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SINTONIZANDO EL FUTURO

16. Msica popular y radio en el siglo XXI*

Tim Wall

Last.fm se fund en 2002 como una emisora y un espacio para los amantes de
la msica que, desde la eleccin de su nombre, pretenda acabar con la radio
tradicional (por ondas hertzianas). El nombre mostraba su pretensin de ser la
radio definitiva, tanto desde el punto de vista de la evolucin de la radio mu-
sical como desde el punto de vista de ser concebida como la nica emisora de
radio que los oyentes necesitaban. El sufijo .fm sugera que la difusin por
ondas perteneca al pasado y que el futuro estaba en Internet. No obstante,
hoy en da las emisoras musicales continan emitiendo en frecuencia modula-
da (FM), aunque muchas de ellas han ampliado su emisin al mbito digital.

En el Reino Unido la radio por ondas sigue abarcando casi el 85% del total
de horas de escucha. Sin embargo, como ya anticiparon los jvenes creado-
res de Last.fm, el alcance global y la naturaleza interactiva de Internet iban
a posibilitar un cambio en la relacin oyente-msica que es muy distinta a la
del modelo tradicional que cuenta con ms de un siglo de antigedad.

Cuando investigu por primera vez la radio musical en Internet, entre los
aos 2000 y 2003, pas por alto el recin creado servicio musical de Last.
fm y enfoqu mi anlisis hacia Live365.com, cuyos contenidos son creados
por la propia audiencia, y hacia el portal de radio de AOL, entonces llamado
AOL Radio@Network. Sin embargo, interpret el desarrollo y predominio
de estas opciones como evidencia del nacimiento de un modelo emergente
dentro del conjunto de servicios radiofnicos en lnea (Wall, 2004). Compa-
rando los bajos costes fijos y los altos costes variables que conlleva la radio
por Internet frente a la radio por ondas, encontr que estaban surgiendo va-
rios fenmenos: la aparicin de nuevos entrantes al mercado, la ocupacin
de nichos con programas en streaming, empaquetados y muy influidos por
la marca, y la automatizacin y el amateurismo en la programacin. En este

*
Traduccin del ingls: Elisa Garo Verdejo.

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estudio indicaba tambin que la tecnologa facilit ms oportunidades a la
radio a la carta, basadas en la explotacin de los datos de la audiencia y la
integracin del sonido en streaming, en lo que ahora podramos denominar
contenido de redes y medios sociales.

Si bien Live 365 y AOL continan hoy en activo, aunque con formato mo-
dificado, las innovaciones ms destacadas se han producido en el mbito
de los servicios de radio y difusin de msica en Internet, entre los cua-
les el ms exitoso ha sido el de Last.fm. Sin embargo, el nfasis que estos
sistemas colocan en la idea de innovacin puede ocultar en cierto modo la
importancia que sigue teniendo hoy en da la radio por ondas. Algunas es-
tadsticas realizadas en el Reino Unido ilustran esta cuestin. Durante el
ao 2011 la audiencia radiofnica continu creciendo, tanto en trminos de
alcance como en horas de escucha. Aunque se ha producido un incremento
en la audiencia de plataformas digitales como el DAB (Digital Audio Broad-
casting), la televisin digital o los ordenadores y dispositivos mviles, tanto
la FM como la amplitud modulada (AM) registran audiencias de ms del 60%
del total del consumo radiofnico. Y, lo que es significativo, el 85% del con-
sumo de radio es de servicios que se emiten por ondas hertzianas, ya sean
analgicas o digitales (RAJAR, 2011a).

El propsito de este captulo es desentraar algunos de los avances e in-


novaciones que han caracterizado a la radio musical durante la ltima d-
cada. En particular, se explorar la evolucin en los contenidos de msica
especializada desde 2002 y hasta hoy. El estado actual de la msica especia-
lizada es un indicio de la diversidad existente en la programacin musical y,
a su vez, un aspecto importante para la radio, cuya propuesta es contribuir
al bien pblico. El texto se centrar en tres reas principales.

En primer lugar, se desarrollar la idea de que la programacin de msica


especializada es de vital importancia para la radio en su labor de promo-
cin del bien pblico. Es en este punto donde se propondr un anlisis de
las aportaciones del sector radiofnico, pblico, comercial, comunitario y
sin licencia, durante los ltimos diez aos, as como un estudio de cmo el
cambio en la regulacin ha favorecido u obstaculizado la diversidad en la
programacin radiofnica.

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En segundo lugar, se examinar cmo la expansin de los canales de dis-
tribucin de audio ha favorecido la proliferacin de una amplia variedad
de gneros musicales y cules son las implicaciones de este hecho para el
futuro de la diversidad musical en la programacin radiofnica.

Por ltimo, se presentar con ms detalle la relacin existente entre los


servicios musicales actuales y la radio musical tradicional, examinando el
impacto de actividades como la recomendacin y personalizacin musical,
propias de la tradicin de los DJ, y la promocin de la diversidad musical. En
este punto, se hace relevante sealar que el anlisis se centra casi exclusi-
vamente en los casos de estudio del Reino Unido y Estados Unidos, lo que
puede cuestionar su validez a un nivel ms general. Aunque el alcance de la
radio por Internet es global y representa una alternativa, la radio sigue es-
tando estructurada de forma nacional y cada pas ha desarrollado distintos
modelos de radiodifusin. Sin embargo, el monopolio histrico creado por
la British Broadcasting Corporation (BBC) y su modelo de servicio pblico
en el Reino Unido y el dominio de la radio comercial en Estados Unidos ha-
cen de estos dos modelos de radiodifusin polos opuestos perfectos para
realizar un anlisis comparado.

