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PRIMERA PARTE

GUA ILUSTRADA DE

BARCOS DE GUERRA
Caractersticas, ancdotas y datos desde la antiguedad hasta nuestros das
Gracias a:
Carlos Mey de Histamar.com.ar
Jos Daz y Daz y Luis G. Muoz Len.
Enciclopedia Buques de Guerra 1999

Publicado por
CABEZA - Fbrica de Ideas
Carlos Benitez Z.
Tte. Vera 1615 esq. Av. San Martn - 1P
Tel.: (595-21) 601134
Asuncin - Paraguay
e-mail: benitezcarlospy@gmail.com
Copyright 2008

ISBN: 00-000-0000-0

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SUMARIO

A INTRODUCCION.....................................................................7

B CONOCIENDO LOS TRMINOS.................................................8

1 LA GUERRA SE VA AL MAR.....................................................12

2 MAS ALLA DE LAS COSTAS.....................................................44

3 NUEVOS MUNDOS A LA VISTA...............................................79

4 LOS BARCOS DEL EXTREMO ORIENTE.................................... 127

5 GUERREROS DEL VIENTO..................................................... 141

6 EL TRIUNFO DEL VAPOR....................................................... 196

7 LA REVOLUCIN ACORAZADA............................................. 302

8 LOS PRIMEROS SUBMARINOS MILITARES............................... 343

9 FORTALEZAS FLOTANTES..................................................... 373

10 LA ARMADA MODERNA...................................................... 598

GLOSARIO DE TERMINOS NAVALES.............................................. 806

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A INTRODUCCIN

Desde la antiguedad el mar ha fascinado a los hombres, navegare necese est,


vivere non est necese decan los antiguos, tal era la importancia que le daban
a la navegacin. Desde las primeras embarcaciones que debieron ser troncos,
pasando por las balsas, galeras, veleros, vapores y hasta las modernas em-
barcaciones, las naves han formado parte inseparable de la historia humana,
han contribuido a su desarrollo en todos los sentidos, pues los barcos no slo
han sido un mero medio de comunicacin, sino que han hecho al ser humano
expandir su mente hacia nuevos territorios, nuevas culturas y nuevas formas de
ver nuestro mundo.

Por otra parte, la defensa ha sido un tema ineludible y necesario; lamentable-


mente la guerra tambin es parte de nuestra historia. Si la marina mercante ha
sufrido transformaciones a lo largo de los siglos, la marina de guerra lo ha ex-
perimentado siempre con antelacin, pues los inventos y descubrimientos ms
notables se han aplicado antes a los buques de guerra que a los mercantes.
Los buques de guerra pertenecen a la Armada (Marina de Guerra) de su pas;
son construidos de manera totalmente diferente a los buques mercantes, pues
poseen sistemas de armas, estn preparados para recibir daos y normalmen-
te son ms rpidos y maniobrables. A pesar de esto, en tiempos de guerra,
muchas veces, tambin los buques mercantes han sido artillados y empleados
como buques auxiliares.

En las siguientes pginas iremos repasando los navos ms representativos de


cada poca, hasta llegar a nuestro tiempo, sin dejar de lado detalles jugosos
que iremos descubriendo juntos. Todos a bordo!...

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B CONOCIENDO LOS TRMINOS

Antes de adentrarnos en la descripcin de los barcos de guerra a travs de la his-


toria, para todos aquellos que no estn familiarizados con la terminologa marine-
ra, es preciso conocer algo del lenguaje comn a cualquier tipo de embarcacin.

Nomenclatura de un buque:
Crucero caza-submarinos USS California
Palo mayor 1974-1999

Puente de mando

Estribor Babor

Manga

Lnea de
flotacin

Timn
Hlice

Popa

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Comenzamos por la parte frontal del barco, que se denomina proa y su sector
ms sobresaliente es la roda, la quilla que es la que parte ms inferior del barco,
que corta el agua. La parte trasera es la popa. La prolongacin de la quilla por
la popa se llama codaste. Mirando hacia la proa, el costado izquierdo es babor
y el derecho estribor. La lnea de flotacin es la lnea imaginaria de agua que di-
vide al barco en obra viva (la que est sumergida) y obra muerta, que sobresale.
Calado es la distancia desde la lnea de flotacin a la parte ms profunda de la
quilla. El buque consta de una o varias cubiertas, y la cmara ms profunda, si-
tuada sobre la quilla, se llama sentina. Diferentes mamparos separan los compar-
timientos. Mientras las cubiertas son superficies horizontales, los mamparos son
verticales. El espacio destinado al alojamiento de la marinera se llama sollado.
Las escotillas son tragaluces o pasos que comunican las cubiertas con las cma-
ras inferiores. Se desciende por ellas por medio de escaleras. Los almacenes se
denominan paoles. Los camarotes son habitaciones destinadas a los oficiales o
pasajeros. En las bodegas se carga o estiba la mercanca.
Las medidas principales de un barco son: puntal o altura desde la quilla a la
cubierta principal, eslora es la longitud y manga la anchura.

Cubierta principal

Puntal

Quilla Calado

Proa

Eslora

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Aparejo de un buque: Arboladura y velamen
Fragata britnica Endeavour 1768.

Trinquete
Palo Mayor

Sobrejuanete

Juanete Verga

Gavia

Mesana

Sobremesana
Velacho

Pico

Cangreja

Foques

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El conjunto de palos, vergas, jarcias, etc., constituye la arboladura del buque.
Los palos o mstiles pueden ser varios, de distinta forma y dimensiones. En un
barco de recreo normal suele ser uno slo, pero hubo clippers dotados de hasta
seis y ms palos.
En el caso de poseer tres, que era lo ms comn, se denominaban, de proa a
popa: trinquete, mayor y mesana. Sobre la proa vena colocado un palo inclina-
do denominado vauprs. El trinquete y el mayor solan llevar velas cuadradas,
para lo cual cada una de ellas estaba sujeta a una verga o palo horizontal,
mientras que el mesana tena velas cangrejas, de forma trapezoidal y se llamaba
pico al palo inclinado superior y botavara al horizontal inferior.
El velamen es el conjunto de trapo o velas. stas podan ser cuadradas (casi
siempre rectangulares), cangrejas, latinas o triangulares como las utilizadas por
las embarcaciones de pesca costera y que eran ms pequeas o auxiliares, stas
reciban diversos nombres: foques, juanetes, sobrejuanetes, etc.
Las embarcaciones se distinguan unas de otras por su arboladura y velamen, sin
tener en cuenta las dimensiones. Algunas de las ms importantes eran:

Balandra Goleta Bergantn

Corbeta Fragata

Clipper

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1 Guerra en el mar
Debido a las limitaciones tcnicas que posean en la antiguedad,
los buques no eran ni tan grandes ni tan fuertes, y tampoco solan
separarse mucho de la costa, evitando las dificultades de mar abier-
to, siendo empleados como prolongacin de la guerra terrestre. En
combate, predominaba el remo sobre la vela, la cual era utilizada
escencialmente para la navegacin de grandes distancias.

Creta 2.000 a.C.


El desarrollo de la marina de guerra propiamente dicha naci en el Mediterrneo Oriental, donde
florecieron las culturas martimas del mar Egeo (la minoica, la micnica y la de los Pueblos del
Mar). La civilizacin minoica en sus mejores das fue proverbialmente fecunda y eran grandes mari-
nos. Minos, monarca legendario estableci su talasocracia, gobierno del mar, en la isla de Creta,
fundamentado en su flota de guerra. Antiguas leyendas lo presentan expulsando a los piratas que
asolaban el Mediterrneo oriental. Abocados al mar, los minoicos iniciaron hacia el ao 2.000 a.C.
un importante incremento de su podero martimo y una ruta naval que se extendi desde Rodas y
Chipre hasta puertos fenicios de Biblos y Gadir, tambin se relacionaron con babilonios y egipcios.
Durante muchos aos los cretenses dominaron el comercio en el Mar Mediterrneo, para proteger
dicho comercio, se necesitaba una flota de guerra que cuidara las rutas comerciales. La forma y
caractersticas de los navos de guerra cretenses, sigue siendo hoy un enigma. A diferencia de otros

Galeras de guerra minoicas (1.850 a.C.) Ntese la roda larga y delgada.

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Reconstruccin de un buque
cretense - 1.400 a.C.

barcos construidos por griegos, egipcios, ro- potencias mediterrneas a los barcos cretenses,
manos o cartagineses, no se han hallado restos impuls a stos a la construccin de barcos ms
suficientes de naves cretenses que nos permitan grandes, capaces de lograr la supremaca en el
una reconstruccin precisa. Slo de las pintu- mar. Dotados de velas (probablemente origina-
ras y esculturas minoicas se deducen algunos da en Egipto hace unos 5.500 aos) para facili-
detalles de los barcos que construy aquella tar los desplazamientos por alta mar y de remos
primera potencia naval. Sus primeros barcos de para propulsarse, estos barcos tendran unos 30
guerra, tenan una roda alta y a popa presenta- metros de eslora, por 5 de manga, y estaban im-
ban un gran remo a modo de timn. Carecan pulsados por unos 50 remeros. El mstil que su-
de vela y se impulsaban por remos. Inicialmente jetaba la vela estaba compuesto por dos largos
no tenan cubierta y eran manejados por unos palos apoyados en las bordas que se unan en
treinta remeros. A proa y popa presentaban el extremo superior, de la misma forma que los
unas pequeas plataformas de combate. En los barcos egipcios. La madera empleada era posi-
primeros tiempos, estas pequeas embarcacio- blemente de ciprs y adems estaban dotados
nes tenan una misin de vigilancia costera. con un gran espoln de bronce para embestir a
Ms adelante, el aumento del trfico mercan- otras embarcaciones.
te y los primeros ataques de piratas y de otras

Modelo de un barco birreme


cretense donde se aprecia
los palos que sujetan el mstil
principal y el gran espoln
de bronce utilizado para
perforar los cascos de barcos
enemigos.

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Egipto

Egipto era el hijo del Nilo, todo el pas dependa tanto del ro que era adorado como un dios, quien
siempre fue una barrera protectora adems del desierto contra pueblos invasores. De esto se des-
prende que necesariamente deban dominar las tcnicas de navegacin fluvial y luego martimas. Des-
pus de cuatro siglos de navegacin exclusivamente fluvial, los faraones emprendieron el salto a la
navegacin martima cuando fue necesario competir comercialmente con los fenicios. Los egipcios
entablaron contra los Pueblos del Mar el primer combate naval de la historia, la batalla del Delta, y
sentaron las bases de las futuras embarcaciones militares griegas, as como de las tcnicas de combate.

Barco de guerra
fluvial egipcio, hacia
2.000 a.C.

La construccin de los barcos egipcios estaba li- que su escuadra atacara en las costas de Siria a
mitada por el tipo de rboles que crecan en las los ricos mercaderes fenicios, quienes por enton-
riberas del Nilo (sicomoro y acacia); el principal ces todava no se haban aventurado a surcar las
problema de estas naves, que se propulsaban de aguas del Mediterrneo occidental. La expedicin
forma mixta a remo y a vela, era que no disponan fue un xito: los ocho barcos egipcios avanzaron
de esqueleto (quilla y cuadernas), por lo que costeando y regresaron con muchos prisioneros
provocaban serios problemas a la hora de con- y un importante botn. Sahure orden construir
seguir una adecuada rigidez longitudinal que les muchos ms barcos, dando nacimiento a la Mari-
permitiera resistir los fuertes embates del oleaje. na egipcia, que fue desarrollndose progresiva-
Los carpinteros egipcios idearon un sistema a mente hasta 1500 a.C.
base de ligazones transversales y un cabo longi- El Keftion y el Kpen eran dos tipos de galeras
tudinal dispuesto de proa a popa, que haca de militares egipcias del nuevo imperio (2000-1500
quilla invertida y que se tensaba con un tortor a.C.). Ambos conservan las caractersticas de
que daba vueltas a los cordones. Este sistema fue otros buques egipcios tpicos, como el casco fo-
muy eficaz para aportar rigidez al casco, y permi- rrado con placas de cedro del Lbano y resistente
ti que el faran Sahure se planteara, hacia el ao al agua, el buque sin quilla era muy flexible, re-
2.480 a.C., preparar la que sera la primera expe- forzado por una slida cuerda apretada entre la
dicin naval militar de la historia. Sahure orden popa y la proa. La vela era de papiro trenzado.

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Keftion del Nuevo
Imperio, hacia
1.500 a.C.

El buque tena una longitud de unos 6 o 7 m. enemigos recin despus de regar el puente con
y tena dos plataformas para los arqueros. Con flechas. La longitud de un Kpen no exceda de
el advenimiento de Tutmosis III, estos buques se 30 metros. Se les conoce por una inscripcin
reforzaron con vigas transversales, pero todava donde se describe en detalle a la Kpen como
no parejas. un buque de guerra y un bajorrelieve encontrado
El Kpen fue el arquetipo egipcio del buque de en Abu Mdinet donde se describa las conquistas
guerra pre-helenstico (velocidad pura y poca de de Ramss III en 1170 a.C. Por ese tiempo la pira-
capacidad de carga), fue construida de la misma tera floreca al mismo tiempo que las relaciones
manera que el Keftion, con tablones de madera comerciales que mantena Egipto con Micenas y
de cedro, acacia del Nilo u otras especies afines Creta, adems de sitios tan lejanos como la India
(no siempre parejas). El Kpen tambin posea (a travs del canal de vinculacin del ro Nilo has-
proteccin para remeros y soldados, fue dotado ta el Mar Rojo). Los egipcios mantuvieron batallas
con la primera cofa de combate en el extremo del navales contra las flotas piratas, provincias y gen-
palo mayor, adems tena un largo puente para la tes de mar, como fenicios y aqueos.
tropa y plataformas para los vigas-arqueros. El
espoln por supuesto, fue la principal arma de
Kpen, a pesar de acercarse a los combatientes

Kepn de la flota de
Ramss III, 1.170 a.C.

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Fenicia

El declinar de la marina egipcia y micnica coincidi con el principio de la cultura martima de los
fenicios, un pueblo que result fundamental en el desarrollo naval de la civilizacin occidental. Los
fenicios eran adems de grandes comerciantes, excelentes navegantes que conocan los vientos y las
corrientes del Mediterrneo y gobernaban sus buques con gran pericia. Construan sus ciudades a
lo largo de las costas, casi siempre en buenos puertos naturales, como Tiro, Sidn o Biblos.
A lo largo de la historia los fenicios sufrieron el constante acoso de Asiria, Babilonia, el imperio hi-
tita, Egipto, Israel y de los pueblos griegos y filisteos; todos queran apoderarse de las riquezas que
acumulaban los fenicios, sus excelentes barcos y su avanzada cultura econmica, por ello fueron
peridicamente atacados y saqueados. Sin embargo, las ciudades fenicias resurgan siempre de los
ataques e invasiones y sus marinos volvan a la mar. Con el tiempo, los fenicios defendieron sus ciu-
dades con poderosas naves de guerra y llegaron a construir autnticas flotas militares con birremes,
las primeras galeras con dos rdenes de remo de la historia.

Birreme fenicio, con


dos rangos de longitud
de remos.

Birreme fenicio (pentecntera de Senaquerib). Hacia el 700 a.C.

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Aqu jug un importante papel la excelente ma- pero con poca precisin, ya que los grabadores
dera de cedro, de la que disponan en abundan- no eran marineros ni tampoco carpinteros de
cia, y que hizo de los barcos fenicios los mejores astillero.
de la poca. La galera de guerra fenicia era un En un relieve del palacio de Nnive se observa
birreme impulsado por dos rdenes de remos una batalla que tuvo lugar hacia el 700 a.C. don-
y con un mstil en el centro de su eslora. La de las fuerzas de Senaquerib, Hijo del gran rey
caracterstica ms notable de estos navos, que Sargn II de Babilonia, y sus birremes fueron
eran rpidos, manejables y de escaso calado, fue utilizados como transporte de tropas armadas.
su estrecha pasarela de combate y su podero- Se trata de un pentecntera bordeado por 26
so espoln en forma de cuerno. La pasarela de remos a cada lado. En la parte superior de la
combate albergaba a las tropas de infantera que galera, arqueros asirios protegidos por sus es-
tenan la misin de defender el barco y abordar cudos colgados, haba una buena plataforma de
al enemigo. La conformacin innovadora capaz fuego. Estas embarcaciones eran inusuales para
de gran velocidad, con una pasarela central para los asirios, usuarios de buques fluviales, que
los combatientes, fue adoptada ms tarde por fueron poco despus adoptados por los fenicios
los griegos. quienes los usaron desde 1.500 a.C. Ellos tam-
Las galeras fenicias no han dejado restos, sin bin son los inventores, de lo que ha servido de
embargo, los bajo relieves nos las describen inspiracin para los griegos, el espoln de proa.

Vista desde popa de


un birreme fenicio de
finales del 500 a.C.
Al medio se puede ver
claramente la pasarela
de combate donde
se posicionaban los
arqueros y soldados.

17
La primera batalla naval de la historia

La flota del faran egipcio Ramss III (S.XII a.C.) estaba compuesta por barcos de combate perfec-
cionados por los carpinteros de ribera egipcios, gracias a los conocimientos de los constructores
fenicios; stos a su vez, haban asimilado muchas de las caractersticas de las naves de los Pueblos
del Mar, quienes las haban desarrollado a partir de las naves minoicas y cretenses.
Los Pueblos del Mar haban arrasado el reino hitita, conquistando y destruyendo Hattusa, su capital,
y saqueado la importante ciudad portuaria de Ugarit. Tambin haban ocupado el norte de Mesopo-
tamia., amenazando seriamente la regin de Palestina, por entonces provincia egipcia, y ese temor
llegaba hasta el mismo Egipto. Tras su xito contra el imperio hitita, los Pueblos del Mar, planearon
atacar Egipto; para ello entablaron una alianza con los libios, cuyos cabecillas queran luchar contra
la dominacin egipcia. En cuanto Ramss III tuvo noticia de que los Pueblos del Mar se haban
aliado con los libios para atacarles, orden armar una potente flota que sali de sus embarcaderos
del delta del Nilo para dirigirse a la desembocadura.
Los Pueblos del Mar eran experimentados navegantes y guerreros, por lo que una confrontacin
naval directa en la costa podra haber sido un suicidio. Ramses III dej penetrar a los invasores por
las bocas del Nilo para tenderles una emboscada. En algn punto estratgico, la orilla se haba forti-
ficado con una empalizada de lanzas y el faran esperaba en ella junto a numerosos arqueros. Tras
atraerlos hasta su posicin hizo aparicin una gran flotilla cargada de guerreros; de tal manera que
los atacantes fueron sorprendidos y se encontraron atacados tanto desde tierra como desde el mar.
En la clsica representacin de la batalla, en un bajorelieve del templo dedicado al gran faran, no
se representan remeros en las naves invasoras, lo que puede ser indicacin de que fueron sorpren-

Fragmento de la batalla del Delta segn los relieves del templo de Ramses III en
Medinet-Habu. La escena recoge varias fases de la batalla: el comienzo del combate, el
abordaje a las naves enemigas, el hundimiento de estas y la captura de los vencidos.

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Dibujo de una Tragana,
nave de guerra utilizada
por los Pueblos del Mar,
denominacin con la que
se conoce a un grupo de
pueblos de origen filisteo o
hitita, de la Edad del Bronce,
que migraron hacia Oriente
Prximo durante el 1200
a.C. asolando las costas
mediterrneas.

didos cuando ya haban varado en la orilla para nizacin en el ataque que protagonizaron los
asaltar la posicin del faran. oficiales del faran. Los egipcios hicieron miles
Se menciona que Ramses III reuni 3 tipos de prisioneros, que fueron utilizados despus
de naves que iran desde las meras naves de como esclavos en la construccin del templo
pasajeros del Nilo hasta las naves de guerra erigido para la gloria de Ramss III.
propiamente. Las naves son curvadas pero no La victoria sobre los Pueblos del Mar llev al fa-
tanto como antao, se representan con unos ran a reanudar la colonizacin de los pueblos
6-11 remos por banda y un remo grande (en vez asiticos emprendida por sus antecesores. Re-
de dos) para ejercer de timn. Cuentan con un cuper parte de Siria y lleg hasta la regin del
aparejo evolucionado y la vela ya est ms suelta ufrates. Tambin acab de derrotar de forma
por lo que se puede maniobrar mejor con ella. implacable a los libios.
Adems hay pequeos castillos a proa y popa Durante los ltimos aos de Ramss III reinaron
que otorgan proteccin a algunos arqueros y al
la paz y la prosperidad en el pas. Sin embargo,
timonel.
al fallecer, dej el gobierno de Egipto en una
En las galeras representadas aparecen guerreros
situacin de debilidad y el pas comenz a partir
con arcos, mazas, lanzas y hondas. Las naves f-
de aquel momento una lenta decadencia militar,
cilmente podran llevar ms de una docena de
cultural y poltica. En poca de Necao II (dinas-
soldados (aunque en las representaciones se
dibujan entre 6 y 9) a los que habra que aa- ta XXVI) hubo un breve renacer de la marina
dir los propios remeros que tambin podran egipcia, a la que vemos activa en el Mar Rojo
combatir de ser necesario. El combate implica- y en el Mediterrneo, al parecer usando car-
ra normalmente un abordaje precedido por el pinteros navales griegos. Necao (610-595 a.C.)
fuego de proyectiles. Aunque las naves de Ram- intentara restaurar la gloria del Imperio Egip-
ss cuentan con algo que a simple vista parece cio combatiendo a los persas, pero no logr su
un espoln elevado rematado por una cabeza cometido. Egipto cay en poder del ejrcito de
de len, hoy en da se suele dudar de que las Alejandro Magno en el ao 322 a.C. y al cabo
galeras egipcias utilizaran tcticas de embestida. de 17 aos se inici la dinasta lgida de los To-
En la batalla qued patente la superioridad de lomeos, que termin con la muerte de la reina
los egipcios y la flota de los Pueblos del Mar fue Cleopatra en el ao 30 a.C., tras la cual Egipto
aniquilada, quizs tambin por la perfecta orga- se convirti en una provincia romana.

19
Grecia
Los griegos fueron otro de los grandes pueblos marineros, pues a travs del mar expandieron su
cultura por todas las islas y costas del Mediterrneo y perfeccionaron el arte de la guerra, que tiene
fuerte influencia hasta hoy. Eran los dueos indiscutibles del mar durante el periodo clsico. Su
necesidad de mantener el control del mar Egeo les llev a construir la flota ms grande que surca-
ron los mares de la antiguedad. Ni siquiera los romanos que llegaron a dominar casi todo el mundo
conocido no tuvieron una Armada como la construida por los Helenos.

El mtico monres griego Argos


El Argos de la leyenda de Jason y los argonautas fue el emblemtico barco de guerra del Medi-
terneo antiguo. La primera galera con un orden de remeros (monres - monorremes para los
romanos), estos barcos no tenan puente, pero s un pequeo castillo de proa y en la popa sola
contener una pequea bodega. Fue construido con una tcnica ms elaborada que los buques
de Egipto pues tena una estructura bsica ms slida, con una quilla y forma ms aerodinmica.
Impermeable sobre todo, se le aplicaba un calafateo al casco recubriendolo de lino y betn. Ms
tarde, alrededor del siglo X a.C., se utilizaron pequeas placas de cobre para completar el cierre. El
Argos de la leyenda se conoce por las descripciones dadas por Ovidio, con 9 remeros a cada lado
y un mstil principal. Los remos se aseguraban por anillos de madera fijados en los flancos de los
baluartes. Tambin parece que el buque tena un pequeo espoln, que era una caracterstica tradi-
cional del barco de guerra. El Argos tena una longitud de 15 metros, una anchura de 3,20 y fue un
buque fue relativamente grande y verstil, a medio camino entre un carguero y una unidad militar.

Representacin de un
monres Argos del
900 a.C.

Diknteros o Cisoknteros y Triknteros


Estos trminos se aplican a las galeras del tipo monorremes (una sola fila de remeros), utilizados
por griegos, asirios y fenicios. Estas ligeras embarcaciones forman el grueso de las flotas en el siglo

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JASON Y LOS ARGONAUTAS
De acuerdo a los antiguos griegos, Aeson
fue el legtimo rey de Iolkos, pero su medio
hermano Pelias lo mat y usurp el trono.
Pelias entendi que sera Jason (hijo de
Aeson) quien lo ajusticiara, entonces decidi
enviarlo a la bsqueda del manto de oro
de Colchis. El barco Argos zarp de Iolkos
hacia el siglo XIII a.C. con una tripulacin de
50 semi-dioses y prncipes bajo el liderazgo
de Jason. ste reuni un grupo de hroes
conocidos como los Argonautas. Su misin
era conseguir el manto dorado que se
encontraba en Aea en el borde este del Mar
Negro, luego de infinitas peripecias, Jason
regres a su pas con Medea, hija del rey
de Aea, quien le ayud a matar a su to y a
reincorporarse a su legtimo trono.

VIII a.C. Los Diknteros o Cisoknteros, conta- nmero de remeros.


ban con diez remeros a cada lado. El Triknte- Los diknteros solan medir de 20 a 23 metros y
ros posea diecisis. Ms adelante se duplic el los triknteros hasta 26. Tenan una anchura de
nmero de remeros a dos filas en cada borda, 3,20 metros, y pesaban entre 15 y 35 toneladas.
lo que aument la potencia y velocidad sin de- Posean un pequeo castillo, utilizado como
masiado sobrepeso, y luego sobrevino el Pen- plataforma para luchar con los hoplitas. Su vela
taknteros, ltimo intento de combinar el clsi- era muy fcil de manejar y es muy posible que
co patrn de monorreme con un aumento en el haya habido slo dos marineros responsables.

Monres griego,
con 16 remeros a
cada lado.

21
El Penteknteros y el Birreme
Como resultado, toda la tripulacin, incluidos en una delgada plataforma central y ubicarse
los soldados, debi ser de 28 hombres para el en el castillo de proa para el ataque. La nave
diknteros y 40 para el Triknteros. alcanzaba los 6 nudos (10 Km/h) de velocidad.
Como una lgica evolucin de los barcos de El penteknteros desapareci por completo a fi-
guerra griegos con una lnea de remos, apareci nales del siglo IV a.C. y se sustituy por el dire
el Penteknteros impulsado por cincuenta re- o birreme griego.
meros. Polcrates de Samos (530 a.C.) posea un Una vez que el lmite prctico en longitud fue
centenar de este tipo de naves antes de equipar- alcanzado, la nica forma de incrementar la po-
se con birremes y trirremes. El Penteknteros, tencia y velocidad (ms remeros) fue sentar a los
no debe confundirse con las pentras cartagi- remeros en dos diferentes niveles y el casco, en
nesas, que veremos ms adelante. El buque era consecuencia, tena el centro de gravedad bajo.
ms amplio y, por tanto, ms propicio para el Los primeros birremes sin embargo fueron feni-
embarque de tropas (arqueros y hoplitas) que cios, datados hacia el 700 a.C. pues son de esa
los cisoknteros y triknteros, tambin eran fecha las ms antiguas representaciones de estas
ms rpidas y estables y por lo tanto, ms efi- naves en bajorrelieves asirios. Estas naves reci-
caces. bieron el nombre de birremes debido a los dos
El Penteknteros se convirti en el estndar rdenes de 13 remos cada uno que se alineaban
militar para los buques de la flota ateniense en por banda. De este modo, cada nave dispona
la guerra contra Rodas, Macedonia, Esparta y de unos 52 remeros. Las birremes arbolaban un
sobre todo, el Imperio Persa. La embarcacin palo situado en el centro de la nave en el que
meda unos 28 metros de largo en promedio, 4 se aparejaba una vela cuadrada; sta proporcio-
metros de ancho, desplazando unas 50 tonela- naba el suficiente empuje vlico para prescindir
das. Los remeros griegos eran voluntarios y no totalmente de los remos con vientos portantes.
esclavos, de los cuales una parte podra partici- Posean una eslora de 23 m., manga de 4 m. y un
par en los combates en caso de colisin. Diez calado de 0,80 m. Tambin aparece un corredor
hoplitas (soldados con lanzas) podan moverse central concebido para guarecer a los soldados,

22
Penteknteros del siglo VII a.C.
Eslora: 28 m, Manga: 4 m
Calado: 1 m
Tripulacin: Capitn, 1 keulestes
(capataz), 50 remeros, 1 timonel, 4 - 5
personal de cubierta, 10 hoplitas.

muchos de ellos arqueros, que se protegan con primera tctica se basaba en encostar el barco
las robustas empavesadas laterales. a la nave enemiga para romperle los remos; el
Los atenienses impulsaron el uso del espoln periplos consista en una salida simultnea y ve-
de proa, concebido de forma aguda y forrado loz de toda la Armada dispuesta en lnea para
de bronce para embestir a las naves enemigas. atravesar la adversaria entre barco y barco, dar
Mediante hbiles maniobras, atravesaban las l- un rpido giro y atacar con el espoln la popa
neas enemigas evitando el contacto con ellas, de los barcos enemigos.
despus recurran al diekiplos y el periplos; la

Birreme ateniense.
S.V a.C.

23
El Trirreme Griego
Todas las polis griegas importantes con domi- na (Hypersia); el
nios costeros posean una fuerte marina de capitn (trirarchos)
guerra mandadas por un navarco (almirante), era generalmente un
sobre todo en el caso de Atenas y Corinto, que puesto poltico con
en el siglo V a.C. posean las dos mayores flotas poco conocimiento
de Grecia; pero tambin las regiones de Jonia de las tcticas navales,
y otras islas mediterrneas posean fuertes ar- era uno de los ciuda-
madas. Estas flotas seran compuestas por el danos que haban
barco de guerra que, en su tiempo, revolucio- financiado la litur-
n el modo de batallar en el mar: el Trirreme gia (servicio pblico
(Trirs), que fue empleada en todo el Medite- financiado por los 1
rrneo, idnea para la exploracin y la guerra. ciudadanos ms acau-
Se atribuye la invencin de la nave con tres r- dalados) para el equi-
2
denes de remos al corinto Amnocles a finales pamiento del barco;
del siglo VIII a.C. En realidad, este tipo de em- lo asista un kyberne-
barcacin de guerra no apareci hasta el siglo tes, profesional que 3
VI a.C. en Jonia. Es un barco que rompi con el tambin llevaba el
diseo de sus predecesores. El tamao aument timn; el keleustes,
considerablemente en relacin a las birremes, jefe de los remeros,
ya que llegaron a medir 37 metros de eslora por marcaba el ritmo de
casi 6 de manga y casi 2 metros de calado; esta- la boga al son del
ba impulsado por tres rdenes o filas de remos. oboe del trierautes, y
4
En la fila superior o tranite se sola disponer de unos treinta hombres
64 remos de unos 4,3 m de largo; en la media de tripulacin.
o zeugite, de 54 remos de 3,2 m, y en la fila in- El trirreme ateniense
ferior o thalamite, haba entre 50 y 54 remos tena un gran espoln de bronce en la proa,
de unos 2,3 m. El timonel gobernaba sentado que pesaba unos 500 Kg, con l embestan a las
a popa y manejaba los timones mediante una naves enemigas para destrozar su quilla. El apa-
barra transversal que los una. rejo a vela serva para propulsar la embarcacin
La quilla y las cuadernas estaban hechas de ma- en los trayectos largos y para que los remeros
dera de fresno y el casco de abeto. Por lo ge- pudieran descansar. Consista en un solo palo
neral slo tena un mstil con una verga y una alto situado a proa del centro de la nave, que a
vela cuadrada y empleaba, a modo de timn, veces se abata al navegar a remo y en la mayo-
dos grandes remos sujetos a ambos lados de la ra de los combates. La vela era cuadra con una
popa. Su dotacin era de 170 remeros a los que sola verga, se orientaba con brazas y se cargaba
se unan 10 marineros (nauts) de maniobra y largaba mediante briolas. A tope del palo se
para la vela, 14 epbates (soldados de la mari- llevaba una cofa para vigas y arqueros. Con el
na) hoplitas sacados de las listas regulares, en tiempo apareci el dolon a proa, un palo pe-
ocasiones reforzados tambin por una peque- queo e inclinado a proa, en el que se largaba
a tropa de 4 arqueros o lanzadores de jabali- una pequea vela cuadra.

24
18

17

25 19 16

15

20 21
22
24
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13 14
12
11

10
7 8

6
5

Trirreme griego del siglo VI a.C. Vase la doble plataforma para los hoplitas y
Epbates sin ninguna proteccin adicional estaban directmente por encima de las filas
de remeros en el puente de combate.

Caractersticas aproximadas: 1. Epbates 13. Tranita, remero de nivel superior


Eslora total: 37 m 2. Adorno de proa 14. Timn de babor
Eslora de flotacin: 34 m 3. Oficial de proa 15. Remate de popa
Manga: 5,9 m 4. Espoln 16. Gallardete, insignia
Calado: 1,75 m 5. Cuerda gruesa que tensa el trirreme 17. Verga, gavia
Velocidad son velas: 6. Quilla 18. Vela mayor
6 nudos (20 min.) 7. Estaca encajada en el borde de la 19. Estays de proa
7,6 nudos max. embarcacin, para sujetar el remo 20. Palo mayor
Tripulacin: 200 hombres aprox. 8. Remo 21. Oficial de proa, piloto
incluidos 170 remeros. 9. Taln donde se apoya el pie del mstil 22. Timonel
10. Cinturn de refuerzo del casco 23. Hoplita
11. Talamita, remero de nivel inferior 24. Dolon (Trinquete)
12. Zeugita, remero de nivel medio 25. Verga del trinquete

25
Trirreme ateniense.
500 a.C.

La capacidad de los expertos remeros griegos en una ciudad) o thetes (hombres libres que ca-
era notable. Bogando con cadencia de asalto recan de tierras) y a veces zeugites (pequeos
podan llegar a desarrollar velocidades de hasta propietarios pertenecientes a la tercera clase);
6 nudos durante unos 20 minutos; la velocidad los remeros cobraban un sueldo de 1 dracma
de crucero normal se situaba alrededor de los 3 por da, que se aumentaba en tiempos de gue-
nudos segn el estado de la mar y la direccin rra. En Atenas, el conjunto de la flota estaba
del viento. Entre finales del siglo V y mediados bajo el mando de uno o dos estrategas; algu-
del siguiente, el trirreme tena dos palos (el nas ciudades separaban los mandos terrestre y
palo mayor y el akateios). Parece que despus martimo y confiaban las flotas a los navarcas.
del ao 330 a.C. slo qued el palo mayor. Los En la poca dorada de la Atenas de Pericles, la
170 remeros del trirreme ateniense solan ser principal ciudad-estado tena una fuerza naval
mercenarios, metecos (extranjeros domiciliados regular de ms de 400 trirremes.

26
El Hptere (Septirreme)
Los siete remos de Demetrius representan un gran avance en la tecnologa naval militar tanto
como la introduccin de los Dreadnoughts para los tiempos modernos. El incremento del tamao
del buque en conjuncin con los marcos salientes de las bordas por encima de la lnea de flotacin
los hizo mucho menos vulnerables. Este incremento de tamao fue posible gracias al nuevo sistema
de remos, inclinando los bancos en una linea central, se podan colocar 2 o 3 remeros para cada
remo, otorgando ms poder que en 50 aos se lleg a 16 filas de remeros e incluso ms.

Hptere
Eslora: 43 m.; Manga: 5,5 m. (casco); 9,8 m. (con el borde)
Largo de remos: 9 m. (superiores), 6 m. (inferiores); Calado: 1,8 m.
Tripulacin: 350 remeros, 15 a 20 tripulantes, 150 a 200 soldados.
Armamento: Espoln de bronce reforzado, 5 catapultas.

27
Las Guerras Mdicas de la antigedad. Mientras el ejrcito persa se
meta en territorio griego, la flota naval de Arte-
La expansin griega tuvo que enfrentarse en misia (La Leona Persa) de 1.200 naves protega
su primer choque militar con el recientemente su flanco. En cuatro das, de tormentas y ataques
creado Imperio persa. Durante ms de 20 aos, griegos, los persas perdieron unos 400 barcos,
desde el 500 al 478 a.C., ambos pueblos prota- con menos experiencia en esas aguas tormento-
gonizaron confrontaciones cortas pero intensas sas y costas escabrosas.
que dieron lugar a memorables batallas, como
La flota griega que contaba en ese momento con
las de Maratn y Salamina, en las que qued de
unas 366 naves se encontraba en la baha de Sa-
manifiesto la importancia del poder y la estrate-
lnica, donde se libr la batalla decisiva; coman-
gia naval. Las hostilidades comenzaron con la su-
daba la flota Euribiades, espartano, y Temstocles,
blevacin de las ciudades jnicas al asedio persa,
stos invadieron las ciudades griegas en las zonas ateniense. Jerjes por su parte tena una confianza
de Tracia, Macedonia y el mar Egeo. La invasin ciega en la victoria. En un monte que dominaba
fue detenida por los griegos en la batalla de Salamina, se sent con su squito a contemplar la
Maratn en el ao 490 a.C. Diez aos despus, derrota griega, pero ocurri lo impensable.
Jerjes I y sus ordas persas, intentaron una nueva La escuadra griega se dividi en dos grupos de
invasin; el ejrcito griego decide hacerle frente fuerza muy distinta. La primera lnea estaba for-
por mar y por tierra. As, mientras Lenidas y sus mada por las mejores naves. Los persas ocupaban
300 espartanos, ayudados de 400 tebanos y 300 la isla de Psytalia muy cerca del lugar, desde all
tespieos, se enfrentan al invasor persa en el paso avanzaba la escuadra formando cuatro lneas. Las
de las Termpilas, su pica gesta permite a Atenas cubiertas de todas las naves persas estaban ocu-
reorganizar a sus tropas y a su fuerza naval y fre- padas por los mejores arqueros babilnicos. En
nar as el avance por mar de la flota persa en el medio de gritos ensordecedores, se di comien-
estrecho de Eubea. zo a la encarnizada lucha en la que predominaron
La primera gran batalla naval cuyas fases nos son los abordajes y colisiones accidentales. Las lneas
conocidas es la batalla de Salamina en 480 a.C., no se mantuvieron ni un instante, el desorden
esta fue clave en el devenir futuro de la guerra y era total, centenares de navos se estrujaban en
en ella un arma result determinante en su reso- el estrecho que separa la isla del continente. Los
lucin: la trirreme, el autntico barco de guerra naufragios fueron numerosos, pero mientras los

28
griegos que eran buenos nadadores se salvaban a lanto de la victoria final sobre los persas ocurrida
nado, los persas por el contrario, vieron diezma- al ao siguiente en Platea (479 a.C.). Los griegos
das sus dotaciones. La lucha no se sali del lmite siguieron conquistando territorios y desalojando
del estrecho, los griegos no se aventuraran en a los persas del mar Egeo, consiguiendo as la su-
alta mar. Las fuerzas persas tuvieron que reple- premaca en el mar para Atenas, que se convirti
garse y regresar al Asia con una prdida de 200 en la cabeza de la Confederacin de Delos. Cuan-
naves contra slo 40 de los griegos. Las trirremes do los persas atacaron las ciudades de Asia Menor
griegas, ms estrechas que el resto de naves de la (actual Turqua), Atenas fue en su ayuda y venci
poca, resultaban ms idoneas para combatir en a los atacantes en el paso del ro Eurimedonte
batallas cerradas y este aspect fue el que volvi (467) con una flota al mando de Cimn, ponien-
la balanza en favor de su flota. La victoria naval de do as fin al podero persa y firmando la Paz de
la Liga Dlica en Salamina no ser sino un ade- Cimn en 449 a.C.

