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C URSO : FÍSICA MENCIÓN

MATERIAL N°26

EL SONIDO

ALEXANDER GRAHAN BELL

Nació en Escocia el 3 de Marzo de 1847 y murió en Canadá el 2 de Agosto de


1922. Contribuyó al desarrollo de las telecomunicaciones y la tecnología de la
aviación . Siempre trabajó en la acústica e inventó y patentó el teléfono en
Estados Unidos.
LAS ONDAS SONORAS

Los sonidos son producto de la vibración del aire. La vibración puede ser transmitida a través de cualquier
sustancia, sea liquida, sólida o gaseosa, en la que partículas adyacentes de la sustancia entren en contacto. El
sonido es una vibración de energía transmitida a través de una sustancia mediante el movimiento de los
átomos o moléculas que la conforman. Donde pasa una vibración, las partículas en la sustancia se comprimen
primero y luego se separan abruptamente. Es similar a unos vagones de un tren golpeados por una
locomotora: el primer vagón golpea al siguiente, que a su vez golpea al próximo, y así sucesivamente. La
energía del impacto se transmite a lo largo de la cadena de vagones, pero éstos permanecen más o menos en
el mismo lugar.

Choca las palmas de las manos, de manera que el aire


entre ellas, se comprima con fuerza. Explica el fenómeno
físico que presenta desde que se produce el sonido hasta
que se escucha.

El sonido viaja más rápidamente a través de los sólidos,


como el acero; más lentamente en el agua, y aún con
menor velocidad en el aire. A la presión y la temperatura
promedio, el sonido viaja a unos 1 220 km/h o 340 m/s en
el aire. En una tormenta eléctrica la luz del relámpago
viaja a unos 300 000 km/s, llegando hasta un observador
o una observadora de manera casi instantánea. El sonido
sólo recorre 1 kilómetro en 3 segundos. Los sonidos
también pueden ser desviados y reflejados como cualquier
onda. El eco que se obtiene de una pared rocosa es
exactamente comparable a la imagen de un objeto en un
espejo.

Debido a que el sonido hace vibrar partículas, cuando un sonido para, parte de su energía se transmite a estas
últimas. Esto significa que la energía sonora se disipa gradualmente a medida que atraviesa una sustancia y se
transforma en energía calórica.

Velocidad del sonido

Cuando observamos que se golpea un objeto y escuchamos más tarde el sonido, podemos comprobar que el
sonido emitido gasta cierto tiempo para llegar a nosotros. La velocidad del sonido depende de la elasticidad del
medio y de su densidad (inercia) tal como sucede con las ondas. La velocidad del sonido en un gas depende
de la presión (P) (elasticidad) y de la densidad p (inercia) del gas.

La temperatura influye sobre la elasticidad y sobre la densidad del medio y desde luego, sobre la velocidad de
propagación de la onda. La velocidad del sonido varía conforme a la variación que experimenta la densidad del
fluido por donde se propaga.

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La tabla muestra los resultados obtenidos en investigaciones hechas acerca de la velocidad del sonido en
diversos medios.
Velocidad del sonido en diferentes medios
Medio Temperatura (C) Velocidad m/s
Aire 0 331,7
Aire 15 340
Oxígeno 0 317
Agua 15 1 450
Acero 20 5 130
Caucho 0 54
Aluminio 0 5100

Las fuentes sonoras pueden producir sonidos que no son audibles para el oído humano, De acuerdo con esto
podemos clasificar las ondas sonoras:

1. ONDAS AUDIBLES: Su frecuencia estimula el tímpano y el rango de valores oscila entre


20 HZ y 20.000 Hz

2. ONDAS NO AUDIBLES: Llamadas también infrasonidos cuando su frecuencia es menor que 20 HZ


y ultrasonido si su frecuencia es mayor que 20.000 Hz

CUALIDADES DEL SONIDO: Las principales cualidades del sonido son intensidad, tono y timbre.

