Está en la página 1de 5

Massimo Modonesi, Subalternidad, Conceptos y fenmenos fundamentales de

nuestro teimpo, UNAM, Mayo2012

El concepto de subalterno, sin dejar de ser un formidable instrumento analtico, se


ha convertido en un passeparout del lenguaje intelectual y acadmico y en un
elegante recurso verbal del discurso poltico progresista o radical ilustrado. (2)
Tiene sus orgenes en el pensamiento marxista, se desarrolla en la obra de
Gramsci, hasta su aplicacin en la Escuela de Estudios Subalternos de la India.
(2)
Subalternidad, dominacin y subordinacin
La nocin de subalternidad surge para dar cuenta de la condicin subjetiva de
subordinacin en el contexto de la dominacin capitalista. (2)
Marx nunca us la palabra subalterno mientras que Engels, Lennin y Trotsky la
usaron con frecuencia en su estilo convencional, referido a la subordinacin
derivada de una estratificacin jerrquica, principalmente en relacin con los
oficiales del ejrcito y, eventualmente, a los funcionarios en la administracin
pblica. (2)
Gramsci, en Cuadernos de la crcel, buscando un correlato conceptual de la
alienacin en el terreno superestructural, el equivalente socio-poltico en el plano
de la dominacin de lo que sta indica en el plano socio-econmico: el despojo
relativo de la calidad subjetiva por medio de la subordinacin. (2)

La subjetivacin subalterna en el pensamiento de Antonio Gramsci


Gramsci escribe sus notas en la prisin en funcin de un balance de sus
experiencias polticas previas: el impacto de la revolucin bolchevique, los
consejos y las ocupaciones de fbrica entre 1919 y 1920, la fundacin del partido
Comunista de Italia (PCdI) en 1921, los debates en el seno de la tercera
Internacional y el ascenso del fascismo. (2)
Gramsci centr su atencin en la emergencia subjetiva a partir de las experiencias
de la insubordinacin y de gestacin de mbitos de independencia y emancipacin
de la clase obrera. (3)
Gramsci exalta la dimensin de lucha poltica como ruptura y apuesta por la
realizacin de una revolucin basada en los consejos obreros y, por lo tanto,
sostiene reflexiones tendencialmente autonmicas. (3)
[El uso del] sustantivo y adjetivo subalterno en los Cuadernos de la Crcel no fue
circunstancial; el uso del concepto da cuenta de una perspectiva y de un anlisis
terico que corresponde al ncleo duro de un pensamiento creativo al interior de
un debate marxista. (3)
El concepto proporciona a la teora marxista una herramienta conceptual; lo
subalterno como expresin de la experiencia y la condicin subjetiva del
subordinado, determinada por una relacin de dominacin -en trminos
gramscianos, de hegemona- y un bosquejo de una teora de la subalternidad. (3)
[Gramsci] no pretendi o no lleg a formular una teora de la subalternidad, sino
que opt por una reflexin terica ligada a la observacin histrica. (4)
Ninguna reflexin sobre el conflicto y la emancipacin puede restar importancia a
la subalternidad como expresin y contraparte de la dominacin encarnada o
incorporada en los sujetos oprimidos, base y, por ende, punto de partida ineludible
de todo proceso de conflicto y emancipacin. (4)
Gramsci contrapone dominacin (hegemona) y subalternidad creando un binomio
que acompaar su reflexin terica y sellar la especificidad de su pensamiento
al interior del marxismo. (4)
Este nfasis en la relacin de dominacin marca la preocupacin del autor por la
superestructura y su interrelacin con la base econmica. (4)
Gramsci entiende la dominacin como una relacin de fuerzas en permanente
conflicto y define a los dominados como subalternos, proponiendo un nuevo
concepto y esbozando su caracterizacin. (4)
[Este concepto es el de] clases subalternas que empieza a tomar forma a partir de
los siguientes elementos: pluralidad, disgregacin, carcter episdico de su actuar,
dbil tendencia hacia la unificacin a nivel provisional. (4-5)
El concepto de subalternidad se construye por ende tratando de entender como
una subjetividad determinada como su potencial transformacin por medio de la
conciencia y la accin poltica. (5)
las clases subalternas sufren siempre la iniciativa de la clase dominante, aun
cuando se rebelan (5)
Se asienta aqu el piso firma de la experiencia subalterna: la imposicin no
violenta y la asimilacin de la subordinacin, es decir, la internalizacin de los
valores propuestos por los que dominan o conducen moral e intelectualmente el
proceso histrico. (5)
Gramsci seala que los sujetos reales son subalternos hasta en la rebelin,
reconoce tambin su contraparte dialctica: la tendencia a la autonoma en contra
y en las fronteras de la dominacin y de su expresin hegemnica estatal. (5)
La relacin orgnica entre Estado y sociedad civil como realizacin de la
hegemona de las clases dominantes, lo cual lo llevar a elaborar la nocin de
Estado ampliado, sociedad poltica + sociedad civil. (5-6)
Gramsci sita a las clases subalternas en la periferia de la sociedad civil, como
partes integrantes pero no totalmente integradas, de la relacin de dominacin que
all se gesta. (6)
Gramsci seala, por una parte, a la espontaneidad como caracterstica del
proceder de las clases subalternas como correlato de la ausencia de una plena
consciencia de clase para s y, por la otra, reconoce embrionarios elementos de
direccin constante, que describe como ciencia popular o sentido comn, como
concepcin tradicional popular del mundo, abriendo una vertiente que lo llevar a
investigar la cultura popular, el lenguaje, el folklore. (6)
El subalterno se coloca entre el ser social y la conciencia social, aludiendo a una
experiencia desde la subordinacin, una combinacin de espontaneidad y
conciencia que se manifiesta tendencial y progresivamente, usando la frmula de
Thompson, como disposicin a actuar como clase. (6)
Subalternidad, es un aporte reconocido por tres aspectos fundamentales: como
propuesta historiogrfica, como base de interpretaciones histrico-polticas y como
esbozo de un proyecto de emancipacin. (6)
El concepto de subalterno permite centrar la atencin en los aspectos subjetivos
de la subordinacin en un contexto de hegemona: la experiencia subalterna, es
decir, en la incorporacin y aceptacin relativa de la relacin de mando-obediencia
y, al mismo tiempo, su contraparte de resistencia y de negociacin permanente.
(6)
Este concepto se desarrolla a la par de la teora de la hegemona, como su
correlato subjetivo: el estudio del proceso de subjetivacin poltica que le
corresponde. (6)
La conclusin poltica de este acercamiento es que las telaraas de la hegemona
no pueden ser desmanteladas por un simple y repentino acto voluntarista sino que
deben ser reconocidas y destejidas, paulatinamente, de la misma manera en que
fueron tejidas, en el mismo terreno subjetivo que recubrieron. (6-7)
[Esbozan a su vez] una teora de la conformacin poltica del sujeto en un contexto
de dominacin y hegemona, poniendo el acento en el proceso de autonomizacin
por medio del cual los subalternos empiezan a dejar de serlo. (7)
El enfoque de subalternidad configura, por lo tanto, una relacin sincrnica y
diacrnica entre subordinacin y resistencia y abre al anlisis de las
combinaciones y de las sobreposiciones que, histricamente, caracterizan a los
procesos de politizacin de la accin colectiva de los subalternos. (7)
Gramsci sostiene que [los subalternos] lo son siempre, incluso cuando se
rebelan, lo que indicara que slo el quiebre definitivo -el hacerse Estado por
medio de una revolucin, el volverse clase dirigente, es decir hegemnica y
dominante- marcara el fin de la subalternidad. (7)

