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BOSQUEJO DE UNA CLASIFICACION DE LAS CIENCIAS1

Charles S. Peirce (1903)

Traduccin castellana de Fernando C. Vevia (1997)*

180. Esta clasificacin, que pretende basarse a s misma en las principales afinidades de los objetos clasificados, atae no a
todas las ciencias posibles, no a tantsimas ramas del conocimiento, sino a las ciencias en su condicin presente, como a otras tantas
cuestiones de grupos de hombres vivientes. Toma prestada su idea de la clasificacin de Comte; en concreto, la idea de que una
ciencia depende de otra en los principios fundamentales, pero no proporciona tales principios a esa otra. Resulta que en la mayora
de los casos las divisiones son tricotmicas; el primero de los tres miembros se refiere a los elementos universales de las leyes; el
segundo dispone clases de formas y procura colocarlas bajo leyes universales; el tercero va hasta el detalle extremo, describiendo
los fenmenos individuales y tratando de explicarlos. Pero no todas las divisiones tienen ese carcter.

La clasificacin se ha realizado con gran detalle, pero solamente se dan aqu sus divisiones ms comprensivas.

181. Toda ciencia es o: a) ciencia de descubrimiento, b) ciencia de revisin, o, c) ciencia prctica.

182. Por ciencias de revisin entiendo el trabajo de los que se ocupan de ordenar los resultados de los descubrimientos,
empezando con recopilaciones y continuando con el esfuerzo para formar una filosofa de la ciencia. Tal es la Naturaleza del
cosmos, de Humboldt, la Filosofa positiva, de Comte, y la Filosofa sinttica, de Spencer. La clasificacin de las ciencias pertenece
a este departamento.

183. La ciencia del descubrimiento es o I. matemticas, o II. filosofa, o III. ideoscopia 2 .

184. Las matemticas estudian qu es o qu no es lgicamente posible, sin hacerse responsables de su existencia actual. La
filosofa es ciencia positiva, en el sentido de descubrir qu es realmente verdad; pero se limita a s misma a cunta verdad puede
inferirse de la experiencia comn. La ideoscopia abraza todas las ciencias especiales, que se ocupan especialmente de la
acumulacin de hechos nuevos.

185. Las matemticas pueden ser divididas en: a) matemticas de la lgica, b) matemticas de las series discretas, c)
matemticas de los continuos y los pseudocontinuos. No seguir adelante con esta divisin. La rama b) apela a la rama a) y la rama
c) a la rama b).

186. La filosofa se divide en a) fenomenologa, b) ciencia normativa, c) metafsica.

La fenomenologa investiga y estudia las clases de elementos universalmente presentes en el fenmeno; entendiendo por
fenmeno todo lo que es presente en cualquier tiempo a la mente de cualquier modo. La ciencia normativa distingue entre lo que
debe ser y lo que no debe ser, y hace muchas otras divisiones y disposiciones subordinadas a su distincin dualstica primaria. La
metafsica trata de dar una explicacin del universo de la mente y la materia. La ciencia normativa descansa en gran manera sobre la
fenomenologa y las matemticas, la metafsica sobre la fenomenologa y la ciencia normativa.

187. La ideoscopia tiene dos ramas: a) Las ciencias fsicas y b) las psquicas o ciencias humanas.

Las ciencias psquicas toman a prstamo continuamente principios de las ciencias fsicas, estas ltimas muy poco de
aqullas.

188. Las ciencias fsicas son: a) nomolgicas o fsica general, b) fsica clasificatoria, c) fsica descriptiva.

La fsica nomolgica descubre los fenmenos omnipresentes del universo fsico, formula sus leyes y mide sus constantes. Se
coloca bajo la metafsica y las matemticas para los principios; la fsica clasificatoria describe y clasifica las formas fsicas y trata de
explicarlas dentro de las leyes descubiertas por la fsica nomolgica, con la cual tiende a fundirse en ltimo trmino. La fsica
descriptiva describe objetos individuales -la tierra y los cielos-, se esfuerza por explicar sus fenmenos por lo principios de la fsica
nomolgica y clasificatoria y tiende ella misma a ser clasificatoria.

189. Las ciencias psquicas son: a) psquica nomolgica o psicologa; b) psquica clasificatoria o etnologa; c) psquica
descriptiva o historia.