Cada una de los Trirremes de Artemisia de la


armada persa, tenan unos 125 pies de largo,
equipados con catapultas y ballestas. La tripu-
lacin consista en 170 remeros y 30 marinos
combatientes. Muchos de estos barcos eran
liderados por capitanes femeninos.

29
La flota gigante de los Ptolomeos (305 - 30 a.C.)
Despus de la muerte de Alejandro Magno, se Alto Egipto. Despus de Ptolomeo I le siguieron
dividi su imperio en colonias gobernadas por otros 30 reyes que continuaron la tradicin.
sus generales, los Diadocos, en nombre del rey Los constructores navales de la era de los Pto-
de Macedonia, Felipe Arrideo, hermanastro de lomeos, perfeccionaron las tcnicas de cons-
Alejandro. Egipto pas a ser gobernado por el truccin y el gusto por lo gigante para aadir al
general Soter (Salvador), hijo de Lagos (de lo esplendor de los faraones. El Tethaknteros o
cual viene la palabra los Lgidas), que tuvo el Tesseraknteros, el 40 era un verdadero mons-
nombre de Ptolomeo y as fund la dinasta de truo, buque insignia del almirante de la flota
los Ptolomeos y se auto-declar rey de Egipto Philopator Ptolomeo, con 40 remeros alineados
en el ao 305 a.C. en tres filas superpuestas, lo que indica que cada
Ptolomeo I Soter (305 285 a. C.) Anim a mu- remo tena un largo de 17 metros manejado por
chos griegos a establecerse en Egipto e intent 10 hombres. Buque misterioso cuya existencia se
encontrar una nueva relacin entre los egipcios inform, poco se sabe de sus dimensiones exac-
y los griegos en sus creencias religiosas. El creci- tas que van desde 120 a 180 metros de largo, 25
miento de la ciudad empez en su poca, fund m. de altura y entre 15 y 30 m. de ancho. Debi-
el Museion como una nueva universidad para do a su impresionante calado, el barco no poda
los estudiantes y la famosa Biblioteca de Ale- atracar en cualquier puerto, permaneciendo casi
jandra. Tambin fund la ciudad de los Ptolo- siempre mar adentro. Precedido por el 20 de
meos, el centro de la Civilizacin Griega en el su padre Ptolomeo Philadelphus, la unidad naval

Esquema de disposicin de los remeros


en las galeras antiguas:

Penteknteros Cuadrirreme (C)

Birreme
Quinquerreme

Trirreme
Sextirreme
Cuadrirreme
12

Cuadrirreme (B) 16

30
Tethaknteros (40)
de Ptolomeo IV.

de Ptolomeo fue la culminacin de la rivalidad de diez y ms?. Segn lo establecido por Casson,
entre la dinasta de Macedonia y la egipcia. No que se refiere a la naturaleza particular de esta
hay constancia de que este tipo de naves entraran nave, tena una configuracin de catamarn: Dos
en combate y se cree que se construyeron, ms naves de 20 que se unan por una gran plata-
por demostrar podero, que por otra cosa. Supo- forma, que habra dado unos 2.000 remeros para
ne quizs el mayor enigma para los arquelogos cada casco. Este buque habra tenido una muy
e ingenieros; el simple sentido comn desafa a buena estabilidad, as como un amplio espacio
esa gigantesca nave, las pruebas de trirremes de para armas como la catapulta diseada por Ar-
Coates y Morrison en los 80 aos han demostra- qumedes que poda arrojar piedras de hasta 55
do que este sistema funciona, pero es ya de por Kg. Adems, el 40 se consider que embarcara
s complejo con un solo remo por lado, qu hay unos 2.850 soldados.

Otra representacin del 40, con una configuracin ms creble, tipo catamarn.

31
Otros navos de los Ptolomeos do un grabado del templo de Isis, donde apare-
ce un Dkere (10) de unos 60 metros de eslora.
La Pentra se fabricaba siguiendo las normas ro- El arco de popa era bastante estndar (salvo las
manas pero manteniendo el estilo egipcio en la dimensiones) y obviamente decorado con alas
decoracin recordando a los antiguos Keftions. enormes (el guila de los Ptolomeos), posean
Esta decoracin era ms sobria que los navos tambin grandes plataformas que recuerdan a
macedonios. El puente era abierto al estilo grie- torres de los castillos de la Edad Media, y pro-
go, los remeros estaban ms cmodos, pero el bablemente tenan la misma funcin como pla-
buque tena poco espacio para los epibates (sol- taformas de tiro para los arqueros. Las tres filas
dados), armas y pertrechos. El rostrum visible de remos son claramente visibles, con 28 hileras
a proa estaba hecha de bronce de fundicin con de remos en tres niveles, unos 168 remos por
un peso de 465 libras y de ms de 2 metros. La borda. As pues, en total de este buque podra
Pentra no era la favorita de los Lgidas (dinasta alojar aproximadamente 600 remeros. Por enci-
ptolomea), que preferan los ms grandes Ttre- ma de los remeros se ubicaba el puente donde
res o incluso mayores. La nica representacin los epbates se protegan con hileras de escudos
detallada de una hiper-galera lgida sigue sien- de mimbre cubiertos con cuero.

Una Octre de la flota de Cleopatra VII,


Batalla de Actium, 31 a.C.

Uno de los dos 30 de Ptolomeo III (246-221).

32
Cartago

En sus recorridos por el Mediterrneo, unos navegantes fenicios se asentaron en la costa norte de
Africa, cerca del actual Tnez, all fundan la ciudad de Kart-hadash o Cartago en el ao 814 a.C.
La simple colonia comercial prosperara con gran rapidez tras la cada de ciudades fenicias impor-
tantes como Tiro en manos de los asirios, lo que permiti a Cartago asumir el papel de potencia
martima y comercial. Los cartagineses eran principalmente comerciantes, si guerrearon era por
defender y proteger sus mercados. Pero esto cambiara con la llegada del caudillo Anbal hacia el
200 a.C.
El puerto de Cartago fue una maravilla
de la ingeniera que aun hoy sorprende
por su innovacin y perfeccin. Bien for-
tificado y protegido, el puerto de Cartago
poda albergar hasta 220 grandes barcos
en donde podan realizar segura y cmo-
damente todas las operaciones de carga,
descarga o reparaciones que fueran nece-
sarias tanto para buques de guerra como
mercantes. Por otro lado, los cartagineses
haban desarrollado la quinquerreme
conocida como pntera a partir de los
trirremes fenicios, naves que ya eran de
por s temibles; con ellas realizaron las primeras campaas de conquista que se dirigieron contra los
griegos de Marsella, Crcega, Cerdea y el sur de Espaa. Muy pronto, los cartagineses (que tambin
reciban el nombre de pnicos), extendieron su dominio hasta Sicilia. All tomaron contacto con los
romanos, que se encontraban en plena expansin, y las dos potencias comenzaron a vigilarse con

Reconstruccin
aproximada de un
monorreme cartagins.

33
recelo. Tambin dominaron la isla de Malta y las ms poderoso del Mediterrneo. Su tripulacin
Baleares, llegado a monopolizar todos los pasos era de unos 420 hombres, de ellos 120 solda-
y estrechos del Mediterrneo. Rebasaron las co- dos. De los 300 marineros, 270 eran remeros,
lumnas de Hrcules (el estrecho de Gibraltar) y todos contratados, que se disponan en tres
establecieron rutas comerciales por las costas de rdenes de la siguiente forma: 2 remeros en el
Portugal, hacia Inglaterra e Irlanda, y por las cos- orden superior, dos en el medio y uno en el in-
tas africanas hasta el Golfo de Guinea. Cartago ferior. La nave montaba a proa un gran espoln
dispuso de una importantsima flota de guerra reforzado con bronce y su obra viva (parte de la
compuesta por veloces monorremes y birremes nave que queda bajo el agua) estaba forrada de
empleados en misiones de avanzada y ataque a placas de plomo para evitar la corrosin de la
mercantes, adems de las pnteras. Al incremen- madera. A popa se alzaba una tienda de cuero
tarse la hostilidad entre romanos y cartagineses, y dos grandes remos que servan de timones.
estos ltimos cerraron todos sus puertos a los Un mstil retrctil poda alzarse para soportar
mercaderes romanos, y stos comenzaron a ayu- una vela cuadra, pero en combate siempre se
dar a los pueblos enemigos de los cartagineses. utilizaban exclusivamente los remos.
La chispa la encendi el avance pnico contra La tcnica de combate era el ataque frontal con el
la isla de Mesina, cuyos habitantes solicitaron la espoln, para luego remar hacia atrs y dejar que
ayuda de Roma. Al final, los romanos decidieron el agua inunde el barco enemigo. Mediante esta
enviar a sus soldados. Era el ao 264 a.C. y daba tcnica lograron importantes victorias navales.
comienzo as la primera de las Guerras Pnicas, Sin embargo, los romanos que eran una potencia
tres terribles enfrentamientos que decidiran el terrestre y no naval, desarrollaron una estrategia
destino de Occidente. de enfrentamiento contra las veloces penteras
La venganza de Roma, tras la ltima Guerra P- quiquerremes, que era dotar a sus trirremes de
nica, borr todo rastro de la configuracin de la un artilugio llamado corvus que explicaremos
pntera y de su estructura, pero descubrimien- ms adelante. Esta tctica converta las batallas
tos recientes de restos de barcos fenicios en las navales en una prolongacin de las batallas te-
costas sicilianas y francesas permiten afirmar rrestres en las que no importaba la calidad de los
que las pntera o quinquerreme era el navo barcos sino de las tropas.

Birreme Pnico
(600 a.C.)

34
Trire de la flota de
Cartago, 1a. guerra
Punica (250 a.C.)

La quinquerreme pnica de
las que Roma se copi 120 en
pocos das al construirlas en
serie y por mdulos.

Hptere pnico. Este navo de grandes


dimensiones era bastante raro en la flota de
Cartago, la mayora no pasaba de 4,80 m.
de ancho, pero este buque insignia de la flota
pasaba los 7 metros de ancho, cargaba 420
remeros y 80 soldados.

35
GUERRAS PNICAS la cual se firm la paz, obteniendo Roma la posesin de
Sicilia, Crcega y Cerdea. En los 23 aos de entreguerras
La Primera Guerra Pnica (264 a.C.) en la que se
(241-218), Roma haba aumentado su poder rodendo-
enfrentaron las dos superpotencias de la poca, tuvo va-
se de nuevos territorios que protegan la Italia central,
rios matices. La Roma republicana era una potencia emi-
mientras Cartago se haba expandido hacia la Pennsula
nentemente terrestre pero la confrontacin con Cartago, la
Ibrica (entre otras cosas, para poder pagar las indemni-
oblig a desafiar a la potencia naval del momento. Roma, zaciones de guerra impuestas por Roma), en un mbito
que posea slo una pequea flota, apenas tena expe- que en principio no chocaba con intereses romanos.
riencia en batallas navales. As que, al principio, los car- La Segunda Guerra Pnica (218-202 a.C.) estall
tagineses destruan con facilidad las naves que enviaban cuando Anbal, lder poltico y militar, hijo de Amlcar
los romanos, mal dirigidas por sus inexpertos almirantes. Barca, atac a Roma en sus afanes de conquista. Los
Pero cada derrota enseaba a los romanos algo nuevo. romanos con un poderoso ejrcito al mando de Cornelio
Con los restos de un buque cartagins lograron copiar su Escipin el africano derrota al de Anbal en la clebre
diseo y, en menos de 2 aos, se hicieron con una poten- batalla de Zama en 202. Los cartagineses tuvieron que
te armada de guerra. La infantera romana era superior a entregar todos sus barcos de guerra, armas, caballos y
la cartaginesa, y decidieron aprovechar esa ventaja. Para elefantes. Anbal finalmente se suicida. La derrota de
ello, disearon unas pasarelas de madera terminadas en Cartago convirti a Roma en la duea absoluta del Medi-
garfios (el corvus), con las que los soldados podan cruzar terrneo occidental, y dio paso a la poca de las grandes
hasta las naves enemigas y replicar las batallas terrestres. conquistas. Aos despus en un tercer enfrentamiento,
Los cartagineses saban manejar mejor sus trirremes, pero las legiones romanas arrasan finalmente con la ciudad de
sus marineros no estaban preparados para combatir cuer- Cartago hasta sus cimientos, destruyendo definitivamente
po a cuerpo, y terminaron siendo derrotados. Esta armada el podero de la ciudad y abriendo el paso a sus grandes
aniquil a los cartagineses en la batalla de Egates, tras conquistas.

36
Roma 200 a.C.
Los romanos tenan una flota mercante antes de hacerse con una flota de guerra. stos construye-
ron barcos de guerra a mediados del siglo IV a.C. (victoria de Menio sobre los latinos en Antium,
en 338 a.C.), hasta la primera guerra pnica (264-241) no construyeron una verdadera armada para
luchar contra los cartagineses, expertos navegantes. La primera batalla de las Islas Lpari en el 260
a.C., termin en una derrota para Roma, pero ms adelante ese mismo ao, se cre la primera flota
romana importante, compuesta por cerca de 150 quinquerremes y trirremes, la cual operaba cerca
del Estrecho de Messina, entre Sicilia y Calabria. La nefita marina romana al mando de Duilio, gan
su primera victoria naval importante (triumphus navalis) en la batalla de Milas (al norte de Sicilia).
Roma se esforz por anular la ventaja martima cartaginesa, equipando a sus naves con el corvus, un
nuevo invento que constaba de un gran tabln de madera con un garfio con el que se enganchaban
las naves enemigas. Esto permita a los romanos enviar a los soldados a modo de pasarela al asalto
de la nave enemiga, evitando as las tradicionales tcticas de la batalla de abordaje embistiendo los
cascos con el rostrum, en las cuales inicialmente eran mucho menos experimentados.
Durante el siglo I a.C. la marina de guerra (Classis, lit. Flota) tambin tuvo un papel destacado
contra los piratas y en guerras civiles. Fue el emperador Augusto quien cre hacia el una flota
permanente, dividida en dos escuadras importantes, as como varias de menor categora: La Flota
de Miseno (Classis Misenensis) fue instaurada hacia el 27 a.C. para controlar la parte oriental del
Mediterrneo. La Flota de Rvena (Classis Ravennatis), Con base en Rvena desde el ao 27 a.C.
Fue utilizada para controlar la parte occidental del Mar Mediterrneo. En el ao 330 las naves se
trasladaron a Constantinopla, a donde el emperador Constantino haba trasladado la capital del
Imperio. La flota del Ponto (Classis Pontica), operaba desde el ao 14 a.C., y su base estaba loca-
lizada en Trapezus (en el Ponto) custodiando el Mar Negro meridional. Flota de Bretaa (Classis
Britnica), situada en Portus Itius (la actual Boulogne-sur-Mer) en la Galia, y desde el ao 296 en
Rutupiae (Richborough) en Britania, controlaba el Canal de la Mancha y las aguas en torno a las
islas. Esta flota desempe un papel importante en la invasin de esta provincia romana por Julio

Una Pentecntore romana,


en 220 a.C. Ntese las
lineas esbeltas (a la griega),
estas galeras sirvieron en
la marina imperial hasta su
remplazo por las liburnas.

37
Csar. A estas escuadras las que se sumaban las nsticos del este del Mediterrneo, logrando el
flotillas fluviales y las ms alejadas, como las de dominio completo de todas las orillas del mar
Pannonica, la Germanica, la Syriaca, la Moesi- interior, que ellos llamaron Mare Nostrum.
ca y la Alexandrina.
Los comandantes de flota tenan el ttulo de
praefecti (almirantes). La mayor parte de los
Aparece el trirreme romano
tripulantes de los navos no eran romanos, sino La Roma republicana era una potencia eminen-
griegos, sirios y egipcios que, tras quince aos temente terrestre pero la confrontacin con
de servicio, adquiran la ciudadana romana. Cartago, en la Primera Guerra Pnica (264 a.C.),
Incluso la mayor parte de la oficialidad era grie- la oblig a desafiar a la potencia naval del mo-
ga, por lo que no es de extraar que el servicio mento. Con los restos de un buque cartagins
en la marina no gozase de un gran prestigio que encall cerca de Roma, copiaron su diseo
entre los romanos. A diferencia de las fuerzas y, en menos de 2 aos, haban construido ms
navales modernas, la armada romana, incluso de doscientas trirremes utilizando la tcnica de
en su apogeo, no existi de forma autnoma, sus enemigos. A comienzos de la Segunda Gue-
sino que oper como un adjunto del Ejrcito rra Pnica (218 a.C. - 202 a.C.), la hegemona
romano. naval en el Mediterrneo occidental haba pasa-
Durante la primera mitad del siglo II a. C. Roma do ya de Cartago a Roma. Esto hizo que Anbal,
destruy Cartago y subyug los Reinos Hele- el gran general cartagins, cambiara de estrate-

Disposicin clsica de los


remeros en un trirreme.

3 4 6
1

38
Trirreme romano
200 a.C.

1. Codaste popel 6. Palo mayor


2. Defensa 7. Plataforma para
3. Remo Timn soldados
4. Tambor para marcar el ritmo 8. Bodega de carga
5. Vela 9. Quilla
10. Plataforma de
combate de proa
11. Corvus
12. Catapulta
13. Mascarn
14. Espoln

11

13

12
10
7

8
14

39
La tcnica romana de
abordaje con el corvus.

gia, llevando la guerra por tierra a la Pennsula los trirremes romanos de armas ofensivas como
Itlica, amenazando a Roma en su propio pas. catapultas y ballestas que lanzaban bolas incen-
El poderoso trirreme romano que aparece hacia diarias. Unos siglos despus, en la poca de la
fines de la Primera Guerra Pnica y meda en- batalla de Actium (31 a.C.) donde se enfrenta-
tre 35 y 50 metros de eslora, portaba una vela ron los buques de Agripa contra la flota de Mar-
cuadrada para la navegacin de distancia. Sus co Antonio, los tcnicos navales perfeccionaron
tres rdenes de remos le impulsaban a gran ve- otro sistema para enganchar un buque a distan-
locidad contra el barco enemigo al ritmo que el cia: el harpax, que era un gran madero recu-
Cmitre marcaba. La tcnica de combate naval bierto de hierro para evitar los hachazos; a cada
romana derivaba de la adaptacin directa de los extremo del harpax iba fijado un fuerte anillo,
mtodos empleados por la infantera. Durante en uno de los cuales se encajaba un garfio de
las dos primeras guerras pnicas, los cartagine- hierro, mientras que en el otro se ataba una
ses utilizaban la tctica ofensiva de espolonear gruesa cuerda. El harpax era lanzado con una
al buque adversario y retirarse rpidamente. catapulta y cuando el garfio atrapaba al barco
Para defenderse eficazmente, los romanos per- enemigo se tiraba de la soga con un cabrestante
feccionaron su tcnica a fin de que el buque hasta atraer ambos buques y permitir el aborda-
atacante no pudiera escapar luego del ataque, je. El trirreme fue el rey del Mediterrneo hasta
al tiempo de permitir que la infantera pudiera el final del Imperio Romano.
abordar al enemigo y luchar cuerpo a cuerpo
como en tierra firme. Para esto, dejaban caer Otros tipos de embarcaciones
el Corvus que era una suerte plataforma de
asalto con un gran gancho que se clavaba en la de guerra romanas
cubierta enemiga impidiendo la separacin de El Actuarius o Actuaria romana surgi hacia
las naves. As unidos, las tropas de asalto mucho el 200 a.C. Fue uno de los primeros tipos de
mejor entrenadas, pasaban al buque adversario buques de la Repblica, galera tipo monre (de
trabndose una lucha cuerpo a cuerpo que ter- una sola fila de remos), con alrededor de 24 re-
minaba con la captura de uno de los barcos. meros y un piloto. El Actuarius era un buque
Ms tarde, en la poca de Julio Csar, se dot a ligero (aunque nunca cargaba menos de 18 re-

40
Actuarius de la poca de
la Repblica Romana
(220 a.C.)

meros) y que podra fcilmente ser remolcado de fuerza de polica naval. La flota del Csar ha-
en tierra. El trmino se encuentra en varias oca- ba evolucionado muy poco, sin embargo con-
siones por escrito como Navis actuaria, pero siguieron desarrollar un nuevo tipo de buque.
como la designacin de un buque de transporte El navo de patrulla ms habitual era el birreme
de tropas ligero, utilizados durante la guerra ci- o liburnia, una galera rpida y ligera de dos
vil romana. En este caso, se trata de un buque filas de remos, cuyo diseo se basaba en los
de carga relativamente ligero, muy rpido y des- barcos empleados por los piratas de las costas
tinados a rutas cortas. de Dalmacia. La construccin de estas galeras
Desde la derrota de Marco Antonio y Cleopatra usaba maderas de ciprs, alerce y abeto. Este
en Actium en el ao 31 a.C. hasta la conquista tipo de barco sera el precedente del dromon,
vndala del frica romana (toma de Cartago, el barco de guerra tpico de la marina bizanti-
429 d.C.), el Mediterrneo fue un mar romano na. En Actium la liburnia prob su eficacia en
y la marina imperial se convirti en una suerte combate. En total llevaba unos 80 remeros,

Liburnia
(o liburnica)
romana del
150 a.C.

41
Liburnia de
Agripa, batalla de
Actium 31 a.C.

adems de unos 20 marineros y 40 soldados. La desarrollado a partir del trirreme. Fue usado
velocidad mxima estaba en el orden de los 5 por los griegos, cartagineses y romanos, desde
nudos que poda sostener por unas dos horas, el siglo IV a.C. hasta el siglo I d.C. Cuando la
pero en largas distancias no llegaba a los 2 nu- repblica romana, que hasta entonces careca
dos. Las liburnias servan tambin para escoltar de una flota importante, se vio envuelta en la
a las naves mercantes romanas para protegerlos Primera Guerra Pnica con Cartago, el Senado
de naves piratas. Este tipo de embarcaciones romano mando a construir una flota de 100
ms pequeas y maniobrables recuperaron su quinquerremes y 20 trirremes. Transportaba
popularidad cuando los trirremes empezaron a un total de 420 tripulantes (270 eran remeros
transformarse (siguiendo la tradicin griega) en y entre 70-120 soldados). Tena una eslora de
Quadrirremes, Quinquerremes y Exarremes. unos 45 metros y una manga de 5 metros al ni-
El Quadrirreme tena dos niveles de remeros, y vel del agua, con la cubierta de 3 metros por
por lo tanto menor eslora que el quinquerreme, encima del mar, y desplazaba alrededor de 100
mientras que su manga era aproximadamente la toneladas. En la poca se consideraba innegable
misma. Desplazaba alrededor de 60 toneladas que un cinco era superior a un trirreme; eran
y capacidad para unos 75 marineros. Debido a ms seguros en caso de tormenta y eran supe-
su gran velocidad y maniobrabilidad fue clasifi- riores como plataforma de combate pudiendo
cado como la principal embarcacin ligera. El llevar en cubierta ms soldados e instalar ms
Quinquerreme (Cinco Remos) era un barco torres. Ciertamente no eran tan rpidos y ma-

Quadrirreme de la
1a guerra pnica
260 a.C.

42
Quinquerreme de
la poca imperial,
68 d.C.

niobrables como los trirremes, pero su prdida por lo que probablemente seran algo torpes
en velocidad no era demasiado alta. Podemos en combate. Desplazaban unas 120 toneladas.
decir que nos encontramos con el navo ms Lo ms probable es que tuviera 3 rdenes de
equilibrado en relacin a potencia de combate remos con 2 remeros en cada orden. Se estima
y agilidad. El Hexarreme (o Hxere), este dise-
que un seis tpico tendra unos 180-200 remos
o se atribuye tambin a Dionisio de Siracusa
manejados por 360-400 remeros. Como tropas
al igual que los cincos. En Roma los hexarre-
mes son habituales buques insignia y navos de llevara unos 140 soldados. Un simple hexere,
representacin en misiones diplomticas, por el Ops, est documentado como la nave ms pe-
su majestuoso porte. Tienen la desventaja de sada que sirvi en la flota pretoriana con base
su peso y su mayor calado frente a los cincos, naval en Miseno.

Hexarreme o
Hxere romano

43
2 Ms all de las costas
Despus de la cada del Imperio Romano de Occidente en el 476 d.C.; las flotas de
guerra prcticamente desaparecieron del Mediterrneo. Los pocos bajeles de guerra
que seguan la tcnica del trirreme romano, fueron sustituidos, a mediados del S. IX,
por el formidable Dromn bizantino. En el siglo VIII (entre 701 y 800 d.C.), los vikin-
gos comienzan a navegar separndose de las costas y orientndose por las estrellas
y la piedra solar. Tambin se deshicieron del yugo que supona el remo en los casos
de poco viento. En el siglo XII (entre 1101 y 1200) aparecen, en el Mediterrneo, los
primeros navos que prescinden del remo en la navegacin.

Imperio bizantino
A la muerte de Teodosio I, en el ao 395, el Imperio Romano, por razones administrativas, dada la
enorme extensin de su territorio que lo converta en ingobernable, fue definitivamente dividido en
dos partes, el Imperio Romano de Occidente con su capital Roma y el Imperio Romano de Oriente
o bizantino, que comprenda la pennsula balcnica, Asia Menor, Siria, Palestina y Egipto. Mientras
el occidente era arrasado por las hordas brbaras, el oriente pudo sobrevivir, gracias a la posicin
estratgica y privilegiada de Constantinopla (la Nueva Roma), su capital, poderosa y amurallada,
fundada sobre la antigua colonia griega de Bizancio, por el emperador Constantino I El Grande
en el ao 330 d.C. El Imperio durara hasta la cada de su capital en 1453 en manos de los turcos.

Mxima extensin del Imperio Romano

Mxima extensin del Imperio


Romano de Oriente o Bizantino

44
Liburnia bizantina con velamen mixto,
prefiguraba la futura galeaza. La tripulacin
era de 300 remeros y 60 soldados.

Desde el siglo V hasta el VII de nuestra era, la cipio se trataba de una galera ligera de una sola
flota del Imperio Romano de Oriente estaba fila de remos con capacidad para transportar va-
dividida en cuatro escuadras: la de Constanti- rias docenas de combatientes, descendiente de
nopla, la del Egeo, la de Siria y la de Egipto. Las las viejas liburnas; el dromon contaba con un
flotillas fluviales del Danubio tambin quedaron solo mstil dotado de una vela latina triangular,
bajo su jurisdiccin. La flota de Constantinopla innovacin que proporcionaba mayor manio-
era mucho la ms poderosa, dotada de los bar- brabilidad al barco. Con el tiempo el dromn
cos ms grandes y mejor armados. Aunque cos- fue evolucionando y creciendo en tamao con
tosa, la marina de guerra se torn un elemento tres velas latinas, y dos filas de remeros, lo que
imprescindible para la estrategia bizantina. En le daba gran velocidad. El termino dromn
826, los musulmanes comienzan su expansin precisamente vendra a indicar rapidez (dromos
hacia la actual Turqua, conquistaron Creta y = correr). A partir del siglo VII ya tenemos al
hasta su reconquista en 961 por el almirante bi- dromn como equivalente a navo de lnea tan-
zantino Nicforo Focas, Creta se convirti en un to en la marina bizantina como entre sus rivales
nido de piratas sarracenos que hostigaban con- rabes. Los dromones de la flota imperial de
tnuamente a las ciudades costeras bizantinas y Constantinopla eran grandes navos de entre 30
a los navos mercantes hasta el siglo X. y 50 metros de eslora y 5 y 7 metros de manga,
impulsados por 230 remeros que transportaban
El dromn bizantino 60 soldados. Su armamento tradicional inclua
balistas romanas (gigantescas ballestas mane-
El barco tpico de las escuadras romano-orien- jadas por medios mecnicos) y catapultas que
tales fue, desde el siglo VI, el dromn. Al prin- podan lanzar proyectiles de 500 Kg a una dis-

45
La Vela Latina ellas las supparum y las liburnias, ca-
racterizadas por tener un solo cabo de
La vela latina est incluida en el grupo gobierno, la escota. Despus, las fuentes
de las llamadas vela de cuchillo, disea- escritas y grficas disminuyen mucho y
da para ir contra el viento, ya que pue- tan slo podemos volver a apreciar este
de presentar al viento cualquiera de sus
tipo de aparejos para el s. VII u VIII en el
dos caras. Su nombre es muy confuso
Mediterrneo occidental y en el s. IX en
pues indica una procedencia latina o de
el oriental. A partir del s. X son bastante
Roma Antigua, cuando la realidad es que
habituales las representaciones de estos
los romanos utilizaban la vela cuadra o
aparejos latinos en el mbito Medite-
redonda y no se tiene constancia ni en
rrneo y algunas fuentes documentan su
representaciones artsticas ni en documen-
tos escritos de que utilizaran este tipo de presencia en los ocanos Atlntico e Indi-
vela. co, al menos en el s. XIII. La vela latina se
El origen de la vela latina es desconocido, impone en los inicios de la navegacin de
pero hay evidencias de que apareci en altura ocenica occidental y, de hecho,
la poca griega y se fue extendiendo a este tipo de aparejos es protagonista de
lo largo de los siglos por todo el Medi- la expansin ultramarina europea en los
terrneo. La representacin ms antigua s. XIV, XV y XVI.
que se conserva de una nave con este tipo As se generalizaron distintas combina-
de vela data del siglo II a.C. y su uso se ciones de velas, latinas y cuadras, en un
consolid durante los aos de las invasio- intento de conseguir aparejos complejos,
nes islmicas. Es durante el s. I despus de varios palos, a la vez portantes y bue-
de Cristo cuando las fuentes escritas co- nos ceidores, buscando la maniobra
mienzan a ser ms precisas sobre velas ms segura y verstil en una poca de
trapezoidales o incluso triangulares, entre descubrimiento y navegaciones inciertas.

Dromn de dos
mstiles con
velas latinas.

46
Dromn de un slo
mstil, de la flota impe-
rial de Constantinopla
empleado entre los
siglos VI y XII. Est ar-
mado con catapultas y
con un sifn de fuego
griego.

tancia de 1.000 metros. Contaba tambin con chelandion (o kelandias), grandes galeras ori-
plataformas para arqueros y espolones, se com- ginalmente destinadas al transporte de caballos,
pletaba con los sifones de fuego griego, artefac- con una misin equivalente a la de un buque
tos de bronce activados por fuelles, que proyec- de desembarco moderno. Podan transportar
taba contra las naves enemigas una sustancia unos 12 caballos y estaran dotadas de rampas.
incendiaria y explosiva capaz de arder incluso Pasado un tiempo nos encontramos que se uti-
sobre el agua. La actividad de los dromones fue liza chelandion como sinnimo de dromn
destacada en la reconquista de Chipre por el en muchas crnicas. destinadas al transporte de
Emperador de Bizancio, Romano V, y su dise- tropas. En el siglo XII, el trmino dromon pas
o fue copiado por los musulmanes durante las a designar a los transportes de tropas, mientras
cruzadas. que para los navos de combate se volvi a la
Junto a los dromones haba otros navos ms antigua denominacin de birremes o trirremes.
ligeros y giles empleados en misiones de ex- Con el tiempo los dromones fueron desapare-
ploracin y vanguardia; eran los pamphylos, tri- ciendo para dar paso a la galera que nace con
pulados por entre 130 y 160 hombres. Tambin el objeto de dar proteccin a los dromones
estaban las monres, pequeas galeras dotadas mercantes pero la galera acaba hacindolos des-
de una nica fila de remos, tripuladas por 40 aparecer y a partir del siglo XII el buque usado
50 hombres y dedicadas a tareas de patrulla. principalmente en el Mediterrneo es ya la ga-
Finalmente, no podemos dejar de nombrar a los lera unirreme.

47
Kelandia bizantina,
originalmente destinada
al transporte de tropas.
S. XII.

El fuego griego rusos u otros enemigos, siendo usado hasta los


ltimos das del Imperio. La composicin del
Era una de las armas ms temibles de la Armada fuego griego era un secreto de Estado, an hoy
Imperial, sustancia viscosa, incendiaria y explo- no se tiene total seguridad sobre sus ingredien-
siva capaz de arder incluso sobre el agua. Se tes y frmula, aunque generalmente se conside-
dice que fue inventada hacia el 650 d.C. por
ra que en la mezcla deba haber agua; cal viva
Calnico, un griego de Helipolis (Baalbek, ac-
que prende en contacto con el agua; azufre la
tual Lbano) que huy de la Siria musulmana y
cual al quemarse desprende gases txicos; re-
se refugi en Constantinopla, donde ofreci su
sina para activar la combustin; salitre que al
descubrimiento al emperador Constantino IV
incendiarse desprende oxgeno, lo que permite
Pogonato (668-685). El fuego griego era lanza-
do a travs de sifones (artilugios parecidos a los la continuidad del fuego, incluso bajo el agua;
lanzallamas) emplazados en la proa de los bu- y petrleo o nafta (obtenido de las riberas del
ques bizantinos, aunque tambin se empleaban mar Caspio y de Georgia) material aceitoso que
vasijas a modo de granadas que eran lanzadas se adhiere a cualquier superficie. Con semejan-
mediante catapultas y que, al caer sobre los bar- tes componentes no debe extraar que los in-
cos enemigos, se rompan y provocaban incen- cendios provocados por el fuego griego fuesen
dios inextingibles. casi imposibles de apagar y parece que slo la
El uso de este arma fue fundamental en la vic- arena se mostraba eficaz. Por supuesto, los ra-
toria sobre las flotas rabes que asediaron Cons- bes tomaron bien en cuenta sus efectos devas-
tantinopla varias veces en el ltimo cuarto del tadores y se lanzaron al desarrollo de sustancias
siglo VII, siendo empleado por primera vez en similares que emplearon desde el siglo IX. Tam-
673. El fuego griego fue empleado desde en- bin fueron conocidas y usadas ms tarde en la
tonces con frecuencia, sea contra musulmanes, Europa occidental (siglo XIV ).

48
El final de la marina imperial con la que realiz algunas operaciones navales
exitosas, recuperando en buena parte el control
El comienzo de la cada de Bizancio ocurre con del mar Egeo. Sin embargo, los costes de esa
la victoria de los turcos en Manzikert, en el ao ambiciosa poltica expansiva fueron demasiado
1071, ocasionando la devastacin de Asia Me- elevados para el tesoro imperial y su sucesor,
nor, principal fuente de recursos y soldados del Andrnico II (1282-1328) decidi prescindir de
imperio. En el ao 1204, los cruzados al mando la flota confiando la defensa naval de Bizancio a
del Dogo de Venecia traicion y saque Cons- los navos de las repblicas italianas. Andrnico
tantinopla. La ltima escuadra bizantina digna III (1328-1341) se las arregl para disponer de
de tal nombre fue la creada por Miguel VIII Pa- una pequea escuadra de 20 navos, pero, tras
lelogo (1258-1282). A costa de un gran esfuer- las guerras civiles de mediados del siglo XIV, la
zo econmico, Constantinopla pudo disponer marina bizantina qued reducida a un mero pa-
durante su reinado de una flota de 80 navos pel representativo.

Dromn bizantino con


tres mstiles (s. XIV),
precursora de las
galeasas.

49
Los rabes
A comienzos del siglo VII, la flota de guerra Abi Sufyan, lo hicieron neutralizando la supe-
bizantina era una sombra de lo que habia sido. rioridad de sus adversarios obligndolos a un
Sin rivales en el Mediterrneo, no haba razo- combate cuerpo a cuerpo, acercando las naves
nes para mantener una flota tan preparada. enemigas con garfios y arpones para abordar-
Habia gran nmero de buques, pero su prepa- las al ms puro estilo romano. Chipre haba
racin para el combate era mucho menor que pasado a formar parte del islam. Para terminar
en dcadas pasadas. Lo mismo haba sucedido de emporar las coas, cuando el resto de la flo-
en el Imperio Romano (del siglo I al siglo III ta bizantina se retiraba, una fuerte tormenta
no hay amenazas en el Mediterrneo). diezmo lo que quedaba. Aunque la flota arabe
Tras la conquista de Siria y Egipto, los rabes se retir tambin tras la batalla, ahora apenas
utilizaron los astilleros sirios y egipcios para
tendran oposicin para asolar toda la costa
construir una flota (tambin hay que destacar
del mar egeo, con las riquezas de Tesalnica
la importancia de los bosques de cedros del
en el oeste y un poco mas alla, la manzana
Lbano para ello). Los buques rabes copiaron
dorada del emperador constante, la misma
a los bizantinos, tanto sus manuales (herede-
ros de la tradicin romana de embestir con el Constantinopla.
espoln, emplear mquinas de guerra y solda- Si Constantinopla caia, el califato y sus ejr-
dos al abordaje) como sus buques. citos podran invadir Europa desde el este, y
A partir de finales del siglo VII, los rabes ha- en esos momento no haba fuerza militar en
ban conquistado vastos territorios cercanos a la cristiandad para oponerse seriamente al
las costas del norte de frica y parte de Europa. empuje islmico. Afortunadamente, Bizancio
Vencieron a Constante II Pogonato en la bata- disfrut de un momento de respiro debido al
lla naval de Finike (o batalla de los mstiles) inicio de una guerra civil entre los musulma-
en la costa de Licia (Chipre) en el ao 655, al nes, guerra civil que, 1.400 aos despus, aun
mando del gobernador de Siria, Muawyah ibn subsiste, chiitas contra sunitas.

