , que tal vez fue la. sintesis y culminacin de la tra-
nstica maduro,' resultado dc la experiencia de las ciuda dicir' urbanstica del Altiplano. Su forma indica una
dades dcl Altiolano anteriores a Tcnochtitlan. claridad de concepcin, que no puede ser improvisada,
La tradici~ de planos de tipo radial, con un nclco sino resultado de una larga experiencia.
importante en el centro y cuatro grandes parcialidades, ini S" En el desarrollo urbano de Tenochtitlan, se dan
ciada en Teotihuacan en el periodo Clsico Temprano algunas caractersticas formales, distintivas de ciertas po-
(fase Aficoatli), se contiria en diferentes formas en varias cas, que pueden dar la pauta para diferenciar estilstica-
urbes de! Altiplano. Aunque no contamos con material su- mente varias etapas en el proceso histrico.
ficiente que permita afirmar con certeza cul fue la tra- La ciudad en su primer periodo, desde su fundaci6n has-
yectoria seguida en la planificacin, con los datos que ta que obtuvo su autonoma, tiene en el aspecto formal de
poseemos, haremos algunas inferencias: .. su trazo, la escueta claridad que caracteriza a las obras
En Teotihuacan, aunque fue el lugar donde se origin de tipo arcaico. En el reinado de Moteczuma 1, cuando
este tipo de estructuracin centralista, por haberse hecho se rcconstruyeron en piedra todos los edificios y se dan
en una poca posterior a la construccin de las pirmides las primeras reglamentaciones para su disposici6n, se ini-
del Sol Y de la Luna, no se realiz de una manera muy cia lo que podramos llamar el "periodo Clsico", del
pura, debido a la magnitud de los edificios ya existentes, urbanismo de Mxico-Tenochtitlan, que llega a su culmina-
que producan una especie de competencia jerrquica con cin durante el reinado de Ahuizotl. A partir de la coro-
el templo de Quetzalcatl; los primeros, por sus dimensio- nacin de Moteczuma 11, en la ciudad dejan de actuar
nes y e! segundo, por su situacin en la traza de la ciudad. las fuerzas vitales que le daban impulso, y comienza un
Al finalizar el Horizonte Clsico, cuando la ocupacin periodo manierista, concentrado en el refinamiento super-
de Cholula por los olmecas histricos, esta ciudad tena un fluo de una lite, sin la participacin de la mayora de los
plano simtrico, con dos ncleos igualmente Importantes, ciudadanos. En este momento, la Conquista tnmc6 el pro-
con e! mismo nmero de calpullis cada uno; este doble n- ceso de desarrollo urbano. De no haber sido as, lo pro-
cleo parece ser ajeno a las ciudades de! Altiplano. bable es que hubiera entrado en una nueva ctapa de estilo
De Tula, desconocemos cul era la disposicin de la barroco, en la que hubiera habido grandes obras de rc-
ciudad, pero el centro religioso muestra un marcado cen- modelacin urbana, semejante a la que hubo en Teoti-
tralismo. Es posible plantear a manera de hip6tesis, que huacan, en la fase Xolalpan.
en Tula sc haya dado, tambin, e! esquema de ciudad ra- Con lo anterior queda dicho lo ms sobresaliente del des-
dial, con cuatro parcialidades, que ya se encuentran en arrollo urbano de l\1xico-Tenochtitlan, que se dcsprcnde
Teotihuacan, pero en una forma ms depurada, sin con- de las fucntes quc tenemos a nuestro alcance hoy en dla.
tradicciones en el ncleo, y que sea e! antecedente directo En la segunda parte de este estudio, trataremos de la ciu-
de la traza de Tenochtitlan, aunque de Azcapotzalco no dad de Moteczuma 11, la ciudad que con Sil belleza des-
se puede decir nada por falta absoluta de datos. lumbr a los conquistadores.
As, la ciudad de Mxico, debido a circunstancias hist6-

104 105
SEGUNDA PARTE

La ciudad
de Moteczuma II
I. El paisaje

TRASPONER el parteaguas de la sierra Nevada por el puer-


to que forman los dos enormes volcanes, el Popocatpetl
y el Iztacchuatl, es an ahora, impresionante. Imagine-
mos lo que fue para los conquistadores, con el nimo en
tensin entre la incertidumbre y el incontenible deseo de
llegar a la codiciada Tenochtitlan, observar el paisaje que
ofreca la cuenca de Mxico (lmina XIX), a principios
de noviembre, despus de la temporada de lluvias, cuando
la vegetacin est todava verde y los campos cubiertos
de las doradas flores de otoo: el cempoalxchitl. A su
derecha, veran las abundantes barrancas formadas por los
cauces de los ros que descienden de la vertiente occidental
de la sierra Nevada y que desaguan tras un breve pia-
monte, en el rea lacustre que se forma en el fondo de la
depresin. Tambin, la pintoresca sierra de Santa Cata-
rina con sus peculiares crteres volcnicos, prolongndose
de oriente a occidente, como un brazo de tierra sobre el
agua. Ligeramente a su izquierda, las abruptas formacio-
nes de la sierra del Ajusco, cercando la cuenca por el lado
sur, aunque con escasas corrientes de agua, pues la condi-
cin poroso de su suelo hace que el agua de lluvia se absorba,
y por corrientes subterrneas fluya hacia abajo, afloran-
do en ricos manantiales en la zona del pueblo de Xochi-
milco, alimentando el lago del mismo nombre. Directa-
mente, frente a ellos, podan ver la orilla occidental de
los lagos, limitada por las estribaciones de la sierra de las
Cruces, con su suelo quebrado por innumerables cauces

109
de los arroyos, algunos intennitentes, que por ellas des, aun algunos de nuestros soldados decan que si aquello
cienden. En esta misma margen veran, avanzado de que vean era entre sueos. Y no es de maravillar que yo
noroeste a sureste sobre el agua, una pennsula fonnada aqu lo escriba desta manera porque hay que ponderar
por una eminencia de la sierra de Guadalupe, en la cual mucho en ello, que no s c6mo lo cuente, \'er cosas nunca
se encuentra el cerro del Tepeyac. Por ltimo, completan- odas ni vistas y aun soadas como vimos". (Daz de! Cas-
do el anillo orogrfico que circunda la cuenca, veran a lo tillo, 1870, I1, LXXXVII, 16.)
lejos la sierra de Tezontlalpan y la de Pachuca.
El sistema de lagos, que ocupa la parte baja de la de- El medio fisiogrfico de la cuenca de Mxico se com-
presi6n, estaba fonnado por cuatro concavidades a dife- pletaba con una flora y fauna variadas, de acuerdo con la
rentes niveles, siendo la ms baja la que conten'Ia alIago calidad edfica y con la altitud. En la alta montaa do-
de Tetzcoco y cuya agua, como ya dijimos, era de natu- minaban espesos bosques de conferas como el p,ino, e! ~cote,
raleza salada. Al norte de ste, estaban, en un nivel ms e! 0J~l, etc.; en e! pi amonte se daba el enc~o, elJfa-
alto, los lagos de XaJ!<5-,~!L(3 m) y Zumpango (6 m), drQno y algunos ro~les, que proporcionaban mucho del
que, alimentados por el ro Cuauhtitlan' y el de las Aven- material utilizado en la construcci6n de edificios, como
das de Pachuca, eran de agua dulce y, al llenarse, desbor- viguera para techos, dinteles, puertas y ventanas; para ha-
daban hacia el lago bajo. Lo mismo suceda con los lagos hacer puentes, pilotes, cercas e infinidad de otros usos.
del sur, el de Chalco y el de Xochimileo, que tambin Estos bosques estaban poblados de ciertos animales silves-
vertian sus aguas en el de Tetzcoco. tres como venado, coyote, tigrillo, gato monts y conejos,
Emergiendo sobre el espejo lacustre, se podan observar que eran objeto de cacera con arreadas para obtener sus
va?as islas, algunas con poblaciones importantes, que no pieles, o a veces como pasatiempo de los nobles. Cerca de las
dejaron de admirar a los espaoles, como fueron las de riberas de agua dulce, sobre suelos aluviales expuestos a las
Xicco y TIapacoyan en el lago de Chaleo y la de Cuitl- fluctuaciones del nivel de los lagos, crecan sauces, ahuehue-
huac entre las aguas de Chalco y Xochimileo. Dividiendo tes y ahuexotes; tambin se desarrollaba tiaTupidavege-
el lago de Zumpango del de Xaltocan se encontraban los Eici6n acu~tlca de juncos, tules, carriws, lirios acuticos,
islotes de este mismo nombre y de Tlaxomulco; en el de etc., que frecuentemente tenan que ser quitados para evi~
Tetzcoco, los pequeos montecillos de Tepetzinco y Teo- tar que asolvaran los canales y vas de navegaci6n. (Vetan-
pepuleo, cerca de Iztapalapa. Por ltimo, la isla ms curt, 1870, 1, 97). Estos parajes albergaban variadlsima
importante de todas, sustentando a la esplendorosa ciudad fauna, como ranas, culebrillas, peces pequeos, larvas, mos-
de Mxico-Tenochtitlan. cos, aves acuticas, aves migratorias, etc., que proporcio-
Este conjunto, a ojos de cualquier visitante, debi6 pare- naban una fuente de trabajo a pescadores, cazadores y te-
cer taH asombroso y fantstico, que no es raro que a los jedores de esteras y de redes, ya que constituan una parte
conquistadores les pareciera, como dice Bernal Daz en su importante de los alimentos en la dieta indgena. En cam-
relato: " ... las cosas de encantamiento que cuentan en el bio, la zona del lago de Tetzcoco era primordialmente
libro de Amads, por las grandes torres y ces y edificios productora de sal y tequezquite y en ella la fauna lacustre
que tenan dentro en el agua, y todos de cal y canto; y era mnima, pues 0010 se criaban minsculos pececillos y

110 111
lalVas de mosquito. (El Conquistado r Annimo, 1914. 61). cultura, porque los terrenos de tierra firme iban perdiendo
Hacia el norte de la cuenca, la vegetacin se iba haciendo s humedad original.
de chaparral y predominaban los agavcs y cactceas. Asimismo vimos ue los aztecas ya haban practicado
durante la peregrinacin, la ns ru .
En el paisaje de la ciudad de Mxico, paralelamente a que, desde los primeros aos de su asentamiento, comen-
la ecologa natural, se daba un fenmeno de ecologla hu- zaron a ensanchar la ciudad da base de este, sistema, que !,j\
mana consistente en el esfuerzo del hombre por modificar consista en hacer una especie e balsa con ralces y p lantas
su habitat fsico, para lograr un equilibrio que le permi- acuticas" qu se fijaban en e! suelo del fondo por medio
tiera sllbsistir en el medio, mejorando sus condiciones de d'e estacas, colocando sobre ella hmo del propiO lago para
vida. Especialmente en Tenocbtitlan, .la ubicacin er~ en crear-una capa de tierra cultivable. ~ml el tiempo, la flor
muchos aspectos, desfavorable para el crecimiento de !IDa " acutica de las chinampas echaba races y se integraba al
ran metrpoli, y los esfuerzos por superar los obstculos ~o, dej..ando de ser flo~~pliando as el n.cleo
preclsamen e la historia de su desarrollo urban~. de tierra compacta. La fertilidad lograda de estas par-
-Aunque a la llegada de los espaioles el medIO natural C"elas era tal, que se ha considerado como uno de los siste-
areCa sumamente rico, como indicamos en el Capitulo 1 mas de agricultura intensiva ms eficiente de los tiempos
de la primera parte de este trabajo, hay indicios de que en preindustriales. .
la cuenca de Mxico haba habido cambios climticos, que En la poca de Moteczuma 11, haba chinampas en to-
desde finales de! periodo Preclsico tendan a una deseca- dos los lagos de la cuenca de Mxico y a,.rqveolgicamente
cin paulatina de la zona. Algunos autores han pensado se ha visto que su mxima extensin / se logr entre los
que esta sequa se acentu por la desforestacin que se hizo aos de 1400 a 1600 d. C. (Armilla" 1971). festimonio
en gran escala, desde pocas tempranas, para obtener cal actual deresta~pa:celas flotantes son os ~erables tla-
para las construcciones, ya que e! sistema indgena utili- teles o pequeos montculos que exi"Sl en los antiguos
zado obligaba a quemar gran cantidad de madera. lechos de los lagos. Estos tlateles contienen abundantes te-
Tambin hicimos notar los esfuerzos realizados por el palcates, que hacen pensar que adems de tierras de cul-
hombre para combatir este fenmeno, utilizando sistemas tivo, tenan habitaciones, del tipo de las pequeas chozas
de riego para aprovechar al mximo las aguas que tena de bajareque que aun ahora encontramos entre los cam-
disponibles. Durante e! reinado de Moteczuma n, se pue- pesinos. (Apenes, 1943); as, la chinampa era una unidad' y\ft
de decir que haba sistemas de riego en todas las tierras de terreno muy frtil, con huerta u hortaliza, en la cual J
que rodeaban el rea lacustre y quc sus productos eran, resida la familia que la cultivaba. '
en gran parte, consumidos por la ciudad de Mxico.' Una variante de las chinampas flotantes, que muestra
Mencionamos tambie.n que la aparicjn del cultivo _~ otra forma de adaptacin ecolgica, es la que Armillas (of.
al final de! Preclsico, es debi a la necesidad eit.) encontr en la cuenca de Chalco y en Xochimilco y
de'1~orclnar artificialmente tje;ra fertll para la ~ que denomin jardines en cinagas. Consistan en la cons-
1 Ver el estudio de este plano realizado por Toussaint, G6mez de Oroz..
truccin de parceIascultivables, en la poca de secas, sobre
co y Fernndez (1938). el suelo cenagoso, amontonando tierra frtil en pedazos

112 113

--~... .... .
~ ~-- ....-
regulares que creaban una retcula y que llegaron a cubrir La forma adoptada por las chinampas era rectangular y \
la totalidad de la plancha lacustre. Al llegar ls lluvias, estaban separadas entre s por pequeos canales qut' ha-
suba el nivel del agua y circulaba por los canales inter- can una retcula compacta. (Tllez Pizarro, 1899). Existe \
medios de las parcelas. En el lago de Mxico, haba chi una clara representacin de ellas en el Plano de papel de
nampas en Azcapotzalco y Popoda, al sureste del cerro de amate de la Biblioteca Nacional de Antropologa, que data
Chapultpcc, a los lados de la calzada de Tacuba (Wcst de los primeros aos de la Colonia y que conserva las ca-
y Annillas, 1950), yen Tacubaya y Coyoacan (Palerm, ractersticas de los cdices indgenas (lmina XX-~ .
1961). Dentro de la propia ciudad de Tenochtitlan, en el Como se ve en ese plano, la traza de las chinillll.pas es
barrio de Teopan, haban tenido un especial desarrollo y sumamente regular, cosa que se debe interpretar como un
parece ser que existan vnculos entre los habitantes de este aspecto fonnal de la representacin del dibujo, pues en
barrio y los del pueblo chinampero de Xochimilco pues un muestreo realizado por E. Calnek (ibid), en documentos
Vetancurt (IB70, 1, 313) dice que en la parcialidad de del Archivo General de la Nacin, encontr que haba
Teopan haba tres barrios habitados por xochimilcas, y ade- chinampas con reas 9:u~ var{iban entre un mnimo de
ms, posteriormente, hubo una comunicacin directa entre 40 m' y un mximo dQ177 _~. En cambio, hasta donde
los dos lugares por medio del canal de la Viga, que se sabemos ahora, los canaliS--estn representados correcta-
fue creando al construir chinampas -n ambos lados (West mente en el mapa, con orientacin en su mayora paralela
y Armillas, ojo cit.). Calnek (1972) encontr, en el Archi- a las calzadas; esto es, corran de occidente a oriente o de
vo General de la Nacin, documentos que indicaban sitios norte a sur, aunque haba algunas acequias importantes
con chinampas, distribuidos en mayor proporc.in en todo que seguan cursos ms irregulares como lo muestra el
Mayodan (26 sitios), despus en Teopan (21 sitios), en el plano de Garca Cubas, (1897), en el que se reconstruyen
sur de Tlate!olco (4 sitios), y por ltimo, en Atzacualco las acequias de la ciudad de Mxico a mediados del siglo
(3 sitios) ; dos sitios de Cuepopan, dos de Tlatelolco y los XVI (lmina XXII).
tres de Atzacualco, estaban cercanos a la acequia de Tezon- Como hace notar Justino Femndez (Toussaint, et. al.,
tIalli, que divida a Tlatelolco de Mxico. 1938, 73-74), haba canales de diferente importancia: las
Es conveniente aclarar que las chinampas de la ciudad acequias ms anchas y caudalosas, por las que evacuaba
de Mxico se siguieron haciendo bsicamente para pro- el agua pluvial de la ciudad y en las que haba mayor trn-
porcionar territorio urbano, pues se ha demostrado que su sito de canoas (Cepeda, 1963); despus, los canales que
productividad agrcola era insuficiente debido a su redu- separaban a las chinampas entre s, que tambin permitan
cido tamao, y que funcionaban como huertas y hortali- la navegacin, aunque en menor escala, y, por ltimo, los
zas auxiliares en la manutencin familiar, ya que las ver- canales de riego de caudal ms reducido, llamados zanjas.
daderas fuentes de abastecimiento de la ciudad eran los De esta manera, el enrejado de chinampas, acequias y
tributos, o tierras de cultivo extensivo posedas por los me- canales constitua, en su mayor parte, el territorio de la
xicanos fuera de TenochtitIan, que eran trabajadas por ciudad, que se fue adosando artificialmente al islote origi-
esclavos, o por sometidos (Palerm, 1966, Calnek, Urban nal, siguiendo la estructura dictada desde la fundacin, con
Settlement and Residence Pattern at Tenochtitlan) . los ejes hacia los cuatro puntos cardinales (lmina X Xl).

114 115
Recordemos que otro punto importante en la pujante xico con los pueblos del sur, cra la calzada de Itztapalapa,
lucha de los mexicanos por mantener su ciudad, era el de que tambin serva de represa. Al llegar al punto donde
controlar el agua salada del lago de Tctzcoco, que ('JI cstaba colocado el fuerte de Xloc, se bifurcaba, al oriente.
temporada de lluvias se colmaba e invada la zona agrcola hacia el islote de Mexicatzinco, que estaba cerca de Itzta-
de agua dulce o causaba la inundacin de Tcnochtitln. palapa, y al poniente hacia Huitzilopochco para continuar
La ciudad, en los aos inmediatamente anteriores a la despus hacia Coyoacan. Estas dos ltimas secciones de la
Conquista, contaba con un conjunto de diques para resol- calzada, dividan el lago de Mxico del de Xochimilco
ver estos problemas (lmina XXI). El ms impresionante (lmina XIX). Por el norte la calzada del Tepcyac y por
era el albarradn de Nezahualcyotl, que cortaba el ex- el oeste la de Tacuba, eran dos represas ms para detener
tremo sur-occidental de! lago de Tetzcoco, desde la pobla- las aguas del ro Azcapotzalco en el lago de Mxico (Ce-
cin de Atzacualco a la de Itztapalapa. peda, 1637,3 vta.).
Fue sta una obra ingenieril muy audaz para su tiempo, Todos estos diques-calzadas, tenan cortaduras libradas
pues se extenda a lo largo de 16 Km. con IDa altura de cOl~ puentes levadizos y el uso de compuertas permita el
..4 m por 9 m de anchura. Su construccin se hizo con un flUJO deJ agua de manera controlada segn las necesidades.
muro de mampostera, sobre cimi~tos d~-I2iedJ:4_harro, Por ejemplo, en la poca de secas, era frecuente que el
dentro de una es a d ruesOs il tes de (:J:a (I- nivel del lago de Tetzcoco descendiera tanto, que era di-
varez, , 56-57). Al ser terminada, el lago de Tetzcoco fk1 navegar en l, vindose por eSto entorpecIdas muchas \X\
qued divido en dos, el de! oriente con agua salada y el de de ~ actividades de la poblacin. (Vetancurt, 1870" 1 (
occidente con agua dulce, que recibi el nombre de Lago 97). En este tiempo, se dejaba fluir hada all el agua del
de Mxico. ~ - lago de Xocrumilco que, por estar alimentado por manan-
Adems, de este . u; existan otros muchos: en la zona tiales, tenia un nivel ms constante. En cambio, en la tem-
norte, haba uno en e lago Zumpango, de 4 500 varas de po~de lluvias, se cerraban los diques para !'\otar que
longitud y 6 de latitud, y otro de 6500 varas de longitud el @go salado se lIenara y al desbordar, inundara la ciidad
y 10 de latitud. (Cepeda, 1637, 3 vta.), en la cintura que de MXico. Recordemos tambJn que Corts (1960, 94, 3"
se forma entre el de Xaltocan y el de Tetzcoco a la altura eaTtas de relaci6n) , en una de las entradas que hizo a
del pueblo de Ecatpec (lmina XIX).' Mxico, durante la Conquista, se percat de haber visto
Muchas de estas represas tenan la doble funcin de con- abiertas las compuertas de la calzada de Itztapalapa, y,
tener e! agua y de servir de calzadas, y as vemos que entre de no haber salido inmediatamente, se hubiera visto atra-
los lagos de Chalco y Xochimilco, los diques-calzadas unan pado por las aguas que deliberadamente se haban verti-
la isla de Cuitlhuac con tierra firme, 'una hacia el sur do sobre la ciudad.
con e! pueblo ribereo de Mxquic y otra al norte en direc- Dentro de la propia poblacin, tenemos noticia de una
cin del pueblo de TIaltenco. a~rada que haba a la orilla N. E. de la laguna, en
La principal arteria que comunicaba a la ciudad de M- doode ahora es la avenida del Trabajo (Barlow, 1947 a),
que probablemente fue reconstruida en la poca colonial
1 vara - s;i.-c= -
.' \ por el virrey De ~ndoZa, pero no reJizaba originalmer:
116 ..-/) 117
f, te por l, como se ha credo, ino duran te la inundacin en n. Extensin de Mxico-Tenochtitlan
, 5empo de AJmzotl. Tambin haba algunas albarradas en 152.1, demografa y densidad
i menores que tal vez encauzaban la corriente de las ace-
de edificacin
l quias, como era la llamada albarrada Norte que, segn el
plan de la Ordenanza de Cuauhtmoc, corra entre las calIes
de Argentina y Brasil, desde la calle de Apartado, hacien-
do una curva en el Tlaxilacalli de Coyonaczco, entron-
cando con la avenida Peralvillo (Caso, 1956, 43).
Por ltimo, tambin es importante tener en cuenta el
esfuerzo, aunque malogrado, de Ahuwtl, al construir el
acueducto de Coyoacan para restaurar el nivel del gran
lago de Mxico, que cada vez aminoraba, privando a la EL PRIMITIVO islote donde se fundara Mxico-Tenochtitlan
ciudad de su ventajoso sistema de comunicacin, amn de (lmina XX), abarca una superficie sumamente reduci-
otros perj uicios. da, pues sus lmites llegaban aprmcimadamente por el norte,
Todo lo anterior, nos lleva a reflexionar que el paisaje hasta la actual calle de Repblica de Paraguay; por el
que rodeaba a la ciudad de Motecruma 11, era el resul- oriente a las calles de Jess Mara; por el sur hasta 16 de
tado de una constante intervencin del hombre que lo Septiembre y Corregidora; y por el poniente a la calle
haba ido modelando a base de extraordinarias obras hi- de Allende (Calindo y Villa, 1925).
drulicas: sistemas de riegos, chin~pas,..canaLes,_diqJles,- A partir de este ncleo, la ciudad se fue extendiendo
~aceguias y acueductos, para pocler propomionar hacia todos los puntos, pero especialmente hacia el sur-
una vida menos incierta a la comunidad urbi!Jla. oeste, que era el rea del agua dulce, y ms tarde, cuando
se anex Tlatelolco, el plano original se deform hacia la
zona austral, presentando en 1521 una forma muy irre-
gular.
Despus de estudiar las fuentes quc aportan datos al
respecto,' concluimos que es posible dar unos lmites bas-
tante aproximados de la extensin que tena Tenochtitln
en tiempos de Moteczuma II y los hemos anotado en un
plano que sigue la disposicin actual de las calles de la
ciudad (lmina XXIII).
El extremo norte de Tlatelolco, lo marcamos en las ca-
1 Alcocer, 1926, 1935; Alvarez, 1919; Batres, 1893; Carrera Srampa,
1962; Caso, 1956; Espejo y Barlow, 1944; Garcla Cubas, 1897; GolUlez
RuJ y Mooser, 1960; Gussinyer, 1969 a, 1969 b, 1969 e, 1970 a, 1970 b;
Marquna, 1960j Toussaint, Gmez de Orozco y Fernndez, 1938; Calnek,
1971.