Msica especializada, bien pblico y programacin radiofnica


Mi anlisis de la situacin de la radio y la msica popular en el siglo XX co-
mienza planteando una pregunta fundamental: En qu medida los sistemas
de radio existentes y emergentes contribuyen al bien pblico?

Esta cuestin plantea un enfoque muy distinto de aquellas preguntas


que giran en torno al potencial de la radio como generadora de beneficios
o al grado en que la radio est al servicio de las necesidades de los oyen-
tes. No obstante, estos enfoques no son incompatibles. Lo que aqu se
plantea, en esencia, son preguntas sobre la economa poltica y cultural
de la radio y la msica popular. Citando la definicin que hace Vincent
Mosco de la radio musical, la economa poltica busca estudiar las rela-
ciones de poder que en conjunto constituyen la produccin, distribucin
y el consumo de la msica y la radio (Mosco, 1996: 25). Tal actividad
puede evaluarse cuando apelamos a dos ideas muy distintas de la nocin
de bien pblico.

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En primer lugar, tanto la radio como la msica son calificadas por Samuel-
son (1954), en trminos econmicos, como bien pblico. Es decir, como un
producto o servicio consumido colectivamente, en una situacin en la que
el consumo individual no excluye el disfrute de los dems agentes, y donde
son necesarios sistemas de financiacin o regulacin indirecta o colectiva
para compensar el fracaso de los mercados tradicionales. La radio por ondas
es un buen ejemplo, ya que inicialmente se concibi como un instrumento
de libre disposicin para todos aquellos que tuvieran un receptor radiof-
nico, permitiendo as que los oyentes pudieran beneficiarse de un servicio
sin ningn coste directo. Esta es la razn por la que la radio ha avanzado
hacia el desarrollo de multitud de formas de financiacin, que van desde
la publicidad y el patrocinio, hasta el canon existente en el Reino Unido,
entre otras. Adems, como las preferencias de los oyentes no se comunican
directamente (no existe la posibilidad de que los oyentes paguen por la emi-
sin de contenidos particulares), son los propios reguladores de cada pas
los que intervienen para asegurar que se cumpla la diversidad de intereses
de la audiencia.

En segundo lugar, el concepto de bien pblico refiere al bienestar colecti-


vo, econmico, moral y cultural, cuyas races estn relacionadas con la filo-
sofa utilitarista o moral (Bentham y otros, 1996; Rawls y Kelly, 2001). Como
se analizar posteriormente, el suministro de msica en muchas ocasiones
es estudiado en relacin con la forma en la que esta fomenta la variedad
cultural de nuestra sociedad.

Estas dos definiciones de bien pblico han sido claves en los debates en
torno a la radio y la msica desde su aparicin. Estos debates han vuelto
a ganar relevancia a medida que las nuevas tecnologas han comenzado a
cambiar el equilibrio de poder entre msicos, discogrficas, emisoras de ra-
dio y fans en el siglo XXI. Por ejemplo, la conviccin de que la radio era un
bien pblico y de que una emisin hertziana sin ningn tipo de restriccio-
nes no traera un sistema ideal, fue el motivo principal que llev al regulador
estatal de las comunicaciones britnico, Ofcom, a revisar la regulacin del
sector. Esta revisin del sistema est directamente relacionada con el bien
pblico cuando lo que se busca es desarrollar un conjunto actualizado de
objetivos pblicos para las emisiones de radio (Ofcom, 2004: 49).

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SINTONIZANDO EL FUTURO
Otro ejemplo sera el del emisor de servicio pblico del Reino Unido, la
BBC, que ha utilizado la idea de bien pblico para defender su existencia
y para explicar la forma en la que la BBC ha organizado la difusin de sus
contenidos radiofnicos, televisivos y de Internet. En ambos casos (Ofcom
y BBC), las razones para considerar a la radio como un bien pblico estaban
directamente relacionadas con argumentos a favor de la programacin de
msica especializada.

Por ejemplo, en el informe sobre la radiodifusin realizado por Ofcom en


2004 se sealaba que: La radio tiene muchas de las caractersticas que defi-
nen un bien pblico (y) su resultado podra ser ineficiente si no existiera
un equilibrio entre las preferencias de los oyentes y de los anunciantes. Di-
cha falta de equilibrio podra ocasionar que la programacin fuera demasia-
do limitada. Si este caso llegara a producirse, la intervencin por parte del
organismo regulador se podra considerar justificada en aras de garantizar
la existencia de un abanico programtico adecuado a las necesidades de to-
dos los colectivos (Ofcom, 2004: 47).

Es ms, se defiende el papel de la radio como promotora de la diversidad en


la difusin de msica especializada: La naturaleza de la radio hace de esta el
mejor instrumento para la promocin de la variedad musical, desde la msica
clsica al folk, el jazz o el rock, y para dar oportunidad a que nuevos talentos
salgan a la luz o se realicen actuaciones en directo (Ofcom, 2004: 49).

En un informe elaborado por el gobierno del Reino Unido en el ao 2006,


en el que se analizaba el futuro de la BBC, se identific que Radio1, a travs
de la emisin de msica nueva y especializada, deba distinguirse de las de-
ms emisoras de la BBC cuya programacin estaba basada en msica comer-
cial (DCMS, 2006). Radio1 se caracteriza por ofrecer una parrilla que combi-
na distintos programas, que se suceden a lo largo del da, con una serie de
espacios especializados de carcter ms vanguardista, que se emiten por la
tarde-noche y estn dirigidos a un pblico de entre 15 y 29 aos. En estos
programas, al menos el 40% del tiempo est dedicado a msica especializa-
da o a espacios hablados (BBC, 2007). Esta metodologa no es exclusiva de
Radio1, ya que otras emisoras musicales de mbito nacional de la BBC, como
1Xtra, Radio2, Radio3 o 6music, funcionan de forma similar.