LA INTENSIDAD DEL SONIDO: Nos permite identificar el volumen del sonido que se escucha, además de
reconocer qué tan lejos o cerca está la fuente sonora.

LA INTENSIDAD FISICA: Es la energía transmitida en la unidad de tiempo por unidad de área; se mide
en W/m2

LA INTENSIDAD AUDITIVA: Es una escala fisiológica basada en la menor intensidad que puede escuchar el
oído humano.

EL TONO: Es la cualidad del sonido que nos permite identificar la altura del sonido;
depende exclusivamente de la frecuencia.

EL TIMBRE: Nos permite identificar la fuente sonora.

SONORIDAD E INTENSIDAD DEL SONIDO

La intensidad del sonido es proporcional al cuadrado de la amplitud de la onda sonora. La intensidad del sonido
es una cantidad objetiva que se mide por medio de instrumentos como el osciloscopio.

El volumen del sonido, por otra parte, es una sensación psicológica que se percibe en el cerebro y es diferente
en las distintas personas. El volumen es subjetivo, pero guarda relación con la intensidad del sonido. No
obstante las variaciones subjetivas, el volumen del sonido varía aproximadamente con el logaritmo de la
intensidad (potencia de diez). La unidad de intensidad del sonido es el decibel (db), llamado así en honor a
Alexander Graham Bell, inventor del teléfono. En la tabla se consignan algunas fuentes y niveles de sonido
comunes.

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A partir de cero en el umbral auditivo de una persona normal, cada incremento de 10 dB significa que la
intensidad del sonido aumenta por un factor de diez.

Fuente de sonido Nivel (dB)


Motor a reacción, a 30 m 140
Umbral del dolor 120
Rock ruidoso 115
Fábrica promedio 90
Tráfico pesado 70
Conversación normal 60
Biblioteca 40
Murmullo cercano 20
Respiración normal 10
Umbral auditivo 0

Un sonido de 10 dB es 10 veces más intenso que un sonido de 0 dB; uno de 20 dB no es dos veces, sino diez
veces más intenso que uno de 10 dB, o 100 veces más intenso que el umbral auditivo. Un sonido de 60 dB es
100 veces más intenso que un sonido de 40 dB.

La sensación de volumen sigue aproximadamente esta escala de decibeles. El volumen de un sonido de 100
dB comparado con uno de 70 dB nos parece tanto mayor como el volumen de sonido de 70 dB comparado
con un sonido de 40 dB. En ambos cases la diferencia es de 30 dB. Es por esto que decimos que audición
humana es aproximadamente logarítmica.

ESPECTRO DEL SONIDO

La frecuencia de ondas determina el tono de un sonido. Por ejemplo, un trueno es percibido como un sonido
grave y tiene una frecuencia algo menor a 50 hertz, una nota aguda tocada en un violín puede tener una
frecuencia de 1.000 hertz. Podemos, gracias a la sensibilidad de nuestros oídos, distinguir entre dos sonidos
estableciendo si uno es grave o agudo respecto del otro.

Los sonidos que podemos escuchar no son lo únicos que existen, por debajo de los 20 hertz se encuentran los
infrasonidos y por sobre los 20.000 hertz se ubican los ultrasonidos. Tanto los infrasonidos como los
ultrasonidos son indetectables para el oído humano.

Estos sonidos que no podemos oír sí son audibles para otros seres vivos. Por ejemplo, un perro puede
escuchar un silbato cuyo sonido no es audible para nosotros, de igual forma tú puedes haber observado un gato
que se pone inquieto, levantando sus orejas a pesar de que tú no escuches ningún sonido.

Aplicaciones de los ultrasonidos

Pueden ser producidos por placas de cuarzo a la cual se aplica una tensión eléctrica alterna; el cuarzo se
comprime y dilata, es lo que se llama el efecto piezoeléctrico.

También se producen con varillas ferromagnéticas que varían de longitud cuando se colocan dentro de un
campo magnético variable.