118 119
lles de Juventino Rosas, continuando hacia el noroeste por autores quc proporcionan cifras concretas son: El Conquis-
la avenida del Trabajo. El lmite oriental estarla 'hacia la tador Annimo (op. cit.), quien elice que haba 60000
calle de Ferroearril de Cintura y la avenida Morazn. habitantes ms o menos; Ixtlixchitl (1891, II, 378) que
Por el sur, llegarla hasta la avenida Chimalpopoca y, por habla de ms de 50000 vasallos y Oviedo (1851-1855, vol.
ltimo, el borde occidental, que era el ms irregular de III, 528) que menciona 50000 vecinos. Muchos historia-
todos, seguirla por la calle de Tres Guerras en el extremo dores han pensado que tanto en El Conquistador Anni-
suroeste, despus por la calle de Iturbide, continuando ha- mo como en Oviedo, se trata de "vecinos" como jefes de
cia la calle de Guerrero hasta encontrar el islote del barrio familia y que si se calculan de 5 miembros promedio, se
datelolca de Nonoalco que se extenda hasta la avenida tratara de 300000 Y 250000 habitantes, respectivamente,
Insurgentes Norte. Otros cronistas, al referirse a la poblacin de Mxico,
Con los datos obtenidos, suponemos que las dimensiones no hablan del nmero de habitantes, sino del nmero de
de TenochtitIn en 1521 eran, en su eje mayor (de Ju- casas. As, Lpez de Gmara (1826, 227-228), quien pa-
ventino Rosas a Chimalpopoca), de 3.700 Km de longi- rece seguir a Corts en los datos que da en su crnica

5:.
tud, y de 2.900 Km en el eje menor (de Zarco a Mora- (aunque el propio Corts no indica nada al respecto),
zn). Si promediamos el dimetro mayor con el menor, menciona 60000 easas; en cambio Torquemada (1723, 1,
3.300 Km, cuya circunferencia aproximada seria 29) dice que eran 120000 y Aguilar (1903, 11) estima
0.367 ~ cifra que es bastante cercana al clculo prO- que haba pasadas 100 000.
. ado por El Conquistador Annimo (1941, 1942), Por otra parte, la representacin de solares y casas en
.en ~la de dos leguas de circunferencia, que son ...

~
el Plano de papel de amate ha servido para deducir la
13.900 K.m.-,La poblacin total de la ciudad, y as, Maudslay (1909, 51)
, >, superficie que arrojan estas medidas es
.f~5 K9I para el total de la isla. Desde luego, se infiere sobre esa base una poblacin de 213 200 habitan-
debe tener-en cuenta que el borde insular no era el de tes y en cambio Justino Femndez (Toussaint, et. al., 1938,
una circunferencia perfecta, por lo que la cifra n?Jt~-E~e 72) calcula s610 62 000.
de tomar como exacta, pero, para los fines qye" pers~i Por ltimo, tenemos que Cook y Simpson (1948, 34),
mos, daremos como cierta una superficie de ( 10-Kn!i ya promediando datos obtenidos en diversas fuentes, conclu-
que incluimos el islote de N onoalco que estaB"a-int'grado yen que la poblacin de Mxico en 1521 era de 340000
a TIatelolco y que meda aproximadamente 1.750 Km' habitantes.
Como puede observarse, ningn clculo es coincidente
El clcula de la poblacin de Mxico en 1521 es ms y parece aventurado hacer generalizaciones respecto al n-
problemtico, ya que los cronistas que abordan este punto, mero de miembros por familia, o de habitantes por casa,
difieren considerablemente. No se sabe si las cantidades o a la uniformidad de tamao de los solares que presenta
por ellos trasmitidas se refieren escuetamente a la ciu- el Plano de papel de amate. Hemos visto que en el mues-
dad o si incluyen los arrabales o pequeas comunidades treo realizado por Calnek (op. cit.), es comn que un solo
que haba en el lago a corta distancia, como pudo ser el predio fuera ocupado por varias familias y adems, que
caso de Popoda, Mixiuhca, o Iztacalco por ejemplo. Los el tamao de los terrenos sea muy variable. Por estas ra-

120 121
zones, pensamos que no es posible aceptar estas estima- posible en ciudades con edificios de varios pisos y no en
ciones como estrictamente verdaderas; sin embargo, no est Mxico, en donde las casas de los plebeyos era~ de una
por de ms hacer algunas consideraciones que pueden ser sola planta; esta densidad en viviendas del tipo de las que
interesan tes. haba en Tenochtitlan, dara condiciones habitacionaks de
En principio, el dato que aparenta tener ms posibili- verdaderos tugurios en toda la ciudad, y esto no lo atestigua
dades para obtener un clculo realista, es el proporcionado ninguna fuente.
por El Conquistador An6nimo, ya que adems de indicar
d nmero de habitantes, precisa una extensin superficial
concreta, y el manejo de estas dos cuantificaciones, penni- Estrechamente vinculado al aspecto demogrfico, se en-
cuentra el de la densidad de edificacin. Evidentemente
le hacer algunas inferencias.
En prrafos anteriores dijimos que este cronista calcu- la poblacin de unas zonas urbanas estaba mucho ms
laba que la circunferencia de Mxico era de dos leguas, aglomerada que en otras por diversas razones.
o sea 13.200 Km. La superficie que esta dimensin arroja, Por 10 pronto, la lotificacin en el centro de la ciudad
es la de 15.332 Km'. Si dividimos 60000 habitantes, que parece haber tenido dimensiones mucho mayores que en
son los calculados por l, entre esta superficie, obtenemos el resto de las parcialidades. Ya se ha hecho notar (Tous-
una densidad promedio de 3983 pobladores por Km', ci- saint, et al., 1938, 22), que las dimensiones de las man-
fra que es alta para una ciudad preindustrial y que ade- zanas centrales de la ciudad colonial fueron obligadas por
ms parece perfectamente razonable si recordamos el dato las !"edidas que tenan los palacios prehispnicos y su ta-
aportado por Millon (1967), de que Teotihuacan, en la mano es relevantemente ms grande que el de las zonas
fase Xolalpan, que es la de mayor hacinamiento, tiene vecinas. ~un en un plano actual de la ciudad, se puede
4140 habitantes promedio por Km'. ver, por ejemplo, que en lo que era la parcialidad de Teo-
No debemos olvidar que sta fue una estimacin emp- pan, las manzanas son de la mitad o aun la cuarta parte
rica, pero dentro de todo, parece la ms acertada y nos que las del centro. Por otro lado, tambin hemos mencio-
sirve de punto de partida para valorar que las cuantifi- nado que el muestreo realizado por Calnek, hace evidente
caciones de los otros cronistas, incluan otras poblaciones la irregularidad dimensional de la lotificacin.
cercanas, tal vez sujetas administrativamente a Tenoch- Segn dejan ver las fuentes consultadas, desde el punto
tidan. de vista de la densidad de la edificacin, se encontraban
Ahora bien, una segunda alternativa, suponiendo que en Mxico bsicamente tres tipos de zonas habitacionales,
el dato de 60 000 habitantes se refiera, como se ha credo, excluyendo el ncleo de la ciudad, al cual nos referiremos
a "vecinos", y que la poblacin total, considerando cinco por separado ms adelante:
miembros por cada familia ascendiera a 300 000; divi- a) Las residencias de la clase acomodada, que incluan
dindolo entre 15.332 Km' de superficie, dara una den- los palacios de altos dignatarios que en la sociedad tenoch-
sidad de 19566 habitantes por Km', es decir, se habra ca, tendiente a la oligarqua, resultaban todos emparen-
quintuplicado la poblacin mxima de Teotihuacan, cosa tados con la nobleza (pipiltin). En esta zona se dispona
que es inaceptable, pues un hacinamiento as slo sera de mayor superficie de terreno para el cultivo de jardines
122 123
y huertas, as como de patios abiertos. Poda haber en ella, cin, sembrado de milpas no muy extensas u hortaIi7.3s.
edificios de dos pisos de acuerdo con las ordenanzas dic- El crecimiento demogrfico oblig a que las chinampas
tadas por Moteczuma 1 (ver primera parte, Cap. V de este fueran cada vez de menor superficie; ya hemos anotado
trabajo), pero a pesar de ello, la densidad de construc- que el caso registrado con menor rea segn los trabajos
cin era baja porque alternaban con amplias reas libres. de Calnek, es de 40 m'.
En el ya citado muestreo, llevado a cabo por CaInek, en
su tabla 1, hay tres habitaciones que pertenecen a este
grupo que tienen especificada el rea del predio: la ms
grande es de 4.731 m', otra de 3.760 m' y la otra de 2.100
m'; con ste podemos formamos una idea aproximada de
sus dimensiones.
b) La zona de residencia de gente plebeya (macehual-
tin), pero que econmicamente constitua una especie de
"clase media", corno eran los pequeos comerciantes, ar-
tesanos y administradores pblicos segundones. En estos
sectores el hacinamiento llegaba a su mximo y las casas
de "cal y canto" estaban construidas una junto a otra, sin
terrenos de chinampas ni jardines, a veces con pequeos
patios que daban servicio a varias familias en ellas insta-
ladas (lmina XXXVIII). Esta condensacin de edifica-
ciones se registra, por ejemplo, en el barrio de Atenanti-
tech y Atezcapan, al sur de la plaza de Tlatelolco, y pro-
bablemente la haba tambin en Mxico alr,ededor de las
casas de los nobles y al norte del centro ceremonial, en
terrenos que fueron ocupados por la traza de la ciudad
espaola y que por esa razn no quedaron testimonios de
ellos (CaInek, op. cit., 3).
c) La zona de habitaciones con chinampa, que original-
mente constitua el grueso de la poblacin de los calpullis
y cuyo patrn de asentamiento era ms "ruralizado", si
el ttmino es permitido (lmina XXXVI). Las viviendas
de este tipo, ocupadas tambin por plebeyos, eran peque-
as chozas de adobe o de bajareque, edificadas dentro de
las chinampas y en ellas dominaba el terreno sin construc-

124 125
111. Poblaciones en la zona perifrica Los vnculos entre :\1xico y Tetzcoco eran muy estre-
de la metrpoli chos, ya que, adems de ser aliados CJ1 la guerra, tenan
relaciones comerciales bastante activas y no es casual que
el principal embarcadero de Tcnochtitlan fuera el que co-
municaba con esta ciudad. De ah parta un amplio canal
que continuamente se limpiaba de azolves para facilitar la
circulaci6n de canoas, pues, en general, el lago de Tetz-
coco era de fondo bajo y en poca de secas haba peligro
de encallar (Vetancurt, ofJ. cit.).
Siguiendo en importancia a Tetzcoco estaba Tacuba, la
HASTA AQU hemos descrito cules eran la ubicaci6n y las otra ciudad que completaba la Triple Alianza, pero que
dimensiones de la ciudad de Mxico, as como el paisaje nunca tuvo la preeminencia de la primera, pues su go-
que la rodeaba; ahora dedicaremos unas lneas a las po- bierno era impuesto y manejado por los tenochcas. Tacuba
blaciones que se encontraban en la periferia y la relaci6n era una de las poblaciones ms cercanas a Mxico, ubicada
que con ella guardaban. 6 Km al O., N.O.
La ciudad que segua en importancia a Tenochtitlan y Por ,el sur, la ms populosa era la ciudad de Chalco
fonnaba parte de la Triple Alianza, era la de Tetzcoco, (35 Km al E., S.E.). Cabeza de extensas provincias y
ubicada 29 Km al E., N.E.' Su podero se extenda sobre cuya sujeci6n cost6 a los mexicanos una sangrienta y pro-
quince provincias que llegaban hasta la costa de Tuxpan longada guerra.
(Motolina, 1858, VII, 181). Se puede decir que fue la Tambin en el lago de Chaleo se encontraban, sobre la
nica ciudad que tuvo cierto reconocimiento y considera~ orilla, Ayotzingo (33 Km al S.E.), y Tlhuac en un islote.
ci6n por parte de los mexicanos. Esto se debi6 a la per- Culhuacan (12 Km S., S.E. ), Mexicaltznco (10 Km al
sonalidad de Nezahuale6yotl, que tuvo un largo reinado S.), Coyoacan (11 Km al S.) y Huitzilopochco (9 Km
en Tetzcoco, y a que sus extraordinarias cualidades, tanto al S.) eran ncleos de poblaci6n abundante en la zona
polticas como intelectuales y tcnicas, hicieron que fuera sur. sta era la ms rica en productos agrcolas y propor-
para los gobernantes tenochcas un consejero valioso, cuya cionaba gran parte de los alimentos requeridos por la ciudad
ascendencia sobre los problemas de la ciudad de Mxico de Mxico.
fue siempre decisiva. Al morir, su sucesor Nezahualpilli Popotla (5 Km al O., N.O.), Azcapotzalco (8 Km al
continu6 esa posici6n de asesoramiento hacia los mexica- N ., N.E.) y Chimalhuacan (21 Km al E.) cerraban el
nos, pues vimos que fue l la persona a quien acudieron crculo de poblaciones que rodeaba a la ciudad de Mxico.
ame el problema de c6mo controlar las aguas que inun- Las comunicaciones con todos estos pueblos eran extra-
daban a ~.fxico en tiempo de Ahuzotl. . ordinariamente fciles, porque su situaci6n a orillas del
lago pennita una gran movilidad a toda clase de personas,
1 Las distancias qu e daremos de las poblaciones perifricas, estn to-
madas de- la ol)ra de Tllez Piuno Apuntes acerca de los cimientos de los ya que el costo de las embarcaciones era relativamente
t'dificioJ de la ciudad de Mxico. y se consideran desde el Templo Mayor. bajo. Adems, existan las calzadas que iban a Xochimil-

126
~
ca y ~uitzilopochc:ya Tacuba, a Azcapotzalco a Tena- ms ~umerosos los moradores especialistas, no productores
yuca y al Tepeyac. - de alImentos.
Las descripciones de estos poblados son abundantes; sin Todos estos ncleos urbanos mantenan tma relaci6n de
embargo, para el tema que nos ocupa, es suficiente tomar influencia y dependencia con la metr6poli, bsicamente
un ejemplo que permita tener tma idea aproximada de su por conceptos polticos-administrativos y comerciales.
constituci6n. Seleccionaremos el pueblo de Popotla que,
aunque no es uno de los ms importantes, es posible cap-
tarlo con bastante objetividad pues contamos con un plano,
que aunque es posteortesiano, muestra claramente la dis-
posici6ndel poblado prchispnico (Caso, 1947) (lmina
XXIV).
El plano est dividido en cuadrantes por dos caminos
que se cruzan en el centro, lugar que es ocupado por la
iglesia y anteriormente por el templo pagano. Rodeando
este sitio, se seala un lmite cuadrangular que debi6 ser
la demarcaci6n del recinto sagrado, probablemente un coa-
tepantli y dentro de l, en las porciones de los ngulos que
forman las calzadas, hay dos templos, un tzompantli (altar
de crneos) y un jeroglfico. Por los lados este y sur bor-
dea al mapa una ancha acequia; otra menor, corre de
norte a sur; y despus, hacia el sureste donde parece des-
parramarse en canales de riego en direcci6n de una zona
de chinampas; adems hay caminos secundarios, puentes
en los pasos de agua y en los cuatro sectores hay smbolos
de casas.
El esquema de Popotla es muy sencillo y recuerda en
su forma, la traza de TenochtitIan: el ncleo religioso,
los ejes de los caminos, los cuadrantes, las acequias, los
canales de riego y las habitaciones. stas eran las partes
esenciales de todos los poblados, desde luego variando las
dimensiones y riqueza de los edificios, segn la importan-
cia de lapoblaci6n, como nos lo describe Torquemada
(primera parte, Cap. IV. de este trabajo). Cuanto ms
grande, haba mayor concentraci6n en ncleo y mayor
cantidad de habitaciones sin terreno agrcola, ya que eran

128 129
IV. La estructura formal de L1 ciud~d
plaza que serva de tianguis, la cual se integr al ncleo
central de la ciudad; en cambio, las casas reales se man-
tuvieron fuera de esta zona (lmina XXV, b). El lmite
sur de la plaza llegaba hasta donde terminaba cl islote
primitivo y las chinampas que se construyeron hacia ese
lado, se hicieron dejando un espacio de agua que perdu-
r como acequia hasta la poca colonial (lminas XXII
y XXIII).
Moteczuma JI hizo la segunda modificacin, al cons-
LA TRAZA radial, hecha por los mexicanos desde la funda- truir las nuevas casas reales dentro de lo que era el espacio
cin de Tenochtitlan, que tena al templo como ncleo de! tianguis, que para ese tiempo ya no necesitaba ser
central y de l partan cuatro calzadas hacia los puntos tan grande, pues Tlateloleo haba pasado a ser parte de
cardinales delimitando entre s los cuatro campa o sec- Mxico y se convirti en el barrio mercantil ms impor-
tores urb.:uos primordiales (lmina X XV, a ), en el tiem- tante de Tenochtitlan, atrayendo para su mercado mucha
po de Moteczuma n, tena ya ciertas modificaciones que de la actividad comercial que antes ah se efectuaba. Para
obedecan a cambios ocurridos en la sociedad tenochca. entonces haba ya surgido una va de comunicacin que
La alteracin ms seria en el plano de la ciudad, fue parta del costado oeste del centro de Mxico hacia TIa-
la deformacin que tuvo hacia el norte al absorber a Tla- te!olco y se llamaba Cuephotli (lmina XXV, c) .
teloleo en 1473, integrndolo como una quinta parciali- Observando el desarrollo que tuvo e! ncleo de Tenoch-
dad, la cual vino a romper la estructura radial y todo el titlan se percibe, al principio, el control absoluto de la clase
concepto simblico que originalmente involucraba (ver Cap. sacerdotal -representado por la situacin del templcr- la
1, primera parte de este trabajo). cual poco a poco, perdi importancia y en el ltimo es-
Otra deformacin a la simetrla del plano, fue el creci- quema estn ya simbolizados los tres aspectos principales
miento ms acentuado que tuvieron las zonas sur y suroeste de la "ida de los mexicanos: el religioso, el comercial .
correspondientes a las parcialidades de Teopan y Moyo- el gubernamental, que en una sociedad como la mexica.
tlan que, por tener condiciones ms favorables, hicieron de tipo imperial, estaban controlados por la clase militar.
que, hacia all, se propagaran las ehinampas; por el con-
trario la zona N.E. de Atzacualco, ms salitrosa, impidi Habiendo hecho notar las transformaciones ms rele-
su desarrollo. vantes que sufri el plano radial de Mxico-Tenochtitlan,
Asl, como se fue alterando el plano general; tambin el pasaremos a enumerar los principales elementos urbanos
ncleo de la ciudad se vio modificado: que la constuan :
La primera transformacin se realiz durantc la urba- Ante todo, el ncleo antes descrito, centro cvico reli-
nizacin que hizo Moteczuma el Viejo: extendi los tr gioso, corazn y simbolo del imperio mexicano. Estaba for-
minos del Templo Mayor rodendolo del coate:l(!ntli (muro mado por el centro ceremonial, que albergaba en los ms
de serpientes) y aadi al lado sur dd mismo, la gran ricos templos a las deidades protectoras que hicieron po-

131
130
sible el surgimiento de Mxico; el no menos ostentoso pa-
lacio de Moteczuma, asiento del pockr poltico, econmico Todava otra subdivisin, la presentaban los llamados
y militar; y por ltimo cl tianguis, que, aunque comercial- tlaxilacalli o calles, que eran barrios menores formados
mente no era tan importante como el de Tlatelolco, tena por las parcelas de varias familias (en Su origen empa-
funciones de plaza abierta en las grandes festiviJades co- rentadas entre s) y que formaban las partes constitutivas
lectivas. Era, en sintesis, este ncleo, el centro de la uni- del calpulli (Monzn, 1949, 33-34) .
dad territorialllarnada huey altpetl, que se entenda como Como puede verse, Tenochtitlan estaba estructurada
una localidad con hegemona poltica sobre otras provin- como un~ .c!udad central c?n un ncleo preponderante r
cias (Monzn, 1949,32). con subdiVISIOnes que repetIan la forma de ese ncleo en
Los cuatro campa o parcialidades, eran los elementos jerarquas decrecientes.
que seguan en importancia al ncleo central, dentro de
la estructura formal de la ciudad. Eran cuadrantes que La~ calles eran !os ele~ento~ vinculadores y tambin
tenan un centro comunal semejante al ncleo de Mxico tenIan una gradaCIn segun su unportancia:
pero de menor escala, integrado por un tecpan (palacio), ,Las principa~es eran la.s cuatro calzadas que partan de!
un teocalli (templo) y un tianguis (mercado), en donde nueleo de la CIUdad haCIa los puntos cardinales y que a
se realizaban actividades gubernamentales, religiosas y co- la vez, constituan los ejes radiales de la estructura urba~a.
merciales para satisfacer las necesidades de los poblado- Dos de e~as, la del sur que iba a Itztapalapa y la del
res de ese sector. A partir de 1473 TIate\olco fue consi- oe~te. que Iba ~ Tacuba, eran las ms transitadas y tenan
derado como una quinta parcialidad. multIples funCIones de vital inters para la poblacin por
A su vez, estos campa se dividan .~ unidades territo- lo que las describiremos ms detalladamente. '
riales ms chicas, los barrios o calpulli,' que estaban con- La prim~ra, la de Itztapalapa, vimos que se construy
siderados como la base de las relaciones vecinales, pues como un . dique para retener el agua salada. Parta del
eran centros comunales semejantes a los del campa, pero lado sur de la gran plaza y cruzaba la ciudad hasta la ori-
de tercera importancia. Ah se reUIan los integrantes del lla, donde se hallaba el puente de Xloc (hoy calzada Chi-
calpulli a tratar sus asuntos colectivos, a un intercambio malpopoca) que era prcticamente la entrada de la ciu-
comercial en pequea escala o a dar culto a su dios tutelar dad, y su anchura de "diez pasos" (Corts, 1960 41-42
calpultotl. 2~ e ~rtas de rela:in ) era librada por enormes vi~as qu~
se qUItaban y ponIan para defensa de la ciudad. De all se
1. Calnek, en Urban Settlemenl and Reltnc6 Paltem al Tenochtillan,

10. Encuentra que en los documentos de los primeros aos de la Colonia, diriga en lnea recta hacia el sur, por lo que ahora es la
se le denomina a un mismo lugar, indistintamente, como calpulli o como calzada de TIalpan, hasta e! punto donde cruza la calzada
l/tui/aealli. y tiene la impresin de que el tlaxilocalli se refiere a distrito Ermita, que era donde exista el famoso fuerte de Xloc
territorial y calpulli a una clase particular de grupo corporativo. Sin em
bargo, al no haber bases suficientes que soporten este concepto, por el mo- y donde haba una bifurcacin hacia Mexicatzinco e Itzta-
mento preferimos dar por buena la deHnidn que proporciona ~{0nz6n palapa por un lado y hacia Huitzilopochco (hoy Churu-
(1949, 33), quien considera la divisi6n territorial tenochca, como subdi- busco) y Coyoacan por el otro.
visiones del huey altpetl en la siguiente forma decreciente: campa: cal-
pum" tlaxilacalli, chinampa. Las excavaciones llevadas al cabo por Gonzlez Rul v
Mooser (1961, 115-116) durante las obras que se hicie'-
132
133
ron en el viaducto de Tlalpan, permitieron tcnc~ datos ningn punto del trayecto algn resto de construccin qllP.
precisos de las dimensiones y sistema constructivo que te- pudiera haberse identificado como parte de esta calzada,
na esta va prehispnica: por lo que supondremos que debi haber sido semejante
La distancia desde su iniciacin en el lado sur de la a la de Itztapalapa.
plaza de Mxico hasta el fuerte de Xloc, era de 7.800 Km; Bien conocido es el papel que jugaron durante la Noche
de este punto a Itztapalapa, de 5.800 Km; Y de dicho Triste las cortadllras quc tena la calzada de Tacuba que,
fuerte a Huitzilopochco slo de 500 m. Reproducimos el al haber sido levantados los puentes que las cruzaban, de-
corte publicado por los mencionados arquelogos (lmina jaron incomunicados a los conquistadores. Parece ser que
XXVI), donde se puede observar que la calzada era un las principales eran siete, de las cuales slo se conoce con
came1l6n (coronamiento) de tierra apisonada con fragmen- certeza la ubicaci6n de dos. La primera acequia se halla-
tos de roca eonsolidante que daban la apariencia de te- ba en el cruce de la avenida San Juan de Letrn y la
rraceado, a cuyos lados corran dos canales, que, segn calle de Tacuba y llevaba e! nombre de Tecpantzinco. Le
los autores, funcionaban como vas acuticas; sin embargo, seguan las de Tazpotla, Atenchicalco y Mixcoatechialtitlan,
es de pensarse si serian los canales utilizados por Ahuwtl que debieron estar entre San Juan de Letrn y Zarco, pero
como acueductos. Las medidas que proporcion6 esta ex- se desconoce su sitio. La quinta cortadura se llamaba Tolteca
cavaci6n fueron las siguientes: Acalocan (Canal de los Toltecas), era la ms ancha y
estaba en la calle de Zarco. La sexta era la de Petlacalco
Ancho de la corona 15 a 20 m. y la ltima la de Popotla (Alcocer, 1935; Caso, 1956;
Altura de la corona sobre el nivel del lago 1.30 m. Corts, 1960; Len y Gama, 1792; Sahagn, 1956). Se-
Profundidad en relacin al nivel de las aguas mximas gn Aguilar (1903, 17) eran de dos estados ms o menos
2.50 m. de ancho y Corts (1960, 123) dice que eran diez o doce
Altura de la corona sobre el fondo del canal 3.50 m. pasos de ancho y ms de dos estados de profundidad.'
Ancho de los canales laterales 8 a 10 m. De los otras dos calzadas que formaban los ejes divi.
Ancho total de la va mixta 40 a 45 m (Gonzlez Rul sores de parcialidades, la que iba al norte sala de una
y Mooser, op. cit.) . de las puertas del centro ceremonial por la actual calle
de Argentina y terminaba a corta distancia en la acequia
La segunda gran arteria que comunicaba a la ciudad, de Tezontlali; la del este, corra por la calle de Guate-
era la que corra hacia e! oeste, rumbo a Tacuba. Parta mala y Miguel Negrete hasta Imprenta, que es la prolon-
de la puerta sur del coatepantli, por la actual calle de Ta- gacin de Francisco Morazn, donde se encontraba el em-
cuba y continuaba por Puente de Alvarado y Ribera de barcadero hacia Tetzcoco.
San Cosme hasta tocar tierra firme en donde ahora se Al integrarse Tlatclolco a Mxico, la necesidad de co-
cruza con la avenida Melchor Ocampo. La distancia de municaci6n hizo que se formara otra calzada casi tan im-
este recorrido era de 3.600 Km. En excavaciones recientes, portante como las anteriores. Era la llamada Cuephotli
realizadas en e! rea de esta va con motivo de la cons-
trucci6n de! Metro, no se tuvo la suerte de encontrar en 2 1 estado -= 1.96 ffi.