50
Los invasores del norte
En lo que a navegacin se refiere, los vikingos han sido el pueblo ms adelantado y no cabe duda
de que el xito de sus expediciones era debido a sus embarcaciones y a sus conocimientos navales.
Eran prcticamente desconocidos hasta el ao 793, cuando se presentaron atacando el monasterio
de Lindisfarne al este de Inglaterra. A partir de entonces se convirtieron en el terror de Europa,
lanzando cada verano sus ataques con sus embarcaciones capaces de remontar los ros, hasta casi
cualquier ciudad en el interior. Los daneses, fueron los ms conocidos y quienes originaron las
poblaciones del norte de Europa, colonizando con el paso del tiempo stas tierras.
Aunque disponan de varios tipos de embarcaciones, el barco vikingo por excelencia es el drakkar. Los
drakkar fueron uno de los barcos ms veloces, resistentes y ms preparados para el Oceno Atlntico,
el mayor exponente del podero militar de los escandinavos, que los consideraban como su ms valiosa
posesin. El trmino drakkar aplicado a estas embarcaciones no es de origen escandinavo, pues
los vikingos jams llamaron as a sus barcos. Dicha palabra, drakkar, no es ms que la deformacin
normanda de drekar, plural de dreki (dragn), y se refiere a las figuras zoomorfas con las que
estaban decoradas las proas de los barcos vikingos. En realidad los escandinavos posean diversos
trminos para referirse a sus embarcaciones, siendo los ms comunes knrr, skei y lngskip.

51
El Drakkar era
la posesin ms
preciada de
los invasores
escandinavos,
navegaba tan
bien en alta mar
como en los ros
interiores.

El origen de los knrr es muy antiguo, pues ya pulsados por remeros cuyo nmero variaba en
desde varios siglos antes del inicio de la era vi- funcin del tamao de barco; se sabe que ha
kinga encontramos antecedentes que presentan habido drakkars de ms de cuarenta remos por
ya los rasgos fundamentales: casco formado por banda. No tenian cubiertas y si muchas hileras
planchas que se superponen unas a otras, con de banquillos de madera en donde remaban.
una caracterstica forma de proa y popa levanta- Versiones posteriores incluan un nico mstil
das y casi simtricas, y con un remo-timn atrs, con una vela rectangular hecha de paos cosi-
a estribor; pero carecan de quilla por lo que las dos unos a otros, que facilitaban el trabajo de
hacia muy poco manejables. Las embarcaciones los remeros, especialmente durante las largas
estrechas tenan unas cuadernas muy cortas. En travesas. En combate, la variabilidad del viento
el siglo VII se introdujeron cascos con quilla y la rudimentaria vela convertan a los remeros
que proporcionaba estabilidad y maniobrabili- en el principal medio de propulsin de la nave.
dad en las corrientes rpidas. Casi todos los lngskip eran construidos sin
Los navegantes nrdicos, enfrentados con las utilizar cuadernas, superponiendo planchas de
furias de viento y el oleaje de las mareas inverna- madera (tcnica llamada de tingladillo); para
les desconocidas en el Mediterrneo, construye- tapar las juntas de unin entre las planchas se
ron sus barcos de acuerdo con sus necesidades. utilizaba musgo empapado en alquitrn. Cono-
Los barcos destinados a la guerra eran llamados cemos el proceso y las tcnicas de construccin
genricamente como herskips o guerreros e de estas embarcaciones a travs de algunos tex-
individualmente lngskip (literalmente barco tos escritos y de documentos como el Tapiz de
largo, nave de guerra, ms rpida), que datan Bayeux que lo ilustra ricamente, pero sin duda
del perodo comprendido entre los aos 700 y el aporte de la arqueologa ha sido fundamen-
1000 de nuestra era. Eran embarcaciones largas, tal, gracias a multitud de hallazgos, tanto en mar
estrechas, livianas y con poco calado; eran im- como en tierra, de barcos enteros o fragmen-

52
tados. De estas embarcaciones destacamos las timones llevaba dos grandes remos situados
primeras encontradas en Noruega, las de Kval- en las aletas del casco. Una vez construido el
sund del siglo VII o la de Oseberg del siglo IX. barco, era imprescindible esculpir la figura de
La primera fue hallada en 1902 en Kvalsund. Su proa, que se poda quitar y poner; normalmen-
proa y popa eran idnticas. Se hallaron unos po- te representaba la cabeza de un animal o un
cos remos intactos de los 10 que disponia por monstruo, y su funcin era espantar a los malos
banda. La segunda en cambio, encontrada en espritus del mar.
Oseberg (Noruega) estaba mejor acondiciona- En tiempos de Olaf Tryggvason de Noruega, los
da, con una eslora de 21 m por 5 m de manga. drakkar llamados Osmsinnlangi u Ormen Lan-
Con la misma caracteristica de la proa y popa ge llegaban a medir de 40 a 100 m de eslora y
que la de Kvalsund, que eran idnticas. En sta algunos llegaban a ms 13 m de manga. Roda
se pudo encontrar el mstil de 13 mts de altura. y codaste se alzaba a unos 5 m del agua. Tenan
El reducido peso del drakkar y su poco calado capacidad para hasta 700 hombres y 120 reme-
hacan posible que navegara por aguas de slo ros, que iban turnndose durante el da con
un metro de profundidad, lo que posibilitaba otros componentes de la tripulacin. Las velas
un rpido desembarco e incluso el transporte eran combinaciones de colores rojos, azules, y
de la embarcacin por tierra. Un barco de este ya empezaban a colocarles iconos, dibujos re-
tipo poda avanzar a una velocidad de seis nu- presentativos de cada tribu, como un len, un
dos transportando una carga de 40 toneladas. dragn, una cruz, etc. Las muras eran ricamente
El mstil no iba sujeto rgidamente en el casco, decoradas tambin con dibujos y filigranas. Uno
sino que poda moverse o ser abatido si el barco de los barcos de Knud de Dinamarca meda 68
necesitaba ser arrastrado por tierra. A los cos- m de eslora y capacidad para 60 remos por ban-
tados solan colgarse escudos coloreados que da. Las tcnicas de navegacin habian mejorado
eran el emblema de los guerreros embarcados considerablemente y se habian ganado la fama
y servan de proteccin adicional. A modo de de los mejores navegantes de mundo occidental.

Ilustracin
del lngskip
Havhingsten fra
Glendalough
(Semental Marino
de Glendalough)
1050 d.C.

53
Plano segn C.G. Davis, de
un Drakkar encontrado en
Gokstdt, Noruega. Data Motn
del ao 1.000 d.C. Verga Driza de verga

PERFIL

Escotas Obenques
Adorno tallado Bandern Mstil
de popa
Remo timn
Toletes para
Escudos de los remos
Linga proteccin
Apoyo del mstil

Roda

Nivel del agua Soporte del msti


Fondo del barco

Apoyo del mstil


Adorno de popa
(perforado en un banco)
Linga Manija Lnea

Remo timn
Escudos

PLANTA

54
Ensanchamiento del mstil para el paso de la driza
Verga

Obenques
CORTE
TRANSVERSAL
Dragn de Proa

Costura

Estay proel
Armazn de la tienda
Costura
Puo de
s escota
Banco de remeros
Costura Escoben
Soporte de la tienda
Roda Nivel del piso interno
A proa

il

Dragn de Proa
Cruja

Ancho de la regala
Lnea de la regala

El sistema del tingladillo, que supone la construccin de la tablazn


de la nave a base de filas de tablas superpuestas (lo contrario que
en el sistema mediterrneo, en el que las hiladas se empalman por
los topes y bordes), lleg a la perfeccin gracias a los vikingos. Con
esta tcnica se obtiene una embarcacin bastante ligera.

55
Durante varios siglos los vikingos atacaron y saquearon las costas de Irlanda, los reinos cristianos
de Inglaterra, Francia y norte de Espaa, los dominios musulmanes e incluso las costas del Imperio
Bizantino. Eran el terror de cristianos y musulmanes y derrotaron varias veces a las escuadras que
los califas y reyes que se enviaron contra ellos. Fundaron reinos en Inglaterra, Normanda, Sicilia y
llegaron, navegando por los caudalosos ros rusos, hasta el mismo centro de Rusia. Su descendien-
tes, los Veregos, fundaron el Reino de Novgorod hacia el 862, llamado luego Tierra de los Rus.

Drakkar
(navo dragn)
de Oseberg

Aunque menos prestigiosas que


los Drakkar, Los Snekkars (navos
serpiente) formaron la mayora
de los Lagskips escandinavos.

56
El Sud, construido hacia el 950 d.C.,
representa el summun de los Lagskips
vikingos. Meda unos 50 metros de eslora
por 10 de manga. Cargaba unos 170
hombres.

El Mora, Drakkar
normando de Guillermo el
Conquistador, quien con
su flota invadi y conquist
Britania en 1066.

57
Evolucin de los barcos europeos
Entre los aos 800 y 1300 evolucion el uso de la vela. Lo que haba sido un buque abier-
to y sin cubiertas impulsado por remeros y una vela burda de cuero o lana, se convirti en
un carguero de varios mstiles con velas de material ms ligero y manejable. La popa y
la proa se convirtieron en castillos desde los cuales se poda disparar, tambin protegan
de los piratas y de los motines de la tripulacin del mismo barco.
Dos corrientes evolutivas siguieron los barcos europeos, una en el norte, otra en el Me-
diterrneo. Ya desde el ao 800 los vikingos tenan para el trfico entre Escandinavia e
Islandia el Knorr. Hacia el ao 1200, el knorr operaba en todo el norte de Europa y se
haba hecho ms corto y ancho. Hacia 1350, vuelve a modificarse el casco: se hizo ms
alto y ancho, con un timn de popa y una proa definida. Se mantuvieron los castillos (pero
como parte integrante del casco) y se agreg uno ms pequeo en la punta del mstil.
Haba nacido el Kogg.

Knorr noruego del s. IX Drakkar ruso del s. VIII - IX

Knorr de Novgorod 1136 Shnekker normando 1284

58
Kogg dans del s.XIV
Cog ingls s. XI

Kogg hansetico del s.XIV Cog de los Cruzados s. X - XIII

En el Mediterrneo exista el navo conocido como latino, ms fuerte que el knorr. En las
aguas tranquilas y muy pobladas donde operaba, era ms importante el transporte de
carga y tambin deba ser posible navegar contra el viento, cosa que permita la vela
latina. Hacia 1200, se volvi ms pesado. Sus castillos estaban definidos y tena dos
mstiles en vez de uno. Hacia el ao 1350, el tipo del norte haba entrado ya al Medite-
rrneo y las dos tradiciones se fundieron en la Carraca.

Navo genovs s.XIV Navo veneciano s. XIV

59
El Kogg (Cog, Cogue o Coca)
El kogg era un tipo de buque que apareci por primera vez en 948 d.C., en Muiden cerca de
Amsterdam y fue sustituyendo poco a poco a los knorr escandinavos en el norte de Europa; fue
utilizado ampliamente durante el siglo XII destinado a usos mercantes y militares. La actual eviden-
cia arqueolgica apunta a la costa de Jutlandia occidental (Dinamarca), como el posible lugar de
nacimiento de este tipo de buque. El kogg se construa generalmente de roble, que era una madera
abundante del Bltico. Tena el casco de forma alargada y se caracterizaba adems por la presencia
a popa y proa de castillos. stos daran lugar ms tarde al alczar de popa y al castillo de proa para
la defensa contra los piratas, o para permitir el uso de estos buques para la guerra. El kogg estuvo
dotado por lo general de un slo mstil, que aparejaba una vela cuadrada. El timn inicialmente era
de tipo nrdico, es decir, con dos gruesos remos situados en la popa a ambos lados del castillo. A
comienzos del siglo XII fue un hito importante en la construccin naval.
Los Cruzados los utilizaron para sus marchas a la Tierra Santa, los comerciantes de la Unin Hansa
transportaban sus mercancas de Palestina y frica a Europa. Los cogs tambin tomaron parte en las
batallas navales durante los tres siglos siguientes. Fue a finales del siglo XII cuando apareci la gran
revolucin del timn axial; este timn, articulado al codaste, oblig a efectuar cambios en el diseo
de la forma de las extremidades de proa y de popa, que dejaron de ser simtricas. Desapareci,
pues, el concepto de las dos rodas (la de proa y la de popa) y apareci el codaste a popa, sobre el
que iba montada la pala del timn. En el siglo XIV el kogg aparejaba hasta cuatro mstiles y fue el
tipo de buque predominante hasta la aparicin de la Carraca. Algunas de las caractersticas que
son comunes para todos los kogg eran: Un slo mstil; Tablazn exterior de tingladillo a los lados
del casco; Codaste y roda rectas, opuestas a la vikinga redondeada; Fuertes vigas transversales, por
lo general sobresalientes a los costados del buque, manteniendo firmemente unidos ambos lados.

Cog ingls de dos


mstiles del s.XII,
con el casco redon-
deado y el timn
todava del tipo
nrdico.

60
Modelo de kogg Hansetico
Construccin: hacia 1300 Cofa
Tripulacin: 12 marinos + 90 pasajeros Verga
Velocidad: 7-8 nudos (13-15 Km/h)
Desplazamiento: 90-100 toneladas Vela cuadra
de 225 m2

Cabrestante El espacio bajo el


utilizado como castillo en los nuevos Cubierta
gra de carga kogg era utilizado
para la navegacin, la
cocina y almacn. Escotilla de
Castillo de la bodega
popa
Castillo de
proa

Las primeras representaciones de cocas han- manga de 6 a 8 m y un calado de 2,5 a 3 m: su


seticas (Hanse kogge) se encuentran en los superficie vlica alcanzaba por trmino medio
sellos de Elbing Wimar y Harderwijk, y datan los 200 m2. Para la jarcia se empleaban nudos y
de mediados del siglo XIII, aproximadamente. cuerdas de camo.
El detalle ms destacado del aspecto externo Las cocas eran barcos muy slidos, que navega-
de las cocas respecto a las naves vikingas es su ban con fiabilidad incluso con mal tiempo. Su
roda recta en contraste con la curvada. El ngu- elevado francobordo (el ms alto de los construi-
lo de la roda de las cocas es aproximadamente dos hasta la poca) les permita aguantar los em-
de unos 50 respecto a la horizontal, y su quilla bates del oleaje y navegaban perfectamente con
es recta. El codaste, a su vez, est situado a 75 el viento de travs; para ello, incorporaban boli-
de inclinacin respecto a la superficie del mar y nas en la vela cuadra para jalar la relinga de bar-
soporta un timn axial totalmente evoluciona- lovento y evitar que la vela flameara en exceso.
do, cuya caa se proyecta en el interior del cas- Las cocas de la Liga hansetica se construan si-
tillo de popa o en la cubierta de ste. Las cocas guiendo el mtodo de tigladillo tradicional en
solan tener una eslora de 25 a 30 metros, una el norte de Europa. Las cabezas de los baos aso-

61
Las primeras Armadas los Cien Aos fue testigo de varias batallas navales. El
ms importante de estos encuentros fue la Batalla de
A pesar de los nobles no estaban entrenados para la Sluys (1340), que fue el primer gran compromiso de
guerra naval, que, a diferencia de la lucha en la tierra, la guerra anglo-francesa; el 24 de junio de 1340 el rey
no se consideraba una noble empresa, las operacio- Eduardo III a bordo del buque insignia Thomas, el
nes navales fueron una parte importante de La Guerra cog de 250 toneladas, junto su poderosa flota de 250
de los Cien Aos (1339-1453). Los ingleses, utilizaban navos, destruy la flota de 400 naves del almirante
barcos para el transporte de hombres, materiales y francs Hugues-Quieret. La batalla de Winchelsea
equipo, as como para controlar las rutas martimas y (1350), fue un intento de Ingls para despejar el Canal
defender sus costas contra los invasores. Los franceses, de los invasores castellanos, la batalla de La Rochelle
para resistir la invasin inglesa, necesitaban a su vez (1372), le cost a los ingleses, una flota y un impor-
que los buques puedan interceptar las flotas enemigas tante puerto, la batalla de Cadzand (1387), les dio a
y lanzar ataques rpidos y destructivos en las costas los ingleses el control temporal del canal, y la batalla
enemigas. Aunque las marinas de guerra slo se del Seine (1416), rompi el asedio francs de Harfleur.
convirtieron en componentes vitales de las instituciones Las batallas navales de la Guerra de los Cien Aos
militares europeas en el siglo XVI, la Guerra de los Cien fueron mano a mano como el combate en tierra pero
Aos sent las bases para su desarrollo en Inglaterra y sobre las cubiertas de los barcos. Los hombres lucharon
Francia, ninguno de los cuales haban tenido armadas con las mismas armas utilizadas en tierra, aunque
reales antes de 1300. Durante la guerra, los dos reinos los marineros podran lanzar todo tipo de cosas para
desarrollaron naves y flotas que se adapten a sus impedir el abordaje, desde piedras hasta jabn o cal
necesidades particulares, as como las instalaciones y viva a los combatientes enemigos para cegarlos. Las
el apoyo administrativo necesario para mantener esas armas de proyectiles similares a los utilizados en tierra
fuerzas navales. fueron utilizados para bombardear los barcos enemigos,
La necesidad de los ingleses de buques con capacidad incluidos los arcos largos y ballestas; los famosos
importante de carga y de bordes altos hizo que los arqueros ingleses hicieron uso efectivo de sus longbows
cogs comerciales fueran los ms adecuados para el frente a los barcos franceses en Sluys, as como lanzas
servicio real, y la disponibilidad de tales buques fue y dardos, los caones, sin embargo, rara vez fueron
la mejor manera de aumentar la flota. La Guerra de montados en los barcos antes del siglo XV.

Cog ingls del s. XV Cog francs

62
maban por los costados, y los castillos de proa y Segn el cronista florentino Giovanni Villani (c
de popa estaban incorporados a la estructura del 1277-1348), las cocas aparecieron por primera
casco. Con el tiempo, el castillo de proa se fue ha- vez en el Mediterrneo en 1304: ciertas per-
ciendo cada vez ms puntiagudo y empez a so- sonas procedentes de Bayona en la Gascua
bresalir ms all de la roda, lo que oblig a aadir llegaron a travs del estrecho de Sevilla (Gi-
un botaln mvil. A finales del siglo XIII, apareci braltar) en unas embarcaciones denominadas
la serviola en el ancla, un robusto pescante de kogge, irrumpiendo en nuestro mar como pira-
madera que sobresala simtricamente por cada tas y causando grandes daos. Inmediatamen-
lado, fuera de la borda y cerca de las amuradas, y te despus, genoveses, venecianos y catalanes
que serva para elevar el ancla; de este modo, sta comenzaron a navegar en kogge, abando-
quedaba dispuesta para ser fondeada de nuevo o nando el uso de grandes embarcaciones para
para ser estibada durante la navegacin. poder navegar con mayor seguridad y a un
Las cocas tambin eran muy utilizadas para trans- menor coste, lo que supuso un gran cambio en
portar caballos y tropas, que podan intervenir en nuestra navegacin
escaramuzas y combates si era necesario. Aunque La versin mediterrnea tradicional llevaba
en el norte de Europa la mayora de los enfren- vela latina y timn lateral y estaba construida
tamientos se resolvan con el abordaje directo, la con juntas a tope. A lo largo del siglo XIV, los
solidez de estos castillos facilitaba la disposicin constructores mediterrneos comenzaron a in-
de numerosos arqueros y tropas. Estos soldados corporar sus propios mtodos en el diseo de
permitan una mejor defensa contra los ataques la kogg del noroeste de Europa y a partir de ah
de los piratas, a los que tampoco les era fcil asal- se desarroll la nao que floreci en el Medite-
tar la elevada cubierta superior de las cocas. rrneo en el siglo XV.

63
La Galera Mediterrnea

La Galera fue el tipo de buque tpicamente mediterrneo que tiene su origen en los trirremes ro-
manos. En sus formas definitivas, la galera surge en el siglo XIV y alcanza su apogeo durante el siglo
XVI. Praticamente todas las potencias que controlaron toda o parte de la costa mediterrnea utili-
zaron este tipo de embarcacin; Francia, Espaa, el Imperio Otomano y las Repblicas de Venecia
y Gnova fueron los pases que ms uso hicieron de las galeras. Al principio, las galeras copiaron el
diseo del ms pequeo modelo bizantino. Pero, a partir del siglo X, la vela cuadrada era sustituida
por la vela latina. La mayora estas galeras eran birremes, pero las luchas por la hegemona marti-
ma se iban haciendo ms duras y as se lleg al trirreme ms potente. A diferencia de los trirremes
antiguos, la galera tena un casco ms alargado y ligero e iba provisto de castillo de proa y el alc-
zar en la popa donde se alojaban los oficiales. Cuando las galeras quedaban trabadas, la infantera
saltaba al abordaje de la nave enemiga. Este fue el origen de la infantera de marina, cuya primera
unidad (Tercio de Armada) se cre en Espaa durante el reinado de Felipe II.

Galera italiana
del s. XIV

Las galeras tienen una historia infame, ya que tros de armas, artilleros, contramaestres, tone-
eran impulsadas comnmente por esclavos, leros, calafateadores, carpinteros, cirujanos y
convictos o prisioneros de guerra, que en el gentes de mar experimentada necesaria para el
peor de los casos, eran encadenados a la nave. mantenimiento y funcionamiento de la galera.
Una galera sola tener entre 150 y 250 remeros A comienzos del siglo XVI, se busc aumentar
y un numero variable de soldados que se em- el tamao y la potencia de algunas galeras y
barcaban cuando era preciso. Pero la dotacin concretamente en 1534, apareci en Venecia un
ms importante de la galera eran los oficiales o nuevo mtodo de boga con remos ms largos;
expertos: pilotos, maestros de remada, maes- se haba demostrado que la propulsin sera

64
Galera veneciana
del s. XVI

ms simple y ms eficiente al disminuir el n- primera mitad del XVI, las galeras arbolaban un
mero de remos y aumentar el nmero de reme- solo palo con vela latina. Durante ese tiempo,
ros. As que en lugar de dar un remo a cada re- las piezas de artillera comenzaron a instalarse
mero, varios remeros se sentaran en el mismo en las galeras, pero el espacio era muy limitado,
nivel para mover un solo remo. As en 1529 se un inconveniente que nunca fue resuelto.
construy la primera galera reale, fabricada por Ms tarde, se generalizaron los dos palos con
el famoso ingeniero Vettor Fausto; y en Marsella el trinquete arbolado hacia proa y algo cado
se construy otra para servir al general Anne de hacia el espoln, y con el palo mayor bastan-
Montmorency. Esta galera, fue bautizada como te ms a proa de la cuaderna maestra. De este
San Juan en su lanzamiento en 1540. modo, se lograba el equilibrio de fuerzas ne-
En 1551, los mismos venecianos adaptaron el cesario para gobernar y maniobrar sin grandes
nuevo sistema a sus galeras mercantes, y se ge- dificultades una nave tan larga. Ms adelante,
neraliz su uso antes de constituirse la Liga San- en las galeras catalanas y provenzales antes
ta. Aunque su sistema de propulsin principal que en las venecianas, la vela del palo trinque-
era el remo, las galeras de alta mar disponan te aument de tamao y pas a ser una vela
de las velas como complemento fundamental concebida para incrementar la velocidad de la
para la navegacin. En el siglo XV y durante la embarcacin.

65
Gran galera veneciana
o Galia Grosse
1540.

Batallas entre galeras Las galeras llevaban entre 3 y 5 piezas a proa, para
abrir fuego en caza. Los caones grandes podan
Desde la antigedad, la forma de luchar en el lanzar proyectiles de 20-30 kilos a 1500 metros, y
mar no ha cambiado mucho. El nuevo sistema los pequeos, lanzaban proyectiles de 3-5 kilos a
de construccin, en el cual la quilla es ms li- 2.000 metros. Esta artillera estaba situada debajo
gera, no permite ya la fijacin de un espoln de de la arrumbada, plataforma situada en proa don-
bronce, este ltimo fue sustituido por uno de de se colocaban las tropas de asalto.
madera que sobresala unos 7 metros de la proa La velocidad mxima con vela, rondaba los 11
y serva de pasarela para permitir a los infantes nudos, y a remo solamente, unos 7 nudos, du-
de marina abordar a las naves enemigas. rante tiempo limitado. La tctica principal que
Las galeras, podan clasificarse en Ordinarias, se aplicaba en el combate de galeras era destruir
de 24-25 bancos por banda, las bastardas, de cuanto antes los remos del adversario. Para ello,
27-29 bancos por banda, y las reales, con 30 lo ms importante era la velocidad, para des-
bancos de 6 o 7 remeros cada uno. Las galeotas, bordar al enemigo y poder atacarlo con ventaja
ms pequeas, solan tener 17 bancos. por el costado. Aunque las galeras eran barcos
Hacia 1450 se embarcan las primeras piezas de mixtos a vela y remo, casi nunca luchaban a vela,
artillera. La principal era la bombarda que se desaparejando los mstiles durante el combate.
colocaba en una corredera y poda deslizarse En general su armamento era frontal y eran ex-
hasta el palo mayor. Adems se utilizaban otras tremadamente vulnerables a ataques por la popa
piezas ms pequeas como las culebrinas y fal- y especialmente por los flancos. Para proteger sus
conetes; stas no tenan mucha potencia y eran lados vulnerables las galeras luchaban en una for-
utilizadas ms bien como anti-personal. macin lineal muy apretada. El mando de la flota

66
Armamento de proa (a) Galera veneciana 1486.
Armada con una bombarda de bronce. Los venecianos fueron
probablemente los primeros en estandarizar la colocacin de
un can pesado de proa central para sus galeras ordinarias.

(b) Galera genovesa, siciliana o napolitana 1535. Una


galera espaola se habra armado de manera similar en una
fecha algo anterior. Las piezas de la cubierta que se muestran
representan un can pedrero de 36 libras, dos pedreros de 8
libras. Las piezas giratorias mostradas habran sido de hierro
forjado de retrocarga. Tres caones medianos de avancarga de
bronce de 5 libras cada uno completa el armamento.

(c) Galera veneciana 1571. Armada de forma similar a la


anterior, esta disposicin sera representativa de las galeras
venecianas que lucharon en Lepanto. Una galera de este tipo
habra llevado un armamento giratorio sustancial de tal vez
ocho Bombardelli (retrocarga de bronce similares a los Mortere-
tes espaoles) y de ocho a diez Moschetti (piezas de bronce
similar a un Esmeril espaol, pero de avancarga)

(d) Galera espaola 1571. En este dibujo el espoln


ha sido cortado, para permitir que la principal pieza central
se pueda deprimir totalmente. Las piezas que se muestran
representan un can de 36 libras, un par de sacres de 8
libras cada uno y un pedrero (estribor) de 18 a 20 libras
aproximadamente, adems de un medio sacre de 4-5 libras.
Las piezas giratorias de la cima de la arrumbada son, 5
morteretes, y dos esmeriles de bronce. Una galera lder habra
tenido un par adicional de piezas de cubierta en su flanco, tal
vez otro pedrero y otro medio sacre.

resultaba crtico para enfrentarse al enemigo con ro. En 1748, el cuerpo de galeras desaparece de
la formacin adecuada y para reaccionar rpida- Francia y Espaa.
mente a las cambiantes condiciones de la batalla.
Con todo, al llegar el siglo XVII, la soberana ex-
La batalla de Lepanto
clusiva de la galera en el Mediterrneo se termin
ante la aparicin del galen. Era de francobor- A mediados del siglo XVI, dos potencias se dis-
do alto, por lo tanto inaccesible para la galera, putaban el control del Mare Nostrum: Espaa
su casco era demasiado grueso para la bombarda (duea de Sicilia, Cerdea y Npoles) y el Impe-
y llevaba una artillera potente y proporcionada. rio Otomano (cuyos dominios se extendan des-
El ejemplo clsico fue el de la nave francesa La de los Balcanes hasta Egipto). El enfrentamien-
Orden, que en 1684, inmovilizado un medio da to lleg a su punto de quiebre cuando el Sultn
por la calma, rechaz todos los ataques de 37 ga- Solimn I invadi Chipre y Tnez, y amenazaba
leras hispano-genovesas. Con la llegada del siglo seriamente las fronteras de Austria tras la con-
XVIII, las galeras hacan esencialmente cruceros quista de Hungra. Ms de treinta aos de hosti-
de desfile y cortas misiones de patrullaje coste- gamiento corsario y de escaramuzas y combates

67
de distinto signo remitieron tras la gran batalla los auspicios del Papa Po V, llamada Liga Santa
de Lepanto, que logr contener la expansin (Espaa, Repblica de Venecia y Estados Ponti-
otomana y supuso un importante cambio en la ficios, Repblica de Gnova, Ducado de Sabo-
concepcin de la guerra naval. ya y la Orden de Malta). Fue la confrontacin
La batalla de Lepanto tuvo lugar el 7 de octubre naval ms dura librada hasta entonces, con la
de 1571 en el actual golfo de Corinto, frente a prdida de cerca de 38.000 hombres. Fue tam-
la ciudad de Naupacto (Lepanto), situado en el bin la mayor concentracin de galeras nunca
Peloponeso, Grecia. Se enfrentaron los turcos vista; se reunieron ms del 75% de las galeras,
del Imperio Otomano contra una coalicin cris- galeazas, galeotas y fragatas disponibles en to-
tiana formada bajo das las flotas del mundo, 580 naves y ms de
100.000 hombres. Esta inmensa fuerza naval,
iba a decidir el destino de dos imperios repre-
sentantes de dos civilizaciones una emergente
y otra consolidada en su territorio, oriente
y occidente.
Galera veneciana,
batalla de Lepanto
1571

68
Los turcos estaban decididos a conquistar occi- otomano Kapudan Pach fue Mezzinzade
dente y llegar hasta Gibraltar. Acosaban sin pie- Al. Los bravos corsarios berberisco estaba bajo
dad a las naves cristianas e iban apoderndose mando de Uluj Al y Kara Hodja ; y el grupo de
poco a poco de territorios y plazas cristianas. ejrcito egipcio, el comandado por Mohamed
Con esta batalla, la Liga Santa rompi con la Suluk Siroco. La escuadra turca, al mando de Al
superioridad naval del Imperio Otomano y su Pach contaba con 216 galeras, 64 galeones ,64
mito de invencibilidad qued absolutamente fustas y 47.000 soldados
olvidado para el resto de la Historia. Despus Tomada la decisin de emprender una expedi-
de Lepanto, ya nunca ms se recuper la hege- cin naval y reunida en Mesina la flota de los coa-
mona naval turca en el Mediterrneo. ligados, slo restaba decidir el objetivo especfico
La armada espaola estuvo al mando de Don de la campaa, la destruccin total de la flota tur-
Juan de Austria de 24 aos, hijo natural del ca de Al pach. La nica duda que se planteaba
emperador Carlos I, secundado por lvaro
de Bazn, Luis de Requesens y Andrea Doria,
mientras que la veneciana iba capitaneada por
Sebastiano Veniero y la pontificia por Marco An-
tonio Colonna. Entre todos reunan ms de 200
galeras, 6 galeazas, 26 fragatas, 50.000 infantes
y 4.500 jinetes. Venecia aport su tecnologa a la
Santa Liga con uno de sus ms novedosos pro-
yectos, la galeaza, era una autntica fortaleza
flotante, consistente en una galera de mayores
dimensiones y, sobre todo, dotada de una arti-
llera mucho ms potente, con caones mviles
situados en las bandas. No obstante, estas naves
eran difciles de mover, por lo que muchas veces
tenan que ser remolcadas. El mando supremo

69
era si atraerla al combate o si, por el contrario, bas partes, y por dos veces fueron rechazados
ir directamente a su encuentro. Fue esta opinin los espaoles del puente de la galera real turca;
la que prevaleci finalmente y con tal objetivo, pero en un tercera embestida aniquilaron a los
la armada de la Liga abandon Mesina, avistando jenzaros que la defendan y, herido el almirante
las naves otomanas el 7 de octubre en el golfo de un arcabuzazo, un remero cristiano le cor-
de Lepanto. Por su parte, Al no poda albergar t la cabeza. Al izarse un pabelln cristiano en
ninguna duda sobre su misin: el sultn le haba la galera turca arreciaron el ataque las naves
ordenado expresamente presentar batalla a los cristianas contra las capitanas turcas que no se
cristianos. Su flota haba llegado a Lepanto el 29 rendan; pero al fin la flota central turca fue ani-
de septiembre con nimo de evacuar a los enfer- quilada (Marqus de Lozoya).
mos y reforzar sus efectivos. En la galera Marquesa combati Miguel de Cer-
Al alba del da 7 la flota cristiana estaba situada vantes con gran valor. Tena entonces veinticua-
en las islas Equnadas. Poco despus avistaron a tro aos y continu combatiendo despus de
la turca adelantndose hacia la boca del golfo de ser herido en el pecho y en el brazo izquierdo.
Lepanto. A las diez de la maana las escuadras El consejo de don Garca de Toledo de recortar
se hallaron frente a frente. Cerca del medioda los espolones hizo ms eficaz el empleo de la
la galera del Amirante Al Baj dispar el primer artillera. La arcabucera espaola result deci-
caonazo. Al concentr el esfuerzo sobre las siva en el combate cuerpo a cuerpo causando
galeras venecianas, que supona menos aguerri- gran nmero de bajas. En muchas de las galeras
das e intentando envolver slo el ala derecha turcas los cautivos cristianos se rebelaron en lo
cristiana, ya que el ala izquierda se extenda casi ms recio del combate. A las cuatro de la tarde,
hasta la costa. El primer ataque turco fue neutra- puede darse por acabada la batalla, slo 50 de
lizado por Barbarigo, que fue herido de muerte. las 300 naves turcas pudieron escapar. El argeli-
Durante dos horas se pele con ardor por am- no Luchal combati con fortuna en el ala dere-

Galera de los
Estados Pontificios
1560

70
cha y logr escapar hacia la costa de Morea. La eran vistos como los ms adecuados para com-
persecucin que llev a cabo Bazn ces al caer batir a las potencias cristianas del Mediterrneo.
la tarde sin conseguir darle alcance. Las dos alas Los turcos pretendan utilizar sus navios para
comprometidas -la derecha cristiana y la izquier- desembarcar tropas cuando fuese necesario,
da turca- mantuvieron un combate particular, por eso el fondo de sus galeras era plano y el
alejadas del resto de los contendientes y en la calado era mucho menor, lo que haca que fue-
que los barcos de la Liga llevaron en principio sen mucho menos estables como plataformas
la peor parte. El fracaso del asalto frontal de los de tiro para la artillera, pero como desplazaba
otomanos y el auxilio de la reserva cristiana a su bastante menos agua, la Kadirga tena una velo-
alejada ala derecha dieron la victoria a don Juan cidad ms elevada que la galera veneciana an
de Austria. El xito se debi fundamentalmente teniendo la misma cantidad de remeros.
a la lucha particular en el intento de envolvimien- Aunque ms rpida, la Kadirga estaba menos ar-
to turco que, a la postre, permitira a la escuadra mada, no posea caones de gran calibre, aun-
de reserva cristiana auxiliar primero al centro y que s de gran alcance, as dispona de una o dos
despus al ala derecha. Pero tambin a la supe- bombardas capaces de hacer un tiro nico antes
rioridad de la flota de los coaligados en artillera, de que los marinos entraran en combate. En su
arcabuces y mosquetes. participacin en Lepanto, la puntera de las ga-
leras turcas era menor que la de las cristianas,
probablemente por que las naves otomanas al
Galeras turcas (la Kadirga) tener un fondo plano se balanceaban ms sobre
La Kadirga turca, era un navo tpicamente me- las olas, volviendolas ms inestables y tornando
diterrneo y como todos los dems de ese tipo casi imposible un tiro certero, aunque la distan-
estaban basados en el Dromon bizantino, que cia al buque enemigo haya sido muy corta.

Gealota turca o
Kadirga, 1540.

71
Galera Real de Don Juan de Austria (1568)
La Real, construida en los astilleros Reales Atarazanas de Barcelona, fue botada en el ao 1568,
siendo la mayor galera de su tiempo y el buque insignia de la Armada Espaola en la Batalla de
Lepanto de 1571. Como buque insignia, estaba lujosamente ornamentado y pintado en rojo y oro.
Su popa estaba dotada de numerosas esculturas, bajorrelieves y otros ornamentos, muchos de los
cuales estaban inspirados en temas religiosos. Contaba con treinta remos por banda, cada uno de
los cuales tenan una longitud de once metros cuarenta y era manejado por cuatro remeros.
Su tripulacin estaba formada por 100 soldados y nobles del squito, 50 marineros, 400 arcabuce-
ros, y 47 bancos de siete remeros cada uno (329), en total unas 879 personas. Las dos velas latinas
tenan una superficie total de 690 metros cuadrados. Tena cuatro anclas y cinco piezas de artillera:
uno de 36 libras flanqueada por dos de 8 libras, dirigidas hacia adelante, y dos de 6 libras, dirigidas
hacia los lados. Tres linternas, coronando el espejo y el castillo de popa muy decorado, indican
el rango de la nave. La Real y la galera turca Sultana, insignia de Al Pach, se enfrentaron en un
combate directo. La Sultana fue abordada y tras una hora y media de sangriento combate, con re-
fuerzos a los dos buques de sus respectivas flotas, fue capturada. Al Pach fue gravemente herido
por un mosquete, y tras caer sobre cubierta, fue decapitado por un soldado espaol, lo que afect
gravemente a la moral de sus tropas. La Real captur la Gran bandera del Califa y se convirti
en el smbolo de la victoria en Lepanto. Durante la batalla, para ayudar a maniobrar el gran barco,
era empujado por popa por otras dos galeras. En 1971, para conmemorar el 400 aniversario de la
batalla, se construy una rplica de La Real que se encuentra en el Museo Martimo de Barcelona,
la cual puede ser visitada hoy en da.