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Adems, la BBC ha sabido aprovechar las oportunidades que ofrecen los
nuevos canales digitales para poder extender su programacin de msica
especializada. En un estudio que elabor sobre su oferta radiofnica, se
identificaron las emisoras digitales 6music y 1Xtra como radios en las que
se ofrecen mltiples oportunidades a la msica especializada (Wall y Du-
ber, 2009). Esto es consecuencia de que la BBC lanz sus emisoras tras una
meticulosa planificacin que defini sus servicios y su contribucin al bien
pblico.

De modo que, por ejemplo, la programacin de la emisora 6music refleja


la evolucin de la msica popular a travs del uso del amplio archivo sonoro
de la BBC y plasma el gran abanico de proyectos producidos por artistas
emblemticos, al mismo tiempo que se centra en msica nueva, ms en par-
ticular realizada por autores britnicos, dando prioridad a aquellos artistas
que tienen un gran potencial pero no disfrutan de apoyo comercial, lo que
demuestra su independencia de intereses comerciales (BBC Trust, 2011b: 4).

La licencia de la emisora 1Xtra define la produccin/programacin musi-


cal de esta estacin como msica negra contempornea, con especial hin-
capi en msica y artistas nuevos, dando especial importancia a cantantes
britnicos, dirigida a un pblico joven. El valor de servicio pblico de esta
emisora est explicado en su concepcin de plataforma que da cabida a un
amplio abanico musical que no se escucha en otras emisoras y como ele-
mento de apoyo a la industria de la msica negra del Reino Unido, as como
fuente de promocin de actuaciones en directo y clubes nocturnos con el
objetivo de identificar y apoyar a nuevos talentos musicales, especialmen-
te del Reino Unido (BBC Trust, 2011a: 4).

La idea de bien pblico ha estado muy patente en la historia de la radio


estadounidense, a pesar de que su importancia tienda a estar eclipsada por
el dominio del sector comercial y la forma de organizacin de las distintas
cadenas de emisoras. Los primeros debates sobre la radio estuvieron muy re-
lacionados con la idea de ofrecer una mejora del nivel cultural y las discusio-
nes sobre el tipo de contenido que difundir, sobre todo en la dcada de 1920
(Doerksen, 2005). Sobre estas ideas se basa el servicio de radiodifusin p-
blico en Estados Unidos (Mitchell, 2005). Existe, adems, una importante

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SINTONIZANDO EL FUTURO
tradicin en la radio estadounidense que une a los sectores pblicos y co-
munitarios a travs de una diversa red de emisoras universitarias que, desde
los aos 60, han resultado de vital importancia para la promocin y difusin
de la msica especializada. Yo mismo he investigado este sector y he estu-
diado la importancia de emisoras como la neoyorquina WFUV, cuya sede se
encuentra en la Universidad de Fordham.

La WFUV estableci un nuevo formato llamado Album Adult Alternative


(msica alternativa para adultos), el cual giraba en torno a la msica folk y
americana, as como alrededor de lo que se conoce como msicas del mundo
(world music). Otra emisora similar, la WZBC de la Universidad de Boston,
tiene una tradicin importante basada en la radiodifusin de msicas de
formato libre y la promocin de nichos vanguardistas de rock (Wall, 2007).
Aunque este tipo de emisoras constituyan tan slo el 10% del total de las
radios estadounidenses (FCC, 1999), las radios universitarias han jugado un
rol importante en la introduccin de programacin innovadora, ampliando
as los distintos formatos musicales a disposicin del oyente. Al respecto,
debe sealarse que las emisoras universitarias, desde mediados de los aos
80, apoyaron y promocionaron fuertemente formatos de rock alternativo,
ms concretamente de rock britnico independiente, con los que desde en-
tonces se han identificado en buena medida (Rubin, 2011).

Estos ejemplos son algunas aproximaciones a los casos de radiodifusin


de msica especializada de mediados y finales de los aos 80. Casos que,
como se indica en la introduccin, han evolucionado hacia variedades de
radiodifusin muy distintas. Esta evolucin se divide, a su vez, en dos di-
mensiones principales: en primer lugar, el nmero de canales de difusin
se ha incrementado notablemente, y este aumento ha alterado a su vez la
relacin existente entre la radio y la msica grabada; y, en segundo lugar y
como fenmeno ms reciente, la radio musical tradicional ha sido cuestio-
nada por parte de los servicios de radio y difusin de msica en Internet que
se citaban como punto de partida de esta discusin.

En los siguientes dos apartados me basar en estos cambios para exami-


nar cmo han influido en la consideracin de la msica como bien pblico y
para el bien pblico.

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La expansin de los canales y la mejora de la programacin de msica
especializada
Los estudios sobre la evolucin experimentada por la radio contempornea
tienden a asumir que el cambio mayor es un fenmeno reciente y que hasta
ahora la radio ha funcionado ms o menos de la misma forma desde finales
del siglo XX. Pero este no es el caso. La tecnologa asociada a la radio no
tom la forma de radiodifusin (emisin de una programacin desde una
emisora central a audiencias masivas) hasta la dcada de 1920, ya que ini-
cialmente se concibi como una forma de comunicacin recproca entre dos
puntos y se utiliz bajo la lgica del punto-a-punto.