Como los ultrasonidos pueden transportar energías muy grandes, se presentan varios fenómenos utilizados
industrialmente: degasificación de los líquidos o metales en fusión, fabricación de emulsiones con líquidos no
miscibles (aceite y agua, mercurio y agua), limpieza de ropa, esterilización de algunas sustancias, estudio de los
defecto de las piezas mecánicas.

Los ultrasonidos de frecuencia 100 millones tienen una longitud de onda semejante a la luz. Esto sugiere que
pueden ser empleados en un microscopio sónico, semejante al microscopio óptico o electrónico.
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Se ilumina el objeto con ultrasonidos y por medio de lentes y espejos sónicos se forma una imagen acústica
que se trasforma en imagen eléctrica y finalmente en imagen óptica por medio de una pantalla fluorescente. Se
uliliza en medicina para obtener una imagen del interior del cuerpo humano sin los peligros de los rayos x. No
olvidemos que los murciélagos utilizan los ultrasonidos para dirigirse en sus vuelos nocturnos.

ECO Y REVERBERACIÓN

Otro fenómeno interesante debido a la reflexión de la ondas sonoras es el eco. Consiste en que un sonido
que se refleja a cierta distancia de la fuente sonora o del auditor, puede volverse a escuchar después
que se ha extinguido la sensación inicial. Puede ocurrir por reflexión normal o por varias reflexiones
sucesivas.

Es frecuente este fenómeno en los grandes edificios y en las montañas. En los primeros se procura evitarlo al
máximo para dar una buena acústica a las construcciones, haciendo que las salas no sean demasiado
grandes o, si deben serlo, que estén dotadas de adornos, columnas, cortinajes, etc., que reduzcan las
distancias o absorban gran cantidad de energía sonora.

Si se trata de palabras y no de gritos o golpes, el eco puede ser monosilábico si reproduce sólo la última
sílaba; bisilábico, si reproduce las dos últimas y, en general, polisilábico si reproduce muchas.

Además, si el eco se produce una sola vez recibe el nombre de eco simple y si lo hace varias veces, eco
múltiple. Este último se debe a la presencia de varias superficies reflectoras y se produce especialmente
cuando éstas son más o menos paralelas.

Por otra parte, como el oído puede distinguir y percibir con claridad unas diez sílabas por segundo, la impresión
sonora de cada una persistirá durante 1/10 de segundo, lo cual, para que se produzca eco monosilábico el
sonido deberá recorrer, en ese lapso, aproximadamente 1/10 de 340 m, o sea, 34 m. Esto quiere decir que la
distancia mínima a que debe encontrarse la superficie reflectora para que produzca eco es de 17 m, ya
que en 1/10 de segundo la onda sonora debe ir al obstáculo y volver a su fuente de origen.

Cuando el sonido reflejado llega al oído del auditor en un tiempo menor que 1/10 de segundo después de
emitido, podría suceder que el sonido reflejado y el directo se perturben o se superpongan para el oyente. En
este último caso se origina el fenómeno llamado reverberación, el cual, debidamente controlado, contribuye a
mejorar las condiciones acústicas de teatros, salas de conciertos, etc.

ACÚSTICA DE LAS SALAS

Cuando se oye un orador dentro de una sala, se reciben las ondas directas y también las ondas reflejadas por
las paredes. Como éstas recorren un camino más largo, resulta lo que se llama el eco. En las salas pequeñas,
el eco se mezcla rápidamente al sonido original, lo intensifica y es, por tanto, agradable y deseable; sin eco, la
voz aparece débil (por ejemplo en el campo plano).

En las grandes salas, el eco puede ser muy desagradable, mezcla sílabas diferentes y produce confusión, La
solución es, por tanto, suprimir el eco, con paredes absorbentes del sonido como cortinas. Esto explica por qué
dentro de las grandes salas de concierto, detrás del cantante, el escenario que forma una pequeña sala ayuda
a sostener la voz mientras que la gran sala debe tener cortinas.

RESONANCIA

Cuando un cuerpo o sistema de cuerpos es excitado por una fuerza periódica de frecuencia igual o semejante a
la del sistema, éste es puesto en vibración con la frecuencia de la fuerza excitante.