134 135
(Espejo y Barlow, 1947) (lmina XX), que parta por la Por las calles de agua circulaban muchsimas canoas,
calle de Brasil y continuaba por la avenida Peralvillo hasta ya que era uno de los medios de comunicacin ms eficien-
tierra finne, rumbo al Tepcyac. A la altura de la antigua te y difundido entre tocla la poblacin; las chinampas y
garita de PeralvilIo, sala rumbo al noroeste la calle que casi todas las casas en su parte posterior tenan acceso a
iba al mercado de Tlateloleo y que en la poca colonial algunas acequia y por ella se efectuaban todos los servicios
se llam Calle Real de Santiago (Barlow, 1945; Martnez cotidianos; en cambio, las puertas principales de las casas
del Ro, 1944). daban a callecillas angostas de tierra. Las acequias se en-
Adems de esta calzada, haba otras dos calles menores contraban atravesadas por infinidad de pequeos puentes
que llegaban de la calzada de Tacuba, directamente al de vigas que facilitaban el paso a peatones (Torquemada,
mercado de Tia teloleo (Corts, 1960, 122, 3~ Cartas de 1723,1,3; XXIII, 291-292).
relacin). Se supone que stas iban: una por la calle de Algunas de las llamadas calles mixtas eran bastante an-
....llende y otra por Gabriel Leyva y Santa Mara la Redon- chas, como es el caso de la que iba por 16 de Septiembre
da, paralela a una importante acequia. y Corregidora, que en la Colonia se llamaba calle de la
Transversalmente a las anteriores, siguiendo la acequia Acequia y que, segn Len y Gama (1792, 24), tena la
de Tezontlalli, que iba por las calles de Rayn, rgano y acequia 9 varas de ancho y la calle de tierra 6 varas, esto
Hroe de Granaditas, corra la vieja calzada de Aminco es 7.51 y 5.04 ro respectivamente.
Atenmitl, que conduca al borde de la laguna, en direc-
cin a Tepetzinco (Pen de los Baos) . (Barlow, 1947, En una ciudad lacustre como era Tenochtitlan, el trans-
27) (lmina XXI). porte acutico desempeaba un papel esencial en la mo-
Es probable que tambin hubiera, desde la poca prehis- vilidad de la poblacin, y Motolinia (1858, VII, 187) hace
pnica, una calle paralela a la acequia que corra por 16 esta referencia a tan importante aspecto:
de Septiembre y Corregidora, pero slo tenemos certeza de "Haba en Mxico muchas acallis barcas para servicio
que existi en el siglo XVIII, como veremos en lneas ms de las casas, y otras muchas de tratantes que venan con
adelante. bastimentos a la ciudad, y todos los pueblos de la redonda,
Algunos autores (lvarez, 1919 y con base en l, Galin- que estn llenos de barcas que nunca cesan de entrar y
do y Villa, 1925 y Justino Femndez en Planos de la ciu- salir a la ciudad, las cuales eran innumerables. En las cal-
dad de Mxico, siglos XVI )' XVII, tomando en cuenta el zadas haba puentes que fcilmente se podan alzar; y para
plano atribuido a Corts, (lmina XXVIII) sostienen que guardarse de la parte del agua eran las barcas que digo,
Tlatcloleo se una a tierra firme por otras dos calzadas, que eran sin cuento, porque hervan por el agua y por las
que iban, una hacia Tacuba, por la que es calzada de calles".
Nonoalco, y otra hacia Tenayuca, por la avenida Vallejo. As vemos, que los embarcaderos eran dentro de los ele-
Hasta aqu hemos descrito las calzadas principales que mentos urbanos, muy necesarios, Tenemos noticia de que

~
se han podido identificar; ahora diremos, en lneas gene- en Mxico haba varios de ellos: el principal se llamaba
rales, que haba tres cIases de calles segn las describen Tetamazoleo (lugar del sapo de piedra), y estaba en el
los cronistas: _.<:~~:~,~~.,!krra, calles de ~a y calles mixtas. extremo oriente de la ciudad (donde se encuentra hoy la
136 137
iglesia de San Lzaro), de donde partan las embarcacio- para el seor, porque en otros mercados de ,?tras provil?,-
nes hacia Tctzcoco (Alcocer, ]935, 15). Otro estaba en cias se ha visto coger aque! derecho para el senor de ellas .
una pequea lag1lna que se formaba al sureste de la plaza
de llatelolco y que despus dio el nombre al actual barrio Por ltimo y muy vinculado con el sistema de co~u
de la Lagunilla, que tena acceso por varias ac~quias y nicaciones, veremos cules eran los elementos defenSIVOs
serva para descargar y guardar las canoas. Len y Gama que tena la ciudad de Mxico: en principio contaba CO~I
(1792, 49) dice que la acequia llamada Canal de los Tol- gran cantidad de baluartes en la periferia del valle, ubI-
tecas en la calzada de Tacuba, era muy ancha y serva cados estratgicamente en los cerros. Debemos recordar
de embarcadero donde se juntaban muchas canoas y los que los templ~s se utilizaban como fuertes en caso de gue-
indios le llamaban a este lugar Toltecacalco. Por el lado rra y en casi todos los puertos de los caminos haba basa-
sur, Sahagn (1956, XII, 59-60) menciona que haba un mentos con adoratorios; el mismo Corts, en su huida en
desembarcadero que se llamaba Acachinanco, cerca de la la Noche Triste, se refugi en uno de estos templos que
iglesia de San Antn, esto es, cerca de! puente de xloc. haba en e! cerro de los Remedios. Despus, su propia si-
En este lugar, exista el barrio de Cuezcontitlan que signi- tuacin de islote presentaba trabas para llegar a l, pues
fica "donde estn las trojes" (Caso, 1956, 19) y es posible tena que ser por navegacin o por las calzadas que siem-
que aqu estuvieran los almacenes de los productos tribu- pre estaban bien resguardadas, pues al final de ellas haba
tados por las zona sur, que tenan su entrada precisamente como remate un templo; el templo de Huitzilopochtli, que
por este embarcadero de Acachinanco. Otro embarcadero estaba al terminar la calzada que iba a Itztapalapa y a
debi existir en la orilla este de la ciudad como trmino Coyoacn, dio origen al pueblo llamado Huitzilopochco,
de! camino Aminco Atenmitl, que iba al Pen de Te- hoy Churubusco. (Vetancurt, 1870-1871,436). Ya mencio-
petzinco y aunque de menor tamao que e! de Tetama- namos en otro lugar cmo las cortaduras de las calzadas
rolco, es de suponer que de este camino se embarcara podan hacer que la ciudad se inundara y cmo los puentes
la gente que quera ir a Tepetzinco. De la forma cons- podan ser retirados impidiendo la circulacin. Adems,
tructiva de estos embarcaderos nada podemos decir, pero en la calzada de Itztapalapa, estaba e! imponente fuerte
lo ms probable es que fueran hechos con pilotes y vi- de Xloc en e! lugar de la bifurcacin. La descripcin ms
gas de madera como los hay todava en Xochimilco. clara de este edificio la proporciona Corts (1960, 41, 2~
Corts nos dice (1960, 54, 2~ Cartas de relacin), que en Cartas de relacin) quien dice que en el entronque de las
todos los accesos de la ciudad haba un control para re- calzadas haba "un muy fuerte baluarte con dos torres cer-
caudar impuestos: "En todas las entradas de la ciudad, y cado de un muro de dos estados, con su pretil almenado
en las partes donde descargan las canoas, que es donde por toda la cerca que toma con ambas calzadas y no tiene
viene la ms cantidad de los mantenimientos que entran ms de dos puertas, una por donde entran y otra por donde
en la ciudad, hay chozas hechas donde estn personas por salen". Por el lado norte, en la "Y" que se formaba entre
guardas y que reciben certum quid de cada cosa que entra. la calzada de! Tepeyac y la Calle Real de Santiago, se
Esto no s si lo lleva el seor o si es propio para la ciudad encontraba un templo pequeo (segn Alcocer, 1935, ] 1,
porque hasta ahora no lo he alcanzado; pero creo que en donde ahora est la iglesia de Santa Ana), que le
138 139
fue difcil tomar a Corts antes de llegar al m~rcado de V. El ncleo central de Mxico
Tlatelolco, pues en l se haban hecho fuertes los indioll
(Corts, 1960, 131). Esto nos vuelve a afirmar que 1011
templos tenan funciones defensivas. Al final, la verdadera
fortaleza de la ciudad, el centro ceremonial religioso con
su coatepantli o muro de serpientes y sus templos festo-
nados de almenas (ver Palerm, 1956). Fray Diego Durn,
(1967, 1, II, 20-21) dice: "los conquistadores el da que
entraron en la ciudad de Mxico y vieron la altura y her- Nos HEMOS venido refiriendo al "ncleo central de M -
mosura de los templos, entendieron ser algunas fortalezas xico" como la zona constituida por el centro ceremonial,
torreadas para defender la ciudad, y ornato de ella, o que el palacio de Moteczuma y la Plaza Principal, habindolos
fuesen algn alczar o casas reales, llenas de torres o mi- descrito de una manera genrica; ahora trataremos de dar
radores, segn era la hermosura y altura que desde ellos una idea un poco ms precisa de cada uno de estos com-
se demostraba".
ponentes.
Con esto creemos haber dado una idea de la estructura El planteamiento resulta un tanto difcil, pues es la par-
formal de la ciudad y haber descrito las principales par- te ms conocida de la ciudad prehispnica y la que ha
tes que la constituan. En los siguientes captulos analiza- sido objeto de los estudios ms acuciosos, dejndonos po-
remos ms detalladamente, cada uno de estos elementos qusimas cosas que aadir a lo ya dicho y con el constante
urbanos en particular, para tener una visin clara de M- riesgo de caer en una pobre repeticin de los estudios rea-
xico-Tenochtitlan. 1izados. Sin embargo, el omitir una mencin de estos ele-
mentos urbanos, que son sin duda los ms importantes,
dejara incompleto el trabajo que nos hemos propuesto;
por esta razn trataremos de hacer una escueta relacin
de ellos. A tal fin, nos basamos en los relatos de los cro-
nistas y en los magnficos estudios de Alcocer (1935) Y
de Marquina (1962) (lmina XXVII), con los cuales
nos hemos formado una idea, y de una manera eclctica,
presentamos nuestra versin. Aportamos, adems, hasta
donde es posible, los datos arqueolgicos que arrojaron las
excavaciones del Metro. En nuestros planos de las lminas
XXI y XXIII, no pretendemos hacer una reconstruccin
ideal de la ciudad de Mxico y menos del centro ceremo-
nial; nos limitamos a apuntar los datos que realmente pa-
recen evidentes. El profesor Mateos Higuera present

140 141
un excelente trabajo en la VI Sesin de Mesa Redon- del imperio en la personalidad del tlatoani, por e~~ima ~e
da de la Sociedad Mexicana de Antropologa en 1954. los di~>11atarios del templo. Adems de esta funclOn deh-
en el que localiza los vestigios arqueolgicos encontrados en mitad~ra recordemos la finalidad defensiva de sus alme-
el centro de Mxico hasta ese ao. Nosotros anotamos nas y el doctor Alcacer, ( 1935, 36-37). nos dice tambi~n,
en la lmina XXIX las principales construcciones y los que en el interior formaba una especle de largo prtico
monolitos que han aparecido despus de esa fecha. alm- va que "estaba rodeado de pequeas salas ~Iamadas c~l
que no nos ocupamos de otros elementos, como entierros, pulli, que estaban destinadas a distin~o~ barnos de . I ~ cm-
ofrendas, etc., porque en las excavaciones del Metro fue- dad y en los que principales, tanto CIVlleS como mll.llares,
ron ablmdantsimos y todava no se ha iniciado su proce- ayunaban, se sangraban, hacan penitencias, dcposlta~an
samiento. ofrendas, velaban los esclavos que en algunas fiestas.hablan
de sacrificarse al da siguiente y efectuaban multltud de
Primero hablaremos de lo que se consideraba el centro otras ceremonias y tambin los macehualtin depositaban
ceremonial religioso: sus ofrendas consistentes en codornices, incienso o copall2,
Era un espacio perfectamente delimitado, cuyo interior flores, comida, mantas, caas de humo llamadas " acyetl.
estaba destinado a albergar las construcciones religiosas; que equivale casi a pipas cargadas con tabaco, etc. .
era lo que en la arquitectura griega se entenda por el Para penetrar en el centro ceremonial se traspona este
temeno. En Mxico estaba circundado por un muro al- muro de serpientes por puertas que haba en los puntos
menado, decorado con relieves de serpientes entrelazadas, donde se iniciaban las cuatro calzadas que formaban los
que tena el nombre de coatepantli y que corra en forma ejes de la ciudad, aunque existe la duda de que hubiera
de cuadriltero con una extensin aproximada de 500 m una puerta hacia el oriente, pues no todas las fuentes I?
por lado, por las calles de San I1defonso y Gonzlez Obre- sealan.' Se saben los nombres de tres de ellas: Acatl!-
...l g6n al norte, Correo Mayor y Carmen por el oriente, Mo- yacapan (punta de la caa), Tezcac6ac ~ serpie?te de es-
Yo neda por el sur y Monte de Piedad y Brasil por el poniente pejos) y Quauhquihuac (puerta de! guila), sl;~do esta
~ (Marquina, 1960, 32). ltima la que daba por e! sur a la plaza de Mexlco y la
Este elemento arquitect6nico, el calzada de Itztapalapa; la ubicacin de las dems es ~es
na ampliamente en Mesoamrica, '-en~~a:"'s~--t'uras histri- conocida. Haba, en estas puertas, prticos con dos fllas
cas caractersticas de pueblos guerreros. Es significativo, de ocho columnas y cmaras donde se almacenaban gran
porque implica una intencin de separar las funciones re- cantidad de armas, recibiendo estos lugares el nombre de
ligiosas de las actividades seculares de una sociedad, pre- TIacochcalco que significa "casa de los dardos".
cisamente en momentos en que la clase militar toma 1 La representaci6n que existe en el Cdice Aubin (p. 38) del centro

preponderancia sobre la clase teocrtica. En el caso con- ceremonial, seala cuatro puertas; as como el C6dce Ramirez (pp. 94~95);
creto de la ciudad de Mxico, el deslinde del centro ce- El Conquistador Annimo ( 1914,45); nurn (1967,1, n, 23); y L6pez de
G6mara (1826, 1, 236). En cambio Sahagn (1956, XII, XXXI, 1~ Y
remonial y la construccin del coatepantli, se reali7~ron apndice 11 al libro Il, 235 Y 241),~s610 enumera ~re8 puertas, y la hi~ma
durante el reinado de Motcczuma r, quien estabiliz de- del centro ceremonial que acompana al manuscnto representa el mISmo
finitivamente la posicin del caudillo militar como cabeza nmero.

143
142
El 4 de enero de 1969 se descubri en las perforaciones tendencias militares y agrcolas, en la sociedad azteca. Ante
que se hicieron para instalar el Metro, en el cmce de la ellos en lo alto, en una pequea explanada (tia cacohuan) se
avenida Guatemala y la avenida Brasil, una pequea e~ realizan rituales y sacrificios sobre una piedra verde picuda
tructura circular (85 cm de alto X 1.20 m de dimetro), (Durn, 1967) y haba braseros e incensarios, as como
estucada en la parte exterior y con restos de pintura negra esculturas antropomorfas que servan de portaestandartes.
y roja, que aparenta ser la base de un gran bracero. Estaba Cabezas de serpientes rejoneaban rtimicamente, los mu-
sobre un piso de lajas y asociada a un muro que coma ros en talud del basamento y enormes cabezas tambin de
de norte a sur al este de ella. Por su ubicacin a eje con bfidos se encontraban en el arranque de las alfardas. Todo
la calzada de TaCtlba, podra ser uno de los braceros que ello con un excelente terminado en estuco pulido y pintado
iluminaban el centro ceremonial y que la importancia del o en estupendas tallas en piedra tambin policromas.
pedestal se debiera a que estaba cerca de una de las en, Recientemente, al hacerse la cimentacin para un nuevo
tradas, sin que podamos precisar todava nada evidente edificio en las calles de Guatemala y Licenciado Verdad, se
sobre ellas (lmina XXIX, 6) (ver Gussinyer, 1973). descubri una plataforma, con una hilera de altares, en
Dentro del recinto sagrado, haba varios tipos de cons- lo que correspondera a la fachada posterior del Templo
trucciones religiosas, Sahagn enumera 78. Sin embargo, Mayor, pero desgraciadamente, las dimensiones de la exca-
parece que sus informantes incluyeron en esta lista algu- vacin, no fueron suficientes como para relacionarla con
nos templos de los barrios, no slo los del cen~ro ceremo- el resto de! cuerpo piramidal.
nial. No obstante, hay edificios que son mencIOnados por Frente a la fachada principal se extenda el patio enlo-
la mayora de los cronistas y se tiene la certeza que estaban sado (ithualli) con su altar central (momoztli) (Alcocer,
dentro del muro almenado porque hay fuentes que precisan 1930, 38), completndose e! conjunto con aposentos que ha-
su ubicacin o por excavaciones arqueolgicas. bia en tomo al templo donde habitaban los sacerdotes que
Desde luego el Templo Mayor, destacando por la altura lo servan.
y la masa de su basamento (100 m X 80 m de extensin en Otro edificio que impresion vivamente a los conquis-
su base y 30 m de altura segn Marquina, 1960',44.).. Eme~ tadores, fue e! templo redondo dedicado a Quetzalcatl,
giendo del gran patio enlosado que le antecedla (lthualll) cuyo basamento se puso parcialmente al descubierto en las
y asentado sobre una plataforma (coaxal pan) a la que se excavaciones realizadas el 23 de diciembre de 969, con
llegaba por una escalera amplia de seis peldaos (Cuevas, motivo de las obras de construccin del Metro. Se saba
1934 253-254), estaba el volumen piramidal de cuatro por las relaciones, que se encontraba frente al Templo Ma-
cueri>os superp~estos en talud, con sus salientes esca!inatas yor y efectivamente, se encontr muy cerca del ngulo
pareadas que vean al poniente. Las alfardas ininterrum- noroeste de la Catedral, a una profundidad de 4.70 m a
pidas aceleraban la dinmica ascenden~e. de los empinad~s 6.90 m bajo el nivel de la calle de Guatemala (lmina
cuerpos, que culminaban en dos magruflcos templos dedI- XXIX) . Slo se descubri una seccin de dos cuerpos del
cados uno a Huitzilopochtli y otro a Tlloc, deidades que edificio, que permiten inferir un dimetro de 9 m. Hacia el
simbolizaban, como ha hecho notar Kubler (1962, 54), la este, una alfarda hace suponer que una escalinata pudo
unin de las tradiciones nomdicas y sedentarias, de las estar relacionada a la estructura circular y que sta fuera

144 145
la escalinata que, segn las fuentes, vea hacia eJ este y para ascg'urar Stl localizacin. El arquitecto l\.Iar'luina
frente a ella un "teatro", en el que se representaban pan- (1961 ), basndose en relatos histricos y en el plano del
tomimas en las festividad es, que bien pudo ser un patio centro ceremonial que acompaa al Cdice Matritense, ha
hundido. En las cercanas se encontraron restos de muros realizado una maqueta y un plano reconstruyendo el centro
que parecen ser cimientos de habitaciones. Los descubri- de Tenochtitlan (lmina XXVII) que es realmente un
mientos realizados durante 1969 en las calles de l7.azaga y excelente trabajo, aunque consideramos que la forma com-
Pino Surez, arrojan nueva luz sobre lo que pudo haber positiva del conjunto de edificios es un tanto rgida. Se po-
sido este edificio dedicado a Quetzalca tl en el centro ce dra decir que fue concebida de una manera moderna, ba-
remonial, pues alli se descubri un templo al mismo dios, sndose en ejes simtricos muy claros y con un mdulo
en su advocacin de Ehcatl, en muy buen estado de con- constante. Nosotros pensamos que la relacin de los edifi-
servacin, aunque de dimensiones menores a las que sugiere cios en la poca prehispnica no era tan intelectualizada,
el basamento de las calles de Guatemala, en un patio ro- sino ms emprica, como puede verse que estn estructu-
deado de habitaciones sobre plataforma (Gussinyer, 1969, radas las construcciones del centro de Tlatelolco.
B Y 1970) (lmina XXX). El mismo arquitecto Marquina, ha ubicado, cerca del
En la parte alta del basamento de Quetzalcatl (el del ngulo suroeste, dentro del coatepantli, ocupando parte
centro ceremonial), indican los cronistas que haba un del atrio de la Catedral, un conjunto arquitectIco que,
templo de planta redonda, techado con una armazn c- segn Durn y Sahagn, estaba frente al palacio de Axa-
nica de madera cubierta de paja, en cuya entrada figura- yctl. Se trata del Templo del Sol, que estaba a cargo de
ba un mascarn en forma de serpiente con las fauces las rdenes militares de los Caballeros guila y Caballeros
abiertas. Tigres, quienes deban alimentar al astro rey ofrecindole la
Entre los templos importantes estaba tambin el dedi- sangre de los prisioneros de guerra sacrificados. Un mono-
cado a Tezcatlipoca, deidad sobresaliente en el panten lito denominado por Caso (1939) "el teocalli de la guerra
azteca. Por las crnicas (Durn, 1967, 1, V, 48 Y Cervan- sagrada", representa un templo dedicado al Sol, como pudo
tes de Salazar, 1914) se sabe que estaba localizado en el ser el que estamos tratando de describir: es un basamento
predio que ms tarde ocup el Palacio Arzobispal, hoy calle piramidal truncado, de caras bastante inclinadas, con una
de Moneda, nmero 4. Segn Durn (1967, 1, 11, 38-39) escalinata al frente limitada por alfardas y asentado sobre
Y el Cdice Ramrez (105-110), era una pirmide de 80 una plataforma; en lo alto una pequea capilla, en cuyo
gradas de alto, con un templo ricamente labrado en la interior se guardaba la piedra llamada "Calendario Az-
cspide; teIa adems un patio con aposentos en torno teca", que era la representacin del propio astro. Segn
donde residan jvenes que se adiestraban en el servicio y Drn, ( 1967, 11, 56), el basamento teIa cuarenta gra-
culto del dios y 1m juego de pelota llamado Tezcatlachtli en das de altura. Adems del templo, por lo que se deduce de
honor a L (Sahagn, 1956, apndice II al libro 11. 236). los relatos, haba un patio con Iffia piedra redonda (tema-
Otros templos existan dentro del recinto sagrado. pero lcatl) , dedicada al sacrificio gladiatorio que en este lugar
ni las excavaciones arqueolgicas los han puesto al descu- se celebraba (ver Sahagn 1956, apndice II al libro II,
bierto ni las crnicas son lo suficientemente precisas como 239-240) y un cuauhxicalli o vaso de corazones, lugar don-