LA REAL
Desplazamiento: 277 toneladas
Eslora mx. con espoln: 60 m.
Manga en la flotacin: 6 m. Calado: 1,5 m.
Tripulacin: 879 hombres
Velocidad (remos): 7 nudos
(vela): 10 a 12 nudos
Artillera: 1 caon con proyectiles de 5 kg
4 caones con proyectiles de 3 kg
4 falconetes

72
La Reale de France (1700)
El uso de barcos de guerra a propulsin de remo se prolong hasta bien entrada la edad de la vela.
Una de las razones ms importantes era el costo. Por lo que costaba una sola nave de la lnea, se
podra equipar a una flota entera de galeras. El rey Luis XIV de Francia, cre el Cuerpo de Galeras
Reales hacia 1660 como una herramienta de su autoridad real, una extensin de sus polticas y as-
piraciones, as como un smbolo de su poder y control. Los oficiales y comandantes eran extrados
de la nobleza aristocrtica de Francia y los Caballeros de Malta.
El lujoso barco de guerra del Rey Sol, La Reale de France, fue la galera francesa ms hermosa du-
rante el reinado de Luis XIV. Decorada por el famoso escultor Pierre Puget, las ornamentaciones
de popa, todava se conservan hoy en da en el Muse de la Marine de Pars. La Reale tena una
longitud total de 65 m, 12 m de ancho y 50 remos, manejados por 7 hombres cada uno, haba por
lo tanto 413 remeros. A estos se aada una guardia de 100 hombres, veinte artilleros, cincuenta
marineros, adems de los oficiales y funcionarios; en total cerca de 800 hombres. El buque llevaba
seis piezas fijas de bronce en el castillo de proa y dos en la popa, adems de 11 caones menores
giratorios. La colocacin del armamento limitaba su eficacia por lo que an se utilizaba la vieja
tctica de embestir al enemigo.
Para ser utilizado como un barco de vela el Reale estaba equipado con dos enormes velas latinas,
las cuales antes de entrar en batalla, eran plegadas y los cables encadenados a los postes para evitar
que estorben a los remeros bajo fuego del enemigo. Como era muy bajo en la lnea de flotacin, la
cubierta se inundaba a menudo y si navegaban bajo viento fuerte, el buque estaba practicamente
sumergido, remeros incluidos. Con la llegada de los buques a vela mucho ms grandes y potentes,
las galeras se volvieron obsoletas. Recordemos que en 1651 la fragata LION COURONNE, con slo
26 caones, resisti el ataque de once galeras, mientras que, en 1684, el navo LE BON obtuvo l
slo la victoria contra 35 galeras. La batalla de Matapan en 1717 fue la ltima en el que las galeras
tomaron parte activa. El Cuerpo de Galeras, como parte de la Marina Real Francesa, fue abolida por
el rey Luis XV en 1748.

La Reale de
France
S. XVIII

73
La Galeaza
A finales del siglo XV, las naves comienzan a aventurarse en el Atlntico. La galera de remos medi-
terrnea no poda navegar en el tormentoso ocano y careca de gran capacidad de transporte para
largas travesas, por ello surgi la galeaza (del italiano galeazza, aumentativo de galea (galera). El
veneciano Bresano invent las galeazas, grandes galeras con mayor capacidad artillera. Desplazaban
hasta mil quinientas toneladas y aunque tenan poco poder de maniobra, podan moverse con in-
dependencia del viento y solan proteger a las galeras. La poca de mayor utilizacin fue la segunda
mitad del siglo XVI. Tenan cubierta corrida, por lo que los remeros iban a cubierto, no como en las
galeras, en las que iban a la intemperie. Podan llevar unos 20 caones y unos 30 pedreros. Llevaban
hasta 32 remos por banda, y los remos podan llegar a ser de 15 m de largo, lo que exiga siete u
ocho hombres por remo. Algunas de estas naves participaron en la batalla de Lepanto, en la que tu-
vieron mucha importancia pues las galeazas maniobraron con el viento en calma, adems los turcos
las confundieron con naves de carga y prefirieron rebasarlas e ir por las que crean que eran naves
de combate. sto hizo que las galeazas mientras pasaban atacaran las galeras turcas ocasionando
grandes destrozos, hundiendo docenas de naves. Formaron tambin parte tambin de la Armada
Invencible. Dejaron de construirse a principios del siglo XVIII.

GALEAZZA GROSSA
Construccin: 1571
Desplazamiento: 400 ton.
Eslora: 48,7 m. Manga: 9,1 m. Calado: 3,6 m.
Armamento: 20 caones, ms 20 o 30 falconetes
Tripulacin: 350 remeros, 40 artilleros, 30
marinos y soldados.

74
Los galeras del Bltico la toma de Narva en poder de los Suecos. Se tra-
taba de unidades de cerca de 37 m de longitud
Los Escandinavos tenan en la alta Edad Me- y 5 m de ancho, con 22 remos. Los Suecos se
dia sus drakkars y koggs. Sin embargo, en sus decidieron a construir en 1712, su propia flota
guerras constantes, daneses, suecos y rusos se de galeras durante la Gran Guerra nrdica. In-
daban cuenta de la necesidad de poseer naves mediatamente despus de las prdidas sufridas
de escaso calado, capaces de ir a remo para se- contra los rusos en Finlandia y en sus propias
guir los meandros y recorrer los innumerables costas, los Suecos hicieron venir a un fabricante
canales de baja profundidad que recorren sus de Marsella y enviaron funcionarios a Gnova
territorios. Fueron los galeras del tipo medite- y Venecia para crear la flota del Archipilago.
rrneo las que se eligieron para cumplir este Pronto el ingenio de los fabricantes suecos iba
papel. Kurt Adeler, el almirante dans que ha- a substituir las galeras mediterrneas con una
ba servido durante quince aos sobre las naves serie de navos mejor adaptados, caoneras o
que Venecia haba alquilado a los holandeses fragatas con velamen cuadrado, provedas de re-
para la guerra de Creta, hizo construir en 1668 mos. Sin embargo se utilizaron las galeras exis-
una galera, el Friderich; meda 32 m de eslora tentes en la flotilla del rey Gustavo III cuando,
y tena 34 remos en total. El buque satisfizo la el 9 de julio de 1790, aplast en Svenskund a la
demanda, ya que se reprodujo ms tarde una flotilla rusa durante la Guerra del Bltico. Para
serie de ejemplares a partir de 1710. esa poca, los rusos dejan de construir galeras
En Rusia, fue un griego, Ivan Botzis, el que con- y algunas supervivientes cobatieron por ltima
venci al zar Pedro el Grande e hizo construir vez en el conflicto de 1808 entre Rusia y Suecia.
hacia 1695 una flotilla de pequeas galeras en el En la Flota de Rusia existan tres tipos de galeras:
mar Negro. Se vi muy rpidamente su utilidad las galeras estndar de unos 40 metros, direc-
en el Bltico e hizo construir para el lago Lado- tamente inspirados en los modelos genoveses
ga otra flotilla que, a partir de 1704, particip en y venecianos, construidos tambin en el Mar

Dvina 1721
Nacin: Rusia
Eslora: 48,5 m.
Manga: 9,6 m.
Calado: 2,6 m.
Velocidad: 6-7 nudos
Artillera: 1 pieza de 24 libras,
2 de 12 y 12 de 3 libras.
Ttripulacin: 140 remeros
y 150 soldados

75
Una galera Jefe
de Rusia (1715).

Negro, con 27 remos por lado con cuatro hom- a 36 remos), y una artillera reforzada con cinco
bres, lo que representa un total de 216 remeros, caones, cuatro de ellos de 18 libras y uno de
tres caones en la proa, a veces dos en la popa, 24, y 6 caones en la parte cubierta de popa y
y una compaa de infantes de marina. Galeras dos de 18 libras; tambin 14 culebrinas en carros
grandes, como en la flota del Mediterrneo, se di- mviles. Las galeras Almirante eran los buques
vidan en Jefe y Almirante. Los Jefes coman- insignia que poda ser comandado por el propio
daban una flotilla de galeras y eran algo mayores zar. Tenan unos 50 metros de largo y ms, lo que
(46 a 50 metros de largo y 9 metros de ancho, 30 sola perturbar gravemente a los buques suecos.

El Hemmemaa es la primera y ms famosa de la fragatas del Archipilago. Diseada


por Frederik Af Chapman para sustituir a las galeras convencionales, fu la columna
vertebral de la flota sueca durante la Guerra del Bltico contra Catalina de Rusia.

76
El Jabeque
El jabeque surge en el siglo XV como perfeccionamiento del dromn bizantino y de la galera. Fue
adoptado por los corsarios argelinos y tunecinos en sus incursiones contra las costas y mercantes
cristianos del Mediterrneo. Inicialmente el jabeque era propulsado por remos y velas, pero a fina-
les del siglo XVII los corsarios magrebes modifican la estructura, suprimiendo los remos creando
un buque de casco alargado, fcil de maniobrar y de poco calado, con tres mstiles que llevaban
como aparejo velas latinas o triangulares. Meda de 15 a 40 metros de eslora y la artillera poda ser
de unos 20 caones en una batera colocada sobre la cubierta.
Para hacer frente a los jabeques rabes, ms rpidos y mejor armados que las galeras, la Real Arma-
da, a mediados del siglo XVIII, adopta tambin el jabeque. Durante el siglo XVIII, que el rey Carlos
III de Espaa, organiza en 1775 una expedicin contra Argel en la costa norteafricana, principal
centro de las operaciones corsarias, para intentar ocuparla. Fue el Almirante mallorqun D: Antonio
Barcel quien dio un gran impulso a la construccin de los jabeques espaoles, dotndolos de unas
lneas ms finas y gran maniobrabilidad.
Como ejemplo de los jabeques espaoles citamos al Gitano, construido en Cartagena, como mo-
delo del jabeque espaol ya que, basndose en su diseo, el ingeniero Juan Real, construy una
magnfica serie de jabeques de 288 toneladas de desplazamiento. D: Antonio Barcel clasific a este
tipo de barcos como: Grandes, de 680 toneladas, y armamento de 38 caones. Medianas, de 420
toneladas, y un armamento similar, para operaciones especiales. Pequeas, de unas 275 toneladas
y 20 caones, destinadas a guardacostas y vigilancia costera.

Modelo de jabeque
morisco en el que se
observa la troneras para
los 24 caones de 8
libras en batera, el barco
desplazaba unas 200
toneladas.

77
En esa poca, adems del jabeque clsico, los los palos mayor y trinquete. Estaban dotados de
espaoles y franceses modifican la estructura una batera de artillera que oscilaba entre 16 y
de ste y crean, a mediados del siglo XVIII, los 24 caones. Los ejemplos ms significativos del
llamados Jabeque-Polacra. La diferencia funda- jabeque-polacra fueron los denominados Ma-
mental era el aparejo. En lugar de las velas lati- llorquines, por haber sido construidos en Palma
nas o triangulares portaban velas cuadradas en de Mallorca.

Jabeque-Polacra
francs (1750)

Jabeque ruso de
1789.

78
3 Nuevos mundos
a la vista
El siglo XV (entre 1401 y 1500) llev al hombre a las grandes travesas oceni-
cas y al ensanchamiento del mundo conocido por occidente. Los barcos sufren
grandes transformaciones con la incorporacin de la artillera como arma de
combate, el crecimiento de los alczares, el sistema de gobierno y los aparejos.

La Carabela
Fue uno de los ms importantes buques no slo de la historia ibrica de los
s.XVI y XVII, sino tambin en la del mundo. La carabela era un buque con
formas distintivas y admirables cualidades. Una suave pendiente de
proa a popa y un nico castillo fueron caractersticas destacadas de
esta embarcacin, junto a su gran capacidad y la posibilidad de
navegar a barlovento, es decir, con el viento a favor. Estas
cualidades ayudaron a la carabela a propulsarse al otro lado
del Atlntico y hacia el sur a lo largo de la costa occidental
de frica.
Exploradores como Bartolom Daz, Vasco da Gama, y Cris-
tbal Coln han basado sus xitos en la carabela. Fueron
tambin muy apreciadas entre corsos y piratas por sus bue-
nas dotes marineras.
En el siglo XIV en Portugal, se denominaba carabela a
pequeos barcos de pesca o comercio de cabotaje
dotados de velas y remos que hacan las rutas del
Mediterrneo y costas subatlnticas. Ya para el
siglo XV, los portugueses haban perfecciona-
do este modelo de carabela pequea que
utilizaban ms all de sus propias
costas, a lo largo del continente
africano. Los grandes armadores
hicieron cambios en el casco
y perfeccionaron su gobierno,
guardando celosamente el secre-
to de su construccin, aunque es
sabido que los marinos de la Baja La Nia Carabela latina.

79
Andaluca conocan muy bien la utilidad, cons- toneladas y experimentando una evolucin en
truccin y comportamiento de estas carabelas. la superestructura que montaba ya castillo de
El paso de esta clase de barcos a las carabelas proa y alczar en la popa donde se instalaron
que afrontaron los peligros de la navegacin en los caones que comenzaban a generalizarse en
el Ocano Atlntico fue gradual. Este nuevo mo- las flotas de guerra. En esta poca se refuerzan
delo era un barco de casco redondeado, de 25 a las diferencias entre la carabela latina, con
50 toneladas y dotado de puentes en las unida- velas triangulares y sin castillo de proa, y la
des mayores. El aparejo inicial sola ser de velas carabela de velas cuadradas o redonda
latinas aunque, ms tarde, se aplicaron tambin con ambos castillos y velas cuadradas. Es en esta
velas cuadradas. poca cuando algunas carabelas comienzan a
La tcnica constructiva era la tpica mediterr- montar un cuarto palo. La carabela presenta-
nea, es decir, de tablazn que iban alineados ba, no obstante, algunos inconvenientes. Su
borde con borde sobre un bastidor, con calafate frgil casco sufra constantes averas, espe-
entre ellas. En la construccin de la carabela la cialmente en la arboladura, cuyos mstiles o
eslora era tres veces el calado de buque y dos ve- vergas se quebraban con relativa facilidad y
ces la manga. A mediados del siglo XV comienza las juntas del casco se abran con cierta fre-
la era de oro de la carabela alcanzando las 200 cuencia provocando filtraciones de agua de

1. Gavia 8. Cebadera
La Santa Mara
2. Cofa mayor 9. Rostro
nave capitana de
3. Palo mayor 10. Castillo de proa
Coln en 1492.
1 4. Vela mayor 11. Casco
5. Palo de trinquete 12. Obenques
6. Trinquete 13. Puente
7. Bauprs 14. Timn
2 15. Toldilla
16. Palo de mesana
17. Vela latina

3
7
5
17
4 6
8

16 10
15
9

13
12 Eslora: 25 m.
14 11 Manga: 8 m.
Calado: 2 m.
Desplazamiento:
150 toneladas.

80
Vela gavia
Cofa mayor

Palo de mesana Palo mayor Verga mayor

Mesana Vela mayor


(vela latina)

Mstil
trinquete
Verga

Trinquete

Bauprs

Castillo
de popa
(Toldilla) Esquife

Camarote
del capitn
Puente Castillo
Timn de proa

Sollados Culebrina
Bodega
Cuaderna Escotilla Ancla
Lastre
Cubierta principal

bastante importancia por lo que, en muchos dispar y muy dependiente de los gustos del co-
casos, al ser casi imposible repararlos, eran mandante del navo y de las piezas que estuvie-
desmantelados nada ms llegar a puerto des- ran disponibles, pero normalmente la carabela
pus de largas navegaciones. A pesar de todo, estaba equipada con un total de 18 piezas de
esta clase de buques fue la que llev el ma- artillera a saber: 2 culebrinas o media-culebri-
yor peso en la poca de los descubrimientos, na; 4 caones pedreros; 12 falconetes (para
soportando tempestades e iniciando las rutas uso anti-personal). La famosa carabela espao-
entre Europa y Amrica o Europa y Asia a tra- la Columba Alba era la ms grande y potente
vs del Cabo de Buena Esperanza. de la poca (hacia 1470), meda unos 38 m. de
La carabela era originariamente un navo mer- largo y unos 10,5 m. de ancho con un despla-
cante, pero debido a los constantes ataques zamiento de 650 toneladas superaba con mu-
de piratas en el Atlntico a los espaoles y en cho a otras carabelas contemporneas. Posea 6
los mares orientales a los portuguses, nace la caones de gran calibre y diversas armas ms
Carabela de Guerra, sta tena un armamento pequeas. La tripulacin consista en 9 oficiales,

81
Columba Alba,
carabela de guerra
aprox. 1518.

64 contramaestres y suboficiales, 3 carpinteros, la realizada en 1434 por Alonso Gonalves por


83 soldados y 3 navegantes. Su velocidad era de las costas de los actuales Marruecos, Mauritania
unos 10 nudos. y Sahara. El San Rafael formaba parte de
Los navegantes portugueses fueron los prime- esta expedicin y por primera vez en las expe-
ros en intentar llegar a las Islas de las Especias diciones portuguesas, tuvo que combatir con
o Islas Molucas, situadas en los mares de Bor- los habitantes de la denominada Baha de los
neo. Para ello bordeaban las costas de frica Caballeros, cerca del cabo Bojador.
y doblando en Cabo de Buena Esperanza se
adentraban por el Indico para comerciar con las
especias evitando el control que de las rutas
terrestres tena el Imperio Turco.
Para lograr esto era preciso primero
explorar las costas africanas. Entre
las mltiples expediciones orde-
nadas por el Rey de Portugal,
Enrique el Navegante, figura

San Rafael (1400)


Nacin: Portugal
Desplazamiento: 53 ton.
Eslora: 21,5 metros
Armamento: 4 culebrinas
Tripulacin: 30 hombres

82
Grande Hermine (1500)
Nacin: Francia
Desplazamiento: 120 toneladas
Eslora: 23,9 m. Manga: 7,6 m. Calado: 3,6 m
Armamento: 12 caones
Tripulacin: 112 hombres

Otra de las carabelas que pasaron a la historia tier cartografi el ro San Lorenzo y su golfo, y
fue La Grande Hermine, era una carabela se encontr con un grupo de indios iroqueses.
redonda de tres mstiles construida en Fran- l les dio regalos y estableci relaciones amis-
cia para realizar misiones de exploracin de la tosas con ellos. Su jefe dej que algunos de sus
Amrica recin descubierta. El camino abierto hijos navegaran con l a Francia. Los hombres
por Coln y los descubrimientos y coloniza- de Cartier trajeron un suministro de maz, que
ciones realizadas por espaoles y portugueses, era probablemente el primer maz que se haya
animaron a las dems potencias europeas a visto en el norte de Europa. En el segundo via-
explorar las costas americanas. Aunque no era je de Cartier en mayo de 1535, explor nueva-
un buque militar, estaba armada con caones y mente el ro junto con las carabelas Ermillon
culebrinas para la defensa. y Petite Hermine, con la finalidad de fundar en
Auspiciado por el rey de Francia Francisco I, el 1541 la primera colonia francesa en el Nuevo
navegante francs Jacques Cartier (1491-1557) Mundo cerca de la actual Quebec. En ese viaje
a bordo de la Grande Hermine, como su buque un brote de escorbuto mat a 25 de sus hom-
insignia y 12 barcos ms, hizo su primer viaje bres; sus intentos para iniciar un asentamiento
en 1534 al territorio que se llam Canad (Ka- fueron abandonados debido al invierno muy
nata), que significa pueblo o asentamiento en fro y la expedicin regres a Francia el 6 de
el idioma Huron-Iroquois. Remont el ro San junio 1543. En 1545, Jacques Cartier public
Lorenzo y denomin a la zona Nueva Francia un relato de sus expediciones y viajes de ex-
(Nouvelle France). En ese primer viaje Car- ploraciones.

83
La Carraca y la Nao

La Carraca hizo su aparicin en la primera mitad del siglo XV en los pases meridionales de Europa
como evolucin de la coca de tipo nrdico. Espaa y Portugal, en pleno periodo de expansin
martima, necesitaban un tipo de barco ms robusto y grande para comerciar y proteger las rutas
comerciales hacia Flandes y el Mediterrneo y, ms adelante para atravesar el Atlntico. La coca
nrdica era insuficiente para tales propsitos por lo que se incorporaron modificaciones estructu-
rales que dieron lugar a la Carraca, que tena una longitud de unos 44 metros y unos 11-12 m. de
ancho, esto le permita soportar bien el embate de las olas y almacenar una gran carga (hasta 200
toneladas). El casco tena un castillo de proa que, a diferencia de la coca, no era una estructura su-
perpuesta al casco, sino que formaba parte de l integrndose perfectamente y no sobresala por los
costados. Tena mayor altura que los castillos anteriores y, en muchas ocasiones, podan colocarse
varios puentes superpuestos. La misma estructura era aplicada al alczar de popa, compuesto de
dos o ms puentes llamados alcazarillos, donde se instalaron inicialmente los caones. Las carra-
cas tenan un casco ligeramente ms redondeado y profundo que las cocas e incorporaron los tres
palos. El aparejo, consista en una gran vela cuadrada, colocada en el centro de la nave, que poda
aumentar o disminuir de superficie gracias a la boneta (una vela auxiliar que se colgaba de la mayor)
y a las bandas de rizos, unas hileras de cuerdas cosidas a la vela, que recogan parte de la misma.

Carraca
Victoriautilizada por
Magallanes hacia 1521,
la primera nave en
circunnavegar el globo.

84
Nao espaola ador-
nada con los estan-
dartes de Carlos I
cerca de 1518

A estas velas se aadi otra llamada bolina, que nel poda tener un mayor poder de gobierno
iba desde la mayor hasta un pequeo palo (bau- sobre el timn que era muy grande y pesado.
prs), colocado en la proa. Ayudaba a mantener Debido a su ubicacin en el buque, el timonel
la tensin de la vela cuando se navegaba contra no poda ver en qu direccin gobernaba la
el viento. El trinquete y el mayor con velas cua- nave y tena que fiarse de las instrucciones que
dradas (inicialmente una cada palo) y el mesana reciba del alczar.
una vela latina. En las carracas ms evoluciona- En estas naves se introdujo tambin otra innova-
das se aadi un cuarto palo a popa llamado cin, ahora en la disposicin de la artillera. Por
contramesana con velas latinas. Este velamen primera vez se abrieron huecos en los puentes
dificultaba la navegacin con viento de bolina y costados lo que permita la instalacin de los
pero facilitaba la de barvolento y de popa. caones en batera, uno al lado de otro, aumen-
Una innovacin tcnica muy importante tiene tando el poder de la andanada. Esta solucin fue
que ver con la gobernabilidad de la nave, el ti- empleada luego en otros barcos de guerra. Este
mn de popa tiene ahora una caa extraordina- navo, denominado en Espaa Nao y en Por-
riamente larga que se prolonga un buen tramo tugal Nau, tuvo una gran difusin tanto en el
por debajo del alczar, de esta manera el timo- Mediterrneo como en el Atlntico y junto con la

85
carabela permiti que se llevaran a cabo los gran- castillo a popa con toldo y capitel. El combs
des descubrimientos de los siglos XV y XVI. (espacio descubierto entre los dos castillos) era
La nao ser finalmente la embarcacin que do- frecuentemente protegido por jaretas (redes
minar la navegacin comercial portuguesa de que amparaban la cada de los mstiles y vergas
larga distancia a lo largo del siglo XVI. Las naus y dificultaban el abordaje). En la segunda mitad
da India son el principal ejemplo de este tipo del siglo XVI el nmero de cubiertas aumenta a
de navo mercantil de gran envergadura, bien 3 4, al mismo tiempo que el tonelaje del navo
distinto de la carabela por el tipo de velamen y el velamen necesario para moverlo. En el caso
y estructura del casco y del volumen de carga de las carabelas el aumento de la envergadura
transportable. Las naos aparejan velas redondas implicaba normalmente el aumento del nme-
en el mstil grande y en el trinquete, mientras ro de mstiles. En las naos el aumento se hace
que en la mesana recurren al velamen latino sentir en la dimensin y el nmero de vergas
para auxiliar la maniobra del timn. y velas por mstil, mantenindose la existencia
La introduccin de castillos a proa y a popa tie- de dos mstiles de aparejo redondo, el grande
ne como objetivo la creacin de aposentos para y el trinquete, y con velamen latino. El nmero
los pasajeros y miembros ms importantes de de tripulantes necesario para maniobrarla de-
la tripulacin. La dimensin y el nmero de las penda de sus dimensiones y del velamen que
cubiertas aumentan durante el siglo XVI para apareja. Una nao de envergadura media (alrede-
albergar una cantidad creciente de mercancas dor de 400-500 toneles) exige una tripulacin
de Oriente. A finales del siglo XV tienen una o de ms de cien hombres. Cuando los corsarios
dos cubiertas, un castillo a proa con garita y un y piratas hacen su aparicin se hace necesario

ILLUSTRACION POR JOHN BERRY & MICHAEL TRIM DE SEE


INSIDE A GALLEON 1986 GRISEWOOD & DEMPSEY LTD.

86
aadir gran nmero de artilleros y soldados. Las ta finales del siglo XVI parten hacia Oriente ms
naos empleadas en la ruta de la India son naus de 700 naos de las que regresan cerca de 400.
grossas con ms de 300 toneles. A mediados Se perdieron alrededor de una de cada seis y el
del siglo XV llegan a los 800 y 1000 toneles. Has- resto permaneci en el Indico.

Corte de una Nau portuguesa donde se puede apreciar el novedoso sistema de go-
bierno del timn, por medio de una larga caa y un sistema mecnico de poleas. Esto
permiti que el barco fuese gobernado por una sola persona y tambin di al buque
una mayor capacidad de maniobrar de una forma que anteriormente era imposible.

1. Castillo de Proa
2. Cubierta superior de artillera
3. Cubierta inferior
4. Bita para el cable del ancla
5. Cable del ancla
6. Sentina
7. Cocina
8. Bomba de desagote sentina
9. Santabrbara
10. Cabrestantes
11. Cabina del velmen
12. Bodega de carga
13. Timn
14. Caa de gobierno
15. Timonel
16. Cabina del Capitn

87
La Galicia (1400)
La Galicia fue una de las primeras carracas construidas para la Corona de Castilla y
Len. Es an una transicin entre la Coca y la Carraca pero ya presenta el aparejo tpico y
los castillos integrados en el casco, aunque sin la complejidad de las carracas posteriores.
En un poca en que los buques de guerra an no se diferenciaban de los mercantes, la
Galicia montaba caones pedreros en las bordas. En aquel periodo los caones se fabrica-
ban de varias piezas de bronce, hierro o latn y se denominaban con nombres fantsticos:
serpentines, falconetes, gerifaltes o bombardas. Ms adelante los caones se fabricaban de
una sola pieza que disparaban proyectiles de 6 a 68 libras de peso, de ah la clasificacin
de los caones. Estos iban montados sobre fustes formados por dos horquillas verticales
unidas por una transversal.

Galicia
Nacin: Castilla y Len
Construccin: hacia 1400
Desplazamiento: 260 ton.
Eslora: 27 metros
Armamento:
8 pedreros de bronce
Tripulacin:
52 hombres

88
Seylagien
La urca era una nave de carga de origen holands (hulk, en ese idioma) muy ancha por
el centro y con la popa redondeada. Su forma estaba calculada para obtener una gran
capacidad de carga, lo que las haca pesadas y lentas. Arbolaba dos palos triples, uno en el
centro con vela mayor y una gavia y tres foque grandes y cabecera a proa. La liga Hansetica
domin el comercio europeo durante 400 aos y desde mediados del siglo XIII hasta su
disolucin en 1669, vivi en un estado de guerra casi perpetua contra los piratas y corsa-
rios ingleses y holandeses, y contra las tentativas de los reyes de Dinamarca de controlar el
comercio del Bltico y el Mar del Norte. Su poder comercial decay con el auge de Espaa
y Portugal y los descubrimientos en los siglos XV y XVI. El Seylagien era una carraca de
la Liga Hansetica, un tipo mixto de buque, es decir, comercial y militar. Fue protagonista
de un encuentro en 1528 contra tres carracas inglesas tripuladas por corsarios. Los han-
seticos supieron defenderse e hicieron huir a los atacantes despus de hundir una de las
carracas.

Seylagien (Urca)
Nacin: Liga Hansetica
Construccin: 1450
Desplazamiento: 527 ton.
Eslora: 37 metros
Armamento:
12 culebrinas de 9 libras
Tripulacin:
78 hombres

89
Flor de la Mar (1502)
Ejemplo de la Nao portuguesa, llamada tambin Carraca, que no tienen nada que ver con
los naos de la Edad Media. La Flor de la Mar de 400 toneladas, fue con el Trinidad,
una de las unidades ms potentes de su tiempo, creadas con el fin de proteger sus convo-
yes comerciales. Grabados e ilustraciones del Roteiro de Malaca nos dan una idea de la
estructura de estos potentes buques de guerra, al parecer se realizaron para argumentar
en favor de buques de seis o siete puentes, que era impensable anteriormente. Asimismo,
ntese la relativa dispersin de la artillera tpicos de la poca. El buque tena unos 60 me-
tros de eslora y una altura de 20 metros desde la lnea de agua a la barandilla de la cubierta
superior. Su anchura, al igual que cualquier buque de su tiempo era de unos 20 metros
en la lnea de flotacin. Cargaba con 36 grandes piezas de artillera, sin contar las armas
ms pequeas y los caones pedreros que se podan ajustar a las ventanas, La Flor de la
Mar fue considerada como el navo ms poderoso de su tiempo. Al mando de Afonso de
Albuquerque particip en la conquista de Malacca en el ocano ndico y naufrag con un
rico cargamento frente a las costas de Sumatra en 1511.

90
Mary Rose, 1509
Cuando el rey Enrique VIII asumi el trono, en 1509, Inglaterra haba perdido mucho de su antigua
gloria. Es as que en 1509 se puso en marcha la construccin del Mary Rose, simbolizando el co-
mienzo de un nuevo captulo en la historia del reino. El rey ambicioso y joven, decidido a reafirmar
el prestigio Ingls, encarg el Mary Rose y su barco gemelo, Peter Pomegranate, casi de inmediato.
Desde este punto, la reputacin temible de Inglaterra en el mar comenzaba a desarrollarse. En
agosto de 1512 el Mary Rose dirigi un ataque contra la flota francesa en Brest (Bretaa), hogar de
algunos de los mejores constructores navales del mundo y de importancia estratgica fundamental
para el equilibrio de poder en el Canal Ingls. Fue la primera de una larga serie de combates entre la
marina francesa y la inglesa, que volvi a Portsmouth victoriosa. El Mary Rose, buque insignia de la
Armada, tom parte luego en la guerra con Escocia que iba a terminar con la muerte del rey escocs
en la batalla de Flodden en 1513. El barco permaneci al servicio del Rey gracias a numerosas y
exhaustivas reparaciones hasta 1545. Ese ao, en respuesta a la captura de Boulogne por las fuerzas
inglesas, una enorme flota de invasin francesa atac la costa sur de Inglaterra. Bajo la atenta mirada
del propio rey, la flota inglesa, incluyendo el Mary Rose, bajo el mando de Sir George Carew, inici
la defensa. El 19 de julio de 1545, el orgullo de la Armada inglesa y el smbolo de la confianza de la
nueva potencia, se hundi con la prdida de aproximadamente 500 vidas. El Mary Rose permaneci
sumergido hasta que en 1982, un equipo de especialistas finalmente lograron reflotarlo y llevarlo de
regreso a Portsmouth, donde se encuentra en exibicin hasta hoy.

Mary Rose
Eslora: 45 m. Manga: 11,66 m. Calado: 4,6 m
Desplazamiento: 700 toneladas
Armamento: 30 caones pesados,
50 piezas ligeras.
Tripulacin: 200 marineros,
185 soldados y 30 artilleros.

91
Santa Catarina do Monte Sina
Era una carraca portuguesa de gran tonelaje de las ltimas construidas y una de las ms poten-
temente armadas. La Santa Catarina tena 6 puentes de los que cinco pertenecan al castillo y al
alczar. Los caones estaban distribuidos en 3 hileras a popa del palo mayor y en 2 hileras en el
castillo de proa. La mayora de los caones eran piezas de poco peso, en su mayora de los llamados
pedreros, ya que su finalidad no era daar el casco, sino daar la arboladura y eliminar hombres
de la cubierta para facilitar un posterior abordaje. La arboladura era la clsica de cuatro palos en
las carracas pero las velas se alejaban bastante de las habituales. El sistema de maniobra del timn
supona un avance respecto de sus predecesores. Hasta entonces, el timonel tena que empujar
directamente la caa del timn. En el Santa Catalina se introdujo un sistema de poleas y cuerdas
que actuaban directamente sobre el timn facilitando la labor al timonel.
En 1520 la Santa Catarina do Monte Sinai comenz su carrera en la India. Ese ao, fue elegida como
nao capitana de la armada que conducira a Italia a la Infanta Beatriz, hija de Manuel I de Portugal,
que acuda a su enlace matrimonial con Carlos III, Duque de Saboya. En 1524 la nao, fue escogida
como insignia de la escuadra que conducira a la India a Vasco da Gama, como virrey. En el ocano
ndico particip en diversas operaciones navales, entre la que destaca el ataque a Mombasa, donde
sirvi de capitana de Nuno da Cunha y donde utiliz su potencia de fuego. La nao fue capturada
estando en puerto en 1603 por los holandeses cerca de Singapur y confiscada oficialmente por la
Compaa Holandesa de las Indias en 1604.

Santa Catarina do Monte Sinai


Nacin: Portugal
Construccin: 1515
Desplazamiento: 560 toneladas
Eslora: 39 metros
Armamento: 140 caones
Tripulacin: 240 marineros
y 300 soldados

92
Henry Grce Dieu (The Great Harry)
Enrique VIII, famoso por su megalomana, orden la construccin de un gran navo para sustituir
al Regent de 609 toneladas que se haba perdido en combate en 1512. Al terminarse, el , conocido
popularmente como El Gran Harry, cuando se lanz era el buque de guerra ms grande y ms
poderoso de Europa; slo el Santa Catarina Do Monte Sinai se le aproximaba un poco en tamao.
Fue construido originalmente en Woolwich Arsenal entre 1512-14 y fue uno de los primeros barcos
con troneras y veinte nuevos caones de bronce pesado, lo que permita una potente andanada.
Montaba 43 caones pesados y 141 caones ligeros. Fue tambin el primer navo ingls de dos
puentes. Los caones se instalaban en dos bateras en el casco y en los mltiples puentes del alczar
y del castillo. En este barco se adopt por primera vez la construccin de los palos divididos en
varias secciones lo que permita ampliar su altura e incorporar ms velas. El palo de mesana sostena
tres velas latinas y el contramesana dos velas triangulares lo que era inusual en ese periodo. En 1520
traslad al rey Enrique VIII a un encuentro con su par francs y para tal ocasin se mand pintar las
velas de amarillo y oro para causar mayor impresin.
En 1536 fue reconstruido y transformado en galen, reduciendo sus caones. El Henry Grace
Dieu vio poca accin. Estuvo presente en la batalla del Solent contra las fuerzas francesas en 1545,
en la que el Mary Rose se hundi, pero parece ser que su actuacin fue ms bien diplomtica. Que-
d destruido en un incendio accidental en Woolwich en 1553.

Great Harry, 1514


Nacin: Inglaterra
Desplazamiento: 1016 ton.
Eslora: 50 metros
Armamento: 151 caones
Tripulacin: 400 marineros
y 600 soldados.

93
Grand Mistress (1545)
En 1545 el rey Henry VIII lanz dos nuevos barcos que eran incluso ms revolucionarios que el
Mary Rose o el Gran Harry. Estas fueron la Grand Mistress y la Anne Gallant, ambas naves de 450
toneladas. La Grand Mistress (gran dama) fue un buque muy singular de la flota de Henry VIII
de Inglaterra, contempornea del Gran Harry, a medio camino entre un galen y una galeaza.
Los galeones propiamente no aparecern hasta mediados del siglo XVI, y el Grand Mistress es
indiscutiblemente su precursor. Se clasificar sin embargo como galeaza en los registros de la
flota, pero en un grabado de la poca (a menos que sea una omisin no intencional del grabador,
que no necesariamente era marino), no se nota el ms mnimo rastro de remos o elementos que
se puedan considerar como tales. El trmino galen se adopt para los buques sin remos hasta
el siglo XVII. Para ser una galeaza, la Grand Mistress estaba bien armada: seis grandes caones,
14 culeubrinas y varios caones pedreros. Su equipo fue el de un galen, y el casco era bajo, dife-
rencindola de las carracas de la poca, siendo un barco ms estable y ms rpido. Por lo tanto, es
comprensible cmo el Galen pas rpidamente a remplazar a las carracas en toda la cristiandad.
En la batalla de Shoreham contra los franceses en 1545, la Grand Mistress y la Anne Gallant estu-
vieron presentes y fueron colocadas con las fuerzas de galeras inglesas. Se movieron hacia adelante
y, ayudados por un incremento repentino en el viento, superaron a las galeras y se trabaron en
combate con la flota francesa. Hicieron uso efectivo de sus armas y fueron fundamentales en la
victoria final.