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Este fenómeno recibe el nombre de resonancia y las vibraciones, vibraciones por simpatía.
La frecuencia propia de un sistema se denomina frecuencia natural del mismo y es aquélla que corresponde
a las ondas del sistema cuando vibra libremente.

En cambio, se dice que un sistema efectúa vibraciones forzadas cuando la frecuencia de sus vibraciones
difiere de su frecuencia natural.

Luego, se tendrá resonancia si la frecuencia de la fuerza excitante es igual a la frecuencia natural del sistema o
cuerpo resonante.

Cualquiera estructura, por ejemplo un edificio o puente, tiene su propia frecuencia natural.

EFECTO DOPPLER

¿Alguna vez has observado que cuando una ambulancia se acerca, el sonido de la sirena es más molesto que
cuando se aleja?

Cuando un observador que escucha se mueve acercándose o alejándose de una fuente sonora que puede
estar en reposo o en movimiento, la frecuencia del sonido que se percibe es diferente que cuando se
encuentran en reposo. Por ejemplo, la frecuencia del sonido que se percibe de una locomotora cuando se
acerca a quien observa, es , mayor que cuando se aleja.

Si c : velocidad de las ondas en el medio.


vo : velocidad del observador.
v F: velocidad de la fuente.
fo : frecuencia percibida por el observador.
fF : frecuencia de la fuente.
fo fF
=
c + vo c + vF

Esta relación expresa la frecuencia fo percibida por el observador en función de la frecuencia de la fuente fF. No
es necesario deducir ecuaciones para otros casos si se utiliza el convenio de signos siguiente:

La velocidad c de las ondas sonoras se considerará siempre positiva. Tomaremos como dirección positiva la
que va del observador hacia la fuente para vo y vF. Si estas velocidades van en sentido contrario se tomarán
negativamente.

APLICACIONES DEL EFECTO DOPPLER

El efecto Doppler se aplica tanto a las ondas sonoras como a las electromagnéticas; utilizado
fundamentalmente para medir la velocidad de un objeto.

Se puede medir la velocidad de un avión que emite un sonido de frecuencia conocida midiendo desde la tierra
la frecuencia percibida y aplicando las relaciones del efecto Doppler. Si desde un avión se desea saber la
velocidad con que se acerca a la tierra, el piloto emitirá una onda electromagnética por medio de un radar de
frecuencia conocida y después de la reflexión de las ondas deducirá la velocidad, por el cambio de frecuencia.

Mandando una onda electromagnética o sonora hacia un auto en movimiento se podrá conocer su velocidad
por el cambio de frecuencia y así saber si va con exceso de velocidad. El mismo fenómeno tiene lugar cuando
ondas sonoras submarinas emitidas por un sonar se reflejan sobre un submarino móvil.

La frecuencia de la luz de hidrógeno y helio de las estrellas, de las galaxias diferentes de la nuestra, es menor
que la frecuencia de la luz de hidrógeno o helio de la Tierra, por tanto se concluye que las galaxias se alejan de
nosotros con velocidad que fácilmente se puede medir por efecto Doppler. En la práctica, se dice que la luz de
las galaxias se corre hacia el rojo.

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DETECTORES DE SONIDO: EL OÍDO

El oído es el órgano capaz de transformar la energía que recibe en forma de ondas sonoras en señales
eléctricas que son enviadas al cerebro.

Cuando la onda sonora llega al oído, hace que vibre el aire de su interior. En el caso del habla, las ondas
sonoras son producidas por la vibración de las cuerdas vocales, y se modifican debido a la acción resonante de
las fosas nasales y de la boca.

Cuando estamos callados, las cuerdas vocales permanecen abiertas, en reposo, facilitando la circulación del
aire para la respiración. Al hablar las cuerdas vocales se aproximan y vibran, debido al aire expelido por los
pulmones, generando, de ese modo, ondas sonoras.

