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Socrates, Arendt y la imagen de una filosofa cotidiana

Oscar Gracia Landaeta

En la brillante pelcula Hannah Arendt (2012), dirigida por Margarethe


von Trotta y protagonizada por Barbara Zukowa, el peso de las ltimas
escenas gravita en torno a un discurso de defensa. Esta defensa fue
efectuaba por Arendt en respuesta a la acida polmica suscitada por la
publicacin de su informe sobre el juicio del oficial nazi Adolf Eichmann.
El discurso cierra con una llamativa y profunda frase final: The
manifestation of the wind of thought is not knowledge, but the ability to tell
right from wrong, beautiful from ugly.

Esta provocativa y poco ortodoxa concepcin puede ser considerada el


ncleo de la reflexin arendtiana sobre el papel del pensamiento en los
asuntos humanos.

La tradicin del pensamiento occidental nos ha acostumbrado a asociar al


pensamiento, la reflexin y el juicio con la produccin de conocimientos
que pueden ser acumulados, conservados y empleados en favor de la
sociedad. Esto favorece, en la imaginacin popular, la figura de la filosofa
como un trabajo solitario, reservado a unos pocos y slo perceptible a travs
de sus resultados concretos: frmulas que podrn ser aplicadas a la
realidad colectiva. Sin embargo, el pensar mismo, como tal, no slo vendra
a ser solitario, sino tambin invisible, alejado del mundo cotidiano del
hombre normal y reservado a la eminencia de ciertos expertos.

Arendt est en contra de esta visin y ms en contra an del modo en que a


partir de ella se piensa en los asuntos polticos. Mediante este concepto del
pensar se pone la capacidad en un grupo selecto, que tendra -casi por
naturaleza- que mandar, dejando a la mayora en el rol de simple
ejecutor de mandatos que no comprenden y de los que no han participado 1 .

Para repensar estos modos de concebir pensamiento y poltica, que segn la


autora fueron importantes en el conjunto de eventos que culminaron en la
1 En todo caso, el nivel mximo de participacin del hombre comn, hoy en da, llega a
la aprobacin o no de un cierto tipo de proyecto de cuyo proceso de formulacin, casi
sin excepciones, no ha estado enterado.
segunda guerra mundial, Arendt acude al inicio de nuestra tradicin poltica,
a los esquemas de la Grecia antigua.

Ah, al margen de toda su reflexin sobre la poltica -de la que no podemos


hablar aqu-, encontrar un pensador fundamental que ha contradicho este
modelo de pensamiento experto. Tal pensador es el eterno Scrates.

Para Scrates, entender Arendt, esa idea tan trillada del slo s que no s
nada, tiene un verdadero peso filosfico y poltico. l, a diferencia de
Platn, abog por un ejercicio del pensar que nada tuviera que ver con
grupos selectos o academias, sino con los dilogos cotidianos de los
ciudadanos comunes entre s. Scrates no vea los objetos finales de la
filosofa en la metafsica o la epistemologa, sino en el anlisis crtico de
nuestras costumbres y de nuestras acciones basadas en tales costumbres, un
anlisis que slo impona nuevas crticas sin dar nunca soluciones
definitivas. En sntesis, este pensador griego se opona no a la ignorancia
como distinta del conocimiento, sino a la pasividad como contraria a la
inquietud crtica del anlisis. Una vida carente de responsabilidad, slo
confiada al mando de otros o al de la costumbre, era aquello a lo que el
pensamiento poda hacer frente.

La recuperacin de Scrates tendr, para Arendt, una enorme importancia en


el marco de su filosofa poltica. En ella, se abogar por los actos de una
comunidad constituida por hombres responsables, juiciosos y respetuosos de
la pluralidad.

Para nosotros, las filosofas de Socrates y Arendt, deben ser un recordatorio


fundamental de que la tarea de la reflexin no es una empresa reservada a
unos pocos y mucho menos una disciplina para la que se requieren ciertos
conocimientos. El pensar, cuando es genuino, slo requiere de la capacidad
tan humana de criticar la bondad o maldad de mis actos, lo bello o grotesco
de mis palabras, siempre ponindome en el lugar del otro y de los otros, que
son tambin parte ma.