La radio musical empez a desarrollarse en Estados Unidos en la dca-


da de 1950 (Routhenbuhler y McCourt, 2002). Sin embargo, muchos de los
pases europeos y organismos pblicos de radiodifusin se resistieron a
aceptar estos cambios hasta finales de los aos 60 y principios de los 70
(Barnard, 1989). En la primera mitad del siglo XX la industria musical y, muy
especialmente, las discogrficas, eran competidoras de la radio y el acuerdo
que sald las disputas relacionadas con quin deba pagar por la msica que
se reproduca en las emisoras no lleg hasta la segunda mitad del siglo XX
(Sanjek y Sanjek, 1996). Con la llegada del nuevo milenio los trminos de
este acuerdo comenzaron a deshacerse. El nmero de estaciones de radio-
difusin se increment exponencialmente y los agentes propietarios de los
derechos de autor entraron en conflicto tanto con las emisoras como con la
audiencia. Fue as como la msica especializada se convirti en una parte
importante del oxmoron nicho de radiodifusin.

El aumento en el nmero de emisoras de radio en la ltima dcada est


basado en la ampliacin del nmero de canales a travs de los cuales la
radio puede ser distribuida/escuchada. Esta expansin de los canales est
asociada, a su vez, con las innovaciones tecnolgicas que se han llevado a
cabo tanto en la distribucin como en el consumo, adems de los grandes
cambios que tambin ha experimentado la regulacin. Lo ms importante,
en el mbito del desarrollo tecnolgico, ha sido el desarrollo de la distribu-
cin de audio en streaming. Aunque anteriormente ya se haba investigado
al respecto, con el nuevo siglo la velocidad de los cambios ha sido expo-
nencial.

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SINTONIZANDO EL FUTURO
Hasta la dcada de 1960 las innovaciones tecnolgicas en el campo radio-
fnico estuvieron ms enfocadas a conseguir una mayor cobertura geogr-
fica y una mejor distribucin de contenidos a travs de las distintas posibi-
lidades que entonces ofreca la tecnologa. Sin embargo, algunos inventos
que permitan aumentar el nmero de canales de difusin y mejorar la cali-
dad de audio, como el del descubrimiento de la FM en la dcada de 1910, se
dejaron de lado en favor de una emisin centralizada y recepcin universal
(Faulkner, 1993). No fue hasta los aos 70 cuando la FM se comenz a utili-
zar como un medio para ampliar el nmero de estaciones de radiodifusin
que, ms tarde, acab por ampliarse a travs del uso de un mayor rango de
frecuencias, ms all de los 100Mhz.

Algo similar ocurri con los sistemas digitales de codificacin/decodifi-


cacin de la seal de audio que, a partir de mediados de la dcada de 1990,
empezaron a permitir que las transmisiones pudieran realizarse sin interfe-
rencias utilizando frecuencias adyacentes y que, en el caso de los sistemas
DAB, varias estaciones emitieran utilizando una misma frecuencia gracias
al uso que las nuevas posibilidades de compresin y multiplexacin ofrecan
(Ala- Fossi, Lax y otros, 2008). Sin embargo, el mayor avance se produjo con
el inicio de las emisiones por Internet. Mientras que la radio por ondas ha
estado siempre limitada por el nmero de transmisiones que pueden reci-
birse en un rea geogrfica determinada, los sistemas en red de la radio en
lnea permiten acceder a miles de seales de audio. Al principio el acceso
deba efectuarse a travs de un ordenador o un telfono fijo, pero el avance
que se ha producido en el campo de la telefona mvil ha incrementado el
acceso a los contenidos en lnea y ha facilitado una mayor movilidad de los
oyentes.

Es difcil analizar estos cambios en la distribucin independientemente


de los cambios que se han producido en la tecnologa que utilizan los oyentes
para acceder a la programacin radiofnica. Aunque la tecnologa de distri-
bucin ha sido importante para posibilitar la expansin de la radiodifusin,
las aspiraciones culturales y la facilidad en su uso lo han sido ms. Como se
demostrara en otros trabajos, la movilidad fsica y cultural de la gente joven y
la necesidad de largos desplazamientos en transporte pblico en las grandes
ciudades de Estados Unidos en la posguerra fueron, de hecho, mucho ms

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importantes para crear la idea de escucha en movimiento que la disponibi-
lidad de transistores porttiles o la incorporacin de la radio en el coche (Wall
yWebber, 2011). Del mismo modo, tanto el desfase entre la disponibilidad
de emisoras FM y las tecnologas digitales de distribucin de radiodifusin,
como entre el establecimiento del apoyo institucional a una programacin
ms variada respecto del inters de los oyentes, sugiere que los dispositivos
que utilizamos para escuchar la radio han tenido ms influencia en el nmero
de emisoras que las innovaciones acaecidas en la distribucin.

El fenmeno de Internet no puede explicar por s solo la notable expan-


sin que han experimentado las formas de escuchar radio. La radio por In-
ternet se ha aprovechado de la adquisicin de ordenadores para gestionar
el correo electrnico y navegar por Internet as como de la popularizacin
de la banda ancha para compensar el alto coste de usar un ordenador como
receptor de radio en una poca en que los fabricantes de receptores de ra-
dio digital bajaron sus precios para conseguir el desarrollo de un mercado
relevante. En este contexto no es de extraar que los primeros servicios en
lnea fueran ofrecidos por radios que ya emitan a travs de las ondas y que
crearon as transmisiones hertzianas y en lnea simultneas. Las emisoras
universitarias estadounidenses WXYC y WREK afirman haber sido las prime-
43
ras radios que empezaron a emitir va Internet en 1994 , mientras que la
emisora britnica Virgin Radio asegura haber sido la primera en Europa en
el ao 1996 (Bowie, 2008).