El proceso que tiene lugar es el siguiente:

1. Cuando llega un sonido, este es recibido en el oído externo. La oreja recoge las ondas sonoras y las
traslada por el conducto auditivo hasta el tímpano. Con ello, permite conocer, además, la dirección de la
que procede el sonido.

2. Las ondas sonoras que recoge la oreja llegan al tímpano, que es una membrana elástica, y lo hacen vibrar,
transmitiendo esa vibración a los huesos del oído medio, que unen el tímpano con la ventana oval. Para
evitar sobrepresiones, el oído medio está comunicado con las fosas nasales por la trompa de Eustaquio.

3. La vibración producida en la ventana oval se transmite al líquido del caracol. De ese modo se inducen
señales eléctricas en la células nerviosas del oído interno.

4. Las señales eléctricas viajan a lo largo de un nervio desde las células nerviosas del caracol hasta el
cerebro. Cada célula nerviosa registra un sonido de cierta frecuencia.

Cuando oyes un concierto, el conjunto de señales que alcanza al cerebro se modifica continuamente. Oír, al
igual que ver, son procesos que se elaboran en el cerebro.

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MAPA CONCEPTUAL DEL SONIDO

posee las cualidades

Intensidad Tono Timbre

EL que depende de que depende de que depende de


SONIDO

Frecuencia Tonos y sobretonos

Energía Tiempo Área

es

Onda mecánica
longitudinal

por lo que

se refleja se refracta se difracta se superpone

por ejemplo por ejemplo por ejemplo por ejemplo


Eco Cambio de
Escuchar la Sonido de
velocidad
conversación una orquesta
de otra
habitación

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EJERCICIOS DE SELECCIÓN MULTIPLE

1. El sonido es:

A) Una onda longitudinal


B) Una onda transversal
C) Una onda mecánica longitudinal
D) Una onda electromagnética
E) Una onda mecánica transversal

2. La velocidad de propagación del sonido depende de:

A) Su frecuencia
B) Su longitud de onda
C) El medio de propagación
D) Su amplitud
E) Su energía

3. La intensidad de un sonido está relacionada con:

A) La frecuencia
B) El período
C) La fase
D) La amplitud
E) Los armónicos

4. El tono de un sonido está relacionado con:

A) La frecuencia
B) La diferencia de fase
C) La fase inicial
D) La amplitud
E) Los armónicos

5. Si aumentamos la frecuencia con que vibra una fuente de sonido en un medio homogéneo:

A) El periodo aumenta.
B) La velocidad disminuye.
C) El periodo no se altera.
D) La velocidad aumenta.
E) La longitud de onda disminuye.

6. Los sonidos se propagan en el aire con velocidad

A) Mayor cuanto más agudos


B) Mayor cuanto más graves
C) Igual para cualquier frecuencia
D) Mayor en la zona audible
E) Menor en la zona audible
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7. Cuándo una onda sonora alcanza una región en que la temperatura del aire es diferente, cambia su

A) Frecuencia
B) Timbre
C) Altura
D) Longitud de onda
E) Ninguna de las anteriores

8. ¿Cuáles de las características de las ondas sonoras determinan, respectivamente, las sensaciones de
altura y de intensidad del sonido?

A) Frecuencia y amplitud
B) Frecuencia y longitud de onda
C) Longitud de onda y frecuencia
D) Amplitud y longitud de onda
E) Amplitud y frecuencia

9. La propiedad que nos permite distinguir la nota DO emitida por un piano y la nota DO emitida por un
violín, siendo ambas de la misma frecuencia, es

A) La altura
B) El volumen
C) La intensidad
D) El timbre
E) La energía

10. En relación con las ondas sonoras, la afirmación más correcta es:

A) Cuanto más grave el sonido, mayor será su frecuencia.


B) Cuanto más agudo el sonido, mayor será su amplitud.
C) El timbre del sonido esta relacionado con su velocidad de propagación.
D) Podemos distinguir dos sonidos del mismo tono y de la misma intensidad emitidos por
personas si ellas tienen timbres diferentes.
E) La intensidad de un sonido queda caracterizada por su frecuencia.