La psquica nomolgica descubre los elementos generales y leyes de los fenmenos mentales. Est grandemente influido por
la fenomenologa, la lgica, la metafsica y la biologa (una rama de la fsica clasificatoria). La psquica clasificatoria ordena
productos de la mente y se esfuerza por clasificarlos y explicarlos segn principios psicolgicos. Al presente est con mucho en su
infancia (excepto la lingstica, a la que nos referiremos ms adelante) como para aproximarse muy de cerca a la psicologa. Pide
prstamos de la psicologa y la fsica. La psquica descriptiva se esfuerza en primer lugar por describir manifestaciones individuales
de la mente, si son obras o acciones permanentes, y para esa tarea une la de esforzarse en explicarlos con los principios de la
psicologa y la etnologa. Toma prestado de la geografa (rama de la fsica descriptiva), de la astronoma (otra rama) y de otras ramas
de las ciencias fsicas y psquicas.

Considerar ahora las subdivisiones de esas ciencias, en la medida en que estn tan holgadamente separadas como los grupos
de investigadores que hoy las estudian.

190. La fenomenologa es al presente un estudio aislado.

191. La ciencia normativa tiene tres divisiones holgadamente separadas: 1. esttica; 2. tica; 3. lgica.

Esttica es la ciencia de los ideales, o de aquello que es objetivamente admirable sin ms razn ulterior. No estoy
familiarizado con esa ciencia; pero debe reposar en la fenomenologa. La tica, o ciencia de lo correcto y lo errneo, debe apelar a la
esttica como ayuda para determinar el summum bonum. Es la teora de la conducta autocontrolada o deliberada. La lgica es la
teora del pensamiento autocontrolado o deliberado, y como tal debe apelar a la tica para sus principios. Depende, pues, de la
fenomenologa y de las matemticas. Siendo todo pensamiento puesto en marcha a travs de significados de signos, la lgica debe
ser considerada como la ciencia de las leyes generales de los signos. Tiene tres ramas: 1. Gramtica especulativa, o teora general de
la naturaleza y significado de los signos, ya sean iconos, ndices o smbolos; 2. Crtica, que clasifica los argumentos y determina la
validez y el grado de fuerza de cada clase o gnero; 3. Metodutica (Methodeutic), que estudia los mtodos que deben ser seguidos
en la investigacin, en la exposicin y en la aplicacin de la verdad. Cada divisin depende de la que le precede.

192. La metafsica puede dividirse en: i. Metafsica general u Ontologa. ii. Psquica o Religin, Metafsica, que se refiere
principalmente a las cuestiones de: 1, Dios, 2, libertad, 3, Inmortalidad, y iii. Metafsica fsica, que discute la naturaleza real del
tiempo, espacio, leyes de la naturaleza, materia, etctera. Las ramas segunda y tercera parecen, de momento, contemplarse con
supremo desprecio.

193. La fsica nomolgica se divide en: i) fsica de masa (Molar Physics), dinmica y gravitacin; ii) fsica molecular,
eleatrica y termodinmica; iii) fsica etrea, ptica y elctrica. Cada divisin tiene dos subdivisiones. La dependencia de las
divisiones bien marcada.

194. La fsica clasificatoria parece al momento, en cuanto materia de facto, estar dividida, de modo totalmente irracional y
desigual, en: i) cristalografa; ii) qumica; iii) biologa.

195. Pero la cristalografa es ms bien un vstago de la qumica, a la cual proporciona unos cuantos hechos, pero
difcilmente un principio. Es eminentemente matemtica y depende, por tanto, de la eleatrica. La biologa puede ser considerada
(aunque, de hecho, no se tiene esa visin) como la qumica de los albuminoides y de las formas que asume. Es probable que todas
las diferencias de razas, individuos y tejidos sea qumica en el fondo. De cualquier modo, las posibles variedades de los
albuminoides son suficientemente amplias para responder por toda la diversidad de las formas orgnicas.

196. La qumica pura parece consistir hoy en: 1. qumica fsica, consistente en la vieja fsica qumica y la moderna dinmica
qumica; 2. qumica orgnica, aliftica y aromtica; 3. qumica inorgnica, que consiste en la doctrina de los elementos, sus pesos
atmicos, periodicidad, etctera y la doctrina de los compuestos.

197. La biologa se divide en: 1. fisiologa y 2. anatoma. La fisiologa est muy unida a la qumica y a la fsica. La anatoma
est dividida en muchos campos, segn la naturaleza de las formas estudiadas.