Enseguida aparecieron emisoras que emitan exclusivamente por Inter-


net. No obstante, como ya se indicara en la introduccin, los modelos de
programacin musical que se usaban en este tipo de radios eran muy distin-
tos a los empleados en una emisora tradicional. En este sentido, el caso de
las radios de msica especializada fue particularmente destacado, ya fueran
estas parte de un portal multicanal como AOL o de otro tipo como Live 365.

En esta poca, las emisoras pblicas como la BBC invirtieron recursos para
desarrollar formas que permitieran volver a escuchar contenidos ya emiti-
dos, como ocurre con el servicio de podcasts a travs de Internet. Esto per-

43
Ver www.wrek.org/about/history y http://wxyc.org/about/history.

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SINTONIZANDO EL FUTURO
segua, en un primer momento, que los oyentes pudieran volver a escuchar
un programa que ya se hubiera emitido pero, con el tiempo, permiti que la
audiencia comenzara a usar el sistema como una manera personalizada de
disfrutar de la radio. Gracias a los avances realizados por la BBC, desde el de-
44
sarrollo de su iPlayer en 2005 hasta su lanzamiento en 2008 , buena parte
del resto de las emisoras importantes ofrecen ahora este tipo de servicio.

El sistema de podcasts ha propiciado un cambio y evolucin hacia nuevos


modelos de escucha. Combinando la idea de programar grabaciones, deriva-
da de las grabadoras de video, con la movilidad que ofrecen los reproducto-
res de archivos de audio con formato mp3, como el iPOD, los usuarios tienen
la posibilidad de configurar las descargas de sus programas favoritos y poder
as escucharlos en cualquier momento y en cualquier lugar.

No obstante, Internet y los sistemas de difusin digital han permitido la


creacin de formatos de radio de nicho e incluso han promovido alternativas
muy imaginativas que coexisten en los mrgenes de la radio comercial. En
este sentido, hay dos casos que proporcionan buenos ejemplos: las radios
comerciales XFM y Jazz FM se han establecido en el Reino Unido como mo-
delos que emiten msica especializada dentro de un sector comercial cada
vez ms competitivo. En un primer nivel, estas emisoras pueden ser el ejem-
plo perfecto de lo que se conoce en economa como principio de Hottelling
(Hotelling, 1929). El mismo sostiene que las empresas comerciales tienden
a competir ofreciendo productos similares, dirigidos al centro o ncleo duro
del mercado, hasta que se alcanza el punto en que existe beneficio por em-
pezar a suministrar bienes o servicios diferentes a los nichos.

Sin embargo, estas dos emisoras son ejemplos interesantes del intento
britnico de alejarse de las certezas de los formatos radiofnicos estadouni-
denses dominantes. Tanto XFM como Jazz FM deben su origen a las iniciati-
vas regulatorias que se consolidaron con la aprobacin de la Ley de Radiodi-
fusin de 1990, cuyo objeto era expandir la diversidad de msicas difundidas
por la radio comercial britnica (Wall, 2000: 186-192). Ambas emisoras son,

44
Ver: Next generation BBC iPlayer launches, Press Office BBC, 25/06/2008 [http://www.bbc.co.uk/pressoffice/pressre-
leases/stories/2008/06_june/25/iplayer.shtml, consulta: 23/04/2012]..

339
adems, ejemplos de los cambios regulatorios, en la propiedad y la progra-
macin, que han caracterizado a la radio comercial britnica desde enton-
ces. XFM se ha mantenido como una emisora dedicada al rock alternativo
(Ofcom, 2008), mientras que Jazz FM ha tendido hacia el eclecticismo en el
jazz, las formas hbridas de jazz-R&B (rhythm and blues), el smooth jazz y,
45
ms recientemente, la combinacin jazz-soul como estilo musical .

El perfil actual de XFM tiene muchas de las caractersticas de la radio co-


mercial britnica. Su produccin radiofnica principal deriva de la licencia
de FM que posee en Londres, la cual le permite emitir en la capital. Mucha de
la produccin de XFM se emite tambin en Manchester gracias a una segun-
da licencia. Adems, la programacin difundida en Londres est disponible
para la mayor parte del Reino Unido en formato digital va DAB, a travs de
la televisin por satlite y cable, y en Internet (en streaming). La estacin
es propiedad de Global Radio, el mayor grupo radiofnico del Reino Unido,
que tambin posee diversas licencias de carcter local cuyos contenidos se
acercan ms a los formatos tradicionales estadounidenses (Album-oriented
Rock, Clsica, xitos contemporneos, Gold, Talk y Urban).

Por lo tanto, XFM se constituye como la emisora de rock alternativo del


grupo Global Radio. Adems, bajo una segunda marca, Choice FM, la emi-
sora ofrece la posibilidad de escuchar lo que se conoce como urban music.
Sin embargo, junto con Choice FM, la imagen de XFM se deriva de su origen
como emisora independiente y de su liderazgo en la emisin de msica es-
pecializada. Su programacin es ms tradicional a la hora del desayuno y
el medioda, se acerca ms a lo comercial a lo largo del da, y reserva los
programas especializados para la franja de la tarde-noche. No obstante, la
emisora tiende a contratar presentadores con gran bagaje musical y reco-
nocidos en el sector. La programacin da cabida adems a la innovacin e
incluye series documentales musicales.