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de stos eran depositados para alimento del dios. Tambin :Muy cerca de la construccin anterior, segn el plano
relacionado con el mismo conjunto, estaba un templo al del Cdice Matritense, estaba el juego de pelota llamado
dios Xipettee, a quien en ceremonias de culto a la ferti- Teotlachco, edificio donde se realizaba un juego ritual.
lidad vegetal, se le ofreca la piel de los sacrificados, que Consista en un patio o cancha en forma de 1, con dos
era vestida por los sacerdotes. muros paralelos que limitaban el espacio longitudinal y en
Se dice adems en las crnicas que haba otros templos los cuales haba dos grandes discos con agujeros centrales
dentro de! recinto: e! de la diosa Xochiqutzal, pequeo, por donde deba de pasar la pelota de hule durante el
junto al de Huitzilopocht1i, (Durn, 1967, 1, VI, 52-53) ; juego. En algunos casos estas estructuras estaban hundi-
el de la diosa Chicomecatl o Xilonen, tambin cercano al das en e! terreno y otras veces los muros se levantaban
de Huitzilopocht1i (Sahagn, 1956, 1, XXX, 180); el de sobre el nivel del suelo; por ahora no se puede indicar ni
la diosa Cihuacatl que, segn Durn (1967,11,177), esta- su forma ni su localizacin y aunque Marquina lo coloca en
ba junto a las casas de Acevedo en la encrucijada de Luis la calle de Guatemala, a eje con el Templo Mayor y frente
de Castilla (calles de Argentina y Donceles) y que Mar- a la puerta que daba a la calzada de Tacuba, en las exca-
quina piensa que a l perteneca la escalinata encontrada vaciones realizadas por Batres en 1900 y en las de 1969-
en 1900 en el patio de la antigua Secretara de Justicia, 1970, con motivo de la construccin del Metro, no se en-
publicada por Galindo y Villa (1903) ; el de los Dioses Pri- contr nada de este edificio, slo una ofrenda con una.
sioneros, donde se custodiaban los dioses trados de las pro- maqueta representando un pequeo juego de pelota y al-
vincias sojuzgadas (Sahagn, 1956, 1, 221, Durn, 1967, 1, gunas bolas de caucho:
LVIII, 465). El mismo arquitecto, en su plano de recons- El manantial que encontraron los mexicanos al llegar al
truccin, coloc todos estos templos menores en un eje de islote y que fue decisivo para la fundacin de la ciudad,
norte a sur frente al Templo Mayor, pero es difcil conocer qued tambin dentro del centro ceremonial, involucrado
su forma constructiva y su emplazamiento real. de ideas religiosas, pues Sahagn (1956, apndice II al
Haba tambin, dentro del coatepantli, edificios con libro 11, 241) dice que era una fuente muy preciada y
funciones religiosas, pero que no eran propiamente tem- cuando se haca la fiesta de Huitzilopochtli y otras fiestas,
plos. El ms impresionante de todos y del cual casi no la gente popular beba en esta fuente con gran devocin.
hubo cronista que lo pasara inadvertido, es el llamado Su nombre era Tozplatl (agua amarilla) y estaba rela-
Huey Tzompantli o gran altar de crneos, que consista en cionada con la regin del poniente (Tezozmoc, 1949, 62)
una plataforma baja de planta rectangular a la que se tena 2 La ofrenda a que nos referimos est registrada en el Departamento dt~

acceso por una escalinata saliente y que tena en la parte Rescate Arqueolgico, como el elemento 11, objeto 6 de la ruta 11 del
Sistema de Transporte Colectivo, trato D 1 tP, profundidad 7.61 a 8.37 m,
superior una empalizada en la que se ensartaban los cr- excavado el 18 de febrero de 1970. Consiste en una caja de piedra verde,
neos de los sacrificados. Se supone que su forma y tamao que representa un juego de pelota, con un cuchillo de pedernal y fragmen-
debi ser muy semejante a la del que se conserva en Chi- tos de copal, algunos mangos de madera en forma de manos, mascaritas
chn Itz, pero no se ha encontrado ningn resto arqueo- de piedra verde y otros objetos. Se encontr6 en la calle de Guatemala
a una distancia de 3.75 de la acera norte y a 72 m de la esquina de la
lgico; Marquina cree que estaba ubicado donde ahora calle de Brasil, coincidiendo casi con el eje central y longitudinal de la
se encuentra la Catedral. Catedral.

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que era la de QuctzaIca ti (Caso, 1953). El mismo Sa- las ' Escalerillas, varios de los monolitos y alta res encon-
hagn dice que estc manantial cstaba en 1528 en "la plaza trados en la zona del recinto sagrado (Mateos, 1954), el
del Marqus, ccrca del costado poniente de la Catedral. adoratorio pintado con figuras estilizadas del dios 'TI.loc
Sc mencionan adems varios estanques que estaban en quc apareci en los cimientos de las casas nmeros 15 y 17
algunos de los templos y que eran utilizados en abluciones de las calles de Argentina (Matos Moctezuma, 1965) Y el
y otros que daban servicio a las cocinas y corrales (Lpez adoratorio tambin pintado, descubierto recientemente (di-
de Gmara, 1826, 104, 246) Y se surtan de un canal dcl ciembre-enero 1969-1970) en las excavaciones del Metro,
acueducto de Chapultpec que desembocaba en el recinto en la calle de Guatemala (Gussinyer, 1970, B) (lmina
sagrado. XXIX).
Haba tambin un bosquecito llamado Teutlalpan (tierra
divina) en el que se celebraba la fiesta llamada Quecholli Habiendo descrito en las lineas anteriores el centro ceremo-
Tlami con una procesin en honor al dios Mixcatl, por lo nial religioso, pasemos ahora a hacer una relacin de cmo
que tambin se llamaba a este lugar Mixcoateopan. Era era el palacio de Moteczuma o casas nuevas, que forma-
esta deidad de pueblos cazadores y guerreros y as, la fiesta ba tambin parte del ncleo central de la ciudad de Te-
continuaba con una cacera que organizaban en el cerro de nochtitlan.
Zacatpec. Bien conocido es que este edificio ocupaba el predio del
Por ltimo, una construccin que parece haber estado actual Palacio Nacional, es decir, la manzana comprendi-
tambin dentro del muro de serpientes, el calmcac, edificio da entre la Plaza de la Constitucin y las calles de Corre-
donde educaban a los jvenes que se dedicaran al servicio gidora, Correo Mayor y Moneda. Esto eran propiamente
religioso, pero no se tiene noticia de dnde se encontraba las casas reales, sin embargo, haba una gran cantidad de
ni l~ ~isposicin que tena, aunque lo ms probable es que dependencias, que haban sido absorbidas por el palacio en
conSIStiera en cmaras agrupadas alrededor de patios. la reforma administrativa que llev a cabo Moteczuma I1,
Con esto, creemos haber terminado de enumerar los edi- cuando asumi el poder y que ocupaban un terreno ms
ficios que se emplazaban en el centro ceremonial, y el resto amplio, pues, segn Lucas A1amn (1844, 203-206), la
de la lista que nos ha dejado Sahagn, da la impresin de cdula dada a Corts el 6 de julio de 1529, otorgndole la
tratarse de cmaras, capillas, adoratorios o lpidas que, propiedad de estas casas, dice que llegaban hasta la actual
dentro de los templos ya mencionados, tenan funciones es- calle de Venustiano Carranza, quedando comprendida la
pecficas como por ejemplo, salas para penitencias y ayu- acequia en su interior. Esta nueva disposicin administra-
nos, cmaras para adivinaciones o para autosacrificios; lu- tiva que realiz Moteezuma I1, fue la causa de que dejara
gares para incensar, para sacrificar esclavos o para reve- el palacio de Axaycatl o casas viejas, ya que resultaban
r~ciar alguna. imagen; en fin, par realizar el ritual par- poco funcionales para las nuevas necesidades. Las excava-
tIcular de los dIOses o de alguna de sus advocaciones. Dentro ciones hechas al construir el Palacio de Justicia en 1935,
de este tipo de edificios, se debe colocar la torre almenada pusieron al descubierto una serie de muros y escaleras pre-
y los dos altares de crneos con xiuhmolpillis o ataduras hispnicas, as como un altar que Noguera (1968) indica
de aos que reporta Batres ( 1902) en las exploraciones en que se utiliz en la ceremonia del Fuego Nuevo. Estas cons-

150 151
truccioncs pudieron pert('11ecer a las diferentes dependen- nmeros 5 y 6, en cuyo eje central se encontraba el trono
cias administrativas que ms adelante mencionaremos. de Moteczuma, nmero 1; a la izquierda la casa donde se
Para damos una idea de la forma que tenan estas casas aposentaban los seores de Chihnautla, Tenayuca y Col-
reales, tenemos descripciones de los cronistas y un dibujo huacan, nmero 3 y en el lado derecho, nmero 4, la casa
que aparece en la pgina 70 del Cdice Mendocino.' Esta- de los seores de Tetzcoco y Tacuba. Este dibujo, desde
ban construdas sobre un terrapln a manera de entresuelo luego, se debe tomar como un esquema, al parecer ejecu-
(Zurita, 1941, 109), con veinte puertas hacia las calles y tado por un indgena que quiso imitar la tcnica europea
plaza pblica, probablemente cinco en cada uno de los la- de la perspectiva, con resultado un tanto grotesco; sin em-
dos, sobre las cuales estaban los escudos de Motec7.uma que bargo, conociendo la disposicin de los palacios teotihua-
eran un guila y un tigre, las dos insignias militares por canos y toltecas, podemos imaginar lo que el pintor quiso
excelencia. En el interior, tres grandes patios rodeados de representar. Al hacerse la restauracin del Palacio Nacio-
amplias salas (de 9 m de largo) y uno de ellos con una her- nal (1970), se vio una ancha escalinata que se extenda
mosa fuente (Lpez de Gmara 1826, 95, 219). En el Mapa en sentido este a oeste, que pudo haber sido de uno de los
Quinatzin existe un dibujo del palacio de Teticoco, el cual patios que estaban rodeados de habitaciones (lmina
debi ser muy semejante a los de Mxico y nos proporciona XXIX, 10).
una idea de cmo debieron ser estos patios rodeados de De los materiales de construccin y algunos aspectos de-
cmaras sobre plataformas (lmina XXXI). Completan- corativos Lpez de Gmara (1826, 95, 219) nos da una
do la imagen anterior con la lmina 70 del Cdice Mendo- detallada resea: "El edificio aunque sin clavazn era todo
cino (lmina XXXII), en la que aparece la sala principal rimy bueno porque las paredes eran de buena cantera, mr-
del palacio (Tlaxitltin) que era el trono donde ejercan mol, jaspe, prfido, piedra negra eon unas vetas coloradas
la justicia el rey, . los cnsules, los oidores y los nobles (Sa- como rub, piedra blanca y otra que se trasluce, y sin estos,
hagn, 1956, VIII, XIV, 309). Segn este cdice, la cons- los aposentos del gran seor eran diferentes, porque eran
truccin es de dos pisos, cosa que hemos visto que era pri- de piedra blanca de cal, y por dentro todas ellas estaban la-
vilegio de las casas nobiliarias, y en ella, la sala de la iz o bradas de ciertos espejuelos de unas piedras margaritas
quierda, nmero 7 en la lmina, era donde se reuna el que relumbraban: los techos eran de madera bien labrada
Consejo de Guerra (Tequiacacalli o Cuauhcalli) ; la sala de y entallada de cedros, hayas, palmas cipreses, pinos y otros
la derecha, nmero 9, era la del Consejo de Moteczuma; el rboles; las cmaras pintadas de mil labores con lindas es-
nmero 8, seala la escalinata que suba a un patio alto, teras tendidas, y muchas con paramentos de algodn, de
pelo de conejo y pluma; las camas pobres y malas porque
'Alcocer, ( 1927 A), pens que esta representacin se refena al palacio de
.'\ xaycatl , pero no hemos encontrado bases para esta aseveracin, en
eran de mantas sobre esteras o sobre heno, o esteras so-
(:ambio si coincide con la descripcin de El Conquistador An6nimo (1941, las ... ". En los patios de estas casas haba cmaras para
46), qwen dice haber entrado hasta cuatro veces en la casa del seor prin_ los diferentes servicios, as como baos, departamentos de
cipal (que no pudo haber sido el palacio de Axaycatl, ya que all estaban mujeres, cocinas, etc., sin faltar, desde luego, los adorato-
ellos hospedados) slo para visitarlas y que en el corredor alto haba una
gran plaza, que suponemos sea la marcada con los n meros 5 y 6 en el rios, ya que en la vida diaria de los indgenas tena un im-
C6dice Mendocino (lmina XXXII). portante pape! el ritual domstico. Torquemada (1723,

152 153
IlI, XXV) dice que la cosa ms notable del palacio era el teucalli, que quiere decir palacio de prncipes. Donde para
oratorio del emperador, pues meda 150 pies de largo y 50 ms noticias es de saber que este vocablo tccutli es nombre
de ancho, chapado esplendorosamente todo l de planchas genrico para prncipes, condes, duques, marqueses y para
de oro y plata "casi tan gruesas como el dedo", que te- hombres de estado. Y este vocablo calli, quiere decir casa
nan "ngastados una infinidad en constante rutilar que en- de donde venan a componer teuccalli, que era decir pala-
candilaban los ojos. Se completaba este conjunto, que era cio de prncipes y grandes seores. A los cuales aposen~os
el llamado "aposentos reales" con bellos jardines cultiva- ningunos osaban entrar ni aposentarse en ellos, SIDO solo
dos, cuyas peculiaridades veremos en un captulo ms aquellos seores. Y as, cuando venan a palacio, acompa-
adelante. ados con sus caballeros y principales, llegaban con ellos
La corte de que se rode Moteczuma. 11, exigiendo que hasta la puerta del aposento y dejndolos alli, se volvan
todos los funcionarios allegados a l fueran de la nobleza, atrs, haciendo 10 mesmo todos los seores que conocan ser
tena tambin sus localidades, de acuerdo con su jerarqua, aquel su lugar y asiento.
en terrenos que pertenecan al palacio y que hemos suge- "El segundo aposento era el que llamaban pi~ca:li ~ue
rido que podan estar en las manzanas comprendidas entre quiere decir lugar de caballeros, a causa de que ptllt qmere
las calles de Corregidora, Correo Mayor, Venustiano Ca- decir caballero y as componan como en el pasado. Donde
rranza y Pino Surez: " ... Junto a las mesmas casas, o todos los caballeros conociendo ser aquel su lugar, iban
en ellas mesmas continuados, haba palacios y grandes apo- derechos a l; donde hallaban sus asientos y lugares. Y estos
sentos y aparatos, para diferentes gneros y calidades de eran los caballeros cortesanos, hijos de grandes o herma-
personas, donde, entrando por la puerta, ya conoca cad;. nos, o sobrinos, que eran continuos en palacio, y todos los
uno el lugar que le perteneca, segn la suerte de su per- dems caballeros de solar conocido".
sona; teniendo los grandes su palacio para s, y los caba- "Segufase luego el solar de las guilas, cuyo nombre era
lleros el suyo y los escuderos e hidalgos, el suyo, de suCI1:e cuahcal/i, el cual se compone de cuauhtli, que quiere gui-
que ni el seor tena para que ir al de los caballeros, ni la y de calti que es casa. De este gnero de caballeros hemos
los caballeros al de los escuderos, a la mesma manera que venido tratando en el captulo pasado, los cuales, segn di
el den coge su silla y arcediano la suya y el chantre la noticia, eran caballeros que profesaban la milicia, que vo-
suya, etc. Teniendo tan riguroso cuidado y pena de muer- lando, como guilas en armas y valenta y nimo invenci-
te, que ningn hombre bajo, vil, osare traspasar el umbral bles, por excelencia les llamaban guilas o tigres". (Durn,
de las casas y aposentos reales. 1967, 1, XI, 112-113).
"y as haba para la gente de servicio de agua y lea Sahagn, por su parte (1956, VIII, XIV), proporciona
puertas falsas por donde entrasen, muy remotas y apartadas una lista de lo que eran estas dependencias administrativas
de la principal; para la verificacin de lo cual, es de saber del palacio: "Muy importantes eran las funciones judicia-
que los aposentos referidos, para que cada uno en su esta- les que alli se realizaban pues adems de las ya mencionadas,
do conociese lo que le convena, tenan cada lugar sus nom- haba una sala llamada teccalli en donde se daba audiencia
bres denominndose de los estados de cada uno; conviene a los pleitos o peticiones de la gente comn, y otra, el
a saber: al de los prncipes y grandes seores llamaban tecpilcalli donde se daba audiencia a los nobles; adems

154 155
exista un lugar, el achcauhcalli, donde esperaban los verdu_ Por ltimo, talleres de artesanos tenan tambin s('de
gos para ejecutar las decisiones de los jueces, y otros, donde dentro del palacio: plateros, herreros. oficiales de pluma-
se guardaban los cautivos, e! malcalli. jes, pintores, lapidarios y talladores, encargados de realizar
"Las trojes tambin tenan cabida dentro de! palacio, se lo que demandaba el emperador.
llamaban petlacalco y en ellas haba tesoreros encargados
del control y almacenamiento de los granos y todos los pro- Pasemos ahora a tratar sobre el tercer elemento que for-
ductos recibidos como tributos de las provincias, entre los maba el ncleo de Tenochtitlan: la Plaza Principal.
cuales se contaban gran cantidad de depsitos de armas. A esta plaza casi no hacen alusin los cronistas, pues,
En la sala llamada caZpixcalcacalli se juntaban los mayor- al describir el mercado de Mxico, se refieren siempre al
domos que llevaban la cuenta de los tributos que tenan de Tlatelolco que sin duda era comercialmente ms impor-
encomendados recaudar". tante. Por el plano atribuido a Corts, publicado en Nu-
Sahagn (1956, VII, XIV, 311) indica que exista den- remberg con las Cartas de relacin (lmina XXVIII) se
tro del palacio una sala llamada cuicacalli, en donde se puede ver que la plaza estaba al sur del recinto sagrado
juntaban los maestros de los jvenes a recibir las rdenes (como lo dice adems Tezozmoc, 1944, XXX, 15), limi-
que les diera el seor y que a la puesta del sol acostum- tada al este por las casas nuevas de Moctezuma, al sur por
braban cantar y bailar desnudos en esa sala. Por otra par- la acequia, y al oeste, en parte por e! palacio de Axayeatl,
te, Durn (1967, 11, 228) dice concretamente que el cui- y el cuicacalli, segn vimos en prrafos anteriores. Esto
cacalli estaba donde el Portal de Mercaderes, es decir en la quiere decir que la Plaza Principal de Tenochtitlan tena
cuadra del lado poniente de la Plaza de la Constitucin los mismos limites que la actual Plaza de la Constitucin
que est entre Madero y 16 de Septiembre. Lo probable y es lgico pensar que, al hacerse la traza de la ciudad
es que esta casa, que era el lugar donde se cultivaban v colonial, se utilizara este espacio abierto y libre de construc-
se trasmitan los cantos y los bailes, estuviera en est~ ciones, como plaza de la ciudad nueva. Adems, se han
ltimo lugar y que los maestros tuvieran asignada una sala efectuado en estos terrenos bastantes obras pblicas como
en el palacio para recibir instrucciones del tlatoani. empedrado, drenaje, pavimentacin, etc., y no se han en-
Tenia Moteczuma para su distraccin en su casa a va~ contrado restos de edificaciones, salvo en e! extremo orien-
rios msicos en una sala llamada mixcoacalli. "En este te, durante las excavaciones de! Metro en 1969, en las que
lugar se juntaban todos los cantores de Mxico y Tlatilul- apareci una construccin muy peculiar: se trata de una
co,. aguardando a lo que les mandase el seor, si quisiese serie de cuartos, en los que no hay puerta de entrada a
baIlar, o probar u oir algunos cantares de nuevos compues- ras de suelo, sino que probablemente se entraba por una
tos, y tenan a la mano aparejados todos los atavos del oquedad en la parte alta, los cuales contenan, en algunas
areito, atambor y atamboril, con sus instrumentos para taer de las esquinas, concavidades que sostenan recipientes de
el atambor y. unas sonajas que se llaman ayacachtZi, y tetzi- barro y un angosto canal que atravesaba todos los cuartos
Zacatl, y omzchicauatztli, y flautas, con todos los maestros (lmina XXXIII). Por la falta de entradas, los recipientes
taadores y cantores y bailadores, y los atavos de areito y e! canal, se puede pensar que fuese algn tipo de alma-
para cualquier cantar" (Sahagm, 1956, VIII, XIV, 313). cn, o bien un bao o temazcalli. Se sabe que el mercado
156 157

de Tlate!olco estaba rodeado de prticos, pero no hay nin VI. Las parcialidades
guna referencia que indique que en la Plaza de Mexico los
hubiera, ni otro tipo de constmcciones. Por otro lado, estn
estos cuartos tan cercanos a lo que fue el palacio de Mo~
teczuma, que bien pudieron pertenecer a l y no al mercado.
En general, por 10 que hasta ahora se sabe, la idea es
que la plaza era un espacio abierto, en e! que haba ca'
mercio a la manera de los mercados populares en la actua-
lidad, con puestos desmontables, pero su funcin bsica Los CUATRO campa o divisiones originales de Mxico-Te-
era la de servir de lugar de reunin en muchas de las fes- nochtitlan, ms Tlate!olco que despus fue agregado, per-
tividades religiosas, de la misma manera que ahora se rea- duraron en la ciudad colonial como "parcialidades", en las
lizan ferias en las plazas contiguas a los templos los das cuales haba cabeceras de la jurisdiccin re!igiosa: Teopan
de fiesta. devino en San Pablo, Moyotlan en San Juan, Cuepopan en
Santa Mara la Redonda, Atzacualco en San Sebastin y
Tlate!olco en Santiago.
Se puede decir que la Iglesia Catlica continu, en su
forma general, la organizacin que exista desde la poca
prehispnica y por ello es que se han conservado hasta
nuestros das los lugares que ocupaban los centros comu-
nales de los campa.
Como se vio en e! captulo IV de esta segunda parte de!
trabajo, exista en cada uno de los campa un ncleo seme-
jante al del centro de Mxico, slo que de menores pro-
porciones (lmina XXXIV). Se compona de un templo,
que fue sustituido en la poca colonial por una iglesia, cons-
truida generalmente sobre l; un palacio, que no siempre
se conserva, pues las casas habitacin estn expuestas a
mayor deterioro por la calidad de sus materiales construc-
tivos; y una plaza, que en todos los casos perdura frente a
la iglesia, funcionando como mercado.
En los templos de estas ~arcialidades haba tambin los
lugares Ilamados\calmc~ en donde se daba instruccin
a los jvenes que sean airigentes de los campa y que es-
taban siempre emparentados con la nobleza (Monzn,
1949, 77).
158 159
La parcialidad de Teopan ocupaba el sector suroest~ sur, las calles de Guatemala ; y por el oeste, las calles de
de la ciudad y sus lmites eran: por el oeste, la calzada de Argentina.
Itztapalapa, hoy calzada de TIalpan; por el norte, las ea- El centro comunal estaba donde ahora se encuentra la
lIes de Guatemala, Migue! Herrera y Negrete; por e! este, iglesia de San Sebasti:n , ~iendo la plaza la C]nc se haBa
la avenida Morazn, y por el extremo sur la avenida Chi- al norte de este templo, entre las calles de Bolivia y Ro
malpopoca. drguez Puebla.
El centro comunal sc encontraba localizado donde ahora Por ltimo, la parcialidad de Tlatelolco era la m:s gran-
estn la iglesia de San Pablo el Viejo y la plaza que lleva de, separada de Mxico por la acequia llamada T ezon -
e! mismo nombre. tlall (corra por las calles de Mosqueta, Rayn, rgano
La parcialidad de Moyotlan era e! sector suroeste y sus y Hroc de Granaditas). Tena sus lmites, al oeste, en
lmites eran: por el norte, la calzada de Tacuba, hoy ave- la avenida Insurgentes Norte; al norte, en Juventino Ro-
nida Hidalgo y calle de Tacuba; y por e! oeste, las calles sas y avenida del Trabajo; y al este, en la avenida Fe-
de Tres Guerras o 1turbide. El lugar de! teocalli lo ocupa rrocarril Cintura.
hoy la iglesia de San Jos de Nuestra Seora de! Sagrado El ncleo de TIalteloIco, desde luego, era mucho ms
importante que el de las otras parcialidades, pues no debe-
Corazn. El mercado es la plaza ubicada frente a su facha-
da en el lado este y es probable que e! palacio se encontrara rnos olvidar que fue la ciudad rival de Tenochtitlan hasta
1473. Su centro ceremonial, descubierto parcialmente al
al oeste de la plaza, atrs del templo, porque all exista
Construirse el conjunto habitacional de NonoaIco-Tlatelol-
un barrio llamado Tecpancaltitlan, que significa "donde
est el palacio". co, indica la importancia edilstica que tena. Su Templo
Mayor, comparable en dimensiones y forma al de Tenoch-
Sin embargo, existe la posibilidad de que estuviera en titlan, daba culto a TIloe y Huitzilopocht1i. Haban tam-
la manzana comprendida entre San Juan de Letrn, Arcos bin, dentro del recinto y su coatepantl, templos a Quet-
de Beln, Lpez y Delicias, pues en ese lugar funcion, zaIcatI, Coatlicue y Tezcatlipoca; as como habitaciones
durante la Colonia, una institucin conocida como el de sacerdotes, etc. (Barlow, 1944, b).
na tura\cs y que bien pudo haber sido la continuacin del Sobre parte del templo se construy la iglesia del con-
palacio prehispnico. vento franciscano de Santiago y el mercado dio origen a la
Cuepopan era la parcialidad que se encontraba al nor- plaza que todava existe. Frente a ella estuvo e! edificio
oeste, entre la calzada de Tacuba por el sur, la calle de de! Tecpan, la otra institucin que funcion como juzgado
Guerrero por el oeste, las calles de Mosqueta, Rayn y para defensa de los indgenas en la poca colonial \" que
rgano por el norte y Argentina por el este. La iglesia de pudo haber tenido origen en e! palacio prehispnico de
Santa ~1:ara la Redonda sustituy al templo y la plaza es la TIateloIco. Adems, el colegio para indios de la Santa Cruz,
que se conserva frente a ella. anexo a la iglesia, permite pensar que hubiera sido el lugar
Atzacualco era la cuarta parcialidad que corresponda del calmcac precortesiano.
al sector noroeste y sus lmites eran: al norte, la calle de. Al ser conquistados los t1atelolcas por los mexicanos, se
Hroe de Granaditas; al este, Ferrocarril de Cintura; al les impuso como castigo que su centro ceremonial se con-

160 161
vlrtlera en muladar, impidindoles celebrar culto en SIl VII. Los barrios
templo y obligndolos a que acudieran a~ Templo ,Mayor
de Mxico; solamente hasta que Cuauhtemoc llego a go-
bernar en esta parcialidad (1516-1520), el culto fue res-
tablecido (Durn, 1967).