198. La fsica descriptiva est dividida en: 1. geognosis y 2. astronoma. Ambas tienen divisiones bien conocidas.

199. La psicologa est dividida de modo ms natural, segn los mtodos que sigue, en: i) psicologa introspectiva; ii)
psicologa experimental; iii) psicologa fisiolgica; iv) psicologa infantil.

Esta divisin slo incluye aquellas partes de la psicologa que investigan los fenmenos generales de la mente. La psicologa
especial atae a la psquica clasificatoria. Ambas, la psicologa experimental y la fisiologa dependen de la psicologa introspectiva.
Pero es difcil decir cul de ellas depende ms de la otra. La psicologa infantil depende de todas las dems. La psicologa es una
ciencia demasiado joven como para admitir ms divisiones de las que aqu hemos sealado.

200. La psquica clasificatoria est dividida en: i) psicologa especial, que consiste ella misma en: 1. psicologa individual; 2.
herencia psicolgica; 3. psicologa anormal; 4. psicologa de masas; 5. psicologa de razas; 6. psicologa animal; ii) lingstica,
ciencia muy vasta, que se divide de acuerdo con las familias del habla, dividida en: 1. lingstica universal ( World Linguistics); 2.
gramtica, y aqu deber haber una ciencia comparativa de las formas de composicin; iii) etnologa, dividida en 1. la etnologa del
desarrollo social, costumbres, leyes, religin y tradiciones, y 2. la etnologa de la tecnologa.

201. La fsica descriptiva est dividida en: i) historia propiamente dicha, dividida de acuerdo con la naturaleza de sus datos
en 1. historia monumental; 2. historia antigua con cualquier otra historia que est sacada de testimonios escasos y generales; 3.
historia sacada de gran abundancia de documentos, como la historia moderna, por lo general. La historia tiene adems dos
divisiones transversales; una en 1. historia poltica; 2. historia de las diferentes ciencias; 3. historia de los desarrollos sociales,
religin, ley, esclavitud, modales, etctera; la otra segn las diferentes partes del mundo y los diferentes pueblos cuya historia se
estudia; ii) biografa, que al presente es ms bien una masa de mentiras que una ciencia; iii) crtica, el estudio de las obras
individuales de la mente; dividido en 1. crtica literaria; 2. crtica del arte, dividida esta ltima en muchas secciones, como crtica de
operaciones militares, crtica de la arquitectura, etctera.

202. La clasificacin de las ciencias prcticas ha sido elaborada por el autor, pero no sern tratadas aqu. No se ha intentado
aqu una clasificacin de las ciencias de la revisin.

Traduccin y notas de Fernando C. Vevia (1997)

Notas

* (N. del E.) Reproducido con el permiso de Fernando C. Vevia. Esta traduccin est publicada en Charles S. Peirce.
Escritos filosficos, El Colegio de Michoacn, Mxico 1997, pp. 103-107.

1. Pginas 5-9 de A Syllabus of Certain Topics of Logic, 1903, Alfred Mudge & Son, Boston, que llevan el siguiente
prefacio: "Este compendio tiene por objeto complementar un curso de ocho lecciones que ser impartido en el Lowell Institute, en el
caso de algunas afirmaciones, para las que no habr tiempo en las lecciones, y en el caso de otras no fciles de captar en una sola
audicin. Pretenden ser una ayuda para los que desean estudiar seriamente el tema, y mostrar a otros qu estilo de pensamiento se
requiere en tal estudio. Como las lecciones mismas, este compendio pretendi principalmente comunicar resultados que nunca
haban aparecido impresos; mucho fue omitido, porque poda encontrarse en otras partes".

2. Vase en el nmero 242 ["Una clasificacin detallada de las ciencias"] la definicin que da Bentham de este trmino.

Fin de "Bosquejo de una clasificacin de las ciencias", C. S. Peirce (1903). Traduccin castellana y notas de Fernando C. Vevia. En:
Charles S. Peirce. Escritos filosficos, F. Vevia (tr., intr. y notas), El Colegio de Michoacn, Mxico 1997, pp. 103-107. "An Outline
Classification of the Sciences" corresponde a CP 1. 180-202.

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Fecha del documento: 8 mayo 2001


Ultima actualizacin: 24 julio 2006

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