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Corrosin

Se entiende por corrosin la interaccin de un metal con el medio que lo rodea, produciendo el
consiguiente deterioro en sus propiedades tanto fsicas como qumicas. Las caractersticas
fundamental de este fenmeno, es que slo ocurre en presencia de un electrlito, ocasionando
regiones plenamente identificadas, llamadas estas andicas y catdicas: una reaccin de
oxidacin es una reaccin andica, en la cual los electrones son liberados dirigindose a otras
regiones catdicas. En la regin andica se producir la disolucin del metal (corrosin) y,
consecuentemente en la regin catdica la inmunidad del metal.

Los enlaces metlicos tienden a convertirse en enlaces inicos, los favorece que el material
puede en cierto momento transferir y recibir electrones, creando zonas catdicas y zonas
andicas en su estructura. La velocidad a que un material se corroe es lenta y continua todo
dependiendo del ambiente donde se encuentre, a medida que pasa el tiempo se va creando
una capa fina de material en la superficie, que van formndose inicialmente como manchas
hasta que llegan a aparecer imperfecciones en la superficie del metal.
Este mecanismo que es analizado desde un punto de vista termodinmico electroqumico,
indica que el metal tiende a retornar al estado primitivo o de mnima energa, siendo la
corrosin por lo tanto la causante de grandes perjuicios econmicos en instalaciones
enterradas. Por esta razn, es necesario la oportuna utilizacin de la tcnica de proteccin
catdica.

Tipos de corrosin

Corrosin intergranular:

Se produce en los lmites de los granos de una aleacin o metal. Cuando es fuerte presenta
una perdida de resistencia y de dctibilidad del material.
Corrosin por picaduras:

Se produce en zonas muy localizadas de una superficie metlica y da como resultado


el desarrollo de cavidades y agujeros. La utilizacin de inhibidores resulta muy til para evitar
este tipo de corrosin.

Corrosin por esfuerzo:

Se refiere a las tensiones internas luego de una deformacin en frio. Es posible q ocurra debido
al cloruro en el acero inoxidables ausenticos cuando los cloruros se concentran en la superficie
metlica a una temperatura aproximada a 60C o mayor.

Corrosin galvnica:

Es la ms comn de todas y se establece cuando dos metales distintos entre si actan uno de
ellos como nodo y el otro como ctodo. Para reducir este tipo de corrosin se puede utilizar
pelculas protectoras de xidos tambin aislando un metal de otro.
Corrosin por fatiga:

Es una reduccin de la capacidad de un metal para soportar esfuerzos cclicos o repetidos, los
cuales producen la rotura de las pelculas de proteccin de xidos que evitan la corrosin con
una mayor rapidez. Tiene como consecuencia la formacin andica en los puntos de rotura;
esas zonas producen adems picaduras que sirven como punto de concentracin del esfuerzo
para el origen de grietas que provocan fallos finales.

Corrosin por friccin: es la que se produce por el movimiento relativamente pequeo (como
una vibracin) de 2 sustancias en contacto, de las que una o ambas son metales. Este
movimiento genera una serie de picaduras en la superficie del metal, las que son ocultadas por
los productos de la corrosin y slo son visibles cuando sta es removida.

Mtodos para minimizar la corrosin


Pinturas: En general, si queremos obtener una buena proteccin, es totalmente necesario
ayudar a la pintura con otros medios. De todas formas, la mejor pintura nunca puede prevenir
totalmente una difusin de agua y oxgeno en la zona de acero sumergida, lo que ayuda
al proceso de oxidacin. El uso de pinturas, lacas, barnices y muchos materiales orgnicos
polimricos han dado muy buen resultado como proteccin contra la corrosin. Estos
materiales proveen barreras finas tenaces y duraderas para proteger el sustrato metlico de
medios corrosivos. El uso de capas orgnicas protege ms el metal de la corrosin que muchos
otros mtodos. Aunque debe escogerse muy bien, ya que hay procesos que incluyen
tratamientos con alcoholes que en algn momento pueden disolver los materiales orgnicos.
La mejor proteccin a la corrosin es una combinacin de una buena pintura y una buena
proteccin catdica, ya que un buen pintado es una barrera de ayuda que reduce la corriente
requerida a suministrar por la proteccin catdica. Todas las pinturas que se utilicen deben
tener una gran resistencia alcalina, ya que la proteccin catdica va acompaada de una ligera
alcalinidad, lo cual debe de tenerse siempre en cuenta.

Proteccin catdica: Ocurre cuando un metal es forzado a ser el ctodo de la celda corrosiva
adhirindole (acoplndolo o recubrindolo) de un metal que se corroa ms fcilmente que l, de
forma tal que esa capa recubridora de metal se corroa antes que el metal que est siendo
protegido y as se evite la reaccin corrosiva. Una forma conocida de proteccin catdica es la
galvanizacion, que consiste en cubrir un metal con Zinc para que ste se corroa primero. Lo
que se hace es convertir al Zinc en un nodo sacrificio, porque l ha de corroerse antes que la
pieza metlica protegida.

Proteccin andica: es un mtodo similar que consiste en recubrir el metal con una fina
capa de xido para que no se corroa. Existen metales como el Aluminio que al contacto con
el aire son capaces de generar espontneamente esta capa de xido y por lo tanto, se hacen
resistentes a la corrosin. An as, la capa de xido que recubre al metal no puede ser
cualquiera. Tiene que ser adherente y muy firme, ya que de lo contrario no servira para nada.
Por ejemplo, el xido de hierro no es capaz de proteger al hierro, porque no se adquiere a l en
la forma requerida.