Por su parte, Jazz FM ha tenido una historia ms compleja y su situacin


actual es ms inusual. Los orgenes de la emisora estn muy relacionados
con una campaa organizada por los fans de este tipo de msica y con la

45
Ver www.xfm.co.uk/onair/schedule/friday.

340
SINTONIZANDO EL FUTURO
nueva poltica radiofnica mencionada que buscaba aumentar la variedad
en el tipo de msica difundida por las emisoras comerciales. As, los co-
mienzos de la radio estuvieron muy orientados hacia el compromiso con la
msica jazz en toda su amplitud. Sin embargo, se omitieron algunas de las
convenciones de los formatos radiofnicos y hubo problemas con su finan-
ciacin. La propiedad de la emisora pas por numerosas manos as como por
cambios en su poltica musical y en su denominacin, hasta que la empresa
GMG se hizo cargo de la radio en 2002 y cambi su formato, orientndo-
lo primero hacia el estilo smooth jazz estadounidense y luego al formato
album-oriented rock. La emisora fue renombrada entonces Smooth FM.

En la actualidad, la marca Jazz FM es gestionada por el equipo inicial de


profesionales que lanz la emisora, de modo que las caractersticas de su
programacin son muy parecidas a las que tena al principio de la dcada:
ofrece una mezcla de jazz contemporneo y clsico, combinado con soul y
jazz-pop durante el da, y programas especializados que se centran en dis-
tintos subgneros durante la franja de la tarde-noche y el fin de semana.
Aunque la emisora ha sido criticada por no emitir suficientes contenidos
de msica jazz y s hacerlo de smooth jazz, lo cierto es que no se cie a las
convenciones o las listas de reproduccin tpicas de smooth jazz (ver Barber
(2010) y su discusin sobre los formatos de smooth jazz y sus orgenes).
Adems, sorprendentemente, la radio no emite en FM sino que lo hace va
DAB, televisin digital e Internet. Cabe destacar tambin que la emisora
est desarrollando una aproximacin muy interesante a la radio en tiempos
de incertidumbre, al ofrecerse a s misma como una marca de msica es-
pecializada y al explotar de forma sistemtica su sitio de Internet, su sello
discogrfico y su divisin de promociones en directo, en paralelo al especial
nfasis que otorga al consumo de msica como estilo de vida.

Radio musical y servicios de msica en lnea


Cuando comento mi inters por la radio en Internet con personas ajenas a la
academia, la mayora me cuenta ancdotas o experiencias propias para ilus-
trar los cambios que han caracterizado su consumo musical de los ltimos
aos. En estas historias personales, los servicios de msica en lnea prota-
gonistas suelen ser Last.fm, Pandora o Spotify, los cuales son calificados
como la mayor innovacin en lo que a escucha musical se refiere; son ser-

341
vicios que adems se presentan como los que ofrecen las mejores calidades
de escucha de radio musical o de discos de colecciones personales. Por un
lado, segn me han contado, estos nuevos servicios ofrecen msica nueva y
no escuchada antes pero, por otro lado, esta se inserta dentro de una lista de
reproduccin (playlist) predeterminada que s contiene msica conocida por
el usuario, ya que las canciones se han seleccionado de acuerdo a sus gustos
musicales. Aparentemente, los servicios de este tipo son los ms valorados
porque proporcionan una lista predeterminada distinta a cada oyente y al
hacerlo constituyen, a su vez, un desafo tanto para la escucha tradicional
de radio como para la prctica de coleccionar y reproducir discos.

Las ancdotas de las que hablo resultan de inters para estudiar cmo las
diferencias entre los distintos servicios tienden a ser analizadas en trminos
de gustos personales, especialmente en lo que se refiere a la msica que se
oferta y los costes del servicio. No obstante, existen importantes diferencias
en el funcionamiento de los servicios anteriormente mencionados.

Last.fm combina una serie de funciones para prestar su servicio. Fun-


damentalmente presenta artistas y msica seleccionados sobre la base de
su popularidad para, en un segundo momento, ofrecerlos al usuario en sus
listados de servicios de radio y difusin de msica. Los mismos pueden de-
sarrollarse de forma automatizada o pueden ser modificados por el oyente.
Tambin es posible instalar una aplicacin llamada Scrobber en el ordena-
dor personal, la cual permite a Last.fm analizar el tipo de msica que se ha
reproducido en ese ordenador y, a partir de la misma, ofrecer contenidos
determinados en sus listas que se asemejen al gusto individual del oyente.
La importancia que Last.fm otorga a la idea de que la popularidad de la m-
sica es lo ms relevante se refleja en la existencia de una seccin dedicada
a las canciones que ms se han escuchado en el servicio; esto permite usar
esta informacin para recomendar pistas musicales o brindar informacin al
usuario sobre eventos relacionados. En cualquier caso, este discurso sobre
la importancia de la popularidad puede resultar, en el fondo, un pretexto
para ocultar la forma en que las canciones son seleccionadas para las listas
predeterminadas a las que el oyente accede va streaming. La configuracin
de estas listas se produce porque otros usuarios, con perfiles de escucha si-
milares, ya han escuchado las canciones que las integran. En otras palabras,

342
SINTONIZANDO EL FUTURO
es un mecanismo que asume que el gusto musical se basa fundamentalmen-
te en la organizacin y asignacin de sentido al interior de comunidades
intersubjetivas.