EL CALPULU es una de las instituciones de los aztecas que


presenta mayor inters, ya que tuvo un papel fundamen-
tal dentro de su estructura social. La traduccin que dieron
los espaoles al vocablo nhuatl, como "barrio", no es lo su-
ficientemente clara, pues, mientras el barrio se refiere ni~
camente a una divisi6n territorial, el calpulli, en su verda-,
ra acepcin, tiene implicaciones tanto de terntonaIidad,
c"!Wl0 de parentesco, de propiedad c~omuna~ de divisi6n de
!;abajo y de estratific~9~cla~ (Monzn, m(9). En su
ongen ---atando la fundacl6n de Tenochtitlan- su es-
tructura de tipo cInico parece muy ntida segn las fuen-
tes hist6ricas. Con el tiempo, el calpulli sufre un proceso
evolutivo que lo hace de naturaleza multiforme y compleja,
determinada por la expansi6n del imperio: adems de
vnculos de parentesco, se haban introducido nuevos lazos
de tipo poltico o econ6mico en los que ya contaba la pro-
piedad privada como un factor importante. En el tiempo
de Moteczuma 11, se nota que haba una diferencia entre
el grado de evoluci6n que presentaba el calpulli en las zo-
nas rurales, donde se conservaba ms cercano de su forma
original, y el calpulli metropolitano que haba tenido ma-
yores transformaciones, concomitantes al desarrollo de la so-
ciedad tenochca.
El calpul/i, en un principio, era una unidad de tierra
de propiedad comunal, conferida a un grupo de gente que
tenan relaciones de parentesco por ascendencia, constitu-
yendo clanes ambilaterales con tendencia endogmica (Mon-

162 163
zn, 1949, 69). Esta unidad territorial se encontraba re En estos barrios haba pequeos centros comunales con
partida, para su explotacin, entre los habitantes del templo para el dios local cnlpultotl (que en un principio
calpulli en parcelas familiares cuyo uSO era hereditario. De fue el dios tutelar del clan), la casa donde resida el jefe
estas parcelas, segn los cronistas (Zurita y Torquemada del calpulli y una pcquea plaza. En la ciudad espaola
principalmente), IIDas se utilizaban para el mantenimien- estos centros fueron sustitudos por las parroquias. Hasta
to de los propios macchuales, y otras para el tributo del ahora slo se tiene certeza de la ubicacin de los de Tlatc-
templo o para el sostenimiento de las guerras. Sin em lolco. (Carrera Stampa 1962).
bargo, todos estos datos parecen referirse a tierras posedas
por los mexiea fuera de Tenochtidan, pues sabemos que
el rea cultivable dentro del islote era insuficiente para
fuentes histriqi\.~ ( Sahag-n, 1956, 1, 44 y Zurita, 1941,
10S,-T.f3j- nos dicen que ~n 10S~Y:!llli~onvivan personas
1
el sostenimiento total de la poblacin, concretndose a huer- c!~.A!.!t;~~~~.1lE.aci~,-com.? _ arteSa!!2~J!!ercader~la
tas auxiliares en la alimentacin familiar. El tamao de los t>~~!.e..Pero algunos (Torquemada, 1723, 1, 146) sea-
predios tenda cada vez a lID mayor miniflIDdismo por el lan que todos los de un barrio tenan la misma ocupacin
crecimiento demogrfico. "y no se haban de mezclar otros con ellos". Nuevamente
El tamao extremadamente reducido de las chinampas estamo~ topando con datos que pueden referirse a diferen-
y la limitada distribucin de ellas en el rea urbana (Cal- te poca en el desarrollo del calpulli y de la ciudad misma.
nek, Urban Settlement .. . , 22), hacen pensar que, si el Lo probable es que al principio, cuando funcionaba la es-
sistema de calpulli existi en lID principio en los trminos tructura clnica, hubiera habido una especializacin del
que antes fueron expuestos, en 1521 la poblacin de Mxi- traba jo por grupos, pero que, al alterarse las relaciones de
co ya no se sustentaba de la explotacin de tierras del calpu- parentesco y de localizacin, ya no fuera tan estricta la idea
lli urbano, sino bsicamente del comercio, la manufactura, de que no deban "mezclarse otros con ellos" y que hubiera
los ingresos por tributos o la explotacin de reas agrcolas casos, en que s habitaran en un mismo barrio individuos
conquistadas, y, por lo tanto, las relaciones de parentesco con diferentes actividades.
y localizacin se haban visto alteradas, debido a la escasez Sin embargo, es lo ms corriente, y sucede todava ahora
de tierra, presentando mayor flexibilidad y variedad. en ciudades de poca poblacin, que, por comodidad de
A pesar de estas transformaciones es probable que se comunicaciones, para la venta del producto y la conser-
haya mantenido la delimitacin de los calpulli como uni- vacin de la propia tradicin artesanal, generalmente se
dades territoriales, controladas por principales (calplec) hace entre parientes, las personas con una misma actividad
con fines administrativos. Muchos de ellos perduraron to- se agrupan en un mismo barrio formando corporacionl's
dava hasta muy avanzada la Colonia, como barrios ya sin que flIDcionan como gremios, y que generalmente tiencn
su connotacin primaria.' as: Memorial de las cual ro parcialidades desla dudad de lvlxico 1 de la
parte de San Uiln, de San Pablo, de San Sebastin (sic. falta una) y mje.
1. El documento del Museo Britnico de Londres, encontrado por ~aso tOJ de los alcaldes y regidores. cada barrio, y los mandones y merinos. co-
y Troncoso (1946) llamado Memorial de /Q,j cuatro parcialidadesJ es UD bradores. de los reales tributos de su majestad. del ao de mil siscientor
manuscrito de 1637, en el cual se indica claramente la funcin adm~ treinta y si6ft. son los siguientes que tuvieron obligacin ds cobrar los
trativa que se aplicaba a la demarcaci6n de un barrio, pues el titulo reza Teal ~ s tribulos de su maje.ftad. De aquI sigue una lista que los enumera.

164 165
una deidad protectora como patrono, establecindose una Ocupaci6n Deidades
CalPulli o bamo
relaci6n cntre el barrio, el gremio y una deidad. Monz6n, (1)
en su estudio de 111. calpulli en la organizacin social te-
nochca (50-51), reun16"imlt;esanfeTaOI-cre'correTaci6r;
en"fte'-"estos tres elementos, la cual transcribimos para for- 8. Acxotlan 29, Mercaderes 29, 30, Nahui Ehcatl 30;
30. 31. Chiconquihuitl, Ac
mar una idea de c6mo pudo haber sido este aspecto de los xom6cuil, Cochimetl,
calpulli: Yacapitzhuac, Nc-
xitl, Chalmecachuatl
31.
CalPulli o barrio Ocupacin Deidades
(1) 9. Tlamatzinco Pulqueros 32, 33; tao Tlamatzincatl 12.
12, 32. berneros 34; calml
cae 12, 35.
1. Yopico 2, 4, 5, Plateros 3, 4; aur~ T6tec 2, 3; Xipe 2,
10. Atempan 36. Curanderos y adivi- Toci 36; Madre de
6,9, 10, 11, 12. fices 5; xochiman- 3; 4, 5; Coatlicue 6;
nos 37. los dioses 37.
ques 6; tratantes de Coatlatona 6; Chal.
agua 7; seores y re~ chiuhtlicue 7, 8, 9; 11. Tzommolco Hacan atavo prin- Xiuhtecuhtli 37, 38,
yes 8; ealmeae 9, 11, Tlloc 10: Tequiztli. 37, 39. cipal del seor 38; 40; Huehuetotl 38;
12. mayhuel 11. calmlcac 12, 39. Ixcozauhqui 39.
2. Huitznhuac Seores 13; pescado. Huitzilopochtli 13, 12. Tzapotlan 40. Vendedores de xitl Tzapotlatenan 40.
12, 15. res 14; ealmcac 12, 16; Opochtli 14; 40.
15. Hui tznh uac 15;
Centzonhuitznhuac 13. Plateros 41. Nappatecuhtli 41.
17; Tezcatlipoca 18.
14. Lapidarios 42. Chcnahuitzcuintli
3. Itepyoc 19. Seores 19. Huitzilopochtli 19. Nahualpilli, Cintetl,
Cihuacatl 42.
4. Amantla 20, 21, Tultecyotl 22; la- Tizahua, Macuiloc-
22, 23. branderas 23, 25; lotl; Macuil.tochtli,
tintoreras 23; plu. Xihui, Tlati, Xilo, NOTAS
meras 23; pintores Tepoztcatl 20; Ca-
1. Los nombres son en su ma- 3. Torquedama, n, 58.
24. yotlinhual 21; Ch- 4. Torquemada, n, 58.
yoa de calpullis "barrios".
comexchitl 24; Xa- Algunas veces sin embargo, 5. Sahagn, II, 385.
chiqutzal 25. se tomaron nombres de tem- 6. Torquemada, I1, 254.
plos que, seguramente, por 7. Sahagn, 1, 84.
5. Pochtlan 20, Mereaderes 20, 26. Yacatecuhtli 26. 8. Sahagn, 1, 22.
otra parte, correspondan a
26. los barrios. Parecen en este 9. Sahagn, 1, 84.
caso no corresponder a tlaxi- 10. Sahagn, 1, 84, 87.
6. Ahuachtlan 27. M ereaderes 27. 11. Torquemada, 11, 153.
lacallis, salvo Tzpotlan.
7. Atlauhco 28. Mercaderes 28. 2. Sahagn, 1, 121 Y 240. 12. Sahagn, 1, 220. Se incluyen,

166 167
Algunas veces en las crnicas se menciona como referen- alguien lo que caa para el otro lado de! muro lmite que
cia de algn lugar, la actividad que all sc desarrolla, o en formaba la cerca de piedras donde tenan sus casas los di-
los mismos toponmicos va implcita esta actividad; lo chos amatecas toltecas ... ".' En e! mismo documento se
que permite, junto con los datos de la lista anterior, inferir dice que en Coyonacazco (que era un tlaxilacalli de! barrio
una cierta zonificacin de las actividades en Tcnochtitlan, de Tecpocticalitlan, situado entre las calles de Canal del
por ejemplo: Norte, Manuel Gonzlcz y Peralvillo) cstaban los talleres
El barrio de M ecalmalinco en Tlatclolco, se traduce de los que engarzaban joyas y orejeras de oro. Vetancurt
por "donde tuercen las sogas" (Caso, 1956). Tambin en (1870 18, 71), al referirse a la parcialidad dc Cucpopan,
TIatelolco, al oriente, hay lID lugar Ychpahuazco que dice que tambin se llamaba Tlaquechiuhcan, porque era
significa "lugar donde estn los que hacen sillones" (Ola- el "lugar donde se hacen esteras para dormir". Desafortu-
gube1, 1898). En la .ordenanza de Cuauhtmoc (Rendn, nadamente, s610 estos pocos nombres arrojan cierta luz para
1952, 19, 20), al indicar los lmites de la zona de pesca la localizacin de actividades en Tenochtitlan, pero, a gran-
entre Mxico y Tlatelolco, se dice de un lugar en Tlate- des rasgos, tenemos la impresi6n de que TIate!olco, con
lolco, donde tenan sus "tierras y casas los que trabajan la mayor densidad demogrfica, concentraba comerciantes y
pluma fina (amatecas) para hacer capas amarillas" junto artesanos; Atzacualco, en cambio, pareca ms relacionada
a "la cerca de piedra que fue construda por varios indi- con las actividades que se realizaban en e! lago de Tetzcoco,
viduos haciendo trabajo comunal para e! pueblo. Aqu no como obtencin de sal, transporte y comercio con esa ciu-
existan seales de lmites ni de que pudiera pertenecer a dad; Teopan y Moyotlan parecen cultivadores de hortali-
zas para un pequeo comercio y, en cierta forma, por tra-
adems, con caImcac y Tli 28. Sahagn, n, 350. diccin antigua, en relacin con la gente de! Templo Mayor
llancalco (Cihuac6atl), Te- 29. Sahagn, UI, 49.
t1enman (Chantico) y Mxi. 30. Sahagn, 1, 326. y el Palacio, y e! seglmdo . con e! importante gremio de
co (TIloc). 31. Sahagn, 1, 42. joyeros en e! barrio de Yopico; Cuepopan, por su ubica-
13. Torquemada, J, 193. 32. Sahagn, 1, 190.
14. Sahagn, J, 39; Y Torquema- 33. Sahagn, J, 190.
cin, vinculada a la zona de Popoda y Tacuba, aunque casi
da, n, 61. 34. Sahagn, 1, 112. carecemos de datos respecto a sus actividades.
15. Sahagn, 1, 220. 35. Torqucmada, n, 151; y Sa~
16. Sahagn, J, 137. hagn, 1, 104. Para reconstruir los barrios que haba en las parcialida-
17. Sahagn, 1, 221. 36. Sahagn, 1, 179. Sahagn en
1B. Torquemada, n, 150. J, 238, dice que van al barrio
des de T enochtitlan a la llegada de los espaoles, existen
19. Sabagn, 1, 215. de Atlampa los mancebos cue- numerosos datos en las fuentes histricas, pero envueltos en
20. Sahagn, 1, 142, 215. cuexteca~ durante esta fiesta , una bruma de imprecisin que impide saber, en realidad,
21. Sahagn, n, 389. 37. Torquemada, J, -234.
22. Sahagn, n, 392, 389.
cuntos eran y mucho menos dnde se encontraban. Exis-
33. Sahagn, 1, 29.
23. Sah.gn, n, 392. 39. Sahagn, 1, 239. ten confusiones entre los nombres de barrios y nombres de
24. Sahagn, 1, 112. 40. Sahagn, 1, 20. tlaxilacallis, ya que en la Colonia probablemente se haba
25. Sahag{m, J, 112. 41. Sahagn, l, 46; Y n, 59.
26. Torquemada, n, 272; y Sao 4:2. Torquemada, II, 60; Y Saha 2 El muro a ludido es probablemente el que se llamaba albarrada norte,
hagn, J, 225. gn, n, 387. 388. que aparcc~ en el plano de la Ordenanza de Cuauhtm()c y que fonnaba
27. Sahagn, n, 350. una Haea entre las ('all \.'." d~ :\~('n!.ina y Rra~il fI nna XX) .

168 169
ido perdiendo esta diferenciacin; algunos barrios eran co- Barrios de Teopan
nocidos con varios nombres, lo que tambin oscltrcce las
Lmite N. Limite E. Lmite S. Lmite O.
posibilidades de distinguirlos y, en otros casos, la palabra
nhuatl sufre modificaciones o corrupciones quc hacen que
parczcan ser barrios distintos. !. Cuezconti-
:Muchos autores, al hablar de un barrio, indican a qu tlan.
Calle Fla- Calle Escuela Avenida Chi- Avenida San
parcialidad perteneca y as se puede obtener una lista de Mdico Mili- malpopoca. Antonio Abad
mencos.
los que se mencionan en cada una de ellas, pero, para tar.
su ubicacin, el nieo trabajo que aporta datos concre-
tos, es el reali7.ado por el doctor Alfonso Caso (1956), 2. Temazealti-
con base en un plano que hizo el alfrez Iniesta Bejarano, tlan.
Calle Carre- Calle Avenida Chi- Calle Santo
y en el cual marc A1zate, en 1789, los barrios de indios que tones. V. Arrollo. malpopoca. Toms.
haba en la ciudad en esa poca. Sin embargo, aun el tra-
bajo de Caso resulta incompleto para una reconstruccin 3. Ometochti-
de los barrios de Mxico en 1521, porque en el plano de tIan.
Linea irre- Calle Progre- Linea irregu- Lnea irregu-
1789 no se indican los que fueron cubiertos por la ciudad guiar al S. so y su pro- lar que cruza lar por Rosa-
espaola y en cambio aparecen barrios nuevos de indios, de Corregi- longaci6n. Carretones. rio.
fuera de los lmites que tena: el islote de TenochtitIan en dora.
1521. Basndonos en el mapa de niveles de la ciudad que
4. Atlixco.
public el ingeniero lvarez (1915), en el que se estable- Linea irregu.. Calzada Bal- Avenida Fray Progreso y su
cen los limites que tuvo la isla de Mxico en 1521 (lmites lar por Co- buena. Servando. prolongaci6n
que ya indicarnos en el Cap. 11 de esta segunda parte del rregidora.
trabajo), hemos dibujado en nuestro plano de la lmina 5. Cuauhcont-
XXIII, los barrios que, segn el plano de Vetancurt, que- zinco.
daran dentro de ella, siguiendo la localizacin que les dio Linea irregu- Calzada Bal- Linea irregu- Circunvala-
Caso en un plano moderno, aunque, desde luego, estn lar por E. buena. lar por Corre- cin.
incompletos por la razn antes e.xpuesta. Los de la parcia- Zapata. gidora.
lidad de TIatelolco son los nicos que se conocen casi en su 6. Tozcominca.
totalidad, pues se ha logrado identificar algunas parroquias Avenida Mi- Calzada Bal- Lnea irregu ~ Circunvala-
que sustituyeron a los teocallis precoloniales (Caso, 1956, guel Negre- buena. lar por E. Za- ci6n
te. pata.
Carrera Stampa, 1962).

170 171
Barrios de Moyotla Barrios de Moyotla
Limite N. Lmite E. Linte S. Lmite O . Limite N. Lmite E. Lmite S. Limite O.

7. Xoloco. 14. Amanalco.


Linea al S. Pino Surez y Avenida Chi- Avenida 20 Arcos de Be- Call., Doctor Lnea de ave- Calle General
de Izazaga. San Antonio malpopoca. de Noviem- ln. Valenzuela. nida Chilmal- Gabriel Her-
Abad. bre. popocaa Doc- nndez.
tor Lavista
8. Necatitlan.
Avenida Avenida 20 Avenida Chi- Avenida 5 de 15. Tlacomulco.
Netzahual- de Noviem- malpopoca. Febrero. Arcos de Be- Calle General Lnea irregu- Balderas.
c6yotl. bre. lem. Gabriel Her- lar al N. de
nndez. Doctor Lavi...
9. Tequixqta- tao
pan.
Avenida Iza- Avenida 5 de Avenida Chi- Linea Irregu- 16. Cihuateocal-
zaga. Febrero. malpopoca. lar por Isabel titlan. San Juan de Avenida Ar- Calle Buen
la Cat6lica. Plaza de San Letrn. cos de Be- Tono.

10. T1atilco.
Juan. ln.

Avenida Iza- Lnea irregu- Avenida Chi- 17. Yopico. Calle Buen Avenida Ar- Linea entre
Calle Igual-
zaga. lar por Isabel malpopoca. dad. Plaza de San Tono. cos de Be- 'B uen Tono y
la Cat6lica. Juan. lem. Lt. Moya.

11. Xihuitongo. 18. Teocaltitlan.


Lnea irre- Lnea Irregu- Avenida Chi- Calle Bolvar. Calle Pug- Lnea entre Avenida Ar- Calle Revilla-
gular por lar por San malpopoca. bet. Buen Tono y cos de gigedo.
fray Servan- Salvador el Luis Moya. Beln.
do. Verde.
19. Tecuicalti-
12. Atizapan. tlan. Jardn Carlos Avenida Ar- Avenida Bal-
Avenida Iza- Calle Igual- Avenida Chi- Lnea al E. de Calle Ayun- Pacheeo y cos de de.....
zaga y Fray dad y Bol- malpopoca. avenida Nio tamiento. R evillagige- Beln.
Servando. var. Perdido . ) do.
13. Tepetitlan. 20. Atlampa.
Arcos de Be- Lnc-a al F.. de Avenida Chi- Doctor Va- Calle Ayun- Avenida BaI- Calle Tols. Calle Tres
ln. Nio Perdido. malpopoca. lenzuela. tamiento. deras. Guerras.

172 173
Barrio. de Moyotla Barrios de Cuepopan
Lnite N. Lmite E. Lmite S. Lmite O. Lnite N. Lnite E. Lmite S. Lnite O.
=======
21. Tecpancalti- 27. Tlaquechiuh.
tlan. can.
Calle tle In- Call. Marro- Calle Pugibet. Calle Luis Calle Mor- Calle Leyva. Calle Pedro Calle Lerdo.
dependen- qu. Moya. tezuma. Moreno.
cia.
"28. Copolco.
22. Tlaxilpa. Calle Mo,- Call. Leyva. Calle Mocte- Calle Lerdo.
Calle Ar- Calle Luis Calle Pugihet. Prolongacin queta. zuma.
ticulo 123. Moya. de la Calle de
Azueta. 29. Analpa.
Calle Mo<:- Calle Lerdo. Calle Pedro Calle Zarco.
23. Huehuecalco. tezuma. Moreno.
Avenida Prolongacin Calle Ayunta- Calle !turbi-
Jurez, Ca- de la Calle de miento. de. 30. Teocaltitlan.
Calle Pedro Calle Zarco. Calle Esme- Calle Guerre-
lle Hum- Azueta. ro.
Moreno. ralda.
boldt y Ca-
lle Indepen-
dencia. Barrios de Atzacualco
Lmite N. Lnite E. Lmite S. Lnite O.
24. Macpalxo-
chitlao. Calle de In- Calle Hum-
Avenida Calle Marroqu. dependencia boldt. 31. Tomatlan.
Jurez. y Artculo Lnea entre Calle Ferro- Calle Miguel Calle Vidal
123. Jos J. He- carril de Cin- Negrete. Alcocer.
rrera y Le- tura.
Barrios de Cuepopan cumberri.
Lmite N. Lnite E. Lmite S. Lmite O. 32. C<>atlan. Calle Vidal Calle Sao TI- Calle Rodrl-
Calle Pea y Alcocer. defonso y guez Puebla.
Pea. Venezuela.
25. Colhuaton- )
go. 33. Zacatlan.
Calle rga- Calle Chile. Calle Pern. Calle Ailende. Calle Hroe Avenida del Calle Pea y Diagonal en-
no. de Graoadi- Trabajo. Pea. tre Manuel
taso Doblado y
26. Tezcatzonco. Gonzlez
Ca]]. Rayn. Calle Allende. Calle Pern. Calle Leyva. Ortega.