94
Grande Franoise (1535)
La carrera de armamentos entre las potencias comenzaba en esos aos. El Grande Franoise fue
la respuesta francesa el Henry britnico y fue construido en Le Havre en 1533. El rey de Francia exi-
gi a los constructores un barco con el doble del tamao del Gran Harry, dicho proyecto era impo-
sible con los medios tcnicos de la poca, los ingenieros slo pudieron duplicar el tonelaje. Nunca
se haba visto un barco tan grande como el Gran Franoise, una carraca que podra embarcar 1500
a 2000 hombres. Su tamao era tal que tuvo grandes dificultades para salir del estuario an con la
ayuda de una marea excepcional. El cuarto palo era una innovacin que por primera vez montaba
un barco francs. Estaba potentemente armado para la poca pero los caones que empleaba eran
los usados en tierra. Hubo que esperar muchos aos hasta que apareciera el can naval.
Muy lujoso y bien equipado con esculturas y decoraciones suntuosas, el buque tena una capilla
y un molino de viento para la molienda de harina de trigo, que se utilizaba para hacer pan fresco
todos los das. Una forja le permita realizar reparaciones mecnicas. El palo mayor, que alcanz
la altura de 70 metros y 2,50 m. de dimetro de base, sumado a otros mstiles, velas y aparejos,
amenazaban seriamente la estabilidad del buque. El 14 de noviembre, una tormenta volc al buque
y durante mucho tiempo permaneci volcado antes de su demolicin. Con la madera recuperada
fue construida en un rea de Le Havre, un gran nmero de casas.

Grande Franoise
Nacin: Francia
Desplazamiento: 1.124 ton.
Eslora: 41 metros
Armamento: 120 caones
Tripulacin: 278 marineros
y 320 soldados

95
Gran Carraca de los Caballeros de Malta
La Gran Carraca tambin conocida como Santa Anna, que construyeron los Caba-
lleros de la Orden de Malta o Hermanos del Hospital Saint-Jean, fue durante mucho
tiempo el navo ms grande del mundo y el orgullo de la orden. Fue botada en Niza en
1522, un da antes, los Caballeros Hospitalarios se haban rendido en Rodas a los turcos
bajo trminos honorables. stos se instalaron en 1530 en Malta, la isla clave para el
Mediterrneo central. Hicieron frente a los turcos que haban expulsado a los bizantinos
y tenan la intencin de ocupar Creta. El sultn Soliman II reuni 160 galeras y 30.000
hombres de lite y entabl batalla en los alrrededores de la isla; el Gran Maestro de
la Orden de Malta, los enfrent con una flota de galeras y su buque insignia, la Gran
Carraca. Esta ltima contribuy significativamente a la derrota de los otomanos. Consi-
derada indestructible, su obra viva estaba enteramente forrada con planchas de plomo
colocadas con clavos de bronce sobre la madera. Tena siete puentes y 50 caones, una
forja, una pequea fbrica, grandes reservas de alimentos y embarcaba pequeas galeras
de apoyo. El Santa Anna fue diseado para dar cabida a 500 infantes de marina, adems
de sus marineros y cont con amplias cabinas bajo cubierta para sus oficiales. Su tamao
alcanzaba los 70 metros de largo y una altura de 60 metros desde la quilla a la punta del
mastil principal. Cumpli diversas y exitosas misiones contra los otomanos en aguas del
Mediterrneo hasta 1540 cunado fue desmanelado y abandonado por orden del Gran
Maestre Juan de Omedes.

96
Concorde
Holanda estaba empeada en la carrera por la conquista de las Indias Orientales. La
actual Indonesia era por entonces, y lo sera hasta 1949, una colonia holandesa. Para
comerciar con ella se empleaban barcos como el que eran una mezcla de mercantes y
barcos de guerra. Su resistencia y poder artillero eran tan respetables que, en ocasiones,
hicieron frente con xito a buques de guerra ms grandes. En 1619 dos navegantes ho-
landeses, a bordo del Concorde, abrieron una ruta comercial entre Holanda y las Indias
Holandesas doblando por primera vez el cabo de Hornos. Esta ruta se alejaba de la ofi-
cial establecida por Holanda a travs del Estrecho de Magallanes pero los responsables
de la Compaa de Indias, no slo no les premiaron, sino que los devolvieron presos a
Holanda por haber incumplido las normas de la compaa.

Concorde
Nacin: Holanda
Construccin: 1612
Desplazamiento: 360 toneladas
Eslora: 39 metros
Armamento: 32 caones
Tripulacin: 65 hombres

97
El Galen

En el siglo XII se denominaba galen a un galera pequea y rpida que realizaba labores de ex-
ploracin. Como evolucin de la galeaza y para aprovechar su maniobrabilidad surge, a mediados
del siglo XVI, el galen que durante 150 aos fue el buque de guerra por excelencia. Respecto
a la Carraca, el Galen se diferenciaba por sus grandes proporciones. El espoln de las galeras
haba perdido sus funciones ofensivas y, ahora, sobreelevado en la proa, serva para apoyar el
largo bauprs. Las superestructuras del alczar y del castillo seguan siendo altas pero de menores
proporciones que en la Carraca y ms estilizadas, especialmente en el castillo de proa. Las bateras
artilleras principales se localizaban en dos o tres puentes
bajo cubierta y, en el castillo y los alcazarillos, se ubicaban
las piezas menores. 19
Un galen del siglo XVI tena unos 45 metros de eslora que
se increment con el paso de los aos. Su arboladura es-
taba compuesta por tres palos. El mesana tena tres
velas cuadradas de las que la ms baja serva para 1
equilibrar la gran gavia del palo mayor. ste
ltimo aparejaba tres velas cuadradas en

18

2
17

16

15 4

3
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14

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13

98
la que la vela inferior o gran gavia representaba eficacia y potencia de fuego; esta evolucin ha-
casi la mitad de velamen. El trinquete tena una cia lo que sera el navo de lnea era ineludible
vela latina y, sobre sta, una vela cuadrada. En para hacer frente a las mayores exigencias de la
los galeones ms grandes exista un cuarto palo guerra, por eso algunos galeones como el sueco
a popa llamado contramesana o buenaventura Vasa, apenas se distinguan de los grandes na-
con una vela triangular cuyos cabos se fijaban en vos del XVIII.
un asta horizontal que sobresala por popa y se El galen est ntimamente vinculado a la his-
denominaba botaln. En el bauprs portaba un toria de Espaa ya que de sus arribadas regu-
vela cuadrada de cebadera a la que se uni, a fina- lares a los puertos espaoles, provenientes de
les del XVI, la vela denominada contracebadera. las Indias, dependa la economa espaola para
Las grandes flotas espaolas, francesas, holan- sostener las frecuentes guerras en Europa a fin
desas e inglesas estaban equipadas con un gran de mantener la posicin como primera potencia
nmero de galeones. Las tcnicas constructivas mundial. Esta dependencia desvi la guerra ha-
de los galeones variaban segn los pases pero, cia el mar ya que el resto de las potencias se de-
por regla general, Inglaterra estaba por detrs dicaron a interceptar los envos de oro a Espaa
de espaoles, franceses y holandeses. A me- como forma de impedir el esfuerzo de guerra
diados del siglo XVII el galen evolu- espaol. En el Pacfico, el galen de Filipinas
cion hacia barcos ms grandes, era el encargado de mantener la comunicacin
con menor ornamenta- entre Manila y los puertos mexicanos y, a travs
cin y mayor de stos, con Espaa.

5 Partes de un Galen Espaol,


Nuestra Seora de Atocha 1630
1. Juanete mayor
2. Vela de gavia
3. Palo mayor
4. Vela mayor
7 5. Velacho o gavia del trinquete
6. Trinquete
6 7. Palo y vela contracebadera
8. Bauprs
9. Cebadera
10. Rostro
8 11. Andana de artillera
9 12. Alczar
13. Timn
14. Toldilla
15. Botaln
10 16. Vela de mesana
17. Vela de contramesana
18. Grmpola
19. Pabelln nacional

99
Las popas adornadas
En la primera mitad del siglo XVII era generalizado el pintar una imagen religiosa en el cuadro de popa y algunas popas podan ser incluso
suntuosas. En Espaa el astillero entregaba el navo a la corona vaco y sin aparejar. Era responsabilidad del Estado equipar el barco,
un largo y costoso proceso que poda prolongarse muchos meses. El ltimo paso era decorar y bautizar la nave. La elaboracin de la
decoracin variaba segn la importancia del barco y los fondos disponibles. En la flota espaola de la poca era habitual nombrar a los

Santisima Madre Santiago San Michele


Galen espaol 1500 Galen espaol 1540 Galen genovs 1600

Golden Harp
Galen irlands
1580

Elisabeth Jones Corona Aurea


Galen ingls 1600 Galen espaol 1585

100
barcos de importancia con nombres de santos, vrgenes u otra figura religiosa. Se sola pintar el espejo de popa con una imagen del santo
o alguna escena alusiva. La parte ms decorada era el castillo de popa y sola consistir en volutas o guirnaldas y pequeas figuras talladas
que se repetan siguiendo las formas del barco. La obra muerta generalmente se protega con una pintura ocre oscuro pero a menudo se
pintaban franjas de colores vivos a lo largo de las bordas y castillos. Las partes labradas se doraban con frecuencia.

Half Moon LAigle


Galen holands 1666 Galen francs 1690

Grosse Jacht
velero alemn
1678

Royal George
St. Michael Navo ingls de 3 puentes
Navo ingls de 3 puentes 1667 1715

101
Santissima Madre
Venecia, que haba sido una gran potencia naval en el Mediterrneo, haba decado mucho
durante el siglo XVI. Sin embargo, segua construyendo grandes barcos para proteger sus
rutas comerciales. La Santssima Madre es el testimonio ms inmediato de la construccin
naval italiana tpica del siglo XVI. Construido en 1540 con lneas suaves y ligeras, casi sin
decoraciones, presentaba ciertas incomodidades por la escasa altura de sus puentes. La al-
tura del alojamiento del capitn era de 1,84 metros. Ms incmodos estaban los tripulantes
cuyo alojamiento tena slo 1,64 metros de altura. La peor parte la llevaban el piloto y el
contramaestre en su incmodo cubil con slo 142 metros de altura. Como novedad pre-
sentaba el Santissima Madre un complejo sistema de cofas en los palos que no slo serva
para la maniobra de las velas, sino para la defensa y ataque con los arcabuces.

Santissima Madre
Nacin: Repblica de Venecia
Construccin: 1540 aprox.
Desplazamiento: 400 toneladas
Eslora: 41,5 metros
Marga: 5,9 m.
Calado: 3,52 m.
Armamento: 38 caones
Tripulacin: 230 hombres

102
Golden Hind
El Galen britnico se desarroll durante el siglo XVII diferencindose de los modelos
espaoles por su alta velocidad y finura. El prototipo fue el pequeo galen de Sir Fran-
cis Drake, el Golden Hind, que gracias a su ligereza y sus cualidades nuticas innegables
amenaz a la flota espaola actuando de corsario. Este galen ingls se llam al principio
Pelican siendo rebautizado como (cierva dorada) en 1577. Era del tipo francs, construi-
do segn lneas venecianas, con los alczares de popa y proa sobresaliendo mucho de la
cubierta principal. El palo mayor y el trinquete llevaban aparejo completo de velas cuadra-
das y el de mesana tena una vela latina. Se hizo famoso como buque insignia de Sir Francis
Drake en el pico viaje en el que dio la vuelta al mundo navegando entre 1577 y 1580.

Golden Hind
Nacin: Inglaterra
Construccin: 1560
Desplazamiento: 102 ton.
Eslora: 37 metros
Manga: 5,5 m.
Calado: 2,7 m.
Armamento:
22 caones
Tripulacin: 85
Velocidad: 8 nudos

103
El San Martn
Buque insignia de la Armada Invencible, el San Martn formaba parte de la escuadra de
galeones de Levante que, junto a las escuadras de Guipzcoa, Vizcaya, Castilla, Andaluca y
las escuadras de jabeques y galeazas, formaban el ncleo de la flota espaola de la poca;
a ella se unieron las galeras de la flota de Portugal. Ms de 130 barcos, 8.000 marineros y
19.000 soldados partieron a la guerra contra inglaterra. Navegaban hacia Holanda para re-
coger a los Tercios de Flandes y castigar la constante piratera inglesa contra los barcos y las
costas espaolas. La Armada Invencible penetr en el Canal de La Mancha navegando hacia
Flandes; en varias ocasiones los ingleses, que en esa poca tena una flota de 193 barcos
de guerra, intentaron interceptar a los espaoles sin xito a lo largo del Canal. Cuando la
Armada fonde en Gravelinas, los ingleses intentaron el ataque con brulotes (buque de
vela no tripulado, repleto de materiales combustibles e inflamables) que no dieron en el
blanco. A pesar del mito, el resultado de las acciones inglesas no fue un gran xito ya que
no lograron hundir ningn barco. Slo pudieron capturar 6 daados por las tormentas,
permaneciendo indemne el grueso de la flota espaola. Sin embargo se haba producido
un vuelco en la situacin estratgica pues no pudieron conseguir las tropas de Flandes
para la invasin por tierra y se haban quedado casi sin pertrechos; el Duque de Medina
Sidonia, orden regresar a Espaa bordeando las peligrosas costas de Escocia e Irlanda,
haciendo naufragar varios barcos.

San Martn
Nacin: Espaa
Construccin: 1567
Desplazamiento: 1.000 ton.
Eslora: 37 metros
Armamento: 18 culebrinas de
18 libras; 22 medias
culebrinas de 9 libras y
12 caones pequeos.
Tripulacin:
117 marineros
y 300 soldados

104
El San Juan
El formaba parte de la Flota de Galeones de Castilla. Despus de la Batalla de Gravelinas
la Armada Invencible hubo de regresar a Espaa bordeando las costas inglesas del Mar del
Norte. Al poco de superar las Islas Orcadas, estall una violenta tormenta en cuyo transcur-
so encallaron y se perdieron 25 galeones. Casi sin alimentos y agua, algunos buques, como
el San Juan, tuvieron que hacer operaciones de desembarco en costas irlandesas para
aprovisionarse de lo imprescindible para continuar el viaje. En varias ocasiones, al llegar a
tierra tuvieron que combatir con las tropas inglesas. Al final, la mayora de los barcos de la
Invencible llegaron penosamente a las costas gallegas. Se haban perdido treinta galeones,
tres galeazas y una galera.

San Juan
Nacin: Espaa
Construccin: 1576
Desplazamiento: 970 ton.
Eslora: 40 metros
Armamento:
28 culebrinas y 20 caones
Tripulacin: 119 marineros
y 70 soldados

105
Adler Von Lbeck (Der Grosse Adler), 1566
En el siglo XVI el comercio de las ciudades comerciales de la Liga Hansetica fue florecien-
te. Sin embargo, estas ciudades solo posean navos cargueros ligeramente armados. Por lo
tanto, el desarrollo de una flota de guerra capaz de defender los intereses de la Liga Han-
setica se convirti en un imperativo. Copiando la tcnica de los barcos holandeses, que a
su vez lo hicieron de los espaoles, la Liga Hansa construy una docena de navos famosos
de gran tonelaje, entre ellos el Adler (guila) botado en 1560 en Lbeck. Este enorme
buque, de 78 metros de largo y una altura de 62 metros en la parte superior del mastil
principal, era todava asociado a las carracas. Tena un desplazamiento de 2.000 a 3.000
toneladas. Estaba armado con 138 bocas de fuego de cuatro o cinco tamaos diferentes,
atendidas por 1.000 hombres (350 marineros y 650 soldados). As que, naturalmente, se
convirti en el buque insignia de la flota de la Liga Hansetica y particip activamente en la
guerra de los 30 aos. El buque fue desmantelado en 1588 despus de 20 aos de servicio.

106
Ark Royal 1587
El Ark Royal izaba la insignia del Almirante Howard y particip en la lucha contra la
Armada Invencible. Originalmente fue construido a pedido de Sir Walter Raleigh y poste-
riormente fue adquirido por la corona britnica para su servicio en la Marina Real Britnica
en 1587. Fue usado como buque insignia en varios enfrentamientos navales, incluyendo la
derrota de la Armada Invencible, y su carrera se prolong durante 50 aos. Como otros ga-
leones de la poca, para proteger a la tripulacin del fuego de la fusilera enemiga, contaba
con unos tablones laterales coloreados reforzados con cuerdas. El buque meda unos 31,4
metros de largo y 11,3 m. de ancho; tena un desplazamiento de ms de 1.000 toneladas y
transportaba 190 marineros y oficiales as como 70 soldados. Cuando Jacobo I ascendi al
trono de Inglaterra el Ark Royal fue rebautizado como Anne Royal, en honor de la espo-
sa del rey, Ana de Dinamarca. Fue reconstruido en 1608 con 42 caones. Bajo este nuevo
nombre particip en el ataque fallido a Cdiz en 1625. Permaneci en servicio hasta abril
de 1636, cuando sufri un accidente que lo hundi, fue finalmente desguazado en 1638.

107
San Juan Bautista
El San Juan Bautista (originalmente Date Maru) fue el primer buque de estilo occidental
construido en Japn para trasladar a una delegacin de japoneses encabezados por Hase-
kura Tsunenaga a Roma en 1617. Era del tipo galen espaol conocidos en Japn como
nanban-sen (lit. Barcos de los brbaros del sur) Fue ordenado por el Daimyo (Seor) Date
Masamune de Sendai, al norte de Japn, construido por los trabajadores locales capacitados
en el Occidente y con los planos de un buque espaol. La tripulacin tambin fue en gran
parte espaola. La construccin y el transporte martimo fue aprobado y financiado por el
gobierno de Edo, shogunato que reinaba en ese momento. La nave hizo varios cruceros a
Mexico y Filipinas antes de que la religin cristiana est prohibida y perseguida y que el Japn
est de nuevo cerrado a los extranjeros. En 1993, el valor histrico del San Juan Bautista ha
justificado su recuperacin en el Japn. Hoy es una de las principales atracciones tursticas
de Sendai.

San Juan Bautista


Nacin: Japn
Construccin: 1613
Desplazamiento: 500 ton. aprox.
Eslora: 55,3 metros
Manga: 11,2 m.
Calado: 3,8 m.
Armamento: 16 caones
Tripulacin: 180 hombres

108
Roter Lwe
El galen holands Roter Lwe de 3 palos, fue botado en el ao 1597 y fue comprado en
1601 por el Consejo de Knigsberg a cuenta del Elector de Brandenburg. Prest servicio
como buque patrullero en Pillau desde 1602 al 1605 bajo el comando del capitn Peter
Hintze. A menudo fue utilizado tambin para trasporte de cargas. Las medidas del Len
Rojo son desconocidas, pero se sabe que desplazaba 240 toneladas y conociendo los
mtodos de construccin de esa poca, fue posible reconstruir este barco, resultando una
longitud de 40 metros de proa a popa y una anchura de unos 8 metros. Posea 12 caones
de hierro de 24 libras en la primera batera, 4 caones pedreros de 18 libras en la segunda
y 8 culebrinas de 9 libras. La tripulacin estimada era de 30 hombres.

109
De Eendracht
Los galeones holandeses eran, por lo general, ms bajos que sus contemporneos espa-
oles, ingleses y franceses. Sus alczares y castillos eran de lneas ms bajas para que sean
ms estables y maniobrables, sobre todo en las maniobras bruscas. El Eendracht (Con-
cordia en espaol) particip en varias confrontaciones con los ingleses, as como tambin
en una histrica expedicin donde junto al galen Hoorn en 1615 donde Jacob Le Maire y
Willem Cornelisz Schouten descubren el paso del cabo de Hornos entre el continente y la
Antrtida, con el fin ltimo de buscar una nueva ruta alrededor del extremo sur de Amri-
ca del Sur a las Indias Orientales, para eludir el monopolio comercial de la Compaa de
Indias Orientales holandesa. En el camino de retorno, La East India Company confisc el
barco en Java y envi a Schouten y Le Maire como prisioneros a los Pases Bajos, ya que
los acus de haber violado el monopolio comercial de la empresa. Despus, la nave fue
utilizada con el nombre de Zuider Eendracht en aguas de las Indias Orientales hasta que,
durante la segunda guerra anglo-holandesa el barco fue alcanzado y hundido cuando com-
bata con el Royal Charles en 1620.

De Eendracht
Nacin: Holanda
Construccin: 1613
Desplazamiento: 1.126 ton.
Eslora: 45 metros
Armamento: 56 caones
Tripulacin: 226 marineros
y 360 soldados

110
De Batavia
El galen holands Batavia, botado en 1628, fue el nuevo galen ordenado por la Com-
paa de las Indias Orientales. Meda 56,60 metros de largo de acuerdo con el registro de
arsenales de la poca, y embarcaba 313 personas, entre ellas la tripulacin y los oficiales,
pasajeros, artilleros, y algunos soldados. Llevaba una carga de 2.000 toneladas en las in-
mensas bodegas. Para su defensa contaba 28 bocas de fuego, incluidas siete de gran calibre
y un arsenal suficiente para armar a cada hombre a bordo en edad de combatir. Al igual
que otros galeones holandeses, su decoracin estaba a medio camino entre la ostentacin
irrazonable de los buques contemporneos franceses y el austero anglosajn.
El 27 de octubre de 1628, el Batavia recin construido, zarp de Texel para las Indias
Orientales Holandesas, para traer una carga de especias. Naveg bajo el comando del ofi-
cial mercante Francisco Pelsaert, con Ariaen Jacobsz como patrn. Tambin a bordo estaba
el onderkoopman (sub-comerciante junior) Jeronimus Cornelisz, un farmacutico en quie-
bra de Haarlem que hua de los Pases Bajos. Cornelisz y Jacobsz decidieron amotinarse
con un grupo de hombres, desviar el barco de su ruta y apoderarse de los valiosos tesoros
que cargaba. El Batavia naufrag cerca de las costas australianas, y all tuvo lugar entre los
sobrevivientes una verdadera masacre. Una rplica del barco puede ser visitado en Lelys-
tad, Pases Bajos.

De Batavia
Nacin: Holanda
Construccin: 1628
Desplazamiento: 1.200 ton.
Eslora: 45 metros
Armamento: 28 caones
Tripulacin: 313 hombres

111
Orel (guila) 1667
Rusia ha desempeado un papel importante en la creacin y el desarrollo del arte martimo
y la construccin de buques. La flota rusa, que se considera relativamente tarda, fundada
por Pedro el Grande, es en realidad ms antiga que la marina britnica, remontndose
a la poca de Novgorod en el siglo IX. El Orel, construido en 1667 con ayuda de tcnicos
holandeses, era el primer buque que conformara la flota del Volga y del Mar Caspio con
base en Astrakn, stos barcos seran destinados a la proteccin de la ruta comercial con
Persia. El Orel o guila era mas bien pequeo, de unos 25 metros de eslora, 6,4 de manga
y 1,6 de calado; con 50-60 toneladas de desplazamiento pero muy bien armado con 20 ca-
ones. Particip en la defensa contra la sublevacin del lder cosaco Stepan (Stenka) Razin
en 1670 cuando ste al mando de numerosos insurgentes pretenden detener el comercio
con Persia, quemando numerosos buques anclados en Astrakn, saqueando la ciudad y
proclamando la Repblica Cosaca. En 1671 Razin fue capturado y ejecutado en Mosc,
pero la interrupcin del comercio con Persia durante mucho tiempo ya no se restaura.

112
Apstol Pedro 1695
La campaa de Azov en 1695 contra el imperio otomano, finalmente convenci a Pedro I
del hecho de que sin la presencia de una potente flota no poseera el control del Mar Ne-
gro. La ciudad costera de Voronezh se convirti en el Centro de la construccin Naval.
Aqu, en sus astilleros, en abril 1695 se bot el buque de 36 caones Apstol Pedro. El
buque fue construido segn los planos y participacin del hbil maestro Gustav Meyer,
quien ms tarde se convirti en comandante de su gemelo San Pablo. La longitud de la
nave era de 34,4 m y tena 7,6 m. de ancho. Tena fondo plano como las antiguas galeras.
El barco tena tres mstiles y el bauprs. Adems posea 15 pares de remos en caso de
ausencia de viento y para la maniobra. El Apstol Pedro sirvi 14 aos con bastante
xito en la Flota de Azov. En 1712, despus de una infructuosa campaa la flota dej de
existir. El destino de la nave San Pedro es desconocido, aunque Pedro I dio instruccio-
nes para mantenerlo para siempre como un ejemplo de lucha.

113
Qu paso con la Armada Invencible?
La guerra que enfrentaba el reino espaol contra Inglaterra de 1585 a 1604, tuvo causas y aris-
tas muy variadas y complejas, lo cierto es que Espaa sufra constantemente la piratera de los
corsarios ingleses en las rutas del Caribe y adems la reina britnica Isabel I mantuvo siempre
una postura contraria a Espaa y en especial de apoyo a los rebeldes holandeses en contra de
la corona espaola. Tambin hay que mencionar las profundas diferencias entre los catlicos y
protestantes. Felipe II, rey de Espaa y Portugal, decide entonces castigar a los ingleses por medio
de una invasin, clave de la cual sera la formacin de una gran Armada y un ejrcito de ms
de 20.000 hombres.
En 1585, la reina Isabel, que haba favorecido a los rebeldes de los Pases Bajos, firm con ellos un
tratado en el que se comprometa a prestarles ayuda militar. En ese mismo ao los asaltos a navos
mercantes espaoles se recrudeci y, en mayo, Felipe II orden la captura de todas las naves ingle-
sas ancladas en puertos espaoles. En septiembre, Francis Drake, corsario al servicio de la reina,
inici una campaa de ataque sistemtico a las colonias del rea del Caribe.

Creacin de la Armada
El rey de Espaa ya haba concebido la invasin a las islas britnicas y pidi a Don lvaro de Bazn
(Marqus de Santa Cruz y arquitecto de la Armada), preparar una expedicin naval contra Inglaterra,

Felipe II rey de Espaa y Portugal, y la reina Isabel I de Inglaterra, posean en la poca


las flotas ms poderosas del mundo.

114
que solucionase, a la vez, el problema del control tivos de la armada. El 29 de abril de 1588 cay
del ocano y la revuelta de los Pases Bajos. Los por sorpresa atacando la Baha de Cdiz. En la
planes para la campaa resaltaban la creacin de emboscada fueron arrasados varios navos espa-
una gran armada que neutralizara el poder de la oles. Drake se dirigi hacia las Azores donde
inglesa y asegurara el traslado de los tercios de
captur el buque portugus San Felipe. A pe-
Flandes (en aquel tiempo considerados los me-
jores soldados del mundo) a Inglaterra. Se pen- sar de los ataques, ese mismo mes en medio de
s que los Tercios comandados por el duque de grandes fastos religiosos se celebr la bendicin
Parma (Alejandro Farnesio), realizaran la travesa de la Armada oficiada por el arzobispo de Portu-
del canal de la Mancha en barcazas, escoltados gal. Los espaoles la llamaran desde entonces
por la Armada. la Felicisima Armada. El 20 de mayo de 1588 la
Farnesio haba fijado la fecha de la invasin para Felicsima sali de Lisboa en Nombre de Dios
octubre de 1586, pero todava pasaran dos aos y de Su Majestad.
para que la gran Armada estuviese lista. El mando
deba haber sido del ilustre almirante Don l- Los Componentes
varo de Bazn; pero muri y fue sustituido por
Don Alonso Prez de Guzmn, duque de Me- La lnea principal la componan dos escuadras de
dina Sidonia, experto administrador en temas diez galeones, acompaados de cuatro galeazas
militares pero sin conocimiento alguno del mar de Npoles. En segunda lnea cuatro grupos de
y de la guerra naval. En contrapartida, Francis diez barcos cada uno. Contaba la expedicin con
Drake realiz una incursin en tierras espao- 34 buques ligeros y otros 23 barcos ms peque-
las con la intencin de desbaratar los prepara- os que cargaban vveres y municiones. La Ar-

115
mada contaba con 2.431 caones, 123.790 balas artillera al contrario que los ingleses. stos se
de hierro y piedra, 5.600 quintales de plvora, limitaron a evitar el enfrentamiento cuerpo a
provisiones, y otros, adems de 8.000 marineros, cuerpo y a intercambiar caoneos a la distancia
unos 19.000 soldados y ms de 2.000 remeros. durante 4 horas. Ese da se perdieron los bu-
Entre los espaoles se contaba tambin con ita- ques Nuestra Seora del Rosario que colision
lianos, alemanes, flamencos irlandeses y portu- con el Santa Catalina y una gran explosin se
gueses. La flota inglesa por su parte se nutri llev al San Salvador. El da 2 de agosto en un
de los oficiales navales y marinos ms preparados nuevo enfrentamiento los ingleses pierden al-
de su tiempo. Ms de 140 buques se encontraban gunas unidades a manos de las galeazas espao-
en el Canal de la Mancha dispuestos a la bata- las. El 6 de agosto, los navos espaoles ya con
lla. El navo Elizabeth Jonas, el Golden Lyon, el escasas municiones, se dirigieron a Calais con
buque insignia Ark Royal de Howard, el Revenge la intencin de recoger los refuerzos del Duque
de Drake, el Victory de John Hawkyns, el Dread- de Parma que supuestamente les esperaban,
nought de Beeston, y un numeroso grupo de
embarcaciones menores ms ligeras, componan
el grueso de su potencial naval.

La Travesa
Bordeando con dificultades la costa por las fuer-
tes tormentas, La Armada llega hasta La Corua
despus de tres semanas. Vientos contrarios, v-
veres podridos y falta de agua potable comenza-
ban a agravar los problemas del duque de Medi-
na Sidonia. El Rey desatendi las advertencias de
sus jefes militares y orden una nueva salida para
el 22 de julio. En el golfo de Vizcaya nuevos tem-
porales dispersaron los buques y el Santa Mara,
buque almirante de la escuadra de Vizcaya enca-
ll en costas francesas. El 29 de julio la Armada
recompuesta, avista el cabo Lizard y se acercan al
puerto de Plymouth pero no atacan, su destino
era el estrecho a la altura de Dover para proteger
el desembarco del ejrcito del Duque de Parma.
Una patrulla inglesa los descubre y corre la alar-
ma; la tctica principal de los ingleses consistira
en atacar de lejos porque aventajaban a la Arma-
da en artillera y maniobrabilidad.
El primer enfrentamiento importante con los
ingleses ocurri el 31 de julio a la altura de Ca-
lais (Francia) en el Canal de la Mancha. La Arma-
da realiz una formacin cerrada confiada ms
en el poder del abordaje que en el de su propia

116
pero an estaban muy lejos con lo que se desba- to amigo, opt por un largo y duro regreso ro-
rat cualquier intento de invasin. deando las islas Britnicas. Nuevas tormentas, a
la altura de Irlanda, remataron el desastre. An
El desastre: La batalla de Gravelinas as algo ms del 50% de las embarcaciones (67)
logr llegar al puerto de Santander.
Teniendo a los navos espaoles fondeados cer- La derrota de la Armada Invencible se debi a
ca del puerto de Calais con fuertes tormentas y una serie de factores. Indudablemente, Felipe
vientos cambiantes, los ingleses utilizaron una II calcul mal las posibilidades de invasin de
tctica que causara estragos, durante la noche Inglaterra y el apoyo de los catlicos ingleses;
lanzaron contra la flota, siete embarcaciones con hubo adems una falta de coordinacin con la
todo tipo de productos inflamables que ardan infantera flamenca que no lleg a tiempo para la
rpidamente, los brulotes. A pesar de que el invasin, pero en lo fundamental, se trat de dos
Duque de Medina Sidonia intent paralizar el conceptos diferentes de guerra naval. Espaa
ataque colocando obstculos en la trayectoria opt por enviar poderosos galeones equipados
de los brulotes; estos consiguieron avanzar has- con artillera pesada, con la intencin de daar
ta la lnea de los barcos espaoles causando el la capacidad marinera de los barcos ingleses y
descalabro. La Armada se vio obligada a retirarse abrir la posibilidad de abordaje. Inglaterra apos-
desorganizadamente hacia las Gravelinas. t por la artillera de largo alcance, con lo que
Los espaoles cometieron el grave error de que- sus buques pudieron mantenerse a distancia de
darse sin apenas municin al comienzo de la ba- los espaoles; su mayor movilidad les permiti
talla. Los ingleses no dieron cuartel a los buques huir del enfrentamiento.
espaoles, causndoles tremendos daos. Afortu- A pesar de la derrota, Espaa no tuvo prdidas
nadamente para los espaoles la municin de los materiales importantes. En pocos aos reconstru-
ingleses se agot muy rpidamente, as la armada y su potencia naval y los espaoles invadieron
aprovech para retirarse. Los vientos impulsaron las costas inglesas en 1595 a manos de Carlos de
hacia el Norte a los restos de la escuadra, que, Amsquita. Adems, la paz de 1604 fue solicitada
ante la imposibilidad de volver al Canal y el puer- por Inglaterra, la cual sali desfavorecida.

117
El Navo
Despus de la aparicin del Galen, aparece un buque de transicin de la era del Re-
nacimiento: El Navo, que es la evolucin militar masiva del galen, haba nacido a
comienzos del siglo XVII, y estuvo en constante evolucin, pasando por el Navo de Lnea
para llegar a su culminacin alrededor de 1840.

Vasa
El Vasa (conocido tambin como Wasa, Wasan o Wasen) fue un navo de guerra construido por
rdenes del rey Gustavo II Adolfo Vasa de Suecia, botado en 1628. El diseo muestra la evolucin
del galen hacia lo que sera el navo de lnea. Su castillo de popa meda 20 metros de altura, tena
una eslora de 60 metros y el palo mayor se alzaba 52 metros y su espejo de popa estaba ricamen-
te adornado. Estaba armado con 64 caones colocados en tres puentes y desplazaba unas 1.400
toneladas. Se calcula su dotacin en 133 marineros y 300 soldados. El Vasa no pudo probarse en
combate pues el 10 de agosto de 1628 en su viaje inaugural, una fuerte rfaga de viento azot al
Vasa en el mismo puerto de Estocolmo. El barco volc al llevar demasiada carga que no estaba bien
sujeta. El agua empez a entrar por las troneras de la linea inferior de caones y la acumulacin de
agua en la bodega precipit su hundimiento. El barco fue luego rescatado el 24 de abril de 1961 y
se encuentra expuesto en el museo homnimo en Estocolmo.

118
Saint Louis, 1626
La flota francesa haba decado mucho en la poca del primer Borbn. Con el propsito de
modernizar la antiuada flota francesa, el Primer Ministro de Luis XIII, Cardenal Richelieu,
encarg en Holanda la construccin de cinco galeones que habran de servir de modelo a
los astilleros franceses, bastante anticuados por aquellos tiempos. Una de estas unidades
era el Saint Louis, que presentaba varias novedades. Una de ellas era una rejilla de
metal que cubra el puente evitando que los palos que se desprendan durante el combate,
cayeran sobre la tripulacin. Por su parte algunas zonas del puente y del castillo estaban
provistas de un suelo de enrejados que facilitaban la evacuacin de los humos de los cao-
nes de la batera inferior. Con una eslora de 44 metros desplazaba unas 865 toneladas lo
que lo haca bastante rpido y maniobrable. Estaba armado con 60 caones instalados en
dos cubiertas de artillera y tena una tripulacin de 310 hombres.

119
The Sovereing of the Seas, 1637
En el ao 1634 el rey de Inglaterra Carlos I orden al constructor jefe de los astilleros
reales, Phineas Pett, la construccin del navo ms poderoso del mundo. Era un navo
de tres puentes de primera clase, tena 71 m de eslora, 14,63 de manga y 7,16 de calado.
Su costo pas las 65.000 libras, siendo el costo de un navo normal de 40 caones de la
poca de unas 6.000. Fue botado en 1637. El buque estaba adornado con un alarde
de cientos de tallas y figuras que oblig a instaurar un nuevo impuesto para su-
fragar el coste de este navo. Armado con 106 caones que le hacan superior
a cualquier rival contemporneo, estaba considerado como el buque mas
ricamente ornamentado nunca antes construido en astilleros ingleses.
Debido a su decoracion dorada era llamado por los holandeses el dia-
blo de oro. Presentaba, no obstante, problemas de estabilidad por
lo que fue sometido a amplias reformas ya en 1651, para luego
en 1660 ser transformado en un navo de dos puentes arti-
llado con 100 caones pasando a llamarse Royal Sove-
reing. Muchos de sus adornos fueron descartados y
se situaron los caones ms pesados en la cubier-

120
ta inferior para aumentar la estabilidad. Sirvi por ms de 60 aos, participando en las 3
guerras anglo-holandesas , tambien en las batallas de Kentish Knock, Orfordness, Sole bay,
Schoonveld, el Texel y en las batallas contra los franceses en Barfleur y Beachy Head. El 10
de julio de 1690 duante la batalla de Beachy Head contra la flota francesa del Almirante
Conde de Tourville trab combate sucesivamente con tres navos franceses de 60 caones
que le causaron severas averas obligando al Almirante ingls Herbert a retirarse. Aunque
nunca fue vencido, una vela de cera sell su destino en 1696 con un incendio que lo des-
truy totalmente.

Sovereign of the Seas


(Royal Sovereign)
Nacin: Inglaterra
Construccin: 1637
Desplazamiento: 1.141 toneladas
Eslora: 71 metros
Manga: 14,6 m.
Calado: 7,1 m.
Armamento: 106 caones en tres puentes. 36 de
42 libras, 32 de 24 libras,
22 de 18 libras y 16 de 12 libras.
Tripulacin: 250 marineros,
ms artilleros y soldados

121
De Zeven Provincien
La recientemente independizada Holanda haba entrado en confrontacin con Inglaterra
por el dominio del comercio martimo. A los cuatro aos de la independencia, en 1652, el
enfrentamiento fue inevitable. El Zeven Provincien fue el navo ms grande de la flota
holandesa durante la Segunda Guerra Anglo-Holandesa (1665-1667). Jug un prominente
rol en la Batalla de los Cuatro Das y en la batalla del Da de Saint James en 1666.
Como buque insignia del Almirante De Ruyter, particip tambin en la Batalla de Solebay
donde 78 galeones holandeses se enfrentaron con una flota combinada anglo-francesa con
84 bajeles. El Zeven Provincien desarbol al ingls Royal Prince, hundi al Royal James y al
francs Superbe, adems capturaron al Royal Charles de 90 caones. La consecuencia ms
importante de esta batalla fue que Holanda pas a dominar el mar durante varios aos. El
Zeven Provincien fue desguazado en 1694.