El formato de Last.fm presenta un marcado contraste en relacin con el


enfoque del sistema de Pandora. Aunque los derechos de autor restringen el
servicio a Estados Unidos, Pandora ha alcanzado una popularidad interna-
cional, superando a Last.fm, ya que se basa en un principio de programacin
46
totalmente diferente. Parte de la idea de que la msica tiene un ADN y los
genes de las piezas musicales pueden secuenciarse utilizando hasta 400 atri-
butos pertenecientes a especies diferentes como la msica clsica, el jazz, el
pop-rock, el hip-hop o la msica electrnica. Por lo tanto, Pandora seleccio-
na las pistas musicales para configurar las listas de reproduccin en base a
las similitudes musicales de aquellas canciones que ya se han escuchado. Las
dems funciones del servicio son muy similares a las de Last.fm.

La diferencia entre Spotify y los dos servicios anteriormente menciona-


dos estriba en su presentacin en Internet. Spotify es un servicio mucho ms
nuevo, que trabaja con la idea de coleccin musical -a diferencia de las
emisoras de radio- como modelo de seleccin de msica. Adems, la plata-
forma da mayor preeminencia a establecer relaciones con otros usuarios a
partir de la msica. La bsqueda de canciones de forma individual domina,
por lo tanto, a la escucha en streaming de listas de reproduccin predetermi-
nadas. No obstante, Spotify ha tomado de Last.fm la idea de organizar la m-
sica en torno a comunidades homogneas, suponiendo que compartir gustos
musicales est en el ncleo de la actividad desarrollada en las redes y medios
sociales.

Las tres plataformas han funcionado muy bien como sistemas de reproduc-
cin de msica para ordenadores de escritorio, en los distintos sistemas ope-
rativos, y han promovido una excelente alternativa a las radios por Internet
(en formato streaming) o a las grandes colecciones musicales que los usua-
rios graban en los discos duros de sus equipos para poder, al mismo tiempo,

46
La idea de ADN musical estuvo adscrita a Pandora desde sus inicios y se deriva del Music Genome Project (ver www.
pandora.com/about/mgp).

343
escuchar msica y trabajar en el ordenador. Adems, estas plataformas han
evolucionado y su formato se ha hecho viable para los dispositivos mviles
(incluido el iPhone y todos aquellos dispositivos con sistema Android o Win-
dows Mobile), adquiriendo la misma o incluso una mayor importancia cul-
tural frente a los reproductores de mp3 o la radio porttil. No obstante, para
los fans de la msica la mayor virtud de Internet ha sido, sin duda, la amplia
variedad de oferta musical que all pueden encontrar y la multitud de for-
mas de acceso que se han promovido para el disfrute de dicha oferta. En este
sentido, es interesante destacar que uno de los puntos fuertes de Last.fm,
Pandora y Spotify es que los tres servicios ofrecen la posibilidad de escuchar
msica y socializar con otros usuarios de forma simultnea.

A la hora de evaluar la importancia cultural de estos nuevos servicios y la


medida en que los mismos sirven al bien pblico o alimentan debates sobre
la msica como bien pblico, resulta de utilidad contrastar la forma en la que
programan la msica respecto de los formatos tradicionales de las emisoras
musicales. La metodologa bsica y ms comn entre las radios musicales es
la siguiente: durante el da se emiten las listas de reproduccin que suelen
estar basadas en msica generalista y por la tarde-noche le toca el turno a la
seleccin musical que hacen los DJ, que suele estar ms centrada en la figura
de los artistas.

La intersubjetividad a la que nos referamos al hablar de Last.fm o el siste-


ma de ADN de Pandora estaran, en cierto modo, en un punto intermedio, ya
que tambin automatizan selecciones de listas especializadas, normalmente
confeccionadas por DJs, que se benefician de la sabidura y gustos de los
usuarios, en el primer caso, o que utilizan perfiles de atributos musicales,
en el segundo. Si la mayor diversidad musical al alcance de la audiencia, as
como el reconocimiento de un vnculo entre msica y vitalidad cultural son
sinnimos de una mejora del bien pblico, entonces se puede afirmar que
ambos servicios realizan una contribucin importante al mismo.

Estos servicios son, sin embargo, un compromiso entre el importante rol


que tienen los DJ en la construccin del gusto entre los fans y los sistemas de
automatizacin de la programacin que existen en la radio contempornea.
Adicionalmente, las funciones de recomendacin de estos servicios musi-

344
SINTONIZANDO EL FUTURO
cales en lnea funcionan simplemente como un ndice ms de la interaccin
cultural entre fans, la cual refleja viejas prcticas como el prstamo de dis-
cos y el intercambio de grabaciones. Es evidente que con la automatizacin
de estas prcticas culturales, Last.fm y Pandora han creado una aproxima-
cin centralizada, virtual y muy barata para el disfrute musical personal.
Por el contrario, la fuerte orientacin hacia los medios y redes sociales y el
modelo de coleccin de msica grabada, as como el servicio personalizado
que ofrece Spotify, lo acercan ms a las prcticas musicales ya existentes en
comunidades de fans que a la radio de msica especializada.

En lneas generales, las tres plataformas resuelven una de las dificultades


econmicas centrales que las empresas capitalistas tienen con los bienes p-
blicos. Como los mismos son de libre disposicin, las compaas no pueden
controlar el acceso de los consumidores ni promover sistemas de pago que
los conviertan en mercanca. La radio por ondas, en ltima instancia, se ca-
racteriz por recurrir a la publicidad como forma de financiacin en paralelo
a la construccin de audiencias como su principal producto (Smythe, 1957).
Sin embargo, Internet hace que sea ms fcil controlar el acceso y convertir a
algunos o todos los servicios en objeto de pago. Las plataformas musicales en
lnea, por lo tanto, estn alejando al consumo de servicios de radio y difusin
de msica en Internet del estatus pblico que ha tenido la radio por ondas
desde sus orgenes, y esta es la razn por la cual estos servicios han evitado
el tipo de regulacin a la que la radio tradicional se ha tenido que someter.