174 175
Barrios de Atzacuako Barrios de 11atelolco
Limite N. Lmite E. Lmite S. Lmite O. LImite N. Lmite E. Lmite S. Lmite O.

::H. T.::ahualton- 40. Atezoapan.


co. Diagoual cn- Calle Pea y Prolongacin Calle Mata- Calle Comon- Calle rgano. Avenida San-
Calle Hroe tre Manuel Pea. del Callejn moros. fort. ta Mara la
dc Grana- Doblado y Giron. Redonda.
dita.'\. Gonz!ez
Ortega. 41. Cohuatlan.
Lnea irregu- Avenida San- CaUe Came- Calle Galea-
35. Teocalttlan. lar por Ge- ta Mara la lia. na.
Calle Apar- Calle Rodri- Calle San Il- Calle Argen_ neral F. G- Redonda.
tado. guez Puebla. defonsa. tina. mezo
36. Cotolco. 42. Aczac.
CaUe Hroe Prolongacin Calle Aparta- Calle Argen- Calle Sirio. Calle Galea- Calle Came- Lnea entre
de Grana- del Callejn do. tina. na. lia. Soto y Zar-
ditas. Girn. co.
43. Tolquechiub-
Barrios de Tlatelolco
can.
Lmite N. Lmite E. Lmite S. Lmite O. Calzada No- Lnea entre Calle Sol. Calle Guerre-
noalco. Soto y Zar- ro.
co.
37. Mecamalin-
co. # . Apohuadul
Calle Pen. Diagonal en- Calle Mata- Calle Santa
alle Mata- Calle Gonz- Calle Hroe Calle Tolte- Luda.
tre Jess Ca- moros.
moros. lez Ortega. de Granadi- cas. rranza y Tol-
taso
tecas.
38. Tecoaltitln. 45. Barrio o
CaUe Mata- Calle Tolte- Calle Hroe Calle Brasil. Centro de
moros. cas. d~ Granadi-
) Tlatelolco.
taso Prolongaci6n Lnea al Este Calle Mata- Avenida San-
de Calle de Parciali- moros. ta Mara la
39. Atenanti-
Constancia. dad. Redonda.
techo Calle Santa Calle rgano. Calle Comon-
Calle Mata- Luca y Ca- fort. 46. Xolalpan.
moros y Pro- lle Brasil. Prolongaci6n Calle Santa Calle Sirio y Calle Lerdo.
longacin de Calle Mara la Re- Calle Gene-
R.ivero. Constancia. donda. ral F. Gmez.

176 177
Barrios de TlateloIco Barrios de Tlatelolco
Limite N. Lmite E . Lmite S. Lmite O. Lmite N. Lmite E. Lmite S. Lmite O.

47. Atenantitlan. nuel Con- Zarco y Soto.


Calle Canal Avenida del Calle Mata- Calle .Jess zlez.
del Norto. Trabajo. moros y dia- Carran1.a.
gonal entre 54. Iztatla.
Tlotecas y Calle Ma- Lnea entre Calzada No- Linea irregu-
Jess Ca- nuel Gon- Calle Zarco y noaleo. lar siguiendo
rranza. zlez. Calle Soto. Calle Gue-
rrero.
48. Tecpoctical-
55. Nonoalco.
titln.
Calle Canal Lnea al E. de Calle Ma- Calle Guerre- Calle Luna. Calle Rosains.
Jess Carran- Calle Rivero.
Calle Parcia- nuel Gon- ro.
del Norte. za y Santa
lidad. zlez.
Luca.

49. Azococolcan.
Calle Canal Lnea al E. de Prolongacin Calle Comon-
de! Norte. Parcialidad. Calle Cons- fort.
tanda.

SO. Tepitn.
Calle Canal Calle Comon- Prolongacin Prolongacin
del Norte. fort. Calle Cons- Calle Allende.
tancia.

51. Hueyepan-
tonco.
Calle Ma- Prolongacin Prolongacin Calle General
nuel Gon- Calle Allende. Calle Cons- Rgules.
zlez. tancia. )

52. Capoltitlan.
Calle Ma- Calle General Prolongacin Calle Lerdo.
nuel Gon- Rgute.. Calle Con ..
zlez. tancia.

53. Tlaxoxiuhco.
Calle Ma- Calle Lerdo. Calle Sirio. Lnea entre

178 179
VIII. La habitacin urbana ms seores sometidos y que por ello se alojaban en las
casas reales cuando venan a la ciudad.

Las casas viejas de Moteczuma o palacio de. Axayca~l,


era la construccin nobiliaria que segua en ImportancIa
al palacio que habitaba Moteczuma, conocido como casas
nuevas. Fue construido en piedra por Motcczuma I cuan-
do hizo la remodeJacin urbana general, tal vez en el mis-
mo lugar que habitaron, desde el p;incipi,?, l?s caudillos
"HAy EN ESTA gran ciudad muchas casas muy buenas mexicanos. En 1475, un temblor le hIZO danos Importantes
y grandes, y la causa de haber tantas casas princi~ales y AxaycatI se vio obligado a reconstruirlo, de all que lIe-
es que todos los seores de la tierra, vasallos del dIcho vara su nombre. Fue tradicionalmente la morada de todos
Motezuma, tienen sus casas en la dicha ciudad y residen los tlatoani, hasta que, al subir al trono, Moteczuma.1I
en ella cierto tiempo del ao, y adems de esto hay en hizo construir el palacio nuevo de acuerdo con las funCIO-
ella muchos ciudadanos ricos que tienen asimismo muy nes que demandaban las reformas administrativas por l
buenas casas. Todos ellos, dems de tener muy grandes introducidas.
y buenos aposentamientos tienen muy gentiles vergeles de El palacio de AxaycatI propiamente dicho, ocupaba
flores de diversas maneras, as en los aposentamientos al- un amplio predio que iba desde la calIe de Monte de
tos como bajos". Esta descripcin nos hace Corts (1960, Piedad, por el oriente, a la avenida Isabel la Catlica,
53, 2a. Cartas de relacin) de los palacios nobiliarios que por el poniente; y de la calIe de Tacuba, por el norte, a la
amaban la ciudad de Mxico, aquellas casas, que desde de Madero por el sur; pero posea, adems, algunas depen-
las Ordenanzas de Moteczuma el Viejo, tenan el privi- dencias subsidiarias, como el Cuicacalli y un zoolgico con
legio de tener "pisos altos" o construcciones "puntiagu- jardines que tenan los mismos lmites que el predio anterior,
das", "chatas" o "redondas", para diferenciarse de las ca- por los lados oriente y poniente; sin embargo, hacia el sur se
sas comunes que, segn estas disposiciones, debieron ser extendan de Madero a 16 de Septiembre (Alcacer, 1927,
forzosamente de planta rectangular o cuadrada y con techos A; 1935,85-86). Segn Corts, estas casas viejas "eran tan
de una o dos aguas. grandes, que un prncipe con ms de seiscientas personas
Como lo dice Corts, todos los seores sujetos al im- de su casa y servicio se podan aposentar en elIas, y otras
perio tenan casa en la metrpoli, y Motolona (1858 VIII, que estaban junto a elIas, que aunque algo menores. eran
187) aade que slo el seor de Tetzcoco tena exencin muy frescas y gentiles, y tena en elIas Moteczuma todos los
de ello. Si observamos la pgina 70 del Cdice Mendocino linajes de aves que en estas partes haba" (Corts, 1960,
(lmina XXXII), en las salas inmediatas al trono, los apo- 118, 3a. Cartas de relacin) (lmina XXXIV, nmero 6).
sentos de los seores de ChinautIa, Tenayuca y ColhuacaD Parece no haber representaciones grficas de este pala-
estaban a la izquierda, (nmero 3), y los de los seore!l cio' salvo la que proporciona el plano atribuido a Corts'
de Tetzcoco y Tacuba a la derecha (nmero 4), persona-
1 Alcocer (1935) distingue en el referido plano, el palacio de Axaycatl,
jes que probablemente tenan preeminencia sobre los de-
181
180
(lmina XXVIII), en la que es obvia su fisonoma euro- .se fundan sobre terrapleno, porque lo tienen por pun lo y
peizante y por ello no ofrece una imagen real. Como hace blaz6n de largo tiempo introducido ... "
notar Alcocer (1927 A, 95-96), las dimensiones de los te- En el plano atribuido a Corts (lmina XXVIII), desta-
rrenos de las casas viejas y de las casas nuevas son iguales, can los palacios, de las construcciones comunes, por unos
10 que hace posible inferir que ambos. palacios eran sem.e- torreones c6nicos o semiesfricos, interpretaci6n europea de
\ jan tes, desde luego, s!IDliendo el e~qu~ma mesoamericano las descripciones de Corts, quien varias veces dice que,
qe cmaras co~~trudas_sp.!?!~.bas.-~~12tos-arreQeif~'::-'d!!_p ya sean los espaoles o los indios, segn el caso, se hacan

! tIOS. Es posiDI que el palacio nuevo se hubiera omamen-


ta~on mayor riqueza que el de Axaycatl, y que los
espacios interiores se hubieran hecho ms amplios a con-
I secuencia de una mayor destreza en el manejo de los siste-
mas constructivos, que permitan librar mayores claros, fe-
fuertes en "unas casas grandes". En el mencionado plano,
podemos darnos cuenta de que los palacios se agrupaban
en las principales calzadas, como la de Itztapalapa, la de
Tacuba, la que iba a Tlatelolco (hoy avenida Brasil), y en
la que conduca al embarcadero de Tetzcoco (Guatemala);
nmeno que era frecuente, y que Vaillant (1944, 174, 175) o algunos, en las parcialidades, vecinos a los centros co-
pudo claramente observar en sus excavaciones en un pala- munales. De estos palacios del plano, Alcocer (1935, 11)
cio de Tetzcoco, en el que en cada reconstrucci6n las habi- pudo identificar acertadamente e! palacio de Cuauhtmoc
taciones se haCan ms espaciosas y abiertas al sol y al (marcado con e! nmero 7, en la lmina XXXIV), en lo
aire. que ahora son la iglesia y la plaza de Santo Domingo, y
la llamada Casa de la Celada (nmero 4, lmina XXXIV),
Por la dignidad del cargo de su morador y por su loca- descrita por Corts cuando narra una emboscada que pre-
lizaci6n, la casa que jerrquicamente sefa al palacio de pararon los espaoles durante la toma del Templo Mayor.
~ \ Axaycatl era el palacio del huacat la .segunda auto- A sta perteneceD. posiblemente los muros y el patio que
, ridad del imperio y encargado de los asuntos intemoS.9.f! la parcialmente se descubieron en e! estacionamiento del edi-
. c~ Se encontrab limitando el lado sur de la plaza, ficio de! Departamento del Distrito Federal, frente al
despus de la acequia que corra por las actuales calles de Palacio de Justieia.
Corregidora y 16 de Septiembre, haciendo esquina con la En Tlatclolco haba tambin casas nobiliarias; recorde-
calle de 5 de Febrero (Tez0z6moc, 1944, LVI; Soler, 1903, mos que los ricos comerciantes t1atelolcas se haban empa-
246, lmina XXXIV, nmero 5). Su construcci6n, como rentado con la nobleza, formando as parte de la oligar-
la de todos los dems palacios de nobles, debi6 ser s610 una qua. Las cr6nicas, al narrar la defensa de Tlatelolco, don-
variante del patr6n de las casas reales, pues as lo indica de se refugiaron los mexicanos al abandonar el centro de
Pomar (1941, XXXI, 64) : Mxico, dicen que Cuauhtmoc se encontraba en unas ca-
"El modo y la traza de la dems casas de principales sas de principales en Yacacolco (Sahagn, XII, XXXIII,
y hombres ricos es por la misma traza, pero muy peque- 64), lugar que Caso (1956,35-36) sita como un tlaxilaca/li
as a respecto de las reales, aunque todas, COllIO se ha dicho, del barrio de Atenanttech, probablemente en la calle de
y el palacio del Huehue Moteczuma, sin caer en la cuenta de que es el Gonzlez Bocanegra. Tambin eran casas de nobles, en
mismo edificio constndo por el segundo y reconstrudo por el primero. Amxac, en las que se encontraba Corts al dirigir la ltima

182 183
parte de la batalla y a donde le llevaron preso a Cuauht- plataforma, que las preservaba, hasta cierto punto, de las
moco Caso (ibid) dice que era un tla:r:ilacal/i del barrio de frecuentes inundaciones. L~'!lL~QI!lIJ.ru:s..J:1Lla...<:;i1\9ad se
AtenanttIan, que tal vez estaba en la aetual calle de Gra- constitua.!!..EQr cuartos alrededor ~e pa tios (!milla X X X V) ,
nada o de Constancia, en el cruce con Jess Carranza. En quctenan una funcin mltiple, pues se ocupaban en mu-
el Plano de papel de amate (lmina XX), que ya hemos chas ocasiones como Jugar de recepcin, o de juegos para
dicho representa una zona del N.E. de TIatelolco, se ven los nios, o de reunin para todos los integrantes de la
dibujadas cerca de la parte central, arriba de una figura familia y, a veces, haba en ellos un pequeo corral y un
que representa a Axayca tI, dos casas que, por su escala agujero para almacn de grano. Las habitacion~s, de una
respecto a las dems marcadas en el plano, sugieren ser o dos crujas poco profundas, teran como mca fuente
palacios de nobles. de luz las puertas que daban al patio, presentando al ex-
El tamao de los predios de las casas de los principales terior muros ciegos, con una sola puerta de entrada. En
era muy variado; en el muestreo realizado por Calnek (Ur- las casas que tenan varios cuartos exista uno llamado c-
ban S ettlement . .. ), se reconocen como solares de palacios, huacalli, que tena varias funciones y prcticamente era el
uno de 1176 m', otro de 2 100 m', y el ms grande de corazn de la casa. Literalmente era la "casa de las mu-
4731 m'. Tambin debe tenerse en cuenta que algunos no- jeres" y en ella estaban un pequeo oratorio y la cocina,
bles tenan varias residencias en la rnsma ciudad, pues se y era bajo el piso de este Jugar, donde se enterraba a los
ha visto esto en algunos documentos de sucesin heredi- muertos.
taria en el Archivo General de la Nacin. El sistema. constructivo de las casas populares consista
Estas casas nobiliarias estaban edificadas con piedra, en unos cimientos de piedra y argamasa, o de piedra y lodo,
pues Corts varias veces hace hincapi en la solidez de su sobre los que se edificaban muros de ladrillo, adobe o sim-
construccin y deben tambin ser stas a las que Daz del plemente de bajareque con armazn de madera y vigas o
Castillo (1870) alude como las casas "de cal y canto". Su ramas de rbol que sostenan un techo de terrado o de 7.3-
acabado era de un recubrimiento de estuco puJido y pin- cate. Las paredes tenan un revoque de lodo y a veces
tado, o simplemente encalado. estaban encaladas. Aparentemente, las casas, cuanto ms
se acercaban al centro urbano, estaban construdas con
Dentro de las casas de los plebeyos, en la Conquista, mejores materiales y tenan mayor cantidad de cuartos; en
debi haber una gama bastante amplia, segn las condi- cambio, en la periferia, el patrn de habitacin era ms
ciones econmicas y sociales de sus ocupantes, ya que la rural, en forma de jacales de bajareque, como puede ser el
sociedad mexicana se encontraba en un estado transicional caso representado en la lmina XXXVI, evidenciado por la
y no exista el patrn de asentamiento de tipo comuna representacin de terrenos sembrados de maguey. En M-
e igualitario (culpulli), como se haba credo. Patrn que xico-Tenochtitlan, las clases acomodadas (inversamente a
slo debi ser vigente en los primeros aos de la fundacin como ocurre en las ciudades postindustriales) ocupaban
de Mxico. los predios del centro de la ciudad, quedando segregada en
Estas casas, que podramos llamar populares, se empla- la periferia la poblacin de menores recursos econmicos.
zaban sobre una elevacin de lodo apisonado, a manera de Segn Sanders ( 1952 ) , la clase media no construa sus

184 185
propias casas, sino que las mandaba hacer a albailc:s y IX. Zonas verdes y espacios
talladores de piedra especializados; en cambio, los jacalcs
de la clase pobre, s eran construdos por sus propios habi-
tantes.
Parece ser que el patrn de residencia ms generalizado
en la ciudad de Mxico, en todas las reas y en todos los
estratos sociales, era el de casas multifamiliares, habitadas
por individuos de un mismo linaje, debido a la escasez de
terreno v al aumento demogrfico (lmina XXVIII). Los EN POCAS ciudades de la historia urbana preindustrial han
nuevos matrimonios se establecan en el predio de sus ante- contado tanto los jardines como en Mxico-Tenochtitlan.
cesores, construyendo para s uno o dos cuartos. El patio Se podria decir que su fama slo encuentra paralelo en
v el cihuacalli eran para el servicio familiar comn. El los jardines babilnicos o musulmanes. El ancestral gusto
nmero de familias nucleares agrupadas, segn el mues- mexicano por el cultivo de pla~t~s aflora ~n en nues~ros
treo de Calnek (Urban Settlement. .. ), podla ser de dos das a pesar de las adversas condiCiones que Impone, en cier-
a seis, sobrepasando este nmero slo excepcionalmente. tos ugares la escasez de agua. Por humilde que sea ~a
Sin embargo, existan tambin casas unifamiliares, como casucha suburbana, no falta, en algn rinc~, la pl~tlta
el caso de la lmina XXXVI, en e! que la casa consta de que brota de alguna maceta, o hasta de un punado de tierra
un espacio de 5.01 m X 5.84 m aproximadamente.' Un acumulado en una lata vaca. .
dormitorio, al fondo, separado con una subdivisin interna La abundancia de agua en la poca prehispnica favo-
de una cocina y lugar de estar, que se encuentra al frent. . reca el desarrollo de la floricultura .. El cultivo de rboles,
En ocasiones, hay un taller artesanal a la entrada. que tanto admiraba a los espaoles, ya que no eran rboles
frutales sino para simple ornato y por su aroma (Cervan-
tes de Salazar, 1914, 294), demuestra una sensibi~idad si-
barita y una bsqueda consciente de! embellecimiento de
Mxico por medio de la vegetacin. Recordemos que el
deseo de Ahuzotl era convertir la ciudad entera en un
hermoso jardn. .
El sistema de chinampas, introducido desde los pnmeros
aos de establecidos los tt'Xlochcas en e! islote, haca fac-
tible e! cultivo de hortalizas, huertas o pequeas milpas,
para e! consumo familiar que? aunque poco a poco, ~e
fueron reduciendo por la neceSidad de terrenos para habi-
:: Las medidas estn jndicadas por manos (matl), que equivalen a 1.67 m tacin.
y un corazn (yolotli) que es una subdivisi6n de la primera. Calnek, UrblUl tstas instalaciones formaban un importante contorno de
Sel/lement . . . pp. 10-11. zonas verdes para e! conglomerado urbano.
186 8i
Los xochiUclalLcalli, o jardines reales, ocupaban un rea En otro lugar dijimos que una cuarta parte del ncleo
muy grande en el centro de la ciudad, si tenemos en cuenta de Mxico se encontraba ocupada por la gran plaza, y que,
el reducido tamao del islote (lmina XXXIV). Estos proporcionalmente, en ~ada parcialidad ~S, como en cada
jardines, cultivados con bellsimas flores, frondosos y aro- barrio, se haba construIdo otra, que tamblen formaba par-
mticos rboles, tenan zoolgicos, estanques, veredas y te del centro comunal.
quioscos. En los palacios de los nobles, el jardln era un ele-
mento preponderante; y en las casas de los plebeyos, cuan-
do no haba chinampas, no faltaban en los patios rboles
o plantas de ornato (Nuttall, 1920). La ciudad tena un
equilibrio entre construcciones y espacios verdes, muy poco
comn, que hubiera constituido la realizacin del ideal de
los urbanistas de fines del siglo pasado, en los proyectos
de la "ciudad jardln".
A todo esto se aunaba, para engrandecer su belleza, el
marco lacustre y los abundantes canales; slo la imagen
del poeta mexica es capaz de trasmitimos el esplendor y
la impresin esttica que de la ciudad emanaba:
"Haciendo crculos de jade est tendida la ciudad,
irradiando rayos de luz cual pluma de quetzal
est aqu Mxico ... "

Los espacios libres utilizados como patios y plazas con-


trarrestando el hacinamiento urbano, desempeaban un
Papel importante
~~-(.I~L, .. 'o{', ~
( .. .
d
_ -~ .v\ .............
La al q aite! ,tuf'lt-jrehispnica de M xico es bsicamente
una arquitectura de espacios abiertos, y principalmente
en ellos es donde se desarroIla la vida comunal. En
las casas privadas, las habitaciones son relativamente esca-
sas, reducidas a simples dormitorios y cocinas, La mayor
parte de las actividades, como los servicios y la recepcin,
se realizaban en los patios.
En una escala mayor, las plazas de la ciudad tenan la
misma funcin que los patios, pues eran el lugar de reunin
de la colectividad, ya fuera con fines religiosos o bien con
propsitos comerciales,

188 189
X. Mercados
y transportar gente, y, mientras que la plaza de M"ico
s610 estaba comunicada por la acequia que la limitaba por
e! sur, la plaza de TIatelolco tena acceso por varias ace-
quias, algunas de ' ellas muy caudalosas. Adems, tena muy
cerca el embarcadero dc La Lagunilla. Por otro lado, la
comunicacin con tierra finne era directa por la cal7.ada
de! Tepeyac, y; segn el plano atribudo a Corts, se ligaba
SIENDO TENOCHTlTLAN la ca ital . . por otras dos calzadas a Tenayuca, (calzada Vallejo) y a
en el que el comercio era . ~ del nnpeno mexicano Tacuba (calzada de Nonoalco) (lmina XX).
butos, la base de su econ ' J,un o con la percepci6n de tri: Muy conocidas son las descripciones que de este merca-
]os elementos urbanos fun~mla, los mercados fueron uno de do hicieron Corts (1960,51-52, 2a. Cartas de relacin),
H' . amentales. Bernal Daz (1870, 1, XCII, 477-481) y El Conquistador
Icnnos notar, en el captulo corr .
la poca de Moteczuma el V espondlente, que fue en Annimo (1941, 43-44), a quienes impresion6 sobrema-
Principal de Mxic 11 leJo, cuando se traz6 la Plaza nera por sus dimensiones y la cantidad de productos que
o, en e ugar q h en l se vendan. Segn ellos, era un espacio abierto, ro-
de la Constituci6n pues fu ue a ora ocupa la Plaza
tendi6 el imperio' hacia 1e e~ ese momento Cuando se ex- deado de portales, con cuatro entradas y con un momoztli
menz6 el intercambio de pr~ tierra caliente y cuando co- o altar central. En este espacio se acomodaban los pues-
ble. Sin embargo alaume t ulcto,s en una escala considera_ tos, que eran desmontables, como an ahora los acostum-
'd ,narenumerod" bran poner los indgenas, agrupados por orden, segn el
ti as, el mercado fue creciendo . e provmClas some-
yor parte de las transa' y, venCIdo TIatelolco, la ma- tipo de mercancas. Dice El Conquistador Annimo, que
h aCla . CClOnes comerc' 1 se d a diario concurran veinte o veinticinco mil personas, com-
ese centro, quedando la laza la es. esplazaron
de congregaci6n en las festivid Pd de MxiCO Como lugar prando y vendiendo, pero cada cinco das llegaban a ser
quea escala. a es, y como mercado en pe_ cuarenta o cincuenta mil: "porque como es la cabeza de
toda la tierra acuden all de toda la comarca, y aun de le-
El comercio en Tlatelolco ten' jos tierras y de todos los pueblos de la laguna, cuya causa
se remontaba a finales del . 1 la una larga tradici6n, que
sIg hay siempre tantos barcos o canoas, y tantas personas como
seor Cuacuauhpit7..huac (B 0 XlV, cuando gobernaba el digo y an ms. Cada oficio y mercadura tiene su lugar
dI' ar1ow 1444 A) 1
e os comerCiantes se hallab ' . y a mayona sealado que nadie se lo puede quitar ni ocupar, que no es
Las posibilidades de comuni an. establecidos en esa ciudad. poca polica, y porque tantas gentes y mercanduras no ca-
TIa telolco eran ms vent . cacI6n que ofreca la plaza de
ben en la ,pla7.3 grande, reprtenla por las calles ms cer-
pudo ser una de las ra aJosas que las de Mxico, v sta
zones por las qu l" ca, principalmente las cosas engorrosas o gruesas" . (L6pez
b10.
S:g~ L6pez de G6ma:aa
dmanamente 50000 ch l (
c::::
La mayor parte d I e se rea Iz6 el cam-
se transportaba por agua.
,102-229), se movan or-
de G6mara, 1826, 103, 231) . Los comerciantes que ven-
dan, pagaban por su local a Moteczuma r, adems, algo
a upas para acarrear bastimentos de alcabala para la vigilancia del propio mercado, pues ha
ba muchos alguaciles que mantenan el orden y un JUZ-
190
191
gado, en el que varios viejos libraban los pleitos quc se su. XI. Servicios pblicos
citaban (ibid., 103, 234).
Adems de Tlatclolco, haba en cada una de las "par-
cialidades", en las plazas de los que hemos llamado "eentros
comunales", mercados menores quc se realizaban slo cada
cinco das (bid.). De ellos, los ms importantes fueron
el de Teopan y el de Moyotlan, pues la vecindad con TIa.
teloleo debi haber hecho que el de Cuepopan y el de
Atzacua1co tuvicran menor desarrollo. CUANDO LLEGARON los espaoles, el abastecimiento de agu~
Tambin haba algunos mercados especializados, como potable en Mxico-TenochtitIan se realizaba por un. ef,-
pudo ser el mercado de la sal, mencionado por Sahagn ciente sistema de manantiales, acueductos y alcantarill~.
(1956, XII, XXIV, 65-66), cerca del barrio de Atenan- El manantial sagrado que haba en el centro ceremomal
tidan, en el noreste de TIatelolco. De la misma manera, (Tozplatl), que segn la tradici~n exist~ ~ .el lugar de
haba en Azcapotzalco, fuera de la ciudad de Mxico, un la fundacin de la ciudad, resolvI .al pnncIplO las ~ece
mercado donde se compraban y vendan esclavos (Historia sidades de la poblacin. Hemos visto que pronto fue msu-
de los mexicanos por sus pinturas, XX, 238). Todos estos ficiente y la falta de agua se convirti en el problema
mercados eran slo espacios abiertos frente a los templos, urbano de mayor importancia, limitando su desarrollo,
a veces con algn edificio porticado, en los cuales se expo- hasta que en el tiempo de Moteczuma I se construy el
nan las mercancas en "puestos" desmontables, formando acueducto que vena de Chapultpec.
hileras y calles entre s. El agua naca en unos manantiales que haba en el cerro
del mismo nombre y era encauzada por dos caos paralelos,
de los cuales uno estaba en uso y otro en receso, sirviendo
para cuando se hada necesario limpiar o reparar el otro.
Iba el acueducto de Chapultpec, hacia el norte, por la
actual calzada de Melchor Ocampo, hasta llegar a donde
desembocaba la calzada de Tacuba y sobre ella continuaba
hacia el oriente, atravesando el Lago de Mxico (lmina
XXI). Al llegar a la ciudad, el cao se haca subterrneo
y el agua se reparta por div:r~s partes par~ ser usada por
los pobladores, siendo la prmclpal alcantarIlla la que des-
embocaba en el centro ceremonial. Algunos canales entra-
ban a las casas de los nobles para surtir sus estanques (Tor-
quemada, 1723, XXIII, 292), y en excavaciones recientes,
en la lnea 2 del Metro, se encontr el corte de un canal
prehispnico que corra en sentido oeste a este y que parece