De Zeven Provincien
Nacin: Holanda
Construccin: 1650
Desplazamiento: 1.427 toneladas
Eslora: 62 metros
Armamento: 30 caones de
42 libras, 30 de 24 libras
y 40 menores en tres puentes.
Tripulacin: 743 hombres

122
La Couronne, 1636
Navo de guerra francs, contemporneo y rival del ingls Sovereign of the Seas, construi-
do un ao despus en 1637. Fu el primer gran navo enteramente Francs por concepcin
y construccin. Ordenado por el cardenal Richelieu, su realizacin fu confiada al clebre
maestro carpintero Charlies Morieur en los astilleros de La Roche Bernard. Por iniciativa
de Richelieu tambin se fundaron las escuelas navales, se moderniz la marina de guerra,
se construyeron puertos y creci la flota comercial. La Corona era uno de los mayores
y mejores buques de su tiempo; su ala es idntica a la del Vasa pero con superficie mucho
mayor, lo que le permite tener ms armas de fuego a bordo. Meda 52 metros de eslora y 10
metros de manga con un calado superior a los 14 metros. Cargaba con 68 caones pesados
en tres niveles, ms 8 a popa y 8 a proa, detalle inusual ideado por el constructor naval
Dupuy de Lme. Desplazaba 1.063 toneladas y su tripulacin era de 340 marinos y 300
soldados. La Couronne tomo parte en el sitio de Hondarribia en 1638, y otra expedicin
a Espaa en 1639 bajo Henri de Sourdis.

123
Sophia Amalia
El Sophia Amalia era un navo de la Armada Real Danesa-Noruega, nombrado en honor de
la esposa del rey Federico III. El buque fue construido en Hoveden en Christiania (Oslo)
bajo la direccin del constructor naval Ingls James Robbins y fue botado en 1650. Tena
51,8 metros de eslora y desplazaba 2.000 a 2.200 toneladas, siendo as uno de los buques
de guerra ms grandes del mundo. Fue encargado por el rey Christian IV especficamente
para superar el buque britnico HMS Sovereign of the Seas. La nave estaba tripulada por
680 hombres y tena un armamento de 108 caones, superando el Sovereign of the Seas
por ocho caones.
Durante el siglo XVII estallaron varias guerras entre Dinamarca y Suecia por el control del
Bltico. El Sophia Amalia es considerado uno de los primeros acorazados (aunque todava
de madera), estaba construido con la dura madera de robles, material estndar hasta fina-
les del siglo XVIII. El espesor de la quilla era de 70 cm en su parte central; las cuadernas
tenan un grosor de 35 cm y las tablas laterales que constituan el casco alcanzaban 1 metro
de espesor. El puente de cubierta tena un grosor era de 10 cm. y los baos tenan una sec-
cin de 18 cm de lado. El Sophia Amalia fue finalmente desguazado en 1687.

Sophia Amalia
Nacin: Dinamarca
Construccin: 1650
Desplazamiento: 1.118 ton.
Eslora: 51,8 m. Manga: 12,6 m.
Calado: 6,3 m.
Armamento: 108 caones
de 42 libras y 24 libras
Tripulacin:
680 hombres

124
Soleil Royal 1669
Botado en Brest en 1669. Fue una mezcla de diseo holands e ingls. Posea 110 posi-
ciones para caones en 3 niveles, pero sola llevar solamente 72 caones. Aunque pesa-
damente armado, el Soleil Royal era rpido y maniobrable. Este Navo de tres puentes de
primera clase fue uno de los buques franceses ms grandes del siglo XVII. En su construc-
cin se tuvo en cuenta el tipo de misiones y los lugares donde navegara para seleccionar
las maderas. En 1690 izaba la insignia del almirante Tourville en la primera de una larga
serie de batallas navales entre Francia e Inglaterra. Su velamen era de los ms complejos
de la poca, y constaba de 10 velas cuadradas y una gran vela latina en el palo de Mesana.
Particip en las batallas de Bevziers (1690) y Barfleur (1692) donde hizo frente a tres ad-
versarios poderosamente armados. Aunque la victoria fue francesa, el Soleil Royal encall
cerca de Cheburgo, y fue hundido por un brulote ingls, que lo incendi.

Soleil Royal
Nacin: Francia
Construccin: 1669
Desplazamiento:
1.630 ton.
Eslora: 61 metros
Armamento: 106 caones
Tripulacin: 836 hombres

125
Wappen von Hamburg
En el siglo 17 el imperio alemn era una federacin que tena un limitado poder naval y
no poda dar a sus buques comerciales una proteccin eficaz. Especialmente en las rutas
del Mediterrneo, amenazadas por corsarios berberiscos de frica del Norte. En 1667 el
gobierno central decidi construir dos buques de guerra para proteccin de los convoyes.
Ellos fueron el Leopoldus I y el Wappen von Hamburg.
El Wappen von Hamburg, se enpez a construir en el astillero Deichtor en Hamburgo en
1667 y la nave entr en servicio en 1669. Desde ese ao el barco sirvi como buque de
escolta y tuvo una exitosa pero corta carrera contra los piratas. En octubre de 1683, en
un viaje a Cdiz, un incendio que alcanz el depsito de plvora, provoc una terrible
explosin que destruy la nave. El Almirante Berent Karpfanger y 60 miembros de la tripu-
lacin perdieron la vida tratando de salvar la nave. Para reemplazar el buque perdido, se
construy otro con el mismo nombre en 1686 y un tercero en 1720.

Wappen von Hamburg


Nacin: Alemania
Construccin: 1667
Desplazamiento: 1.200 ton.
Eslora: 46 metros
Armamento: 54 caones
Tripulacin: 170 marineros
y 50 soldados

126
4 Barcos del Extremo
Oriente

No poda faltar una referencia a los barcos de otras culturas que en sus zonas
geogrficas tambin lucharon y se impusieron al mar. Destacaremos algunas de
las potencias orientales que han creado sus propios parmetros y cdigos para sus
buques de guerra, en muchos casos, superiores a sus contemporneos occidentales.

China
Sin duda que un pas avanzado y con tantos kilmetros de costas e islas ha tenido su propia flota
de embarcaciones de todo tipo, adems de buques especializados para la guerra y la defensa de
sus territorios. Recientemente se ha descubierto uno de los ms antiguos buques chinos de guerra,
perteneciente a la dinasta Han (206 aC - 25 dC), demostrando que ya se conoca una tcnica de
construccin avanzada. Los buques de guerra se diferenciaban de los comerciales por el predomi-
nio del remo sobre la vela.

127
Los Barcos Torre eran los tipos estndar para los barcos de guerra grandes, con varios
puentes que le daban forma de torre. Sin embargo no ha sobrevivido ningn ejemplar del
periodo Han o de los Tres Reinos (las primeras ilustraciones que se han hallado son del
periodo Song).

Lou chuan (barco torre),


parte de la flota del emperador,
dinasta Chen, 589 d.C.

Representacin
de un buque de
guerra Song del
S.XII, impulsado por
ruedas de paleta.

128
El Sampn y el Junco tanto para la guerra como para el comercio. El
palo de trinquete se apoyaba fuera de la borda,
Por norma general, los juncos y sampanes a babor, mientras que los palos mayores y el de
eran rpidos y muy resistentes. En su mayora mesana estaban situados en lnea en el centro
las velas estaban divididas por varias vergas
de la cubierta. Por el contrario, el palo auxi-
de bamb que se sujetaban al mstil princi-
liar de mesana se hallaba justo a un lado de la
pal, obligando a la vela a permanecer plana,
caa del timn. El junco por su parte era un
aprovechando mejor la direccin del viento,
navo ancho, de pesada construccin, con dos
adems de su capacidad de plegarse como el
o tras mstiles que cargaban velas al tercio. Am-
fuelle de un acorden. El Sampn es quiz el
velero tradicional ms antiguo que se conoce, bos tipos de buques chinos se caracterizaban
ha conservado la forma original desde su apari- por su fondo plano, una proa cuadrada y una
cin en el ao 600 dC. El casco posee una popa popa muy alta. Fueron los primeros barcos en
corta y carece de quilla. Probablemente se de- el mundo en usar mamparos para crear com-
sarroll a partir de una canoa doble de diseo partimientos y fortalecer el casco. La tcnica
primitivo. Por esos aos, en que a los europeos de bogar tambin era distinta a occidente, los
no se les haba ocurrido utilizar ms que un remeros se colocaban de pie y de frente a proa.
slo palo y el viento franco, los chinos nave- Usualmente solo haba un remero por remo y
gaban con hasta cinco palos, eran capaces de se combinaba con el uso de las velas para lo-
baloventear y virar gilmente por proa, gracias grar mayor velocidad. El timn que a veces se
a la disposicin de su aparejo y al timn nico usaba tambin a modo de remo, tena un largo
y colocado en cruja. Lo ms caracterstico era brazo que se mova de la misma forma en que
la configuracin de sus mstiles y su empleo los peces mueven la cola al nadar.

Buque de guerra dinastas


Song y Yuan, S.XII - s. XIII

129
Buque de guerra
Dinasta Song, S.XIII

En el siglo XII, fue creada la primera armada tra los Jin del norte, hasta que finalmente los
permanente china, por la dinasta Song del Sur, mongoles conquistaron toda China. Despus
el cuartel general del almirantazgo estaba esta- de la dinasta Song, la dinasta Yuan de origen
cionado en Ding-hai. Esto sucedi despus de mongol fue una poderosa fuerza martima en el
la conquista del norte de China por el pueblo Oceno ndico. El emperador Yuan Kublai khan
Yurchen (Dinasta Jin) en el 1127, mientras que intent invadir Japn dos veces con flotas enor-
la corte china huy hacia el sur desde Kaifeng a mes (compuestas por mongoles y chinos), en el
Hangzhou. Equipados con la brjula magntica 1274 y otra vez en el 1281, ambos intentos no
y el conocimiento del famoso tratado de Shen tuvieron xito. Cimentndose en los logros tec-
Kuo (sobre el concepto del norte verdadero), nolgicos de la anterior dinasta china Song, los
los chinos se convirtieron en los expertos de la mongoles tambin usaron caones tempranos
navegacin de su tiempo. En el plazo de tiem- sobre las cubiertas de sus barcos.
po de un siglo convirtieron una flota de 11 es-
cuadrones de 3.000 marinos en una armada de
20 escuadrones y 52.000 marinos. Empleando
embarcaciones de rueda de paletas y lanzando
Tipos de embarcaciones
bombas de plvora desde fundbulos sobre las Entre los tipos de embarcaciones estaban los
cubiertas de sus barcos, los chinos se convirtie- Kiangsu y los Pechili utilizados para el comercio y
ron en un formidable enemigo para la dinasta tambin por los piratas quienes adosaban al bar-
Jin durante los siglos XII y XIII. Con una armada co de 2 a 10 caones. El Ta-ping-chuan (junco de
poderosa, China domin el comercio martimo guerra ocenico) y el Kuai-tu (junco de guerra
a travs del Sureste Asitico tambin. pequeo) eran dos de los tipos de juncos de gue-
Hasta el ao 1279, los chinos fueron capaces rra ms utilizados. El primero sola cargar con 4 a
de usar su poder naval para defenderse con- 16 piezas de artillera y el ms pequeo de 2 a 6.

130
Los chinos ya conocian el uso de la plvora en peos de la poca, conocan mejor la navegacin,
el siglo IX y la mayoria de sus barcos de guerra contaban con mejores aparejos y mejor infraes-
contaban con cohetes rellenos de flechas al es- tructura. En el siglo XV, le fue asignado al almi-
tilo de metralla para arrasar la cubierta de los rante de la dinasta china Ming, Zheng He la for-
adversarios, y ademas algunos de estos barcos macin de una flota masiva para varias misiones
eran inmensamente ms grandes que los euro- tributarias en el extranjero.

Junco de guerra
chino S.XIV

Buque de guerra
del s.XVI, ntese
la presencia de
velamen al estilo
europeo, adems
del tradicional.

131
La Flota del Tesoro de Zheng He buques, 868 oficiales civiles, 26.800 soldados,
93 comandantes, 2 almirantes, 140 capitanes,
Antes de la era de la exploracin europea, a 180 oficiales mdicos y asistentes, un adivino,
comienzos del S. XV, China era vastamente un secretario del gobierno, un instructor mili-
superior a Occidente en los aspectos poltico, tar, 2 jueces militares, 2 ordenanzas personales,
cientfico, cultural y social. El emperador Yongle 7 embajadores eunucos y 63 chambelanes eu-
mand construir una inmensa flota para surcar nucos de Palacio.
los mares, ganar presencia en el exterior y me- La inmensa flota recorri todo el Indico, lle-
jorar el comercio internacional; conocida como gando a lugares como Vietnam, Siam, Borneo,
la Flota del Tesoro, estaba comandada por el Sumatra, Birmania, India, frica, Arabia y el Mar
Almirante Zheng He, de religin musulmana, Rojo. Hay que resaltar que no fueron expedi-
reconocido como uno de los ms grandes mari- ciones de carcter militar, sino diplomticas y
neros de todos los tiempos. Entre 1405 y 1433, de comercio, buscando un relacionamiento
este Almirante tena a su mando de 200 a 300 con los pueblos a los que se dirigan. Aunque

Baochuan o Barco del Tesoro, buque


insignia del Almirante Zheng He que
meda unos 122 m. de eslora y 52 m.
de manga. Dibujo de Stephen Biesty.

132
Comparacin de tamao de los
Baochuan con una contempornea
carabela, la Santa Mara de Coln.

tuvieron que utilizar su fuerza de combate en de los conservadores que rompieron con las
ms de una ocasin, en especial contra los pi- grandes expediciones martimas, prohibiendo
ratas. La flota de Zheng tambin se vio envuelta la reparacin y nueva construccin de buques
en un conflicto en Sri Lanka, de lo cual el Rey de altura con lo que estas cayeron en el olvido
de Ceiln viaj posteriormente a la China Ming y su otrora potente fuerza naval relegada.
para realizar una disculpa formal ante el Empe- Amenazas de potenciales invasiones terrestres
rador. En la zaga de Zheng He, hay cinco tipos por parte de japoneses y otros pueblos, ocasio-
principales de buques: Baochuan (Barco del naron gran ansiedad en los lderes chinos, que
tesoro): Eran los ms grandes, con nueve msti- se focalizaron en el desarrollo de una poltica
les, se estima medan entre 144 y 168 metros de
interna, y produjeron su aislamiento internacio-
eslora y entre 44, 6 m. de manga y podan trans-
nal. El poder naval chino decreci rpidamente
portar hasta 1.000 hombres. Bao Ma (Barcos
hasta que, menos de un siglo despus, era un
caballo): Ocho mstiles y 100 metros de largo,
transportaban los caballos de la expedicin y crimen navegar desde China en un barco de
otros bienes para el comercio. Cargueros: Sie- varios mstiles. Esta informacin recabada ha-
te mstiles y 77 metros de largo, transportaban bra pasado a Occidente a travs de Nicolo Di
los vveres para la flota. Transportes de tropas: Conti que a su vez se la transmiti a Pedro de
De seis mstiles y 66 metros de largo. Barco de Portugal, hermano del rey de Portugal, y tam-
guerra: De cinco mstiles y 50 metros de largo. bin a Coln. China retrocedi ante el reido
A la vuelta de la expedicin, el emperador Yon- y ferozmente expansionista podero europeo, y
gle (Zhu Di) haba muerto y tras una revuel- as comenz a desarrollarse la poca dorada de
ta palaciega, el poder haba cado en manos la navegacin europea.

133
Corea
Debido a la necesidad que tenan los coreanos de combatir a los piratas japoneses y mongoles en
alta mar, la construccin y mejora de los barcos se foment durante la dinasta Goryeo (Koryo) 918
a 1392; y tuvo grandes avances durante la dinasta Joseon (Choson) 1392 a 1910. Durante la guerra
con Japn, el panokseon fue la espina dorsal del podero naval coreano.
El panokseon era un barco de grandes dimensiones desarrollado exclusivamente para la guerra.
Contaba con dos niveles y en el inferior se encontraban siete hileras de remos, utilizados cuando
el viento no era favorable para la navegacin. Adems contaba con una gran torre central donde se
localizaba el centro de comando.
Debido a la ausencia de caones en los barcos japoneses durante la primera fase de la guerra, la flo-
ta coreana poda bombardear las naves enemigas y mantenerse fuera del alcance de sus arcabuces,
flechas y catapultas. Incluso las embarcaciones japonesas sufran de otros problemas tcnicos. En
su mayora haban sido embarcaciones mercantes modificadas para el transporte de tropas lo que
les daba cierta desventaja. Adems los barcos invasores tenan un fondo en forma de V, ideal para
la velocidad, pero con una capacidad de maniobra menor que la que se consegua con el fondo
plano utilizado en los panokson. Por ltimo, los barcos japoneses dependan de los clavos para
mantener las tablas unidas, en tanto que en Corea se utilizaban estacas de madera; mientras los cla-
vos se corroan y aflojaban en alta mar, las estacas de madera se expandan apretando las uniones.

El panokson,
utilizado por los
coreanos durante
el reinado de la
dinasta Joseon.
El primero fue
construido en 1555.
Tuvo una importante
participacin
durante las
invasiones
japonesas a Corea.

134
militar utilizando a la ciudad de Jeolla, Yeosu
Los Barco Tortuga como sus cuarteles generales. Hideoshi saba
que necesitaba tener el control de los ocanos
El Barco Tortuga, tambin conocido como Ko- durante la invasin, pero no contaba con que
bukson o Geobukseon, era lo que hoy llamara- las fuerzas navales coreanas tenan barcos ms
mos un verdadero acorazado, fue desarrollado fuertes y potentes. El kobukson se hizo famoso
en el Siglo XV por el almirante coreano Yi Sun en la defensa entre 1592 y 1598, especialmente
Sin (15451598), y el teniente Na Dae Yong. Yi en las batallas de Noryang y Myeongyang, en
Sun-Sin mandara construir su primer kobuk- esta ltima, el almirante Yi luch con 13 kobuk-
son en 1591. Yi complet su primer barco tortu- son contra 333 barcos de los japoneses y gan
ga y lo puso en marcha el 27 de marzo de 1592, la batalla. Durante el comando del almirante Yi,
un da antes del asedio de Busan y la batalla de Japn tuvo que retirarse y as salv a China y
Tadaejin. Corea de la opresin. En 1593 el Almirante Yi
Toyotomi Hideoshi di la orden de invadir Co- fue nombrado Comandante Naval de las Tres
rea, la que utilizara como base para invadir a Provincias.
la China de los Ming. Cuando los japoneses El barco tortuga tuvo sus ancestros llamados
atacaron Busan, Yi empez sus operaciones Gwiseon que databan de 1413 y 1415 durante
militares martimas, como parte de la defensa el reinado del Rey Taejong. Sin embargo, estos

135
Kobukson (1591)
Desplazamiento: 1000 ton.
Eslora: 37 metros
Armamento: 36 caones
Tripulacin: 70 marineros y 50 soldados

tempranos intentos pronto cayeron en desuso los europeos haban tratado de hacer algo simi-
por que la preparacin naval de Corea dismi- lar, la madera de la que disponan se ablandaba
nuy durante un largo perodo de paz relativa. al recubrirla con hierro. Sin embargo, esto no
Cundo lleg el momento, Yi resucit y mejor suceda con la robusta madera asitica.
el diseo y aadi proteccin a la cubierta con
una estructura construida con placas de madera Propulsin, maniobra y artillera
y de acero (fue el primer buque del mundo en
Muchas versiones diferentes de los barcos tor-
utilizar este material en su construccin) aun- tuga sirvieron durante la guerra, pero en gene-
que el material utilizado an es fuente de con- ral eran tenan entre 100 y 120 pies de largo,
troversia. Estas placas lo protegan de ataques y su estructura tena mucho parecido con el
con morteros y flechas incendiarias. Adems, el Panokseon. El barco tortuga era tcnicamente
caparazn estaba cubierto de afiladas pas que un casco que se coloc en la parte superior de
desalentaban el abordaje, principal tcnica de un Panokseon, con un gran ancla en la parte
ataque naval de los marinos japoneses. Si bien delantera de la nave; el ancla funcionaba como

136
un ariete de madera, y que fue utilizada para tipos diferentes, con alcances de entre 200 y
embestir a las naves enemigas. 600 metros, que disparaban balas, excepto los
Al igual que el Panokseon estndar, el barco caones de mediano alcance, utilizados gene-
tortuga tena dos mstiles y dos velas. Tambin ralmente para disparar flechas incendiarias. Los
posea una fila de 10 remos para las maniobras pesados caones permitan a los barcos tortuga
y el aumento de la velocidad. Los kobukson te- desatar una andanada masiva sobre el enemigo.
nan una capacidad notable para su tiempo de Quizs la mayor innovacin del kobukson era
acelerar repentinamente, combinando velas y su curiosa proa. En la parte alta, el mascarn de
remos, tambin poda girar prcticamente so- proa tena la forma de una cabeza de dragn.
bre su propio eje, maniobra que les daba una Ms all del efecto psicolgico de tan intimida-
ventaja estratgica por sobre sus pares japone- toria figura, la cabeza del dragn poda no slo
ses. El casco en forma de U, si bien restaba ser equipada con un can, sino que tambin
velocidad de crucero, converta al kobukson en era utilizada para lanzar una mezcla de sulfuro y
una plataforma muy estable para disparar arti- brea que, preparada dentro del buque, genera-
llera pesada. Tena la capacidad de abrir fuego ba un humo espeso y algo txico, que anulaba
prcticamente en cualquier direccin. Se utiliza- la visibilidad del enemigo en ataques a corta
ban, en general, entre 24 y 36 caones, de cinco distancia.

137
Japn
Ya habamos mencionado brevemente en el apartado sobre Corea, que los barcos de guerra japoneses
no fueron diseados originalmente con ese fin, sino ms bien eran adaptaciones de sampanes y jun-
cos comerciales chinos, que utilizaban ms como transporte de tropas que como armas de combate,
pero se pueden distinguir algunos tipos de embarcaciones existentes en la poca de los shogunatos
exclusivas para la guerra.

La Armada de Toyotomi Hideyoshi Atakebune: Este tipo era el buque de combate


normalizado de la flota japonesa. Eran grandes
Aunque las fuerzas terrestres japonesas inflin- buques de guerra del siglo XVI y XVII, poca
gieron serias derrotas al ejrcito real de Joseon marcada por guerras civiles por el control po-
durante la invasin japonesa entre 1592-1598; ltico y unidad de todo Japn. Los Atakebune
la marina del Japn tena grandes dificultades posean un puente abierto y tenan forma de
para enfrentar a los superiores navos de gue- caja flotante, similar a los Panokseon coreanos,
pero su construccin no era tan resistente. Los
rra coreanos. Los japoneses tenan la ventaja de
Atakabune posean agujeros a lo largo de su
poseer armas de fuego y caones portugueses, borda para los arcabuceros pudieran disparar a
pero sus navos no podan llevar muchos cao- los marinos enemigos contando con una relati-
nes pesados; an as posean desarrolladas tcti- va proteccin. Estos buques eran mas bien veh-
cas navales de abordaje y caoneo muy eficaces. culos para el abordaje de sus tropas y no fueron
Los tipos ms comunes eran: diseados para lucha de barco contra barco.

138
Los Sekibune eran ms
un transporte de tropas
que un barco de combate
propiamente.

Atakebune,
uno de los primeros
acorazados de la
historia.

Sekibune: stos eran navos de mediano ta- sus costados, haciendo de estos posibles candi-
mao y eran relativamente simples en diseo y datos a ser los acorazados ms antiguos de la
propsito. Tenan tambin forma de caja y eran historia segn algunos historiadores. Hay que
en su mayora impulsados a remo. El propsito tener en cuenta sin embargo que algunos bu-
primario era el transporte de tropas y debido a ques chinos del perodo Ming ya posean este
su buena maniobrabilidad eran utilizados para tipo de proteccin y sobre todo, el O-Atakebune
las tcticas de abordaje. no tena el escudo de hierro del Kobukson co-
O-Atakebune: simplemente significa Gran reano. Hay que hacer notar que el famoso daim-
Atakebune, este tipo de buques hacan ver a los yo Tokugawa Ieyasu hacia 1576, mand colocar
atakebune como enanos, pero su diseo era si- corazas de hierro a sus buques en respuesta a
milar. Los O-Atakebune no eran comunes, pero los barcos de guerra coreanos. Los O-Atakebune
muchos fueron construidos durante el tiempo as equipados se llamaron Tekkousen, que sig-
de Sengoku Jidai (1467-1600 d.C.). Los registros nifica literalmente barcos de hierro, y aunque
histricos indican que los O-Atakebune posean eran buques poderosos, sufran de inestabilidad
una proteccin extra de planchas de hierro en y se volcaban fcilmente por el peso extra.

139
El Nihon Maru: Fue el buque insignia de la fuer- durante el perodo Edo que los japoneses dis-
za de invasin de Toyotomi Hideyoshi. Era vir- pusieron de barcos inspirados en las carabelas
tualmente un castillo flotante, un grande y robus- y galeones occidentales. As tenemos al primer
to navo con murallas y una torre; a pesar de ser galen japons bautizado San Juan Bautista
un barco poderoso y bien equipado, careca de en 1613, que fue utilizado por embajadores en
maniobrabilidad. Aunque era nico en la flota de sendos viajes transocenicos. Ms tarde en 1634
invasin japonesa, el Nihon Maru no era una idea se construyeron barcos de diseo intermedio,
innovadora, la idea de barco castillo fue usada entre lo occidental y oriental, llamados barcos
en barcos chinos conocidos como Lou Chan. del Rojo Sello Real, stos cargaban con 8 a 14
Japn no tuvo una flota de guerra propiamen- caones y velamen combinado. A partir de ah
te dicha sino hasta el siglo XVII con la llegada los barcos con diseo occidental seran los que
de los barcos holandeses y portugueses. Fue prevaleceran en el Japn hasta hoy.

Galen japons,
Rojo Sello Real
de 1634, inspira-
do en los barcos
occidentales.

140
5 Guerreros del viento
La edad dorada de la navegacin a vela llega a mediados del siglo XVII y dur
hasta el dominio de la propulsin a vapor hacia 1840. Los diversos imperios eu-
ropeos nunca dependieron tanto de sus armadas como en esta era. Fue tambin
el perodo donde se iniciaron las exploraciones cientficas como la del Capitn
James Cook, surcando todos los mares del mundo.

Los Navos de Lnea

En el siglo XVII las armadas europeas disponan de casi cien tipos y tamaos de embarcaciones
diferentes, lo cual llev a las mismas a estandarizar sus buques. El concepto de navo se desarroll
a finales del siglo XVI en Inglaterra, el cual llegar a su cumbre en el XVIII, como evolucin de
buques como el galen, ante los avances de la artillera naval y las mejoras tcnicas en la navegacin
a vela. Las flotas deban presentar una lnea de buques cada vez ms artillados, para desarbolar y
destruir los buques enemigos, llegando al abordaje como ltimo recurso, superando la concepcin
anterior de que el combate naval era abordar siempre al enemigo para luchar cuerpo a cuerpo.

141
Nuevos adelantos se alternaban capas de estopa y alquitranados
para aumentar la duracin de los materiales. La
A principios del siglo XVIII se generaliza en artillera ms pesada (piezas de 42 a 32 libras)
Europa el timn de rueda, en lugar de la barra iban en el puente inferior y se iban colocando
horizontal como medio de gobierno del navo; piezas cada vez ms ligeras en los superiores.
se comienzan a utilizar tambin las bombas de Su desplazamiento oscilaba entre las 1.200 y
achique y se estandariza el aparejo, suprimiendo 4.000 toneladas. Al ser un buque lento y que
algunos tipos de velas y creando otros como el requera de gran nmero de tripulantes para
estay. Para protegerse de los impactos enemigos, su maniobra, las marinas de guerra disponan
el casco de los navos de lnea se formaba de gran cantidad de otros buques menores,
superponiendo tablones gruesos de roble o como fragatas, corbetas, goletas o bergantines,
encina, para formar capas de hasta medio metro para misiones que requeran movilidad y accin
de espesor o ms en los puentes. La obra viva independiente de la flota, as como ayudar al
se forraba con planchas metlicas de cobre control ocenico de las lneas comerciales de las
para impedir la accin de parsitos marinos y potencias navales europeas.

Corte esquemtico de un navo de lnea


espaol de tres puentes: 7

1. Cuarto de municin.
2. Paol de plvora. 6
3. Antepaol. Cuarto donde
se cargaban de plvora los
cartuchos.
4. Tapabalazo. Va de agua
tapada con tablas de ma- 6
dera y planchas de plomo.
5. Tiro doble. Necesario para
quebrar el casco del barco
enemigo. 6
6. Can con curea y 5
aparejos.
7. Cubierta superior.
Zona de abordaje 3 4

2 1

142
Toldilla

Jardines Mascarn
de popa Bateras
Lnea de flotacin
Timn Forro de
Quilla planchas de cobre

Arboladura de un Navo de Lnea espaol de 1 Clase con 112 caones en 3 puentes

1. Bauprs 13. Verga de trinquete 25. Foque


2. Palo Mesana 14. Verga de velacho 26. Contrafoque
3. Palo Mayor 15. Verga de juanete 27. Cofa de Mesana
4. Palo Trinquete 16. Botaln de rastrera 28. Cofa de Mayor
5. Mastelero de Sobremesana 17. Cangreja 29. Cofa de trinquete
6. Mastelero Mayor o de Gavia 18. Sobremesana 30. Bandera de combate
7. Mastelero de Juanete mayor 19. Vela Mayor 31. Gallardete o grmpola
8. Mastelero de velacho 20. Gavia 32. Banderas de seales
9. Mastelero de juanete de proa 21. Juanete mayor 33. Insignia de Teniente General
10. Verga de gata o verga seca 22. Vela trinquete 34. Juanete de sobremesana
11. Verga de cebadera 23. Velacho o periquito.
12. Verga de sobrecebadera 24. Juanete de proa

143
Clasificacin y tipos poder atender a una gran extensin del terri-
torio y proteger las comunicaciones martimas
Hasta el S. XVII se poda decir que no haba especialmente de Hispanoamrica dando pro-
dos barcos iguales en la marina de guerra es- teccin a sus valiosos cargamentos, codiciados
paola. Cada buque se construa con arreglo a por ingleses, franceses y holandeses.
unas ideas y proyectos distintos lo que hacia Los navos de lnea se clasificaban de la siguien-
que cada barco tuviera unas medidas, velamen, te manera: La primera clase estaba formada
puentes y caones diferentes. Es el Rey Carlos por buques con 80 a 110 caones en 3 puen-
III quien ordena la normalizacin en la cons- tes. La segunda clase la componan los buques
truccin naval, lo que hace que la produccin con 80 a 98 caones en 3 puentes. La tercera
de los astilleros se incremente notablemente, clase estaba formada por buques con 74 a 80
establecindose seis clases de buques en aten- caones en 2 puentes. No todos los navos po-
cin a unas medidas de manga, eslora y tonela- dan ser considerados de lnea y generalmente
je, se fijan los puentes y la artillera que han de no se consideraban como tales los menores de
llevar as como su calibre, alcanzndose la for- 64 caones, aunque en numerosos combates
macin de una potente marina de guerra para de la Real Armada navos de 60 o incluso de 50

Navos de Lnea espaoles: A- El Santsima Trinidad era en s mismo una


clase nica con sus 4 puentes y ms de 130 caones. B- Navo de 1a. Clase, tipo
Menegildo. C- Navo de 3a. Clase de 74 caones en 2 puentes, tipo San Ildefonso.
D- Fragata de 40 caones. Estas eran las ms grandes de la Real Armada.

144
Navos de lnea ingleses:
Sistema de clasificacin de la Royal Navy

A
A. 1a. Case (navo de lnea 3 puentes) 100-120 caones
850 - 1.200 hombres - 2.500 - 4.500 ton.

B B. 2a. Clase (navo de lnea 3 puentes). 90-98 caones


700 - 850 hombres - 2.500 - 3.500 ton.

C. 3a. Clase (navo de lnea 2 puentes) 64-84 caones


C
500 - 700 hombres - 2.500 - 3.500 ton.

D. 4a. Clase (navo de 2 puentes) 44-60 caones


D 350 - 450 hombres - 900 - 1.200 ton.

E. 5a. Clase (1 puente) fragata 32-44 caones


200 - 350 hombres - 750 - 900 ton.
E
F. 6a. Clase (1 puente) corbeta 20-30 caones
150 - 200 hombres - 500 - 700 ton.
F

caones formaron lnea con sus hermanos ma- general, de ms andar, con menor nmero de
yores. Esto obedeca ms a una falta de buques tripulaciones y conservando la misma potencia
que obligaban a utilizar estos navos, que haban de fuego que sus enemigos. Los navos espao-
sido concebidos en un principio como buques les solan tener ms estabilidad, al ser ms man-
de escolta, para el corso o meramente como gudos, y con ms aguante al fuego enemigo.
transportes armados. El rey de la lnea de combate era el navo de tres
Hay diferencias entre lo que se entenda en la puentes, buques que en la Real Armada espa-
Armada Espaola por Navo de Lnea y en la ola, estaban armados con 94 caones los ms
Armada Inglesa por Ship of the Line (navo de pequeos, hasta 112 los famosos menegildos.
fila). Solamente los buques clasificados en las La excepcin a la regla era la conocida figura del
clases 1, 2 y 3 se denominaban navos de Santsima Trinidad de 136 piezas que se esca-
lnea Mientras que en Inglaterra el Almirantaz- paba de cualquier clasificacin gracias a sus ni-
go de la Royal Navy adopta en 1663 el trmino cos 4 puentes. Si el 112 era el rey, los navos de
navo de fila como la disposicin tctica ms 74 caones eran los ms populares, debido a su
eficaz de sus buques para el combate naval. En gran presencia en todas las flotas dado su gran
Espaa el trmino es una clasificacin de cate- maniobrabilidad y potencia de fuego. Original-
gora de los buques, en Inglaterra es un orden mente desarrollado por Francia en la dcada de
de batalla. Los navos britnicos eran ms redu- 1730, luego sera adoptado por otras armadas.
cidos que un navo espaol del mismo porte. En Espaa fueron clasificados en un principio
Esto haca que los buques britnicos fueran, en como buques de 70 caones. Por Real Orden del

145
25 de febrero de 1780, S.M. resolvi elevar sus en servicio eran todava ampliamente utilizados,
navos de 70 caones a la clase de 74, tal como principalmente por la Royal Navy y la Real Ar-
era comn en el resto de Europa. Por tanto el na- mada. Los franceses haca tiempo que los haban
vo Terrible sera el primero de 74 caones que desechado en la organizacin de sus escuadras.
figur en las listas de buques de la Real Armada. Los navos de menos de 60 estaban en la cate-
Los navos de menos de 64 caones no forma- gora de fragata con ms de 40 caones, hecho
ban parte de la amplia familia de los navos de que se dio principalmente en la marina britni-
lnea, por el hecho de que los navos con menos
ca, la cual construy fragatas grandes capaces de
de 60 caones eran demasiado pequeos para
portar bateras de 24 libras, lo cual les daba gran
la lnea de batalla y los navos con ms de 80 ca-
superioridad frente a las mayores fragatas ene-
ones y tres puentes se tornaban inestables con
mar picado. As los navos de ms de 80 caones migas y desarrollaban ms velocidad que los na-
siguieron construyndose pero en nmero limi- vos, de los que escapaban con gran facilidad. El
tado, ms para servir de buques comando que navo de lnea ser retirado despus en favor de
para el combate. A finales del XVIII prcticamen- las fragatas de este tipo, que cada vez se hacan
te ya no se construan navos de 64 caones, que ms grandes y potentes, mucho mejor adaptadas
haban perdido su particular batalla con el de a las nuevas tcticas de lucha en el mar, que los
74 caones. De todas maneras los que seguan pesados buques de lnea de combate.

Camarotes del
Comandante y Rueda de
oficiales timn y Mayor
Toldilla bitcora

Mesana

Alcazar

Timn

Barricas de plvora Balas Despensa

146
Esquema de un navo de lnea espaol de 112 caones
Prncipe de Asturias 1805.

La tripulacin y guarnicin correspondiente a un navo de 112 caones segn consta en el Reglamento General de las Guarniciones y
Tripulaciones abarca un total de 878 individuos con la siguiente calificacin: Oficiales de Guerra: 1 Brigadier, 1 Capitn de Navo, 1
Capitn de Fragata, 4 Tenientes de Navo, 4 Tenientes de Fragata, 4 Alfreces de Navo, 4 Alfreces de Fragata, 3 Guardiamarinas.
Oficiales Mayores: 1 Contador, 2 Capellanes, 1 Cirujano de 1, 1 Cirujano de 2, 1 Piloto de 1, 2 Pilotos Segundos, 3 Pilotines. Tropa
de Infantera de marina: 168 (124+268) Tropa de Artillera: 57 (75) Oficiales de Mar: 2 Primeros Contramaestres, 2 Segundos
Contramaestres, 1 Primer Guardin, 2 Segundos Guardianes (uno de ellos Patrn de Lancha), 1 Primer Calafate, 3 Segundos Calafates,
1 Mozo, 1 Primer Carpintero, 2 Segundos Carpinteros, 1 Tercer Carpintero, 1 Cocinero de Equipage, 1 Buzo, 1 Armero, 1 Farolero, 2
Maestros de Velas, 1 patrn de Bote. Artilleros de preferencia: 30 Artilleros Ordinarios: 100 (168) Marineros: 200 (120) Grume-
tes: 230 (168) Pajes: 40 (13). Las cifras entre parntesis indica el numero en caso de guerra.