Si la escasez de canales ha sido una justificacin para la intervencin


en la provisin del servicio de radio, la ubicuidad es una razn para la no
intervencin. A esto contribuye el hecho de que Internet permita que estos
servicios se ofrezcan de modo global y que por ello estn menos atados,
tecnolgicamente, al mbito local y, legalmente, al mbito nacional. Como
demuestra la restriccin actual de los servicios de Pandora al territorio de
Estados Unidos, la principal fuerza reguladora proviene hoy de la gestin de
las direcciones IP.

Conclusiones
El reclamo semitico de Last.fm como servicio heredero pero a la vez su-
perador de cincuenta aos de tradicin de radio musical por ondas es, des-

345
de luego, una hiprbole. Este tipo de servicios ciertamente implican una
comprensin del valor cultural de la radio musical y ofrecen una programa-
cin a la carta de msica en streaming a travs de listas de reproduccin
que combinan de forma equilibrada lo que es ya familiar con la novedad. La
adopcin ms reciente de dispositivos mviles 3G con acceso a banda ancha
tambin ha permitido que estos servicios se liberen de las restricciones del
ordenador de mesa y se asemejen a la idea de portabilidad que siempre ha
caracterizado a la radio.

Sin embargo, la radio sigue siendo hoy en da un medio muy popular.


Tanto en el Reino Unido como en Estados Unidos el 90% de la poblacin la
escucha por lo menos una vez a la semana (Arbitron, 2011; RAJAR, 2011b);
y en el Reino Unido una porcin creciente de la poblacin tiene acceso a un
amplio nmero de emisoras gracias a la radiodifusin digital. All, casi el
40% de los ciudadanos tienen en la actualidad acceso a la radio digital (el
servicio DAB atrae actualmente casi al 20% de la audiencia, mientras que
otras opciones como la televisin digital e Internet recolectan, cada una,
aproximadamente el 5% del consumo).

El objetivo de este captulo ha sido fundamentalmente analizar cmo la


ampliacin de las posibilidades de escucha se relaciona con los debates de la
radio como bien pblico y para el bien pblico, los cuales han sido una parte
importante en la forma en que se ha evaluado la radio y se ha justificado la
existencia de algunos de sus servicios. Si se toman como base los sistemas
de radio nacionales del Reino Unido y de Estados Unidos, se observa que la
msica especializada y la diversidad en el rango de msica difundida por
la radio se han beneficiado, histricamente, de la ampliacin del nmero
de estaciones de radiodifusin en funcionamiento. Este tambin ha sido el
caso con la aparicin del DAB, la radio por Internet y los nuevos servicios y
plataformas musicales en lnea.

No obstante, gran parte de la radio musical contina dirigindose a una


audiencia universal y, conforme la regulacin de la propiedad de las emi-
soras, tanto en el Reino Unido como en los Estados Unidos, se ha ido rela-
jando, se ha producido una consolidacin en torno a un nmero menor de
marcas. Tambin ha aumentado la uniformidad en la codificacin comercial

346
SINTONIZANDO EL FUTURO
de los formatos musicales y su diversidad. Los ejemplos que se sitan en los
mrgenes de la radio comercial britnica y se localizan en la radio universi-
taria estadounidense, como XFM y Jazz FM, y WFUV y WZBC, respectivamen-
te, son excepciones por mucho que representen acercamientos interesantes
a la programacin musical.

La radio por Internet ha cambiado de forma radical en la ltima dcada


y tal vez las oportunidades para los nuevos formatos musicales son ahora
mayores a travs de los nuevos servicios y plataformas en lnea que en la
radio por Internet. Cabe destacar, sin embargo, que al menos dos de estos
nuevos servicios, Last.fm y Pandora, apelan a la radio como una analo-
ga que les permite hacer su oferta ms comprensible para los usuarios.
Estos servicios han sido particularmente efectivos a la hora de explotar
el potencial tecnolgico de las nuevas tecnologas para el etiquetado y la
obtencin de metadatos de las pistas de audio (scraping) y ponerlas en
relacin con las oportunidades de interactividad que ofrece Internet. En
tanto que marcas, servicios como Spotify utilizan estrategias de marke-
ting que las emisoras de radio han usado tradicionalmente. No obstante,
lo que ofrecen es la capacidad de que el usuario cree su propia experien-
cia de escucha individualizada, ms all de los lmites de una coleccin
de discos privada. Aun as, estos servicios no llegan todava a aglutinar
una proporcin importante del total de la escucha de servicios de radio y
difusin de msica en Internet. A pesar de haberlos incluido en un primer
momento en sus encuestas, Arbitron ya no los computa y RAJAR no los
considera radio en absoluto.

La radio sigue siendo una va significativa para que los oyentes se en-
cuentren con msicas nuevas. Y mientras que el mercado radiofnico ha ex-
perimentado una importante expansin en cuanto al nmero de canales de
difusin, tambin se ha caracterizado por una consolidacin en el mbito
de las marcas y la diversidad musical. Los radiodifusores de servicio pbli-
co y algunas emisoras comerciales y comunitarias han aprovechado estas
oportunidades para crear nuevos servicios. Sin embargo, es en el desarro-
llo de los nuevos servicios musicales en lnea donde se manifiesta la mayor
innovacin. Habr que esperar a ver qu es lo que la prxima dcada nos
deparar.

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