192 193
dirigirse a lo que era el predio de las casas nuevas de Mo- Para repartir el agua potable a las casas donde no He-
teczuma (lmina XX XV JI). El Conqui5tadoT Annimo g:ban los. canales, que debieron ser la gran mayora. pues
(1941,42) dice: que el golpe de agua era ms grueso que solo los ncos gozaban de este servicio, exista un cuerpo
el cuerpo de un hombre y que era muy dulce y buena. _ de aguadores que se dedicaban a vender el agua en canoas;
Los acueductos estaban construdos con piedra y arga- y otros, que las servan en las diversas alcantarillas de la
masa de cal, formando un murete de 1.60 m de ancho apro- ciudad: "Traen a vender el agua por canoas por todas las
ximadamente. Los canales, propiamente dichos, estaban re- calles, y la manera como la toman del cao es que llegan
vocados con e.stuco alisado. Alcocer (1935) dice haber visto las canoas debajo de las puentes, por do estn los canales
todava restos de ellos en la calzada de la Vernica (hoy y de all hombres en lo alto que hinchan las canoas y
Melchor Ocampo). les pagan por ello su trabajo". (Corts, ibid.) . ' .
En las excavaciones de la lnea 2 del Metro en 1969- Las necesidades de agua potable, en realidad, eran po_
1970 se encontr, sobre la calle de Tacuba, una parte de cas, ya que ~lo se utilizaba para beber y para baarse,
uno de los acueductos, y en el canal se pueden ver varias pues para el nego de chnampas y jardines se utilizaba el
capas de estuco superpuestas, indicando que haba sido re- agua de las acequias. Con el sistema de temazcales se gas-
parado con varios revoques (lminas XXIX, 9 Y XXXIX). taba muy poca agua, ya que eran baos de vapor, al parecer
Corts (1960, 53-54 2a. Cartas de relacin), nos dice que, col~ctivos. Durn (1967, 1, XIX, 175) dice que eran unas
en las cortaduras de la calzada, el agua se conduca "por caSItas cerradas, muy bajas, en cuyo interior caban diez
unas canales tan gruesas como un buey, que son de la lon- personas acostadas o sentadas, con un horno anexo en el
gura de las dichas puentes" y Alcacer, acertadamente in- que calentab~n piedras al rojo, y despus se les echaba agua
terpret estas palabras en su reconstruccin, como unos para prodUCIr vapor. Tambin se baaban, como dice el
canalones hechos de gruesos troncos.' mismo Durn, con "diez o doce cntaros de agua" .
1 En 1966, Beatriz Braniff de Torres y Mara Antonieta Cervantes hi~
deran excavaciones en la llamada "alberca de Moctezurna", en Chapul- 1 ~~!ll~_~_~~el~~e la ciudad consista en l!l1rias
t'per.. Sus conclusiones Cueron que "esta fuente form parte del sist~ma
de captacin de agua que alimentaba el acueducto de la poca prehispni-
a<;,~q,uias, que at~':'!~"L~~_ c!e__-J~_.- ..m~.!!n su mayor
ca, puesto que todavia a fines del siglo pasado, funcionaban en esa for~a. P!I1~1.. !sagual!cf eIJ!llidlLplmdaLhacia...eUaga...de Tetzco-
V, si existe en el interior de las atarjeas la fecha 1548, de una p081ble c2:., Cepeda (1637, 3) dice_.-.9ue, todava en el siglo xvn, ~
reconstrucci6n, no nos cabe duda de que el sistema estaba ya en uso al <:~~~an __el ~barradn de San ~zar~dq~(!_ ~i-t11g~ue
iniciarse la Colonia .. .H
e~-.!~~(fe~~ tIemE~!ehisRicos) siete acequias: "ca-

~r
Sin .:-~"~~:~t~1-.P.~~!:...!E2~_...9.!!:~_~~~~ .!.a~s_ !!.l_~Et~ hist~ric 3.-f.on
" ~ mencione m~~~~~..,~~~educt~ __9...1!"t;~!!g~A.-L'L.~!!l4~2-E.q!..:~tra l}al~~r d2!1 de sE_~-f..(!an aJa dit;.ttUaguna las a/Was de
~lYc aliQi:i~J"s~l~,cnktL.C:h~"~"I"tepec, Segun los dIbUJOS de la~ exca~ las ~IUVI~S que cen dentro de Mxico, y por donde eya
vaciones realizadas en esta alberca, n- s"e"'''encuentran restos de acm-duclo
por el que el agua fuera conducida y es ms, en las excavaciones del
~ras..macIn y coni"lilimI_~ntoli~.. ~stlln.~Qi:"ru:::iiJgIlDOS hI-
Metro, que siguen precisamente esa direccin en la ruta 1, no se encon- ducida por la avenida Chapultepec, o por la calzada Melchor Ocampo
traron restos de lo que pudo haber sido el acueducto prehispnico. para despus ent~ a. Mxico por Puente de Alvarado y Tacubaj es por es~
No bay duda de que la mencionada alberca fuera usada f"ll poca pre- razn que no se mdica en el plano de reconstruccin, hasta que tenga.
hispnica, pero consideramos que an no es evidente, si el agua era con- mos mayor certeza.

194 195
o cado. El ornato, autoridad y hermosura, que los Pueblos
gares". Todas las acequias contaban con compuer~as ql~e cobraban con los edificios de los Templos, era cosa muy de
permitan desaguar en las maanas, y en las tardes ImpedIr ver, maiormente los Pueblos, y Ciudades grandes, y popu-
que entrara a la ciudad el agua de la laguna, cuando so- losas; porque mientras mas gento, mas Templos avia entre
plaba el aire hacia ella. los Barrios, que saliendo por cima de las casas de los Veci-
nos, en tan grande exeso, hacian labor mui de notar. Den-
El problema sanitario_ p'~r~~e ~r, que esta!?~ controlado, tro de estos T emplos avia cosas tan de cnenta, que ponia
ue en las aceqi'as no se vertlanJ~~. lfetntus, s~o qu.e cuidado, y deseo de bolver a verlos a los que una vez los
~-~--
se aJm.a;W--.l-''---Tu--
i-!l_m.._ Qgru.rg--e-'eciales nara despues';r.:-ut.' ih-
~--sme- __ ~~_ . . vean".
;r.l2LCQl!l9._abon~; no s.~I2,~os los_~!~~s_.9u_~~a
~.JUimm.~~dela ci.udaj., probabreIIlen~e_ a~~~:npararla Otro servicio pblico era el de la vigilancia, que estaba
. con las;;-ondiciones de sanidad, n<~ mu.I~de~~ai:las, que perfectamente controlada por el gobierno. El mismo Cor-
. ~nC-las'Ciudades-teruevales euro~~as:pu:.an (1967, ts (1960, 54, 2a. Cartas relacin) se admir del gran or-
1 XI 116)aice expHCtamente queloscglptxque eran unas den y concierto que en la ciudad reinaba. Ya se ha dicho
;utorldades de los barrios, que teman a su- car~o el o.rde- que haba algUaciles muy severos en los embarcaderos, en
nar la ejecuci6n de las obras pblicas, como abnr cammos, los mercados, y en los mismos calpulli, siendo los infrac-
r . r las calles las acequias y acueductos. A ellos les co- tores de las ordenanzas y reglas morales, castigados de di
Impla, d . d' 1 s que
rresponda sealar por tumos, ca a cmco laS, a o'. versas formas. Las crceles, llamadas tlalpiloyan o cuauh-
deban barrer, aplanar y liinpi~r las calles y canales, qUlen~s caico, eran una especie de jaulas de madera que al parecer
trabajaban-divididos en cuadrillas a cargo de unos alguaCI- se improvisaban en cualquier lugar, sin que hubiera un
les que llamaban topiles (Le6n y Gama 1792, 39 ). edificio especfico para esta funci6n, slo el llamado macuil
calli, que estaba dentro del recinto sagrado y se destinaba a
La conservaci6n de los edificios estaba siempre muy ~ui encarcelar a los que venan a espiar a la ciudad de Mxico.
dada, ya que muchos pueblos some~dos ddaban como ~:lbu
to a los nobles mexicanos, matenales e construcclOn y De noche, la ciudad se paralizaba, siendo s6lo los sacer-
mano de obra para levantar sus ca~~ y. repararlas. Los dotes los que realizaban sus ritos en diversos lugares. Al
templos gozaban .tambin ~e. este pnVllego, por lo que su atardecer, resonaba por toda la ciudad el ronco golpear del
apariencia, nos dice Motolmla (1.123, n, 6, I;C, 142), era enorme teponaxtle del templo de QuetzaIc6atl, que indicaba
deslumbradora: "Eran muy solicltos estos Idolatras en te- el fin de todas las actividades en los mercados y en las
nerlos siempre mui encalados, y blancos [a los templos]; calles, yndose todos a recoger a sus casas; los forasteros
y en desollndose, o deslustrndose alguna pa~ed, o p.a~te estaban impedidos para salir de la ciudad despus de esta
del edificio, luego lo volvan a encalar y enlUCIr los ofIc;a- especie de toque de queda, y era hasta qqe sonaba nueva-
les, que para esto estaban diputa?~s, l~s cuales no acudla~ mente el tambor, al amanecer, que la ciudad reanudaba
a otra cosa, ni servan en otro mmIsteno, ~s q~~ en este, su vida (Cdice Ramrez, 119). En el transcurso de la
y as andaban solicitos; y cuidadosos cada dla vlSltando los noche, en todas las casas quedaban velas encendidas y bra
Templos, y Altares, para reparar lo que hallasen desollado,
197
196
seroso Los del Templo Mayor llegaban a 600, tan resplan- XII. Santuarios independientes
decientes, que en conjunto pareca que era de da (Tor-
quemada, 1723, 11, 6, XI, 145).

Para sntentizar, diremos que la impresin que se tiene


por los cronistas, que hablan de este aspecto de Mxico- -'
Tenochtitlan, es que el sistema de servicios pblicos era efi-
ciente y hasta admirable. El control ejercido por las auto-
ridades era absoluto y enrgico, siendo severamente castiga- EL ASPECTO religioso en la vida de los aztecas era tan im-
dos los que alteraban o entorpecan su funcionamiento. La portante, que debemos imaginar la ciudad tachonada de
apariencia fsica "deslumbradora", por sus casas encaladas templos y adoratorios, en una gama que abarcaba todas las
y pulidos edificios, se deba a la organizacin imperial del escalas, desde el centro ceremonial, hasta el altar domstico.
Estado, que les proporcionaba material y mano de obra Adems, existan lo que hemos llamado "santuarios nde-
abundantes.
pendientes", porque estaban dedicados a una deidad en
especial y no tenan relacin directa, ni con el Templo Ma-
yor, ni con los centros religiosos de los barrios. D~ .estos
santuarios, uno quedaba dentro de la ciudad de Mexlco y
en excavaciones recientes se ha puesto al descubierto la
magnitud de sus dimensiones: el santuario de la diosa Toci,
llamado T ocititlan.
'Su origen se remonta a los aos en que los mexicanos an-
daban por 103 alrededores de Mxico, todava sin un lugar
de asentamiento fijo, y su dios Huit~lopochtli les orden \
pedir la. .~~~
..~ de la hija al rey ~~_Culi~a.~~~;.par~ ?acerta
"rena d!; los meXIcanos v maare aesu mos (Codzce Ra-
~i;;~-: 28-29Tcll~o-,;rcIliuacaio-la ' h~bo concedido,
Huitzilopochtli orden sacrificar a la doncella y que des-
pus le pidieran al rey su padre, viniera a adorar a su
hija, convertida en diosa, cosa que desde luego desat la
guerra contra ellos por parte de los de Culhuacan. Es por
este suceso que a la diosa Toci se le conoca como "nuestra
abuela", madre de Huitzilopochtli, y tuvo un culto muy
desarrollado entre los mexicanos.
De las excavaciones de rescate arqueolgico, durante la
construccin del Sistema de Transporte CoIt-ctivo, lo que
198 199
result, hasta este momento, verdaderamente importante, do de decoracin pintada. Por otro lado. es evidente que
fue el descubrimiento dc la extensin del santuario a que la fecha, que corresponde a los aos de celebracin de "fue-
nos estamos refiriendo. Ya Alcocer (1926), basndosc en gos nuevos". ('st relacionada con una ofrenda qu~ s~ en-
fuentes histricas (Durn, principalmente), haba indica- contr en el interior de la estructura y que COllSlSba ~
do el lugar donde estaba el templo de Toci, y GOI17.lez una caja, cuyas caras tenan inscritas la~ fechas ~3 caUt,
Rul (1963), descubri, al hacerse la ampliacin de la ave- 13 tochtli, 13 catl y 13 tcpatl, que indican un CIclo cro-
nida Pino Surez, una pirmide de dimensiones considera- nolgico de 52 aos; as, lo ms probable es, que el ado-
bles. Ahora se puede tener una visin ms completa del ratorio fuera construdo en un ao 2 caa, para la cele-
enorme conjunto, (lmina XXXIV). bracin de un Fuego Nuevo, y las lpidas de la alfarda re-
La cermica recolectada no ha sido estudiada todava, gistran esta fecha. Ahora bien, la fecha 2 caa, puede
pero se pudo ver que slo era de los tipos Azteca IJI y Az- referirse a los siguientes aos: 1351, que vendra a ser antes
teca IV.' Sin embargo, para ubicar en el tiempo este san- de que Acamapichtli subiera al trono de Mxico y por 10
tuario, contamos con un dato valioso que permite hacer tanto la descartamos, va que sabemos que en esta poca
inferencias: en la serie de templos que aparecieron subya- los mexicanos no ten~ construcciones de piedra; 1403,
centes al templo redondo dedicado a Ehcatl, denominado que corresponde a un Fuego Nuevo celebrado durante el
Estructura L, (lmina XXX) (Gussinyer, 1969 B Y C; reinado de Huitzilhuitl; 1455, que fue otro Fuego Nue-
1970 A) hay uno, la Estructura L2, que tiene en una cara vo en el tiempo de Moteczuma el Viejo; y 1507, el ltimo
de sus alfardas, dos relieves colocados simtricamente, con Fuego Nuevo celebrado en el reinado de Moteczuma el
las inscripciones "3 guila" y "2 caa". Contrariamente a Joven. Considerando la posicin estratigrfica relativa que
l? que opina el arquelogo Gussinyer (1970, A, 7), con- ocupa el monumento que tiene la fecha, con dos subestruc-
sideramos que s tienen validez calendrica significativa turas (1,3 y IA) y dos superestructuras (L Y Ll) nos incli-
para el monumento. El argumento que l aduce, de que namos a pensar que el monumento pertenece a la poca
de estos relieves "uno es ms grande que el otro y ambos de Moteczuma 1, esto es, 1455, aunque, desde luego, este
se adaptan bastante mal dentro del espacio dejado para dato debe tomarse con reservas, hasta que posteriores estu-
ellos en las alfardas", por 10 que debieron pertenecer a otro dios lo comprueben. Sin embargo, la suposicin se ajusta ra-
edificio y al reconstruir esta superestructura fueron utili- zonablemente a las fechas de desarrollo de la ciudad, e in-
zados, merece ser reconsiderado. En primer lugar, su colo- dica que el comienw de este santuario tuvo sus orgenes
cacin simtrica en el edificio y en posicin correctamente desde los primeros aos de la fundacin, ya que hay dos
legible, no parece ser tan casual; y, aunque evidentemente estructuras anteriores a la de 1455.
un glifo es ms grande que otro, no debemos olvidar que El santuario de Toci, por lo que se pudo ver, era un
estos relieves, estaban cubiertos de pintura y que es posi- conjunto de templos, adoratorios y habitaciones, entre los
ble que la composicin se equilibrara con un marco adecua- cuales los ms destacados e interesantes son: la pirmide
descubierta por Gonzlez Rul (1963) ; el templo de Ehcatl
1. Los tipos de cermica denominados Azteca 111 y Azteca IV correspon~
(Estructura L) con sus mencionadas subestructuras, abun-
den a los pu.eblos acolhuas ms recientes, esto es, a tlatelolcas y mexical
(Noguera, 1963). dantes ofrendas, y rodeada de habitaciones sobre platafor-

200 201
mas: un adoratorio
. ( Estructura A ') '\
Gussin}'er
' " 1969 A) . Illmlrccita" y que en el culto cristiano se identific con la
d
un a oratorio en la avenida Fray Servando (lmina XXIX Virgen de Guadalupe (Alcoccr, 1926) .
18); Y una gran cantidad de muros y pisos, ofrendas \: Asimismo, en la eminencia de la Sierra Nevada, conoci-
algu~~ monolitos (Arana, 1967) que, aunque todava s;, da con el nombre de Tlloc, existi un templo en e! que
relaclOn no ha sido estudiada, atestiguan la importancia haba un colosal monolito, con la efigie de! dios de la llu-
religiosa del sitio. Suponemos por todos los vestigios en- via, que poda ser visto desde larga distancia. En el lugar
contrados, que su extensin abarcaba cuando m~os un donde estaba el santuario se gestaban frecuentes tempes-
rectngulo desde las calles de San Jernimo por el n~rte tades, con truenos, rayos y granizadas, por lo q'ue se le lla-
a las de Fray Serva?do por el sur; de Correo Mayor por ei maba Tlalocan o "lugar de Tlloc" (Durn, 1967) .
este, a 20 de NovIembre en el oeste (lminas XXIX ' Tambin haba santuarios en los principales volcanes,
XXXIV). . } los cuales reciban culto en la Fiesta de los Cerros, llamada
Tepelhuitl. En el Iztcdhuatl, haba una cueva en la que
Fuera de la ciudad haba otros santuarios, de los que, se adoraba a la diosa de ese nombre, la "mujer blanca",
aunque sal~n del marco de nuestro estudio, haremos una como deidad de la propia montaa, y en todos los pueblos
br;ve menc~n, ya ~ue los habitantes de la ciudad, tenan de las faldas del Popocatpetl, hacan frecuentes sacrifi-
senalados cIertos dlas en los que hacan procesiones para cios al mismo volcn.
dar culto a los dioses alll venerados. Los ros tambin tenan adoratorios, que llamaban ayauh-
En primer lugar, debido a la trascendental ceremonia calco, y sabemos que de ellos haba uno en Chl!pultpec,
d.el Fuego Nuevo .q?e ah se celebraba, estaba el santua- a orillas de un ro denominado Izquitlan, donde, en las
no que mand engIr Moteczuma 11 para festejar el ciclo festividades, sacrificaban cautivos (Sahagn, 1956, 11,
que se cumpla en 1507 (Galindo y Villa, 1925), en el 210).
Cerro de la Estrella, conocido por los aztecas como Hui-
~chti~an o Citlaltpetl. Este santuario era un basamento
pIramIdal, escalonado, sobre el que haba un templo, el
A~auhcalll. (casa de la niebla) frente al cual, al cum-
plIrse un CIclo de 52 aos, si la constelacin de las plyades
trasp~s.aba el cenit, era eso indicio de que los dioses haban
permItIdo a los hombres vivir por un lapso de 52 ao,>
ms. En ese momento se encenda el fuego nuevamente y
de alll era difundido a los templos de todo el imperi~
donde ardera permanentemente durante todo el nuevo ci~
clo (Noguera, 1968).

En el cerro del ~el'ac existi (') santuario dedo d


I d' C'h Ica o a
a losa .} uac6at, tambin llamada Tonantzin "~u~tr~
-= J

202 203
"1 1:
1,1

XIII. Unidad formal y estilstica ,

,.

LA IMAGEN de la ciudad de Mxico, que se desprende de


las fuentes y vestigios arqueolgicos, resulta un tanto con-
ceptual e intelectualizada. Ahora trataremos de enriquecer-
la, hasta donde es posible, con los aspectos sensibles que
percibira un visitante al recorrer este centro urbano. Para
ello, someteremos sus elementos ms sobresalientes a un
anlisis formal; desde luego ser de una manerll genrica,
pues carecemos de datos para hacerlo particularizando.
A continuacin, y como consecuencia del estudio de las
formas, haremos ciertas reflexiones concernientes al estilo
que la ciudad mostraba.
Para este anlisis de la forma urbana, utilizaremos el
cuadro de categoras formales, que el arquitecto Santos
r.::-
1 Totalidad, todo, elemento.
Ruiz (1969-1970) aplica en el curso de Teora de la Arqui- Orden
tectura, en la Escuela de Arquitectura de la Universidad
Nacional, y que nos proporciona un mtodo analtico or- 1
Estructural \ ~ Escala.
denado.' Proporci6n.
Mtrica Sistema.
Refirindonos primero a la categora formal denominada [ Mdulo.
orden, en la cual se ve la relacin entre el "elemento",
el "todo" y la "totalidad", que en nuestra ciudad seran el '[ Espacio i I Lnea, ruperficle, volumen.
) Figura { Textura.
calpulli, el campa y el altpetl, respectivamente, encontra- J Color.
mos que en su funcionamiento existe una relacin de tipo I 1 Sustancial I
I Luz.

1-..
Forma
orgnico, en el que las partes estn integradas con interde- j Temperatura.
pendencia de funciones. La estructura que rega al elemen- I Ambito
I
. Humedad.
Olor.
to, al todo y a la totalidad, era de tipo radial simtrico \
I Sonido.
1 Cuadro de categorlas fonnales, segn el arquitecto Santos RuilE
( 1969.1970); vase la pgina opuesta: 2Se entiende aqu por escala, la dimensin de los edificios y ele-
mentos urbanos, en relaci6n al hombre.