De la subalternidad al subalternismo: los Subaltern Studies


La Escuela de Estudios Subalternos asume como objetivo principal relevar y
revelar el punto de vista de los subalternos, las voces negadas por los estatismos
que dominaron tanto la cultura colonial como la que promovieron el nacionalismo
hind y el marxismo, en sus posicionamientos polticos y en las historiografas que
cobijaron. (8)
Ranajit Guha reconoce directa e explcitamente el vnculo con la obra de Gramsci,
tanto con la nota metodolgica que asienta el concepto de subalternidad como la
mencionada sobre espontaneidad y direccin consciente. (8)
La definicin de subalternidad derivada de la relacin de dominacin y delimitada
en funcin de los dispositivos de subordinacin aparece claramente en los trabajos
surgidos en el marco de la EES. (9)
Los autores plantean un equilibrio inestable de una conciencia compuesta y
tensionada por tendencias opuestas de carcter conservador y transformador. (9)
La relacin dialctica, convertida en dualismo, en polaridad, desaparece y con ella
es eliminado -aunque sea temporalmente- el lado dependiente y subordinado de la
subalternidad, la autonoma relativa la autonomizacin como proceso- se vuelve
integral, absoluta, sin que medie el proceso desigual y combinado que el mismo
Gramsci desagregaba. (9)
Antagonismo y autonoma son asumidos como partes de la subalternidad, cuando
-siguiendo a Gramsci- el conflicto es un recurso y la autonoma es una conquista
progresiva y no un estado de cosas. (10)
La EES contribuy a la difusin pero no al fortalecimiento del enfoque de la
subalternidad y se entramp en el intento de cuadratura de un subalternismo, es
decir, un escencialismo que lograra conciliar la experiencia de la subordinacin
como matriz de los procesos de subjetivacin poltica con la experiencias de
resistencia, de rebelin y de autonoma. (11)
El concepto de subalterno gener una perspectiva que permiti abrir el marco de
anlisis de los procesos de subjetivacin poltica. Gramsci conceptualiz la
subalternidad como experiencia de la subordinacin, expresada por la tensin
entre la aceptacin/incorporacin y el rechazo /autonomizacin de las relaciones
de dominacin y materializadas en una disposicin a actuar como clase que
combina espontaneidad y conciencia. (11)
La solucin no radica en minimizar el alcance analtico del concepto sino
reconocer que la subalternidad es un componente fundamental pero no nico o
esencial. (12)
Partiendo de las reflexiones de Gramsci podemos entender la subalternidad como
condicin y como proceso de desarrollo subjetivo -de subjetivacin poltica
centrada en la experiencia de la subordinacin- que incluye combinaciones de
aceptacin relativa y de resistencia, de espontaneidad y conciencia. (12)
Ampliar la mirada hacia los procesos y dinmica de subjetivacin poltica que
rebasan la resistencia -como postura defensiva- supone incorporar otras
dimensiones y otros conceptos. (12)