11. Dos personas conversan a través de una espesa pared de 3 metros de altura interpuesta entre ellos. Este
hecho puede ser mejor explicado por el fenómeno de:

A) Difracción
B) Refracción
C) Reflexión
D) Polarización
E) Ninguna de las anteriores.

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12. Ciertas ondas pueden sufrir atenuación o amortiguación a medida que se propagan en un medio, por
ejemplo cuanto más distante de las fuente sonora más difícil se hace oír un sonido emitido. La atenuación
de una onda está caracterizada por una variación de:

A) La amplitud de la onda
B) La frecuencia de la onda
C) La velocidad de propagación de la onda
D) La longitud de onda
E) Ninguna de las anteriores

13. En salas de gran tamaño, el sonido del eco que se produce puede mezclarse con el sonido emitido,
creando confusión. A este fenómeno se le llama REVERBERACIÓN ¿Qué método se utilizaría para reducir
la reverberación en las paredes de una sala grande?

A) Paneles cerámicos
B) Paneles de aluminio
C) Cortinas de terciopelo
D) Paneles de madera
E) Láminas de vidrio

14. Para que se perciba el Eco de un sonido en el aire donde la velocidad de propagación es de 340 m/s es
necesario que haya una distancia de 17 m entre el emisor y el obstáculo donde el sonido es reflejado.
En el agua, donde la velocidad es de 1600 m/s, esta distancia debe ser:

A) 17 m
B) 34 m
C) 68 m
D) 80 m
E) 160 m

15. Un famoso cantante era capaz de quebrar una copa de cristal fino emitiendo un cierto sonido frente a ella.
El fenómeno que produce esto es:

A) Interferencia constructiva.
B) El efecto de un sonido de muy alta frecuencia.
C) El efecto de un sonido de muy alta amplitud.
D) Interferencia destructiva.
E) Resonancia.

16. Dos cuerdas de violín fueron afinadas de modo que emitieran la misma nota musical.
Haciendo vibrar una de ellas, se observa que la otra también vibra, aunque con menor intensidad. Este
fenómeno es conocido como:

A) Eco
B) Interferencia
C) Batido
D) Resonancia
E) Absorción

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17. Una guitarra está emitiendo un sonido muy agudo, mientras que una tuba está emitiendo un sonido muy
grave. Al respecto se puede afirmar correctamente que:

A) La guitarra está emitiendo el sonido de menor altura.


B) La tuba está emitiendo la mayor frecuencia.
C) El sonido más rápido será el de la guitarra.
D) El sonido de mayor longitud de onda es el de la tuba.
E) El sonido de menor longitud de onda es el de la tuba.

18. El sonido de un violín que oímos en un concierto es una:

A) Onda mecánica longitudinal viajera.


B) Onda transversal electromagnética estacionaria.
C) Onda mecánica transversal estacionaria.
D) Onda mecánica longitudinal estacionaria.
E) Onda electromagnética viajera.

19. Un violín y una flauta están emitiendo sonidos de la misma altura. Una persona ubicada a la misma
distancia de los dos instrumentos, escucha estos sonidos. Con respecto a lo anterior se puede asegurar
que:

A) Escucha más agudo el violín que la flauta.


B) Escucha más grave la flauta que el violín.
C) Escucha más fuerte la flauta que el violín.
D) Escucha más fuerte el violín que la flauta.
E) Escucha en ambos la misma nota musical.

20. El ruido de un Jet que se aproxima a un observador es diferente del ruido del mismo Jet cuando se aleja
del observador. Sin embargo, se sabe que el piloto oye el mismo ruido todo el tiempo. Si f es la frecuencia
del ruido oído por el piloto, f1 la frecuencia que oye el observador durante la aproximación y f2 la frecuencia
que oye el observador durante el alejamiento. Entonces se cumple:

A) f < f1 < f2
B) f = f1 < f2
C) f1 > f > f2
D) f > f1 > f2
E) f1 > f2 = f

DMSE-FM26
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