204 205
1

grada en Teotihuacan; lo que ms idea podra damos de De lo anterior se deduce que las formas rectoras domi-
c6mo era Mxico en este aspecto, sera el recinto sagrado nantes, en la mayora de los elementos urbanos (exceptuan-
de Cempoala, pero tenemos la impresi6n de que los espa- [: do, desde luego, los canales y calzadas, qlle por su funci6n
cios, que originalmente eran abiertos, se haban ido redu- acentan una dimcnsi6n muchsimo ms que otra. y al-
ciendo por la acumulaci6n constante de edificaciones, pues gunas construcciones circulares, generalmente de carcter
dentro del coatepantli, abtmdaban construcciones de alta- religioso) cran rectngulos, que casi se acercan al cuadra-
res, plataformas, escalinatas, habitaciones, monolitos, etc., do, siendo las proporciones ms usuales las que guardan la
que por su nmero, su densidad y por los ejemplos que siguiente rclaci6n entre sus lados : 1 a .7), y 1 a .9. Este
han salido en las excavaciones, incluyendo el famoso tem- tipo de rectngulos, pticamente cuentan como una forma
plo de Quetzalc6atl, son de escala relativamente pequea. cuadrada, s610 que la figura adquiere un pequeo grado
Acerca de la proporci6n,' diremos lo siguiente : la ni- de dinamismo y no es completamente esttica, como lo se-
ca representaci6n prehispnica que tenemos de la ciudad de ra un cuadrado perfecto. En el caso de formas, que por su
Tenochtitlan (lmina X) , que es una concepci6n ideal, po_ funcionamiento tenan que ser alargadas, se utilizaba un
driamos decir, afecta la forma de un rectngulo, en el que rectngulo formado por dos o ms cuadrados.
las proporciones de sus lados tienen una relaci6n de 1 a Respecto al sistema de medidas, lo conocemos muy poco,
.9. El Plano de papel de amate (lmina XX), que tam- pero por algunos documentos del siglo XVI, como el de la
bin hemos dicho que consiste en una representaci6n ideal lmina XXXVI, se sabe que la agromensura se haca con
de los predios, los indica en su mayorla con rectngulos casi una medida cuyo simbolo era maitl (mano) y se traduce
cuadrados, de proporci6n 1 a .9 en sus lados. En la lista en el texto como "braza". Parece ser que casi corresponda
siguiente, enumeramos algunos elementos urbanos que se a esta medida espaola, y pronto se hizo equivalente (1.67
pueden ver en las lminas y la forma y proporci6n que m). Un submltiplo de maitl, se indica con el simbolo
tienen: y6110tli (coraron) u 6mitl (hueso) sin que pueda determi-
narse su valor. Aparentemente, se trata, como ocurri6 en
Elemento muchos otros pueblos, antes de que se acordara el metro
Lmina Forma Proporcin
._-- que es una medida un tanto racionalizada, de un sistema
Coa\epantli
d e medidas antropomtricas. La braza es la medida que
XXV Rectngulo l a l
alcanza a "abrazar" el hombre con los dos brazos exten-
Templo Mayor (base ) XXVII Rectngulo l a .9
didos, y que es igual a su altura, tomando en considera-
Permetro de la casa XXXV Rectngulo l a .7 ci6n que la estatura del pueblo azteca era de 160 cm a
Patio central de la casa },.'XXV Rectngulo l a .7 163.5 cm, segn Faulhaber (1964), y 164 cm segn el estudio
Permetro de la casa XXXVI Rectngulo a .9 de algunos equeletos por Siliceo Pauer ( 1925 ), se puede
Permetro del terreno de cultivo XXXVI Rectngulo l a .9 suponer que el valor de maitl era un poco menor que el
de la braza castellana, esto es de ca. 1.63 m y no de 1.67 m.
8 Nos referimos a la proporcin~ como la relacin mtrica que exis. "sta sin embargo, es una hip6tesis que requiere compro-
te entre las diferentes partes de un todo. bacin.
206 207
n

En cuanto al mdulo: es poco lo que podemos decir: Refirindonos al mbito, podemos decir que la luminosi-
como vimos en las conclusiones a la primera parte, Tenoh- dad tena un grado bastante alto ya que la nubosidad no era
titlan fue trazada con base en una tradicin que existi6 en excesiva y se circunscriba a la temporada de lluvias. La
las ciudades del Altiplano, iniciada en Teotihuacan. En temperatura debi de ser entre los 24 y 27 C. en el da y
esta ciudad, Drewitt (1967) dice haber encontrado un por la noche entre los 14 y los 20 C., salvo los meses de
mdulo de 57 x 57 m en la urbanizacin de la fase Xo- diciembre y enero en que generalmente caan heladas noc-
lalpan. Esto sugiere que en Tenochtitlan tambin se uti- turnas.
liz un mdulo en la traza de los predios, o de los llaxila- El agua que rodeaba a la ciudad, debi hacer que el
callis, que con el tiempo se fue modificando y la ciudad ambiente fuera mucho ms hmedo que en la actualidad,
moderna no permite descubrirlo. contribuyendo, en buen grado, a impregnarlo de un olor es-
Hasta aqu hemos analizado las categoras correspon- pecial, producto de la tierra mojada y plantas acuticas.
dientes al espacio estructural; ahora seguiremos describien- Tambin el agua tuvo que influir en el sorrido, pues el chas-
do las que se refieren al .espacio sustancial, que nos deter- quido de los remos debi de ser frecuente en cualquier pun-
minarn las formas concretas de la ciudad. to de la ciudad. Espordicamente deban percibirse los ca-
Para definir la figura, tenemos que decir primero que la racoles sagrados que sonaban desde los templos y las graves
lnea dominante era la recta y sus combinaciones: los mu- notas del huhuetl y los teponaxtles.
ros daban en sus aristas lneas verticales, molduras y corni- Para finalizar, daremos una idea de las secuencias prin-
sas corran horizontalmente; escaleras, ahnenas y grecas cipales que podan tenerse al transitar por la ciudad.
formaban lneas quebradas, por lo general con ngulos de . Al entrar por la calzada de Itztapalapa y trasponer el
90, Y los taludes daban lneas inclnadas. Haba lneas cur- fuerte de Xloc, se vera a lo lejos la isla con sus templos
vas en ciertos edificios, pero eran una minora; general- sobresaliendo entre la mayora de las casas. A la derecha
mente este tipo se concretaba a los detalles de decoraci6n estaran los islotes con chinampas y jacales de Mixiuhcan
pintada o en relieve. e Iztacalco; ms adelante, antes de cruzar el puente de X-
Las superficies, hicimos notar que en su mayora eran loc, se destacaran, a la orilla de la isla, el embarcadero de
rectangulares, y los volmenes ms usuales eran pirmides Acachinanco y los templos del santuario de Toci. Continuan-
truncadas, prismas rectangulares o triangulares y rara vez do por la calzada, se veran las casas de la "clase media" y
conos. La textura, que tenda a ser lisa y pulida, se vea conforme se acercaba el centro, las casas de los nobles me"
interrumpida con los motivos decorativos incrustados rtmi- xicanos sobre sus basamentos. Sera, hasta llegar a la acequia
camente, produciendo un claroscuro. El color predominante de la calle de Corregidora, que se captara el gran espacio
era el blanco de cal en los muros de las casas, y el rojo, ocre, de la plaza, con el coatepantli y la Entrada de las guilas
azul, verde y amarillo en los detalles decorativos como jam- al frente, y en el ngulo derecho, parte del Templo Mayor;
bas y zoclos, aumentando la riqueza de sus motivos en los a la izquierda, destacaran las casas viejas, el cuicacalli,
palacios y templos. y el palacio de Moteczuma slo se vera tangencialmente.
Si se entrara por la cal7.ada de Tacuba, se veran, a la
El m6duJo es la medida bsica que se utiliza para propOlcionar
UD trazo arquitect6nico. izquierda, el embarcadero de Toltecacalco y algunas casas

208 209

DRSAJUlOLLO URBANo.-14
modestas de los pequeos islotes que antecedan a la ciudad; tallas, con una dinmica vertical ms o menos acentuada
cruzando la acequia de la calle de San Juan de Letrn; al- segn el caso (ver Lombardo, 1955). Las pirmides aztecas
gunas buenas casas de nobles; ms adelante, la vista se en- eran mucho ms verticales que las de la poca Clsica de!
contrara con la entrada oeste del coatepantli y culminara Altiplano, pues en ellas no encontramos el tablero como
al fondo directamente con la fachada del Templo Mayor. elemento horizontal; por el contrarlo, las vigorosas alfar-
Viniendo por la calzada del Tepeyac, se cruzara una zona das, ininterrumpidas, acentan la dinmica ascendente.
densamente poblada, atrayendo la atencin hacia la derecha, Despus del anlisis de las categoras formales que predo-
las construcciones de los templos y el mercado de Tlatelolco. minaban en Mxico-Tenochtitlan, podemos concluir que ha-
Despus, la vista topara con el templo que se ergua junto ba en la ciudad una gran unidad estilstica, por estar cons-
a la bifurcacin del camino al mercado y un poco ms tituda por el juego armnico de elementos plsticos seme-
adelante, se veran los templos del campa de Cueopan, que jantes, con un ordenamiento estructural coherente y un fun-
quedaban a una distancia relativamente corta. Al continuar cionamiento claro. El aspecto fsico de Mxico revela que
por e! camino Cuepohtli, se vera el palacio de Cuauht- en la sociedad prehispnica, haba una alta integracin es-
moc y frente a l, otras construcciones de nobles, para entrar piritual, que rega todos los aspectos de la vida ciudadana,
con una vista tangencial del coatepantli y las casas viejas por encima de las pequeas discordancias que sufra en su
obstruyendo al fondo la visual, la casa del Cihuac6atl, al proceso de transformacin, de sociedad clnica a sociedad
otro lado de la plaza. imperial.
Las dems entradas eran secundarias: la que vena de Te- :posiblemente esta gran coherencia en todos los grados
tamazolco, encontraba casi a eje la parte posterior de! Tem- sociales, se deba a la "visin mstico-guerrera" que inici
plo Mayor; y la de la calzada norte, una vista tangencial T1a;alel (Len Portilla, 1961,89), segn la cual el pueblo
del mismo templo, que no debi ser importante. azteca era el elegido del Sol. Visin que fue hbilmente
' Las perspectivas que se ofrecan al espectador, eran de aprovechada para finalidades expansionistas y dominado-
candas horiwntales, semejantes a las que se tienen en los ras, convirtiendo a Tenochtitlan en el ' Cem Anhuac.
pueblos actuales, producto de bardas y muros, en los que a
veces haba un zoclo o una cornisa, y que slo se vean inte-
Trumpidas por pocos vanos de las entradas de las casas y a
veces uno que otro rbol de ahuexote que daba un acento
l
vertical. Las visuales que se obtenan de los templos eran
siempre frontales, pues el trazo de los ejes obligaba al es-
pectador a situarse en posicin opuesta a la fachada, nunca
se" acentuaban las esquinas, como sucede por ejemplo en
los templos griegos, en que el espectador era llevado en tomo
al templo para captar el volumen en su totalidad. La arqui-
tectura prehispnica de Mxico, siempre presenta uncarc-
"terfrontalista, en e! que las fachadas se perciben como pan-

210 211
Conclusiones a la segunda parte que significativamente fue la adicin de la actividad co-
mercial altamente desarrollada, y tambin por la integra-
cin a su ncleo de su plaza y palacio.
6~ La evolucin del ncleo de M xico, indica que el
. aspecto comercial, primero, y despus el militar adminis
trativo, le quitaron preeminencia al templo y lo convir-
tieron en uno de los tres campos controlados por el
emperador. El corazn de Mxico eXE!_e.!~ gue las Jres
EL HABER estudiado a la ciudad de Mxico-Tenochtitlan inst!.lllcio.P~s mn~or~.saIienfe~_~e.n Tasociegad .J:rml..eLco-
en su aspecto durante e! reinado de Moteczuma 11, nos m~ la guerr~ y la"Eeligir, que ilITlcados por la per-
conduce a las siguientes conclusiones: sona del !!atoanx,)e invistie;;w...de.,..l(ll poder sin .lmite.
I'!- El extraordinario desarrollo de la ecologa urbana que 7'.' El patrn original dd\.calPull~mo propiedad so-
presentaba Mxico, era e! resultado del esfuerzo de! pueblo munal de una _wc;edad clru~._contraba totalmnte
azteca para superar IlIS desventajas naturales de ubicacin, moaificado. La sociedad, en su proceso de "imperializa-
que existan desde el momento de la fundacin, y que res- cin", haba alterado, en muchos sentidos, sus relaciones
tringan su desenvolvimiento fsico. de parentesco, de propiedad de la tierra, de herencia, de
2'!- La densidad de la poblacin no era tan alta como organizacin del trabajo, etc. Ms bien, se conservaban
se ha dicho, ms bien parece que la tradicin histrica las demarcaciones de los barrios, como entidades mera-
acrecent los datos en funcin simblica y en trminos de mente administrativas.
poder. 8~ El aumento de la poblacin ocasion la divisin de
3~ En realidad, Mxico-Tenochtitlan, era el centro ur- parcelas, que cada vez tenda ms al minifundismo ya
bano de toda la cuenca de Mxico que actuaba como una que las posibilidades de extensin de la ciudad eran po-
unidad integrada, y mantena una relacin simbitica con cas y el cultivo de chinampas haba disminuido por la
las ciudades que actuaban como satlites, debido al alto misma razn.
grado de desarrollo de la comunicacin por va acutica. 9'-' El patrn de habitacin, en cambio, no se modific
4~ Era el lugar de habitacin de una "lite", el pueblo mucho, pues el esquema urbano es e! mismo que el rural;
azteca, que se constitua por una poblacin mnima pro- slo se aumentan e! nmero de cuartos en tomo a un patio
ductora de alimentos, una poblacin artesanal manufactu- y se enriquecen los materiales y elementos ornamentales.
rera y por una burocracia poltica, comercial, militar y
religiosa, que controlaba y promova la accin de todos
los pueblos del imperio.
S'.' Su planificacin, inspirada en un concepto cosmo-
gnico, se vio desvirtuada por la adhesin de Tlatelolco,

212 213
LAMINAS
o 'ir
"(1
1~ m,o 3D?

Lmina 1. Grupo central de La Venta, Tabasco. (Segn Heizer, Drucker


y Graham, 1968.)

~"o"
~.

Lmina 11. Extensin de la poblac;i6n de Teotihuacan en la fase Tzacualli,


1.150 d. de C. (Segn el Proyecto delValle de Teotihuacan.)
~ ~
o ,,~ -

. PI l. DIL 'OL

Lmina 111. Extensin de la poblacin de Teotihuacan ~ la fase Mic-


caodi, 150250 d. de C. (Segn ~I Proyecto del Valle de Teotihuacan.)
.....
. I
I
I

Lmina IV. Extensin de la poblacin de Teotihuacan en la 'fase TIa- Lmina V. Esquema del megacomplejo de Teotihuacan, constituido por la
mimilolpan, 250.450 d. de C. (Segn el Proyecto del Valle de Teotihuacan.) Ciudadela y el Gran Conjunto. (Segn MiIlon.)
1$

~
~
~~=-'

~Q
VIII. Templo
LAmma
' "do a'Huitzilo-
canstr':"" durante la pe-
pochtl! .
regrinacln:
e.dice
Aubln.
Lmina VII. AztlIi.. T'ITa de , acin .
. . la 'peregnn
, ...... .
""" e.~"'l_e4t. . ~;.. t:"A<fA_ "~, ..~ w"i'''' ",~ . L;':. ,~a.,' , '

Lmina X. Fundacin d Mxleo-Tenoc.hlhm. Ccif,lice Mendocino.


I.minl1 XI. Las cincO' regicne!i dd oniverso. C6dict~ Feierv~ry-Mayer.

Lmina IX. Fundacin de Mxico.-Tenochtitlan. Pueden verse las prime-


ras construcciones, rodeadas por plantas acuticas. Cdice Aubin.
.... ----
_.. ,.

!) ~ 1"

Lmina XII. Estructuras del Templo Mayor. (Segn Marqina, i960.)

Lmin,aXIII. Moctezuma socorre a su pueblo durante la" gran hambre (arriba),


y manda esculpir -su figura en Chapultepec. Durn, lmina ~- del Atlas de la
Historia de ,zas Indias de la. Nueva &paa.


r
Lmina XV. Piedra del Sol. esculpida en tiempo de Axaycatl.

Lmina: XIV Moquihuix, rey de TlateJolco, muere en el Templo vencido por


Axaycatl. Cdice lvfendocino.
,

Lmina XVII. Reconstruccin d~l Templo Mayor realizada por TIzDe ,y


Ahuizotl. Cdice 7'elleTiano~Remensis .

. . .
o 10 20 40 50 CM.

Lmina XVI. Lpida conmemorativa de la arrip~iacin hecha al Templo


Mayor por. Tzoc .y Ahuzotl.
"."'.
[
Lmina XVIII. Construccin '~l\ " ._~.;.~.;. i
del Templo Mayor en tiem
__. ,;~~~~~:v~ ,
,- ,
po de Ahu!20tl. "En 8 catl
fue construido el Templo Ma-
yor con los trabajos de cuauh
nahuaca, tepozteca y xilotepe-
ca." C6dice Aubin.

'.

.... ........-.....,.--
Lmna XIX. Mapa de la cuenca de Mxico en )a poca azteca. Tomado
de MaudslaYI 1910. Las lineas continuas que unen las islas con tierra
fjrme indican las calzadas y las punteadas los albarradones.
--
"a.- ..... __ _, ~
.....1.
l . . . . .. .

. ....
: ~

I l ATZACOALCO

--- ~- - -- - ---c:1
TI!~nz ...CO

,. LAGO

DE

LAGO DE MEXICO TETZCOCO

-_-
...........
-----
........-
4--

-i
11'
..........
CO'IOACAN"
I HUITi[ILOPOCHCO

I Lmina xx. flano de papel de amal e. Barrio del NE de Mxico.


1
!
Lmina XXI. Plano de Mxico-Tenocbtitlan. Se .Inarcan los islotes ongma-
les, las' calzadas y acueductos, los albarradones, la zona de pesca de TIa-
telolco, los embarcaderos y los pueblos vcinos.
,:; .. ,

;'~t:f~~:~i, ", :.v

- ,- ":_.)8 I I ~
,\29 ,.&27- - -, 26 ,,25,
1 ' I
,

Lamma XXII. Plano de las acequias de la ciudad de Mxico en el siglo


XVI. (Seg6n Garda Cubas, 1897.)
TEMPLO DE BARRIO

LIMITE DE PARl:lAlIOAD

AI:EQUIA

II MIrE DE BAR RI O

Lmina XXIII. Mxico-T enochtitlan, con sus acequias y barrios. Los n ~


o 0.5 1.5 2 km.
meros corresponden a los- de las listas del texto.
A )

PLAZI>. TEMPLO
MAYOR

CENTRO TEMPLO

CASAS _ _~~
REALES
PU.ZA ACEQUIA
. )

_I TEMPLO
MAYOR
Lmina XXIV. Plano de Popotla. Publicado -por Caso, 1947. Cf NTRO _
--,
~
CE REMONJAL

, e
~LAZA
' . f- f---CASAS
REALES

-
Lnna XXV. Modificaciones que sufri el centro de Mxico-Tenochti-
tlan. A) lIpoca de la fundacin, 1325. B) lIpoca de Moctezuma l, ca.
1461. e) lIpoca de Moctezuma II, ca. 1521,
NAMII!NTO

Lmina XXVI. Corte de la calzada de Itztapalapa. (Segn Gonzlez


Rul y Moaser, 1961.)

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Lmina XXVIII. Plano de TenochtitIan, atribuido a Corts.


Lmina XXVII. Reconstruccin del Centro Ceremonial.
(Segn Marquina, 1961.)
Lmina XXX. Croquis del templo de Ehcatl-Quetza1c6atl en la avenida
lzazaga. (Segn Gussinyer, 1970.)

~
~
~
~rn1Fi==ri
.~

Lmina XXIX. Plano que indica la ubicacin de monolitos y edificios des


cubiertos despus de 1954 en el centro de Mxico. 1) Adoratorio pintado;
~
Matos 'Moctezuma, 1964. 2') Altares en la parte posterior del Templo
Mayor; 1970.3) Basamento; Pia Chn, 1960. 4) Templo de Quetza1ca;
S.T.C., 1969. 5) Adoratorio pintado; Guuinyer, 1970. 6) Base de brasero;
S.T.C., 1969-1970. 7) Cabeza de jaguar; Gussinyer, 1969 d. 8) Plataforma;
S.T,C., 1970. 9) Acueducto en la calle de Tacuba; S.T.C., 1970. 10)
Escalinata del palacio de Moctezumaj 1~70. 11) Temazcal?; S.T.C.,
1970. 12) Acueducto que iba a las Casas Reales; S.T.C., 1970. 13) Cuar-
tos alrededor de un patio; S.T.C., 1970. 14) Estructuras; Noguera, 1968.
15 ) Adoratorio, estructura A; Gussinyer. 1969 a. 16) Templo de Ehcatl
Quetzalc6atl, estructura L; Gussinyer, 1969 b. 17) Templo de Toci; Gon
zlez Rul, 1963. 18) Adorato.rio circular; S.T.C., 1970. 19) Coatlicue; Lmina XXXI. Palacio de Tetzcoco. Ma/14 Q"in4tzin~
Arana, 1967.
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Lmina XXXII. Palacio de Moctezum~, Cddice Mendocino .
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LAmina XXXIII. Croquis provisional de las construcciones descubiertas


en el extremo este de la plaza de Mxico.
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~ CASAS DE NDBLES

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SANTUARID DE Toel

JARDINES REALES

A TEMPLO DE PAROIAlIDAD
CALZADA

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~
Lmina XXXIV. Distribucin de las casas de nobles, los jardines reales, Lmina XXXV. Un tipo de casa popular urbana, con h~bitaciones alre-
el santuario de T oci . Y los templ~ , de las parcialidades. dedor de .un patio. De un documento colonial
p p p

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Lmina XXXVI. Tipo de casa unifamiliar, con terreno de cultivo.
De un documento colonial.
'" ;; 041; a:
Lmina XXXVIII. Tipo de casa multifamiliar urbana; cada familia est
1le---L.1 5 ' ; " _ representada por una pareja. De un documento colonial.

pt,.,.t ...

Lmina XXXVII. Croquis provisional de un canal que coma en forma


perpendicular a las Casas N nevas de Moctezuma.

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Bibliografa
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,
Indice VI. Periodo de Ahuizotl (14871502) ... . ......... . 87
VII. Sntomas de maniernmo en Tenochtitlan en la poca
de Moteczuma JI ( 1502-1520) _...... .. .... . . . 94
Conclusiones a la primera parte ..... .. .. ... .. , .. .. .. . 101

SEGUNDA PARTE

La ciudad de Moteczuma 11
Agraderimientos . . . .... .. ...... . . '.' . . . . . . 9
I. El pai,aje .......... . . . . .. ... . . .. .. .. .. .. 109
N ola preliminar . .. 11
II. Extensin de MxicoTenochtitlan en 1521, demo
grafa y densidad de edificaci6n . . ... .. ...... . . 119
Introduccin
III. Poblaciones en la zona perifrica de la metrpoli .. 126
El concepto de urbanismo 15
IV. La estructura formal de la ciudad .. ........... 130
Factores determinantes de la concentracin urbana .. 24
V. El ncleo central de Mxico ..... .. . . .. .. .. .. . 141
Tipologa urbana ....... . .. . . . ... .. . .... . . . . 38
VI. Las parcialidades . . .. ...... ...... . .. .... .. 159
Primera parte VII. Los barrios .... .. . .. ... .. .. .. .... ........... 163
VIII. La habitacin urbana ....... ......... ....... 180
Historia del desarrollo urbano de Mxico-Tenochtitlan
IX. Zonas verdes y espacios .. . ... ... .. ...... ..... 187
1. Fundacin de la ciudad azteca y su base religiosa
;J32576 1345.76) ........................ 45 X. Mercados...... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 190
n. El periodo transicional en el que Tenochtitlan trata XI. Servicios pblicos ... .. . .. . . . . . ........... . . 193
de afirmar su situaci6n poltica frente a otros pue
XII . Santuarios independientes . . . .... .. ... .. . ...... 199
blos del valle (13761427) .... . ............... 56
XIII. Unidad formal y e.tilistica .. .. .. ..... .. ...... . 204
III. Durante el reinado de Itlcatl, Tcnochtitlan obtiene
su libertad y ataca, con .!?;J"andes obras pblicas, se- Conclusiones a la segunda parte ...... .... .. . ... .. .. 212
rios problemas urbanos ( 14271440) ........... . 61
.l.minas . . . .. . . .. ... . . . . ..... .... . ........ .. .. . .
IV. El periodo de Moteczuma Ilhuicamina, iniciacin
de la edad de oro de Tenochtitlan como metrpoli 8iblog,afla .. 217
(1441-1469) ............. . .............. . . . 67
V. Los periodos de Axaycatl y Tzoc ( 14-69.1486) ..

238 239