Escotilla mayor Cabestrante del castillo


Chimenea de Fogonadura Trinquete
los fogones trinquete Bauprs
Castillo de proa
Mascarn
3a. Batera (30 caones)

2a. Batera (32 caones)

1a. Batera (30 caones)

Sollado
Paol de velas

Roda

Depsito de lea
Toneles de lastre y para aguada Bodega de popa

147
La artillera naval en la era de las velas
Las primeras noticias sobre buques artillados, siglo XV se introdujeron los pedreros y falcone-
se remontan al siglo XIII. Arma tpica de esta tes de retrocarga, conocidos como caones de
poca fue la bombarda de hierro, que en sus borda giratorios, eran de poco peso en relacin
diversas formas y calibres, se solan montar en al proyectil que podan disparar, permitiendo
la proa de las embarcaciones. Se considera que su montaje en horquillas sobre la borda de los
los primeros en utilizar caones en las galeras buques y embarcaciones menores, no siendo ya
fueron los espaoles, quienes en 1372 al man- necesario el tener que poner la proa al blanco
do del almirante Ambrosio Bocanegra, los uti- para disparar. A mediados del siglo XV se fundi
lizaron para derrotar a la escuadra inglesa del el primer can en un solo bloque, cuya carga
almirante Pembroke, en la Rochela. A finales del se realizaba por la boca. Este sistema llamado de

Bombarda con su Falconete


afuste y herramientas. del s.XV

avancarga fue uso general en la artillera hasta de las piezas en un solo bloque, apareciendo
mediados del siglo XIX. adems del can propiamente, la culebrina, el
Inicialmente la artilleria naval era igual que la de sacre y medio sacre, usndose un proyectil de
tierra, usandose los mismos tipos: bombardas, hierro macizo. En el siglo XVII no exista uni-
falconetes, pedreros, etc., situacin que persis- formidad en la produccin de caones (lleg a
ti hasta el siglo XVI, donde ya aparece el can haber hasta ciento sesenta tipos de piezas), y los
naval claramente diferenciado del usado en tie- calibres y pesos de la municin eran variados;
rra, provisto de goznes o muones para unirlo a las potencias martimas tales como Inglaterra,
la curea, pieza formada por una fuerte caja de Espaa, Francia y Holanda clasificaban sus pie-
madera, con dos o cuatro ruedas macizas. Este zas de artillera en base al peso de la bala que
apoyo permite variar la elevacin y mejorar la disparaban, tales como el can de batera de
puntera mediante una cua que se coloca en- 40 libras o el medio can de 23 libras. Los
tre la culata y el fuste. proyectiles eran de hierro o de piedra. Los pri-
Hacia 1520 se generaliza la fundicion en bronce meros se usaban para daar el casco del navio

148
Piezas espaolas del siglo XVI:
a: Culebrina; b: Can; c: Pedrero; d: Mortero;
segn grabado del ingeniero militar lebrijano
Luis Collado (1592). Las piezas navales no se
diferenciaban a principios del siglo XVI de las te-
rrestres y se montaban sobre cureas del mismo
tipo, lo que dificultaba su maniobra a bordo.

enemigo y los segundos equivalan a granadas jarlos, an as prevalecer finalmente los de hie-
de fragmentacin, ya que al chocar la piedra rro. El can naval experimenta un importante
con algn objeto se parta en multitud de trozos avance en el siglo XVIII en el que se procede a
que haca la funcin de metralla. Ms tarde se una estandarizacin de las distintas clases para
fabricaron tambin de formas especiales y hue- adaptarse a las limitaciones de espacio en los
cos, llamados de muy diversas maneras como navos. As se eliminan los adornos de las piezas,
enramados y encadenados, usndose estos se reduce la longitud del tubo, sus cureas se
ltimos para desarbolar al navio enemigo. hacen ms pequeas para facilitar la manipu-
La artillera de hierro colado era ms barata lacin y evitar excesos de peso que afecten la
que la de bronce, pero los caones de bronce estabilidad del buque. Igualmente se extendi
duraban ms y pesaban menos, por lo que era el uso de alzas para la puntera y se adopt el
preferido por los artilleros navales. A pesar de sistema de cartucho que facilitaba la carga de
que un nuevo diseo haba reducido el peso de los caones. Sin embargo, el mayor avance en
la artillera de hierro en una cuarta parte, estos ese periodo fue el sistema de sujecin de las
ltimos seguan pesando el doble que los de piezas a la obra muerta. Un complejo sistema
bronce y necesitaban ms hombres para mane- de poleas y cuerdas permitan reducir el retro-

a. Can espaol de 24 libras. 1746


C b. Can francs de bronce de 24 libras.
c. Can de hierro de 6 libras. 1750

149
Carronada britnica
de 32 libras en su
montaje, el arma ms
potente de la armada
inglesa. A pesar de su
corto alcance, era muy
eficaz en combate.

ceso de los caones cuando eran disparados y, bronce, y aparecieron las carronadas, que
facilitaban, una vez recargados, reposicionarlos eran caones ms cortos. Para el bombardeo
en las portas. Adems, ese sistema de cuerdas y se usaban los morteros de 12 a 14 pulgadas de
poleas fijaban el can impidindole moverse dimetro y con bombas de hasta 200 kilos de
en momentos de fuerte oleaje. peso. La carronada apareci en 1778, gracias
Recin hacia 1860, se sustituyen las piezas de al trabajo de la Carron Iron Founding and
nima lisa por las de nima rayada mucho ms Shipping Company ubicada en Falkirk, Escocia,
precisas. Las balas seguan siendo de piedra o en cuya fundicin, se fabric la primera unidad
de hierro, llamndose a la ms corriente bala de esta clase. Los buques ingleses a veces
rasa. Tambin existan las de palanqueta para llevaban una sola de estas piezas, colocada
desarbolar al enemigo, las de metralla, y la bala en el centro de tal manera que pudiera girar
roja (calentada al rojo vivo antes de dispararla), en todas direcciones. Eran caones muy
que era muy peligrosa de manejar. poderosos pero de corto alcance y diferentes
Los caones seguan siendo de hierro o calibres. Los mas poderosos; que solo llevaban

1 2
3
Can naval 1800:
1. Sacabalas
2. Lanada para limpiar el nima 7
3. Conducto de Fuego (Odo) 5
4. Cabos de sujecin
4 6 8
5. Mun
6. Curea
7. Cascabel
8. Cua para elevacin
9. Atacador flexible
10. Cuerno para la plvora
11. Balas esfricas de hierro 11
12. Atacador para empujar el
9 10
cartucho y la bala al interior del can
13. Cubo de agua para refrigerar el can
13 12

150
los barcos mas grandes, disparaban balas de por toda la cubierta enemiga. A corta
30 kilos; el HMS Victory posea dos de estos distancia, estas balas eran devastadoras y eran
caones en 1805. Las carronadas perforaban una ventaja tctica evidente que posean los
agujeros mas grandes en los costados del buques britnicos en comparacin con sus
barco, esparciendo muchsimas mas astillas contrapartes franco-espaoles.

1 2 3 4

Mortero

5 6 7

Can de 8 lib.

Municiones especiales de
1805: 1, 2 y 3 - Encadenadas.
4 - de Barras. 5 - de Grampn.
6 - Expandible. 7- de Cuchillas. En
general se utilizaban contra el vel-
Can de 18 lib.
men y los mstiles para desarbolar
el navo enemigo.

Tipos de caones navales


espaoles del siglo XVIII.
La batera principal ubicada en
el primer puente utilizaba los
Can de 24 lib. caones de 32 libras, designados
as por el peso de las balas que
disparaban normalmente. Los
caones de 32 libras eran los de
mayor calibre utilizados por las
marinas de guerra de la poca,
tenan unos 3 metros de largo y
tenan un alcance de casi 3.000
metros de distancia. El segundo
puente sola llevar caones de 24
libras y el tercero de 18 y de 8
libras. Los morteros podan dispa-
Can de 32 lib. rar desde la cubierta superior.

151
La ltima gran batalla de la era de la vela
El 21 de octubre de 1805, en cabo Trafalgar, ocurri una de las ms famosas batallas navales de
la historia, cuando la flota Inglesa al mando del famoso almirante Lord Horatio Nelson destruy
la escuadra franco-espaola, en un combate naval que fue el ltimo y el ms sangriento de la
era de la vela.

La batalla de Trafalgar, pintura de William Clarkson Stanfield.

Situacin de la armada espaola el famoso Marqus de la Ensenada el que ma-


terialice el proyecto de la Armada Real, crean-
La guerra de Sucesin Espaola (1701-1713) do nuevas reglamentaciones y organizando la
haba paralizado la construccin naval en el marina real. As en 1791, Espaa contara con
reino, los mandos se haban hecho hereditarios 75 poderosos navos, siendo la segunda marina
y la formacin de oficiales era casi inexistente. detras de los ingleses.
El problema se increment con el desastre de En 1796 se firma del Tratado de San Ildefonso,
Vigo de 1702 que acab con los galeones de la obligando a Espaa no slo a contribuir eco-
Flota de Indias, la posterior prdida de territo- nmicamente a las guerras de Napolen, sino
rios como Gibraltar en 1704 y Menorca en 1708 a poner a disposicin de ste la armada real.
hicieron evidente la necesidad de potenciar una Tras ser derrotados en la Batalla del Cabo de
nueva Armada. Con Jos Patio se comienza a San Vicente, del Nilo y la del Cabo Finisterre,
fortalecer los astilleros y arsenales, se crean los nuevamente la Armada Real queda diezmada.
nuevos departamentos martimos en Ferrol, C- Quedan poco mas de 50 navos; muchos de los
diz y Cartagena con sus respectivas flotas y ade- cuales necesitan reparaciones mayores, adems
ms se fundan escuelas para oficiales; pero ser de sufrir una crtica escass de tripulantes. En la

152
marina francesa la situacin no era mejor, la Re- mando de Villeneuve se unira con la espaola,
volucin haba diezmado el cuerpo de oficiales creando una distraccin sobre las posesiones
de la marina. La mayor parte eran personas asig- inglesas del Caribe que tenan como finalidad
nadas por los revolucionarios, inexpertos en el atraer a Nelson a la zona, alejndolo del Canal
mando y carentes de capacidad de lucha. Por de la Mancha. A comienzos de junio de 1805
otro lado, la escuadra inglesa estaba compuesta Nelson llega a la isla de Antigua, entonces la es-
por marineros profesionales, casi todos con va- cuadra combinada abandona el Caribe y pone
rios aos de mar y amplia experiencia en com- rumbo a la costa francesa. La escuadra que Na-
bate. Adems se encontraba comandada por un polen esperaba ansiosamente para iniciar la
almirante que se haba convertido por mritos invasin sin embargo, termin refugindose en
propios en toda una leyenda en Inglaterra y en Cdiz por causa del bloqueo ingls.
el resto de Europa: Lord Horatio Nelson. El 19 de octubre de 1805 el vice-Almirante Ville-
neuve (comandante de las fuerzas franco-espa-
olas) para no ser destituido por el impaciente
El plan de Napolen Napolen que estaba harto de su inactividad,
En tierra era otra la situacin, Napolen en su decidi salir apresuradamente de Cdiz, bus-
apogeo, estaba decidido a anular la flota inglesa caba una ltima hazaa que le asegurara en el
para una futura invasin de las Islas Britnicas, puesto. Al amanecer del da 21 a pocas millas
para ello urdi un elaborado plan para distraer frente al Cabo de Trafalgar las flotas inglesa y
a la marina inglesa: Mientras numerosas tropas la franco-espaola finalmente se encuentran.
de infantera francesas se agrupaban a la espera La flota aliada estaba compuesta por 33 navos
de transporte martimo, la escuadra francesa al y la inglesa por 27 navos. La batalla comenz

153
El Victory al mando de Nelson caonea a bocajarro mientras rompe la lnea enemiga.

hacia el medio da y dur hasta las seis de la quedando la flota franco-espaola practicamen-
tarde aproximadamente, cuando el navo fran- te aniquilada. Las bajas fueron cuantiosas: la flo-
cs Achille explot. La manera de presentar ta combinada sufri casi 5.000 muertos y 4.000
batalla planteada por Villeneuve no fue la ms heridos; mientras que los ingleses tuvieron que
apropiada, extendiendo su lnea excesivamen- lamentar 450 muertos, a su querido almirante
te, teniendo muy poco viento para moverse. La Nelson y trece de sus mejores oficiales, adems
flota inglesa, comandada por Nelson, atac en de unos 1.200 heridos. Un coste muy alto en
forma de dos columnas paralelas a la lnea en una victoria que, desde luego, consolid el lide-
perpendicular formada por Villeneuve, lo que razgo incuestionable de la armada britnica en
le permiti cortar la lnea de batalla enemiga y todos los mares. Los barcos sobrevivientes espa-
rodear a varios de los mayores buques enemi- oles y franceses que haban sido apresados por
gos con hasta cuatro o cinco de sus barcos. El la flota britnica fueron llevados a Gibraltar. Esa
ataque de Nelson desorganiz completamente noche se desat una tormenta; algunos barcos
la lnea; consiguiendo la divisin de sta en dos. no pudieron aguantar, como el Santsima Trini-
Esto permiti a la escuadra de Nelson batirles dad que se hundi con los heridos.
con artillera por proa y popa, los puntos ms
vulnerables de este tipo de embarcaciones. Casi
una hora y media despus de empezar el com-
Consecuencias de la batalla
bate, Horatio Nelson muere, alcanzado por un Esta batalla disip la posibilidad de los france-
francotirador del Redoutable. ses de invadir, o al menos bloquear, por mar a
A las seis y media de la tarde finaliz el combate, Inglaterra y supone el comienzo del podero na-

154
val ingls, que ostentar durante un siglo. Ville- na de guerra ms poderosa de los siglos XVIII y
neuve fue enviado preso a Inglaterra, pero fue XIX. Gran Bretaa dio prioridad al desarrollo de
puesto en libertad bajo palabra y volvi a Fran- sus fuerzas navales en detrimento de sus fuerzas
cia en 1806. El 22 de abril de 1806 se le encon- terrestres. En el transcurso de las guerras napo-
tr muerto en su habitacin del Hotel de Patrie lenicas, el Reino Unido obtuvo la supremaca
en Rennes, apualado en el pecho seis veces. naval casi absoluta, al derrotar a otras potencias
Se inform que Villeneuve se haba suicidado navales como Espaa, Francia o Dinamarca, en
y se le enterr sin ceremonia alguna. Se seala las famosas batallas de Copenhage, Cabo San
a la batalla de Trafalgar como el comienzo de Vicente, del Nilo o Trafalgar. Pero tambin du-
la decadencia de Espaa, a partir de la cual no rante estos combates y en la guerra anglo-ameri-
pudo defender sus intereses de ultramar. Y por cana de 1812 se puso en evidencia la limitacin
ltimo, se inicia el periodo de la dominacin de los Navos de Lnea al hacer frente a nuevas
martima de Gran Bretaa hasta bien entrado el tcticas navales donde prevalecan la ligereza y
siglo XX, slo puesta en entredicho por Alema- la maniobrabilidad. Luego del navo Santsima
nia durante la Primera Guerra Mundial. Trinidad, el navo otomano Mahmudyie enco-
mendado por el sultn Mahmud II y construido
en 1829, con tres cubiertas y 128 caones fue
Supremaca naval uno de los mayores de este tipo en entrar en
A pesar de que Francia, Espaa, Paises Bajos, servicio. Pero fue superado por el navo francs
Rusia y otros pases construyeron navos de l- Le Valmy botado en 1847, considerado el mayor
nea, fue Inglaterra quien acab creando la mari- navo de vela de la historia.

El HMS Belleisle desarbolado en Trafalgar, pintura de Giuseppe Rava.

155
LE VALMY (1847)
Tipo: Navo francs de 1a.
Desplazamiento: 5.826 ton.
Eslora: 64,05 m
Manga: 18,11 m
Calado: 8,61 m
Tripulacin: 1.100 hombres
Armamento: 120 caones

El navo de lnea ms grande tuvo que ser remolcado por los buques de
vapor. Durante el bombardeo de Sebastopol,
El Valmy fue construido en Brest en 1838 y fue la nica vez que dispararon sus armas de
botado en 1847. Fue diseado por el ingeniero fuego, tuvo que ser remolcado por el nuevo
e inspector general de la Armada Paul-Marie vapor de dos puentes Le Napoleon.
Leroux (1786-1853). Cuando entr en servicio Finalmente regres a Brest en 1855, donde fue
en 1849, era el buque de guerra ms grande desarmado. Fue utilizado como buque escuela
del mundo, y seguira sindolo hasta 1853, para la Academia Naval Francesa a partir de
cuando el navo a vapor de tres puentes Duque 1864 bajo el nombre de Borda. El navo cambi
De Wellington (6.071 toneladas) entr en su nombre a Intrpide un ao antes de ser dado
servicio, pero Le Valmy seguira siendo el ms de baja en la lista de la marina de guerra en
grande buque de vela que se haya construido 1891. Fue desguazado poco despus.
en occidente. A diferencia de la mayor parte El nombre de Le Valmy fue posteriormente
de los buques similares, que tenan un costado re-utilizado para un destructor de la clase
pronunciado, este tena los lados verticales, lo Gupard, botado en 1927 y hundido en 1942.
que aument considerablemente el espacio
disponible para las bateras superiores, pero
redujo la estabilidad del buque; para solucionar Navos de lnea a vapor
la cuestin, se aadieron estabilizadores de El primer gran cambio que ocurri en los
madera bajo la lnea de flotacin. navos de lnea fue la introduccin del vapor
Le Valmy particip en la guerra de Crimea, como propulsin auxiliar. Los primeros
donde demostr que era difcil de maniobrar buques militares a vapor datan de 1810. En
y, al igual que otros barcos de vela, a menudo la dcada siguiente varias marinas de guerra

156
experimentaron con los propulsores de vapor aos despus. Esta clase de nave fue concebida
con ruedas, el uso se extendi hasta la dcada por el famoso diseador naval Charles Henri
de 1830 con los vapores de ruedas participando Dupuy de Lme. La Napoleon alcanzaba una
en conflictos lado a lado con navos de lnea y velocidad de 12 nudos, independientemente de
fragatas a vela. An as, los vapores de ruedas si hubiera o no vientos favorables, lo que era
tenan grandes desventajas. Las aspas de las decisivo en un combate naval en esa poca.
ruedas sobresalan de la lnea de flotacin,
estando muy expuestas al fuego enemigo, por Decadencia de los navos de lnea
otro lado, las grandes ruedas limitaban el uso
A mediados del siglo XIX, el navo de lnea se
de caones en los costados. Durante la dcada
torn obsoleto, en virtud de la aparicin del
de 1840 surgi la hlice como el mejor medio
acorazado, un navo de vapor, blindado con
de propulsin a vapor. Francia e Inglaterra planchas metlicas y un armamento ms eficaz.
comenzaron una carrera para desarrollar los El navo fue desapareciendo de las armadas
mejores navos propulsados con este nuevo en la segunda mitad del siglo XIX, a partir de
mtodo. As nace en Francia, Le Napoleon, fue el la entrada en servicio de la fragata francesa
primer navo de lnea del mundo con propulsin blindada La Gloire en 1859. La obsolencia
mediante mquina de vapor que accionaba de los navos de madera se torn muy notoria
una hlice, construido especficamente para en marzo de 1862 durante la Guerra Civil
propsito militar. Fue botado en 1850, como norteamericana, el acorazado confederado
el cabeza de serie de nueve navos, todos Virginia atac y hundi dos poderosos navos de
considerados muy exitosos y construidos en un lnea federales, cuya artillera nada poda hacer
perodo de 10 aos, entrando en servicio dos contra el blindaje de aquel.

Le Napolen en 1850. Fue el Primer navo de guerra impulsado por vapor


expresamente diseado para el efecto.

157
Real Felipe (1732-1750)
El Real Felipe fue bautizado con este nombre en honor del Rey Felipe V, se considera el
primer navo espaol de tres puentes y ms de 100 caones. Fue construido en Guarnizo,
Santander en 1732. Su popa redondeada y su sobria ornamentacin, lo alejaba de los
galeones precedentes. La potencia de fuego y la robustez de la construccin se demostra-
ron durante el Combate de Cabo Sici, en el que resisti dos ataques de cuatro buques
ingleses, hacindoles retirarse con graves averas. El Real Felipe, particip en numerosos
encuentros exitosos contra los ingleses hasta que el 9 de marzo de 1744 fue sorprendido
cerca de Cartagena y result acribillado en su costado y arboladura, inutilizado totalmente.
En el ataque mueren su comandante junto a 45 hombres y ms de 200 heridos. En 1746
la Armada lo considera listo nuevamente pero la verdad es que no fue posible habilitarlo.
Fue desguazado en Cartagena en 1750.

REAL FELIPE
Construccin: 1732
Desplazamiento: 3.700 Ton.
Eslora: 54 metros
Manga: 16 metros
Armamento:
114 caones
en tres puentes.

158
San Genaro (1766 - 1801)
Fue uno de los primeros navos de 74 caones construidos por el sistema de Jorge Juan,
denominado tambin como ingls. Esta clase se compona de los navos San Genaro, San
Pedro Apstol, Guerrero, Atlante, Serio y Septentrin y alguno de ellos, como el Guerrero,
estuvo en servicio hasta 1850. En algunas relaciones, esta serie aparece con un armamen-
to de 68 caones; ello es debido a que no se incluan en el armamento los dos caones
guardatimones, situados a popa, y los pequeos caones aprestados en la cmara del
comandante. Su puesta en quilla supuso el abandono de la construccin de navos ms pe-
queos (entre 50 y 66 caones) para establecer, en la Real Armada, el navo de 74 caones
como estndar. Estos modelos fueron superiores a los construidos posteriormente, bajo
los diseos de Gautier. Fue capturado por los ingleses en la toma de La Habana en 1762.

SAN GENARO
Construccin: 1765
Desplazamiento: 2.900 Ton.
Eslora: 50,5 metros
Manga: 14,5 metros
Armamento:
74 caones.

159
Santsima Trinidad (1769-1805)
Era el navo de lnea ms grande de su poca, conocido como El Escorial de los mares.
inicialmente se construy como navo de tres puentes y 118 caones en La Habana, ter-
minando despus de tres reformas (1778, 1797, 1803) en El Ferrol como navo de cuatro
puentes y 130/140 caones. Las reformas sin embargo no mejoraron su lentitud, la ten-
dencia del buque a cabecear y a inclinarse mucho con el mar picado. En 1772 se alista en
la Escuadra del Mediterrneo participando en el segundo sitio de Gibraltar. Interviene en
los combates de Espartel y San Vicente donde estuvo a punto de ser capturado. Los daos
recibidos en este combate lo destinaron a la baja. Sin embargo, el prestigio de su nombre y
el temor que inspiraba en la marina inglesa, oblig a su reforma. En la batalla de Trafalgar
fue confundido con el buque insignia franco-espaol por lo que fue atacado intensamente
por cuatro navos ingleses de ms de 100 caones. Tras varias horas de combate, y con 312
muertos y 338 heridos, se rindi. Cuando era remolcado por los ingleses zozobr por un
fuerte temporal el 24 de Octubre de 1805 antes de llegar a Gibraltar.

SANTSIMA TRINIDAD
Desplazamiento: 4.950 Ton.
Eslora: 63 m
Manga: 16 m
Calado: 8,5 m
Armamento en 1805:
140 caones.
Tripulacin:
1.159 h.

160
San Hermenegildo
El navo de tres puentes de primera clase San Hermenegildo fue construdo con el mismo
diseo y planos del Santa Ana. Los otros navos de la serie meregildos fueron El Meji-
cano, el Salvador, el Real Carlos, el Reina Luisa, el San Jos y el Prncipe de Asturias. Se
trataba de barcos muy marineros y maniobreros, resistentes y con gran potencia de fuego.
El San Hermenegildo Fue botado el 20 de enero de 1789, construido segn los cnones
de la poca, era uno de los navos ms poderosos de la Real Armada. Particip en la guerra
contra los ingleses y contra los franceses republicanos. El 12 de julio 1801 navegaba con
otros buques espaoles en dos lneas paralelas cuando, de noche, una fragata inglesa que
navegaba sin luces, se introdujo entre las lneas espaolas y abri fuego por ambos costa-
dos, dndose luego a la fuga. El San Hermenegildo se hundi al trabar combate con el Real
Carlos de 112 caones, al confundirlo con un barco ingls.

SAN HERMENEGILDO
Construccin: 1789 en los astilleros de La Habana
Desplazamiento: 4.800 Ton.
Eslora: 60 metros
Manga: 16 metros
Armamento:
112 caones.
Tripulacin:
736 hombres

161
San Telmo (1788-1819)
El San Telmo, construido en El Ferrol en 1788, formaba parte de la denominada serie de
los Idelfonsinos, denominados as por el ser el San Ildefonso el primero de esta serie de
navos de 74 caones, compuesta por ste y sus gemelos Intrpido, Pelayo, Conquistador,
Paula, Europa y Monarca. Construidos con los diseos de Romero Landa, probablemente
eran los mejores buques espaoles, por su velocidad, maniobrabilidad y estabilidad. El
San Telmo parti de Cdiz el 11 de mayo de 1819, integrando un convoy con las fragatas
PRUEBA y MARIANA, transportando tropas y pertrechos para reforzar la guarnicin de El
Callao, asediada durante la guerra de la Independencia Americana. Desapareci 2 de sep-
tiembre de 1819 durante una violenta tormenta en el Cabo de Hornos (Ocano Antrtico);
Con la nave se perdieron su Capitn, Don Joaqun de Toledo, el Almirante de la escuadra,
Don Diego Porlier y 644 hombres entre marinos y tropa.

SAN TELMO
Desplazamiento: 2.850 Ton.
Eslora: 53 metros
Manga: 14,5 metros
Armamento:
74 caones: 28 de 24
libras, 30 de 18 libras y 16
de 8 libras

162
Le Protecteur
El Protecteur era un navo de dos puentes de segunda clase con 64 caones, botado en
Toulon en 1760. El barco de lnea era parte de la flota de DEstaing en la batalla de Grana-
da el 6 de julio 1779; en misin de apoyo a los colonos americanos durante la Guerra de
Independencia de los EE.UU. En 1778 la flota francesa se encontr frente a la isla caribea
de Granada con una escuadra inglesa mandada por el Almirante Byron. El combate se
sald con la victoria francesa al perder los ingleses tres navos y huir aceleradamente. En
el transcurso de la batalla, el Protecteur desarbol al ingls Cornwall. Tras la batalla fue
modificado y su servicio dur hasta 1789.

PROTECTEUR
Construccin: 1760
Desplazamiento: 1.600 toneladas
Eslora: 56 metros
Armamento: 74 caones:
30 de 24 libras, 30 de 12 libras
y 14 de 8 libras.
Tripulacin: 676

163
Le Bucentaure
El Bucentaure fue un navo de lnea de 80 caones, perteneciente a la Armada Imperial
Francesa. Construido en Toln por Jacques-Nol San en 1803 y botado a comienzos de
1804. Al principio fue comandado por el vicealmirante Latouche-Treville, hasta su muerte
en agosto de 1804. A continuacin, tom el mando el vicealmirante Villeneuve ese mismo
ao. Se hizo famoso por ser el buque insignia francs en la Batalla de Trafalgar. Durante la
batalla, el almirante Nelson a la cabeza de la flota britnica a bordo del buque HMS Victory,
traspasado la lnea entre el Bucentaure y el Formidable orden una salva de 50 caones
que barri la cubierta de popa el buque insignia. Esto dej a la Bucentaure casi fuera de
combate. Despus de tres horas de batalla, el almirante Villeneuve decidi rendirse. El
barco fue capturado por los ingleses, y mientras era remolcado por el Conqueror, la tripu-
lacin se rebel y retom el control de la nave que, sin velas y sin posibilidad de dirigirse,
se hundi frente a la costa de Cdiz.

BUCENTAURE
Construccin: 1803
Desplazamiento: 3.868 toneladas
Eslora: 60 metros
Manga: 15,2 m.
Calado: 7,5 m.
Armamento: 80 caones
en dos puentes.
Tripulacin:
860 hombres

164
Le Redoutable (1791)
Construido segn los planos de arquitecto Jacques-Noel Sane, fue lanzado bajo el nombre
de Suffren en mayo de 1791. En 1794 pas a llamarse el Redoutable (Temible). Comenz
su servicio en marzo de 1802 siendo el buque insignia de una escuadra de dos navos y
cuatro fragatas bajo el mando del almirante Bouvet enviada como refuerzo a Guadalupe
y Santo Domingo. En la batalla de Trafalgar, fue comandado por el capitn Lucas. Com-
prometido en un duro encuentro contra el HMS Victory, y para solventar la desventaja del
nmero de caones, la tripulacin luch ferozmente aumentando los disparos de fusilera
y granadas, causando daos significativos al enemigo. Un francotirador colocado en el
palo mayor del Redoutable fue el causante de la muerte del almirante britnico Horatio
Nelson. La tripulacin francesa estaba a punto de abordar al Victory cuando intervino el
HMS Temeraire, abriendo fuego a quemarropa sobre los marineros franceses. Hacia las dos
de la tarde, el Redoutable, con el capitn Lucas gravemente herido segua luchando, pero
ya sin esperanza de refuerzos, se hundi al da siguiente, con un nmero significativo de
muertos y heridos a bordo.

REDOUTABLE
Construccin: 1791
Desplazamiento: 1.630 ton.
Eslora: 51 metros
Manga: 14 metros
Armamento: 74 caones
en tres puentes.
Tripulacin:
634 h.

165
HMS Royal Sovereign
Navo de lnea de primera armado con 100 caones en tres puentes, botado en Plymouth
Dockyard en septiembre de 1786. Fue el buque insignia de la columna comandada por
el Vice-Almirante Cuthbert Collingwood durante la Batalla de Trafalgar, donde tuvo una
destacada participacin dividiendo a la flota franco-espaola y destrozando al navo espa-
ol Santa Ana. El Royal Sovereign era el navo ms rpido, principalmente debido a que
su casco estaba recubierto de una capa nueva de cobre. Dado que el Royal Sovereign se
haba adelantado al resto de la flota, fue la primera nave britnica que entr en combate,
aunque sali muy daado del combate, logr su cometido como punta de lanza de la flota
de Nelson. Despus de Trafalgar, el Royal Sovereign regres al servicio en el Mediterrneo
en 1806 y se mantuvo en el bloqueo de Toulon hasta noviembre de 1811, cuando se le
orden regresar a la Flota del Canal. Despus de su activa vida til se convirti en puesto
de servicio como buque receptor en Plymouth antes de ser renombrado HMS Captain el
17 de agosto de 1825.

HMS ROYAL SOVEREIGN


Desplazamiento: 2.175 ton.
Eslora: 56 m
Manga: 15,9 m
Calado: 6.8 m
Armamento: 100 caones
Tripulacin: 826

166
HMS Victory
El navo de tres puentes de primera clase Victory fue construido en 1759 en Chatham Doc-
kyard segn diseo de Thomas Slade y botado en 1765. Durante trece aos permaneci
en puerto a causa de problemas de corrosin en el casco. En 1778 particip en la Guerra
de Independencia Norteamericana. En 1780 se forr su carena con 3.923 placas de cobre
para evitar la accin corrosiva de los moluscos, aumentando su peso con 17 toneladas
ms. En 1797 participa en el combate del cabo San Vicente y durante 1798-1800 es usado
como prisin-hospital. En 1803, tras una nueva reforma, participa en los bloqueos del
Mediterrneo, Indias Occidentales, Egipto y Francia. En 1805 lleg a estar armado con 106
caones en sus tres puentes: 32 de 42 libras, 30 de 24 libras, 30 de 12 libras, 12 de 12 libras
y 2 carronadas de 32 libras, a la sazn, los caones ms potentes de la armada britnica.
Siendo buque insignia de Nelson participa en la batalla de Trafalgar, donde sufre graves
daos. Desde 1808 a 1812 navega al mando de James Saumarez, como comandante en jefe
de la flota del Bltico. En diciembre de 1812 es retirado de servicio, y a partir de 1824 se
convierte en museo flotante en el dique 2 de Portsmouth donde se encuentra actualmente.

HMS VICTORY
Construccin: 1765
Desplazamiento: 3.225 toneladas
Velocidad: 8 a 9 nudos
Eslora: 70 m.
Manga: 15,8 m.
Armamento: 104 caones
Tripulacin: 850

167
El HMS Victory por dentro

1. Mstil para seales con banderas :: 2. Palo de mesana :: 3. Red de hamacas :: 4. Castillo de
popa :: Comedor de oficiales :: 6. Saln de oficiales :: 7. Saln de Nelson 8. Comedor de Nelson :: 9.
Cabina de Nelson :: 10. Transmisin de timn 11. Alojamiento de oficiales :: 12. Cabina del doctor :: 13. Armario
del almirante 14. Timn :: 15. Cobertura de cobre :: 16. Puerta y escala de entrada :: 17. Cuaderna :: 18. Cabrestante prin-
cipal :: 19. Estante de municin :: 20. Brjula y reloj de arena :: 21. Volante del timn :: 22. cubos contra incendios :: 23 - Alczar
:: 24 - Lugar donde Nelson fue herido en Trafalgar :: 25 - Escaleras :: 26 - Palo mayor :: 27. Vigas de cubierta :: 28. Can de 12 libras :: 29.
Can de 24 libras ::
30. Cubierta de batera inferior :: 31. Can de 32 libras :: 32. Sala de rancho :: 33. Placas interiores de madera ::
34. Base de palo mayor :: 35. Extremo inferior de las bombas de agua :: 36. Quilla :: 37. Herramientas del can ::
38. Troneras y aparejos :: 39. Armario de metrallas :: 40. Bombas de sentina principales :: 41. Cubierta de batera media :: 42. Escotillas
principales :: 43. Cubierta de batera superior :: 44. Molinete Proa :: 45. Botes :: 46. Cabina del carpintero :: 47. Bodega de carga :: 48.
Placas exteriores de madera :: 49. Taller del carpintero :: 50. Comedor de la tripulacin :: 51. Amarre :: 52. Cocina y horno :: 53. Mamparo
de proa :: 54. Campanario :: 55. Castillo de proa ::
56. Carronada de 68 libras :: 56. Trinquete :: 58. Proa :: 59. Roda :: 60. Servicios de la tripulacin :: 61. Pasarela ::
62. Pescante :: 63. Ancla :: 64. Bauprs :: 65. Mascarn de proa

168
El HMS Victory constituye todo un smbolo
porque es a bordo de l que la marina inglesa,
bajo el mando del Almirante Lord Horatio
Nelson, derrot a las tropas franco-espaolas en
Trafalgar en 1805. El mismo Almirante Nelson
muri en la batalla, convirtindose en un hroe
nacional. El lugar exacto en el que muri est
marcado con una placa. El navo se encuentra
oficialmente de servicio dentro de la Royal
Navy (aunque anclado en puerto), y cuenta
con tripulacin y hasta capitn (el comandante
con rango de teniente). Es el nico navo de
lnea que ha sobrevivido hasta el presente en
condiciones originales.

169
HMS Vanguard (1787)
El HMS Vanguard (quinto con ese nombre) fue botado en Deptford en 1787 era un navo
de lnea de tercera categora con 74 caones. Orgulloso buque insignia de almirante Nel-
son en la batalla del Nilo. El barco fue el pilar de la flota britnica en toda la segunda mitad
del el siglo XVIII y durante las Guerras napolenicas. En 1796 estaba en el Mediterrneo
observando el movimiento de la flota francesa en Toulon y participando del bloqueo, fue
desarbolado por completo tras una fuerte tormenta y se dirigi a Cerdea para las repara-
ciones. Mientras estaba all los franceses escaparon. Comenz una larga persecucin con
Nelson al mando y 14 navos de lnea. Anticipndose al destino de los franceses en Alejan-
dra, lleg antes que ellos sorprendiendo a su enemigo. Los ingleses atacaron al atardecer.
En la batalla Nelson fue herido y casi pierde el ojo que le quedaba. Diez barcos franceses
fueron capturados, uno destruido y dos escaparon. En diciembre de 1798, el Vanguard fue
destacado como seguridad de la familia real en Sicilia. Regres a Inglaterra en 1800, pero
a pesar de que permaneci en servicio activo, no vio ms accin. En 1812 fue convertido
en buque prisin y en 1814 se utiliz como polvorn flotante. Finalmente fue desguazado
en 1821.

VANGUARD
Eslora: 51,2 m
Manga: 14,25 m
Calado: 6 m
Desplazam.: 1.604 ton.
Armamento: 28 caones
de 32; 28 de 18 y
18 de 9 libras
Tripulacin: 550

170
HMS Agamemnon (1781)
El HMS Agamemnon era un navo de tercera categora. Particip en las guerras napole-
nicas, la Revolucin Francesa y la Revolucin Americana, luch en muchas de las grandes
batallas navales de esos conflictos. Es recordado como el barco favorito de Nelson, y fue
nombrado en honor al mtico rey griego Agamenn, siendo el primer barco de la Royal
Navy en llevar el nombre. El futuro Lord Nelson sirvi como capitn del Agamemnon,
desde enero de 1793 por 3 aos y 3 meses, tiempo durante el cual prest servicio con-
siderable en el Mediterrneo. Luch en la batalla de Trafalgar como parte de la columna
de Nelson, despus sirvi en las aguas del sur de Amrica frente a Brasil. Su condicin a
menudo desgastada y achacosa contribuyeron a su naufragio. A mediados de mayo de 1809
los ingleses destacaron 6 buques de guerra para investigar la zona del Ro de la Plata, al lle-
gar a la baha de Maldonado el 16 de Junio de 1809 el Agamemnon encall sobre un bajo.
A pesar de los esfuerzos para sacarlo, su antigedad y achaques dificultaron su salvataje. Su
capitn fue liberado de la responsabilidad por la prdida de la nave gracias a documentos
que detallan sus muchos defectos. En 1999 los restos del naufragio de Agamemnon han
sido localizados, y varios artefactos han sido recuperados, entre ellos uno de sus caones
de hierro de 2.400 Kg.
HMS AGAMEMNON
Eslora: 49 m
Manga: 13,5 m
Calado: 5,8 m
Desplazam.: 1.384 ton.
Armamento: 52 caones
de 4 libras, 12 de 9 libras
y 12 carronadas de 24 libras
Tripulacin:
500 hombres

171
USS Pennsylvania
El USS Pennsylvania con sus 64 metros de eslora y 140 caones en tres puentes; fue el
buque de guerra de vela ms grande jams construido para la Marina de los EE.UU. y era
equivalente a uno de primera clase de la Marina Real Britnica. Como un navo de lnea, el
primer USS Pennsylvania represent el poder de una nueva nacin. Fue uno de los nueve
buques de no menos de 74 caones autorizado por el Congreso el 29 de abril de 1816. El
buque de fue botado en 1821 en los astilleros de Filadelfia y pas una dcada y media en la
grada debido a restricciones presupuestarias. El Pennsylvania finalmente fue comisionado
durante los ltimos meses de 1837 y, a finales de ese ao realiz su primera travesa en un
viaje desde la Baha de Delaware a la Baha de Chesapeake. Dado de baja despus de la lle-
gada en los astilleros de Gosport, a travs del ro Elizabeth de Norfolk, Virginia, el barco se
qued all hasta 1842, cuando comenz una larga carrera como buque de reclutamiento.
El 20 de abril de 1861, cuando las fuerzas de la Confederacin apeligraban la Navy Yard en
Norfolk, el USS Pennsylvania fue quemado hasta la lnea de flotacin para evitar su captura.

USS PENNSYLVANIA
Desplazamiento: 3.100 ton.
Eslora: 64 m. Manga: 17,3 m.
Calado: 7,4 m.
Armamento:
16 caones 8 pulg.
104 32 pulg.
Tripulacin: 1.100 h.

172
Alexander Newsky
El Alexander Newsky botado en 1825 Puesta en los astilleros de Okhtenskoye en San Pe-
tersburgo, fue uno de los ltimos navos de lnea construidos y el mayor buque ruso de
la poca. Este buque de primera clase y tres puentes, posea formas despojadas de apara-
tosas estructuras y su alczar de popa deja de tener complejas ornamentaciones. Durante
siglos, Rusia aspiraba a ser una potencia naval con puertos abiertos al Bltico en el norte
y al Mediterrneo al sur. Por eso, durante el siglo XVIII, emprendi las grandes campaas
contra los suecos y el Imperio Otomano, en tiempos del Zar Pedro I. En 1824, una flota
combinada franco-ruso-inglesa, en apoyo de los griegos, entraba en combate con la flota
turco-egipcia en Navarino. Este fue una batalla sangrienta que acab con el poder naval
otomano y en la que el Alexander Newsky tuvo un papel destacado. En el combate da y
capturo al buque insignia turco, nico barco de esta flota que se rindi. La mayora de los
dems se perdi en combate. Rusia, tras una guerra por su cuenta con Turqua de 1828 a
1829, logr por primera vez penetrar en la historia del Mediterrneo como potencia naval.
El Alexander Newsky tambin particip en esa victoria y sigui navegando como buque
insignia del Mediterrneo hasta 1832 cuando regres a Rusia y fue remodelado como
fragata.

ALEXANDER NEWSKY
Desplazamiento: 3.200 ton.
Eslora: 70 metros
Armamento: 116 caones
en tres puentes. 40 de 32
libras, 36 de 24 libras, 32 de
18 libras y 8 de 9 libras
Tripulacin: 754

173
El Azov y la batalla de Navarino
El buque insignia Rusia Azov tuvo una gran actuacin en la neutralizacin del poder naval otoma-
no. El Azov era un navo de lnea de 74 caones, construido en Arkhangelsk en octubre de 1825
y botado el 26 de mayo de 1826. Su nombre era en homenaje de la victoria de Pedro I contra los
turcos en 1696. Su ms famoso capitn Mijail Petrovich Lazarev (1788-1851), pas aos de estudio
en Inglaterra y regres a su patria para participar en la guerra ruso-sueca de 1808-1809, en la Guerra
Patriotica de 1812, e hizo tres viajes alrededor del mundo. El nombre del capitn Lazarev entr en
la historia de los grandes descubrimientos geogrficos como uno de los descubridores de la Antr-
tida. Lazarev tom parte activa en la realizacin del Azov, proponiendo varios cambios en el diseo
que se adoptaron logrando uno de los buques de guerra ms perfectos de la poca, tan es as que
se decidi construir 15 buques del mismo tipo para el perodo 1826-1836. Muchos de los oficiales
que sirvieron en el Azov, ms tarde se convirtieron en famosos almirantes, cuyos nombres son el
orgullo de la marina rusa. El navo sirvi hasta su desguace en 1831.
Desde mediados del siglo XVI, Grecia estaba bajo el dominio del Imperio Otomano. A finales del
siglo XVIII, comenz el movimiento de liberacin nacional, y en 1821 ocurri un levantamiento en
todo el pas. Los turcos se limitaron a reprimir la sublevacin por mar y tierra. Pases como Gran
Bretaa, Francia y Rusia se manifestaron a favor del movimiento de liberacin griega. Los gobiernos
de estos estados estaban interesados en el debilitamiento de Turqua, en particular, el gobierno ruso
luchando por el derecho de libre trnsito de sus barcos en el estrecho de Bsforo y los Dardanelos.

AZOV
Desplazamiento: 3.000 ton.
Eslora: 54,5 metros
Manga: 14,7 m.
Armamento: 80 caones
Tripulacin: 600

174
La Batalla de Navarino fondeado los navos franceses ni los rusos.
Los britnicos, a pesar de hallarse en desven-
El 20 de octubre de 1827 durante la Guerra de taja, derrotaron a sus oponentes y cubrieron
la Independencia griega se libr la batalla naval la llegada de sus aliados. El ncleo de la flota
de Navarino (hoy Pilos). Combatieron las flotas Rusa eran los cuatro mejores acorazados de su
otomanas y egipcias contra las flotas combina-
armada: Azov, Gangut, Ezequiel y Alexan-
das britnicas, francesas y rusas. La batalla no
der Nevsky. Cada uno de ellos tuvo que librar
deba ser tal, ya que todo comenz con una
una dura batalla con varias naves del enemigo,
advertencia a los turcos para que abandonasen
y pelearon heroicamente. Al cabo de cuatro
la baha de Pilos. El vicealmirante sir Edward
horas, la flota otomana haban sido destruida,
Codrington deba mediar entre los indepen-
todos sus grandes buques de guerra estaban
dentistas griegos y sus gobernantes turcos oto-
hundidos o muy daados. La flota turco-egipcia
manos. La flota de Codrington (compuesta por
once navos de lnea y once fragatas) se adentr perdi al menos 4.000 hombres. Las bajas de
en la baha para impedir que zarpara la flota los aliados europeos fueron de 174 muertos y
de Ibrahim Baj, el hijo del baj egipcio Me- 475 heridos.
hmet Al. Inglaterra no estaban en guerra con El resultado final de este gran malentendido
Turqua, pero el marino britnico estaba dis- fue la liberacin del Peloponeso y prcticamen-
puesto a emplear la fuerza. La flota del Imperio te concluy la Guerra de independencia grie-
Otomano (al mando de Ibrahim pero coman- ga. Grecia se convirti as en una nacin libre
dada por Amir Tahir Pash almirante del sultn y moderna. A pesar de ello, la victoria no se
Mahmud II, estaba compuesta por tres navos recibi con agrado en Gran Bretaa. El primer
de lnea, diecinueve fragatas y numerosas em- ministro britnico Arthur Wellesley, que tema
barcaciones de pequeo tamao). La batalla se un ataque ruso sobre Turqua, calific esta ba-
inici hacia las dos y media de la tarde, despus talla como un acontecimiento desfavorable
de que una nave turca abriera fuego contra una y destituy a Codrington. La participacin en
embarcacin britnica y matara a parte de su la batalla de Rusia provoc a su vez la Guerra
tripulacin. En esos momentos, an no haban Ruso-Turca de 1828-1829.

175
Dvenadtsat Apostolov (12 Apstoles)
La Flota imperial rusa era, en la segunda mitad del siglo XIX, una de las flotas ms podero-
sas del mundo, junto a la britnica, la francesa y la espaola. El Dvenadsat Apostolov era
uno de los navos ms poderosos con un armamento de 130 caones en tres puentes. Era
el primero de una serie de tres navos junto al Pars (1849) y El gran duque Constantino
(1852). Sirvi en la Flota del Mar Negro. En su cubierta inferior tena 28 caones de a
68 libras (con un alcance de 2.600 m.) diseados por el inventor artillero ruso Lekhner,
en las dos cubiertas superiores 72 de a 36 libras y adems 24 carronadas de a 24 libras.
En su diseo particip el almirante M. P. Lazarev, comandante de la Flota del Mar Negro
y las obras estuvieron a cargo del constructor naval capitn S. I. Chernyakovskiy. Posea
perfectas cualidades marineras y gran maniobrabilidad, alta velocidad (hasta 12 nudos con
buen viento) una obra maestra de la construccin naval rusa y mundial. Los navos de esta
serie estaban entre los mejores del perodo de la vela. Botado el 15 de julio de 1841 en el
astillero del Almirantazgo de Nikolaev. Fue autohundido en 1854 durante la defensa de
Sebastopol junto a otros buques de la Flota del Mar Negro a la entrada de la baha Norte.

12 APSTOLES
Desplazamiento: 3.000 ton.
Eslora: 64 metros
Manga: 18 m.
Calado: 7,7 m.
Armamento: 130 caones
Tripulacin: 1.000

176
Mahmudiye
El Mahmudiye fue un navo de lnea de la Armada Otomana, de tres palos con aparejo
de velas cuadradas y tres cubiertas con 128 caones. Su construccin fue ordenada por
el sultn Mahmud II (1829) y construido en el Arsenal Naval Imperial situado en el Cuer-
no de Oro, en Estambul, bajo la supervisin de los ingenieros navales Mehmet Efendi y
Mehmet Kalfa. Fue durante muchos aos el buque de guerra ms grande del mundo. Sus
62 metros de eslora, su manga de 17 metros, sus 7 metros de calado y su desplazamiento
de 2.500 toneladas hacan de l un portento de los mares, adems de su mortfera capa-
cidad artillera. El Mahmudiye, buque insignia de la Armada, tena un len rugiente como
mascarn de proa, cuya intencin era levantar la moral de la nacin despus de la prdida
de la flota en la batalla de Navarino en 1827. Tena una tripulacin de 1.280 marineros y
oficiales y particip en numerosas batallas navales importantes, incluyendo el Sitio de Se-
bastopol (1854-1855) durante la Guerra de Crimea (1854-1856). Con la introduccin del
vapor hacia finales de la dcada de 1840, se consider convertir la nave de vela a un barco
de vapor, sin embargo, debido a la falta del espacio necesario para la mquina de vapor a
bordo, la idea no pudo llevarse a cabo. Finalmente en 1875 se dieron por concluidos sus
servicios en la Armada Otomana. Se conservan de l muchas leyendas marineras, como la
que narra que este barco de guerra pareca estar dotado de vida propia, pues no en vano
se cuenta que en el citado Sitio de Sebastopol se aproxim antes del alba al puerto ruso
con su aparejo dispuesto para un zafarrancho de combate, sin que su tripulacin se diera
cuenta, conducindoles a una brillante accin naval otomana. Y todava hoy algunos creen
ver la figura de un navo de lnea en el Mar de Marmara, desplegando su inmenso velamen.

177
Campaa naval en la canos no tenan ningn navo propio y tuvie-
guerra de independencia ron que confiar en los corsarios para acosar el
transporte britnico. El Congreso Continental
de los Estados Unidos de autoriz la creacin de una pequea Marina
Amrica Continental el 13 de octubre de 1775, utilizan-
La guerra de independencia norteamericana en- do pequeos navos comerciales reconvertidos
frent a las 13 colonias de Amrica del Norte por para el asalto de buques comerciales ingleses.
un lado y el poder colonial britnico del otro. Esek Hopkins fue designado comandante en
Dur desde 1775 a 1783. Las operaciones nava- jefe naval, quien con su pequea flota, condujo
les pueden dividirse en dos periodos: Los prime- la primera y principal accin de la Marina Con-
ros aos, de 1775 a mediados de 1778, soldados tinental, a principios de marzo de 1776, contra
de la Marina Real Britnica fueron utilizados en Nassau, Bahamas. El 6 de abril de 1776, la es-
cooperacin con las tropas de tierra contra los cuadrilla se bati sin xito con el HMS Glasgow,
revolucionarios americanos a lo largo de las cos- de 20 caones, en la primera gran batalla en
tas y ros. Durante el segundo periodo, que dur mar abierto. El capitn John Paul Jones pron-
hasta el ao 1783 se ampli la zona de conflicto to se convirti en el primer hroe de la marina
ya que intervinieron tambin sucesivamente ejr- americana, capturando el HMS Drake el 24 de
citos y marina francesas, espaolas y holandesas, abril de 1778. Tambin captur el HMS Serapis
que prestaron valiosa ayuda a la nueva nacin, el 23 de septiembre de 1779, estando al mando
enviando armas de fuego, municiones, ropa, del USS Bonhomme Richard. Y en una accin
plvora y otros bienes necesarios, adems de la sorpresiva atac el puerto britnico de White-
intervencin directa en combate. haven, sin grandes pretenciones militares, pero
La fuerza naval de la que disponan los Almi- creando una verdadera histeria en Inglaterra,
rantes Britnicos, era insuficiente para patrullar ya que el ataque mostraba una debilidad ante
todas las costas en el primer ao de conflicto, Francia o Espaa. Como resultado se intensific
pero se realizaron varias expediciones punitivas la proteccin de los puertos britnicos.
contra ciudades costeras. Los colonos ameri- El 5 de septiembre de 1781 tuvo lugar la bata-

178
lla de Chesapeake, una batalla naval de resulta- (Continental, britnica y francesa), tras pasar a
do crucial en la que los franceses al mando del cada uno por derrotas en batalla. Las lneas del
Contraalmirante Conde de Grasse, consiguieron casco del buque fueron estudiadas por los brit-
una sonada victoria frente a la escuadra britni- nicos y franceses, las lecciones aprendidas fueron
ca, bajo el mando del almirante Thomas Graves. incorporadas en los diseos de las futuras fraga-
Desde el punto de vista tctico, la batalla no tuvo tas. El Hancock fue una de las primeras 13 fraga-
un resultado claro, pero desde el punto de vista tas de la Armada Continental cuya construccin
estratgico fue un gran triunfo de los franceses ya fue autorizada en 1775; fue nombrada en honor
que condujo directamente a la independencia de de John Hancock. El registro del Almirantazgo
los Estados Unidos que era el objetivo de la gue- britnico en que describe la captura, declar que
rra. Se impidi el aprovisionamiento de las fuer- haba una figura de un hombre con pantalones
zas del general Cornwallis en Yorktown y en Nue- amarillos, medias blancas, escudo azul con ama-
va York. Consecuentemente, Cornwallis se rindi rillo, sombrero de tres picos con un cordn ama-
con su ejrcito despus de Sitio de Yorktown y rillo, y ... una serpiente tallada en la popa. La
Gran Bretaa reconoci ms adelante la Inde- figura se supone que era de John Hancock, cuya
pendencia de los Estados Unidos firmando el firma adorna la Declaracin de la Independencia.
Tratado de Versalles el 3 de septiembre de 1783. La tradicin sostiene que la Royal Navy mantuvo
el mascarn de proa, pero le cort la mano dere-
cha, con la que Hancock haba firmado el docu-
El Hancock mento. Comisionada en 1776 bajo el mando del
De todos los buques de la Armada Continental, Capitn John Manley fue capturado por el buque
pocos tuvieron tanto impacto como el Hancock. britnico HMS Rainbow en 1777. Renombrado
Nunca fue un barco de suerte, pero tiene la dis- HMS Iris, en 1781 fue recapturado por una escua-
tincin de ser el nico barco construido para la dra francesa. En 1793 los britnicos encuentran
Armada Continental que sirvi en tres armadas el buque desmantelado en Toulon.

HANCOCK
Eslora: 42 m
Manga: 11 m
Calado: 3,4 m
Tripulacin: 290 hombres
Armamento: 24 caones
de 12 libras (5 kg)
y 10 de 6 (2,7 kg)

179
Fragatas
Desde el siglo XVIII las fragatas comenzaron su apogeo, si bien las primeras haban hecho su apari-
cin en el siglo anterior. Surgieron ante la necesidad de un barco robusto y con gran poder ofensivo,
pero ms maniobrero y rpido que los grandes navos de lnea. La fragata era por tanto un navo de
menor porte y con una sola batera como norma. Su aparejo era similar al de los grandes navos: tres
palos y todos ellos con velas cuadradas, excepto la cangreja del palo de mesana. La fragata tipo de
principios del XVIII sola desplazar entre 200 y 300 toneladas e iban armadas con un nmero total
de piezas que raramente exceda de 30, aunque en algn caso llegaba a 50. Mas tarde aumentaron
su tonelaje y armamento y prcticamente llegaron a igualar a los navos de lnea menores cuando
comenzaron a montar una segunda batera. En 1830 sobrepasaban las 1.500 toneladas convirtin-
dose en las unidades principales de cualquier armada. Su misin en esta poca era proteger y atacar
el trfico mercante, la lucha contra corsarios, proteccin de convoyes y misiones de vigilancia. Lo
ms caracterstico de las fragatas era su popa redondeada, su gran velocidad, en comparacin con
los navos, y su maniobrabilidad, lo que le permita romper el contacto en caso de enfrentarse a
fuerzas superiores. Existan fragatas ms grandes y mejor preparadas, que combatan en auxilio de
los navos de lnea; desempeaban una importante misin destacada en exploracin por delante y
los flancos de la armada en una poca en la que no existan radares ni radios. En su artillera entran
los morteros y carronadas de menor peso y de calibre mas ligero, aunque el disparo a corta distancia
era muy eficaz.

FRAGATA FLORA
Nacin: Francia
Construccin: 1784
Eslora: 43 metros
Manga: 9,8 m
Calado: 5 m
Armamento:
28 caones
Tripulacin:
300 hombres

En la dcada de 1770-80, las fragatas francesas eran ms grandes y mejores que las
de la Royal Navy, pas una generacin para que los britnicos los superaran.

180
USS South Carolina
El buque construido en los Paises Bajos, South Carolina, represent un aumento consi-
derable en las dimensiones de las fragatas de la clase Hancock, y dio a los proyectistas de
buques americanos, una serie de indicadores en el diseo de las fragatas grandes, que
utilizaran con gran efectividad. Construido en Amsterdam en 1776 el buque estaba desti-
nado originalmente para Francia. Agentes norteamericanos estaban deseosos de adquirirlo
de manera urgente para su guerra de independencia, pero los franceses se lo vendieron
al Gran Duque de Luxemburgo (pas sin costas en el mar), luego fue arrendado al estado
de Carolina del Sur en 1777. El 19 de diciembre de 1782, fue capturado por los buques
britnicos HMS Astrea (de 32 caones), HMS Diomede (44 caones) y el HMS Quebec (32
caones), despus de una persecucin de 18 horas. Una vez en manos de la marina brit-
nica, el casco del South Carolina se parti al medio, porque sus armas eran demasiado pe-
sadas. Esa leccin la aprendieron los constructores de buques de guerra norteamericanos,
que reforzaron mucho ms longitudinalmente sus propias fragatas de fabricacin local.

SOUTH CAROLINA
Nacin: Estados Unidos
Eslora: 46,9 m
Manga: 12,2 m
Calado: 5 m
Desplazamiento: 1186 ton.
Armamento: 28 caones
de 36 pulg. y 12 de 12.
Tripulacin:
140 aprox.

181
HMS Serapis
La fragata Serapis construida en 1779, era un buque de los denominados sexta clase, ubi-
cada entre las fragatas clsicas y los navos de lnea menores. El 23 de septiembre de 1779
esta fragata, que escoltaba un convoy de 40 barcos, se encontr en el Mar del Norte, cerca
de Newcastle, con el buque estadounidense Bonhomme Richard al mando de John Paul
Jones. En plena Guerra de Independencia norteamericana, la fragata Serapis y la Countess
of Scarborough de 28 caones, dejaron la escolta para ir a la caza del buque americano.
A las siete de la noche, el Bonhomme Richard se trab con el Serapis y comenz la lucha
que dur dos horas. El buque americano arremeti contra la andanada inicial de los dos
barcos ingleses, perdiendo gran parte de su poder de fuego y muchos artilleros. El capitn
Richard Pearson, al mando del Serapis, intim rendicin a Jones, a lo que contest: Toda-
va no he comenzado a luchar! la tripulacin estadounidense se lanz al abordaje con-
quistando la fragata inglesa en el mismo momento en que el navo americano se hunda.
Jones naveg luego al neutral puerto holands de Texel y poco despus el Serapis pas a
la armada francesa. En 1781 fue comisionado como corsario al mando del capitn Roche,
quien planeaba utilizar la nave contra los britnicos en el Ocano ndico, pero el buque se
hundi en la costa de Madagascar a causa de un incendio accidental.

SERAPIS
Nacin: Inglaterra
Construccin: 1779
Desplazamiento: 1.280 ton.
Eslora: 63 metros
Armamento: 24 caones de
24 libras; 20 de 18 libras
y 6 carronadas.
Tripulacin: 350.

182
HMS Rose
El HMS Rose era un navo de lnea de 6 clase segn la nomenclatura britnica o fragata
de la Royal Navy, armada con 20 caones, construida en Hull, Inglaterra en 1757, y fue el
decimotercer buque de la Armada britnica en llevar ese nombre. Sirvi en el Caribe y en
Amrica del Norte hasta que fue hundido en 1779. En 1774, bajo el mando de Sir James
Wallace, fue comisionado a Rhode Island para poner fin al contrabando que haba hecho
de Newport. En julio de 1776, durante la Guerra de Independencia Norteamericana, el
Rose tuvo un papel importante en la invasin britnica del estado de Nueva York, con el
ataque a las fortificaciones y haciendo incursiones hasta muy adentro del ro Hudson. El
HMS Rose finalmente conoci su fin en 1779, fue hundida en un estrecho canal del ro
Savannah (Georgia), por los britnicos que ocupaban la ciudad del mismo nombre, para
impedir que la flota francesa, aliada de los americanos, asistiera a la batalla. Savannah se
mantuvo en manos de los ingleses hasta el final de la guerra. La rplica de esta embarca-
cin fue realizada en Canad en 1970, siguiendo los planos diseados dos siglos antes,
sirviendo como buque escuela, de recreo y participando en pelculas de poca.

HMS ROSE
Construccin: 1757
Desplazamiento: 500 ton.
Eslora: 41 metros.
Manga: 9,7 m
Calado: 3 m
Armamento: 20 caones
de 12 libras; 2 de 9 y
2 carronadas de 60.
Tripulacin:
160 hombres

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USS Constitution
Al finalizar la Guerra de Independencia, los Estados Unidos pudieron permitirse construir tres
fragatas de poderoso armamento diseadas por Joshua Humphreys para proteger su trfico mer-
cante con Europa hostigado por las fragatas inglesas y los corsarios argelinos del norte de frica.
Los buques eran fragatas de 44 caones, la Constitution, United States y President. Botados entre
1798 y 1800, eran bastante ms poderosas que las fragatas inglesas, francesas o espaolas de la
poca y capaz de enfrentarse a navos de lnea de 74 caones, por ello recibieron el nombre de
Super Fragatas. Tras unas exitosas acciones en el Mediterrneo contra los jabeques argelinos, la
USS Constitution, bajo el mando del capitn Isaac Hull, fue destinada en 1812 a atacar el trfico
mercante ingls durante la Guerra de 1812 contra Inglaterra. Armada con cincuenta y cinco cao-
nes (incluidos 2 de tiro frontal) el Constitution derrot al HMS Guerriere el 19 de agosto de 1812,
ganado su apodo de Old Ironsides. (el viejo costados
de hierro), este alias que an perdura era debido a
que los disparos britnicos de menor calibre lite-
ralmente rebotaban sin poder penetrar en los
duros costados que parecan estar hechos
de hierro. En esta campaa logr
destacados xitos hundiendo en
poco tiempo a cuatro buques de
guerra britnicos y capturando
numerosos mercantes. Luego

184
de la guerra contra Inglaterra sigui prestando servicios y su armamento fue moderni-
zndose haciendo una travesa alrrededor del mundo desde 1844 a 1846. Pas luego
a la Academia Naval desde 1860 a 1871 y como nave de entrenamiento de 1876
a 1881. Retirada del servicio activo en 1881 sigui sirviendo como Buque de
Recepcin hasta 1907 en que fue designado como Museo. En 1931 inici
un recorrido que dur tres aos y cubri 90 puertos. En 1997 volvi a
navegar por su propio esfuerzo como parte de la conmemoracn de
su cumpleaos nmero 200. Es hasta hoy, el navo ms antiguo
que an se encuentra en activo y a flote en todo el mundo.

USS CONSTITUTION
Desplazamiento: 2.200 toneladas
Eslora: 53 m. Manga: 13 m.
Calado: 6,4 m
Velocidad: 11 nudos
A Armamento: 30 caones de 24 lb;
2 de 24 lb (a proa);
22 carronadas de 32 lb.
B Tripulacin: 540

Armas de la US Navy:
C A. Can largo de 24 libras.
B. Carronada de 32 libras.
C. Carronada de 42 libras.

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HMS Surprise
Originalmente fue la corbeta francesa LUnite, armada con 24 caones largos de 24 libras,
fue diseado por M. Forfait y fue construido en Le Havre. Capturado en 1796 por el HMS
Inconstante, LUnite fue rebautizado HMS Surprise, y convertida por los britnicos en un
buque de 28 caones de sexta categora, con 24 carronadas de 32 libras en la cubierta
principal, ocho ms en su alczar y castillo de proa, as como seis caones cazadores. Gan
fama en la expedicin de castigo del HMS Hermione en 1799. La tripulacin de Hermione
se haban amotinado, y haba navegado hacia la posesin espaola de Puerto Cabello. El
capitn Edward Hamilton, del Surprise llev una partida de abordaje para retomar la Her-
mione de los amotinados y, despus de una dura pelea, lograron llevarla fuera del peligro
del fuego espaol de nuevo al control britnico. Fue sacado del servicio en 1802.

HMS SURPRISE
Nacin: Inglaterra
Construccin: 1794
Desplazamiento: 350 ton.
Eslora: 39 m
Manga: 9,6 m
Calado: 4,2 m
Armamento: 6 caones cazado-
res a popa y a proa
y 32 carronadas de 32 lb
Tripulacin:
240 hombres

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Le Pomone
La fragata Pomone se incorpor a la flota francesa en plena Revolucin en 1794. Estaba
diseada para atacar el trfico ingls, razn por la que montaba una artillera de 40 cao-
nes, poder que se aproximaba a los pequeos navos de lnea; esto le permita batirse en
condiciones de superioridad con las fragatas medias de los pases aliados contra Francia y
su superior velocidad facilitaba la huda en el caso de encontrarse con los grandes navos
de lnea. Sirvi en operaciones en las Antillas, Mediterrneo y las costas inglesas. Los brit-
nicos la capturaron en accin, junto con Le Babet y Le Engageante, frente a la isla de Batz
el 23 de abril de 1794. Fue recomisionada posteriormente en la Royal Navy como HMS
Pomone con 48 caones. Tuvo una carrera relativamente breve pero muy activa antes de
sufrir un dao irreparable al golpear una roca en la costa, fu separada del servicio y se
desguaz en 1803.

POMONE
Nacin: Francia
Construccin: 1794
Desplazamiento: 1.543 ton.
Eslora: 55 metros.
Armamento: 32 caones
de 36 libras; 26 de 24 y
8 de 9 libras.
Tripulacin:
342 hombres

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Fragatas de los Borbones

Las fragatas espaolas del siglo XVIII eran rpidas y muy maniobreras. Su principal defecto,
hasta mediados de siglo, era su escaso armamento que no sola sobrepasar los 30 caones.
Esta limitacin armamentstica las pona en circunstancias de inferioridad frente a las fra-
gatas inglesas, francesas u holandesas. Esto no impidi algunos xitos de las fragatas espa-
olas, como en 1716, en que el Almirante Blas de Lezo, con una fragata, capturara en Las
Antillas el navo ingls HMS Cumberland, de 70 caones. A mediados del siglo, las fragatas
espaolas igualaron en poder artillero a sus contemporneas europeas ya que montaban,
como regla general, entre 34 y 44 caones. Uno de los astilleros ms importantes en la
construccin de fragatas fue el de Mahn en cuyas gradas se construy una serie de fraga-
tas de 34 caones denominada Las Mahonesas.

Fragata Santa Rosala de 34 caones1790. Dibujo realizado por Rafael Berenguer.

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Venus (conocida tambin como Santa Brgida)
La fragata Venus fue construida en los astilleros de La Carraca (Cdiz) hacia 1755 y sirvi
en la Real Armada Espaola hasta 1809. Perteneca a la clase Industria llamada as por
el primer barco de la serie y su construccin era del estilo denominado ingls. En esta
poca, la doctrina de guerra de la Real Armada no estaba encaminada a la adquisicin
del dominio de mar, sino a mantener despejadas las rutas comerciales con las colonias.
En esto tuvo xito la armada espaola y pocos convoyes cayeron en poder de los ingle-
ses. La Venus tuvo gran participacin en largas expediciones cientficas, en especial al
archipilago filipino y a los mares del Atlntico Sur. Al mando de Juan de Lngara, con
Jos de Mazarredo Salazar como voluntario y cronista y Ruiz de Apodaca como oficial en
su viaje a las Filipinas, los 3 desarrollan a bordo un novedoso mtodo de clculo de la
longitud por medicin de la distancia de la luna a una estrella.

VENUS
Desplazamiento: 800 ton.
Eslora: 33 metros
Manga: 9 metros
Calado: 5,2 m
Armamento: 30 caones.
1 Batera: 22 de 18 libras,
Alczar: 8 de 6 libras

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Mahonesa
Esta fragata fue el prototipo de una serie de fragatas rpidas y ligeras: Esmeralda, Vengan-
za, Diana, Ninfa y Proserpina, construdas en Mahn y apodadas por tanto mahonesas.
La Mahonesa tena un desplazamiento de 1.100 toneladas, una eslora de 53 metros y su
artillera se compona de 24 caones de 26 en cubierta, 2 de 26 en alczar, 8 de 8 en casti-
llo. Cuando fue botada en 1789, se la destino a la base de Cartagena prestando su servicio
en la Escuadra del Mediterrneo mandada por el Marqus de Mazarredo. En 1796 es desti-
nada a la escuadra del Atlntico sur al mando del Almirante Lngara, pero no concluye su
viaje. A la altura del Cabo de Gata se encuentra con la fragata britnica de 32 caones (de
12 libras, adems de carronadas) HMS Terpsichore de mayor porte y poder artillero; tras
un furioso caoneo que dura casi tres horas, la fragata Mahonesa se ve obligada a rendirse
por haber perdido al principio del combate el timn y quedar prcticamente desarbolada.
La Mahonesa, conservando su nombre, fue incorporada a la Royal Navy hasta el ao 1798
en que fue dada de baja.

Combate entre la fragata britnica Terpsichore y la espaola Mahonesa, 13 de octubre


de 1796. Pintura de Thomas Whitcombe.

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Diana
La fragata Diana pertenece a una serie de fragatas construidas en Mahn, muy marineras y
que sirvieron durante bastantes aos en la Armada Real, por su diseo result ser la ms
veloz de todas. Conocida tambin por el nombre de Santa Ana. Botada el 10 de marzo de
1792, particip en la guerra contra Francia en las costas catalanas. Tuvo su base en Cdiz
durante la guerra de la Independencia espaola. Como integrante de las fuerzas navales de
la Habana, particip en batallas contra los corsarios en las Antillas. Realiz varias travesas
por el Atlntico en defensa de los intereses espaoles en las costas americanas y el Medite-
rrneo. La Diana fue modernizada a principios del siglo XIX, aadindose a su armamento
otros 6 caones de 6 libras en el alczar, con lo que su artillera aument hasta 40 caones.
En el ao 1833 con muchos problemas de mantenimiento fue desguazada en el arsenal de
Cartagena despus de ms de 30 aos de brillante servicio.

DIANA
Construccin: 1791
Eslora: 45 m
Manga: 10,8 m
Calado: 5 m
Desplazamiento: 900 toneladas
Armamento: 34 caones.
Dotacin: 283 h.

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Corbetas

La corbeta, al igual que la fragata, es un nombre histrico que se aplicaba a buques ligeros
de dos palos en la marina del siglo XVIII, disponan de una nica cubierta de combate con
una nica batera y raramente ms de 20 caones. En realidad eran pequeas fragatas a las
que se les dot de mayor superficie en el velamen. La primera referencia a una corbeta de
guerra fue con la armada francesa en la dcada de 1670. Al principio llevaron dos palos con
una vela (cebadera) en el Bauprs. Ms adelante, su aparejo se elev a tres palos de gran
altura con velas cuadradas a las que se aadi una vela de cangreja en el palo de Mesana.
Su misin era la escolta del trfico mercante, vigilancia litoral, mensajera y a veces explora-
cin para las escuadras de guerra. Por su tamao eran los buques preferidos por los piratas
caribeos y corsarios. La mayora de las corbetas del siglo XVII tenan alrededor de 12 a 18
metros de largo y pesaban 40 a 70 toneladas y cargaban de 4 a 8 caones. Las corbetas au-
mentaron lentamente de tamao y capacidad, durante el siglo XVIII llegaron a longitudes
de ms de 30 metros y un peso de 400 a 600 toneladas. Uno de las ms grandes corbetas
de esa poca fue el estadounidense USS Constellation, construido en 1855. El barco tena
54 metros de largo y llevaba 24 caones. Era tan grande que algunos expertos navales la
consideran una fragata. Tambin se la ha nombrado como una corbeta de guerra.

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La Bayonnaise
La Bayonnaise era una elegante corbeta construida en Bayona, entr en servicio en 1794, en el
ao Segundo de la Repblica. Fue destinada para las campaas contra los enemigos del Estado. En
diciembre de 1798 navegando de Cayena hacia Francia, cerca ya de la costa de Bretaa, fue divisada
por la fragata inglesa HMS Embuscade de 42 caones, la que se dispuso a cazarle. La corbeta repu-
blicana no poda hacer frente sola a semejante adversario; su capitn, el teniente de navo Edouard
Richer, hizo poner rumbo hacia alta mar, pero la superior velocidad de la fragata inglesa no tard
en hacer inevitable el combate. La Embuscade, queriendo terminar rpido utiliz su fulminante
artillera. La Bayonnaise no podra soportar mucho tiempo, pero el valor y el entusiasmo de los
marineros republicanos hicieron lo impensable. Richer, dirige hbilmente la corbeta sobre la fragata
inglesa y la golpea con energa. En vano los ingleses redoblan su tiroteo de mosquetera, los france-
ses se lanzan al abordaje. Despus de una encarnizada pelea los franceses se hicieron dueos de la
fragata; la bandera roja cay y el estandarte tricolor fue saludado con los gritos de: Vive la Republi-
que. Apenas la Embuscade estuvo en poder de los marinos bayoneses, el resto de la arboladura de
la Bayonnaise, destrozada por las balas enemigas, se vino abajo. La corbeta victoriosa tuvo que ser
remolcada por su presa y entr poco despus en la rada de Rochefort. La Bayonnaise termin sus
das el 28 de noviembre de 1803 en una playa cerca de La Corua. Perseguida por el navo britnico
HMS Ardent de 64 caones, el barco fue embarrancado por su propia tripulacin que la abandon
tras prenderle fuego.

BAYONNAISE
Nacin: Francia
Construccin: 1.794
Desplazamiento: 310 ton.
Eslora: 38 metros
Manga: 10 m
Calado: 5 m
Armamento: 20 a 28
caones de 8 a 12 lb.
Tripulacin: 140

193
USS Rattlesnake
El primer barco proyectado y construido en Estados Unidos. Fue construido en Plymouth,
Massachusetts, entre 1779-1780, segn diseos de John Peck. Se destin como buque cor-
sario, teniendo su bautismo de fuego en la batalla de Chesapeake Bay. En varias ocasiones
llevaba 14 a 20 caones y una tripulacin de 85 hombres. Por su reducida obra muerta y
sus lneas muy agudas el Rattlesnake fue una corbeta muy rpida. Tena un castillo de proa
y popa separados, unidos por pasarelas desmontables, no utilizada durante las batallas.
Fue capturado frente a las costas de Amrica en 1781 por el buque britnico de Assurance
de 44 caones. Fue llevado a Inglaterra, donde fue rebautizado como HMS Cormorant. En
algn momento alrededor de 1784 los britnicos descubrieron que ya tenan un barco lla-
mado Cormorant y poco despus fue vendido. A partir de ah se perdi la pista, salvo que
pudo haber terminado como el barco francs Le Tonnant siendo sus lneas exactamente
las mismas del Rattlesnake.

RATTLESNAKE
Nacin: Estados Unidos
Construccin: 1780
Desplazamiento: 420 toneladas
Eslora: 53 metros
Armamento: 14 caones
Tripulacin: 95

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USS General Pike
Adems de las grandes fragatas como la Constitution, Los Americanos se decidieron por
la construccin de corbetas potentemente armadas capaces de enfrentarse a los navos
corsarios en condiciones de superioridad. Para ello sacrificaron la estabilidad y fortaleza
por una mayor velocidad que les permitiera cazar a los adversarios o rehuir el combate
si el enemigo era ms poderoso. Siguiendo esta teora se construy el General Pike, cuya
superficie vlica era mucho mayor que la de sus congneres de la poca. El palo mayor me-
da 65 metros ms largo que el propio buque. Construido en 1813 en tan slo 63 das por
Henry Eckford en el Puerto de Sackett, New Hampshire, y clasificado como una corbeta, el
general Pike era, de hecho, casi una pequea fragata. Armado con 26 caones, sirvi en el
Escuadrn de Lago Ontario, cuyo objetivo fue proteger la frontera nordeste de los Estados
Unidos contra la invasin britnica desde Canad. Fue uno de los mayores buques de una
flota pues la construccin de buques ms grandes fue difcil al principio. El General Pike
sobrevivi a la guerra pero no dur mucho tiempo en servicio, ya que se vendera en 1824.

GENERAL PIKE
Nacin: EE.UU.
Construccin: 1813
Desplazamiento: 900 ton.
Eslora: 44 metros
Manga: 11,3 m
Calado: 4,6 m
Armamento: 26 caones
de 24 libras y
2 carronadas de 24.
Tripulacin: 175

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