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COLORANTES

Introduccin
En el aspecto fsico: el origen y la
estructura y los mecanismos de
.
percepcin, entre otros. Pero
tambin hay que tener en cuenta el
aspecto psicolgico del color en el
observador: los gustos, las
sensaciones y la simbologa. Es por
esto que comenzamos el desarrollo Imagen: divagacionesnocturnas.blogspot.com

del tema por:

La luz y el color
Cuando se trata el tema de la luz, es inevitable el conocimiento de
trminos y conceptos bsicos de la fsica ptica, como los fundamentos de
ptica geomtrica que permiten comprender la naturaleza y el
comportamiento de la luz.

Luego podremos abordar sin inconvenientes el tratamiento del color y su


medicin, para lo cual preparamos un artculo al respecto.

Analizada desde el punto de vista fsico, la luz es una radiacin


electromagntica, que se diferencia de otras radiaciones
electromagnticas (los rayos x, ultravioleta o infrarrojo) por su longitud
de onda. nicamente la radiacin electromagntica cuya longitud de onda
queda comprendida entre 400 y 700 nanometros (nm), produce una
sensacin de color.

Cuando la radiacin electromagntica posee un equilibrio en las


intensidades de las longitudes de onda se produce en el ojo humano la
percepcin del color blanco.

Si en dicha luz predomina la zona baja de onda corta, la percepcin de


color ser violcea, mientras que al dominar la zona cercana a los 700 nm
se produce la sensacin de color rojo.

Sin embargo, la percepcin cromtica no depende slo de las propiedades


de la radiacin incidente. Algunas caractersticas especiales del ojo del
observador, el grado de adaptacin y la proximidad de otros objetos de
distinto color pueden, entre otros factores, influir sobre la impresin del
color registrada en la retina.

Las diferentes longitudes de onda de la luz blanca que incide en el objeto


experimentan una reflexin distinta y genera diferentes impresiones de
color cuando llegan al ojo del observador. La explicacin de este
fenmeno es la siguiente: cuando un objeto lo vemos color azul, es
porque la luz incidente compuesta por todas las longitudes de onda, fue
absorbida por el objeto, con excepcin de la longitud de onda que
corresponde al color azul, que cuando la rechaza (refleja) hace que llegue
a la retina del observador e impresione a la misma observando solamente
ese color.

Diferentes sustancias son capaces de rechazar longitudes ondas


especficas, correspondientes a un color en particular y absorber las
dems. A esas sustancias se las denomina genricamente: colorantes.
De esta forma, por reflexin selectiva pueden producirse sensaciones de
color (coloratura) de los objetos que se observan y cuando se trata de
fibras textiles, se dice que estos han sido teidos o el estampados.
Cuando se habla de color, solo debe entenderse el fenmeno ptico del
colorido. Pero cuando hacemos referencia a la sustancia que lo produce o
que lo lleva consigo, la denominamos colorante.

Hay dos grupos de sustancias que renen las propiedades mencionadas.


Uno de ellos presenta la caracterstica que sus componentes son lquidos
slidos totalmente solubles en agua conocidos como colorantes (o
tintes).

El otro grupo est formado por productos insolubles en agua y en la


mayora de solventes polares. Son conocidos bajo la denominacin de
pigmentos.

Los colorantes
Los colorantes utilizados actualmente pueden ser productos naturales,
extrados de plantas y animales, o bien de sntesis industrial, es decir
fabricados por una reaccin qumica a gran escala.

En el siglo XIX, se comenzaron a producir colorantes sintticos. El


primero de ellos fue el denominado "negro de anilina", razn por la cual
todava algunos se refieren a los colorantes sintticos como las anilinas.
Mucho se ha avanzado durante el siglo XX. Han surgido una extensa
variedad de colorantes que resolvieron el problema de la tintura de fibras
tan dismiles entre s como el algodn, la lana o el polister entre otras.
Los productos desarrollados se agrupan en familias de colorantes con
similares caractersticas qumicas que poseen cualidades propias en
cuanto a: aptitud para la tintura de fibras, propiedades de solideces, tipos
de procesos, etc.

La eleccin de los mismos debe ser realizada en funcin de las exigencias


generales a que el producto final vaya a ser sometido, por los costos, por
capacidad de produccin, por la moda y un sin fin de razones ms.
La mayora de los colorantes actuales son comercializados como polvos
(slidos a temperatura ambiente) por una comodidad operativa de los
usuarios, pero son fcilmente solubilizados en agua al momento de ser
utilizados.

Clasificacin de los colorantes


Tal como se mencionara anteriormente, hay dos grandes grupos que se
estudiarn separadamente: los colorantes o tintes naturales y los
colorantes artificiales o sintticos.

COLORANTES NATURALES

Desde tiempos remotos, con el desarrollo de primeros tejidos, el ser


humano vislumbr la posibilidad de darles color, cuando observ que
poda extraer sustancias coloreadas de plantas, animales y minerales.
Y durante milenios fue descubriendo nuevas fuentes y mtodos de
obtencin, que mejor da a da la calidad del color en los hilos y tejidos.
Las pruebas estn a la vista en las
maravillosas creaciones artesanales de
culturas autctonas en todas partes del
mundo. A medida que los colorantes
sintticos fueron imponindose en el
mercado, con menores precios y mayores
volmenes de produccin los colorantes
naturales fueron desplazados poco a
poco. Pero desde hace un par de dcadas se observa un notable
resurgimiento de los colorantes naturales.

Motivado por la creciente contaminacin medioambiental y los problemas


sanitarios que esto acarrea, y tal vez por una concientizacin del ser
humano por volver a sus races y evitar la destruccin del medio
ambiente.

COLORANTES SINTTICOS

El desarrollo de la qumica y la tecnologa permiti la produccin de


colorantes por sntesis a partir de derivados del petrleo.
Las caractersticas de los colorantes artificiales sintticos son superiores
a las de los naturales tanto por las propiedades fsico-qumicas como por
las ventajas funcionales que estos muestran tanto en su aplicacin como
una vez teidos, especialmente en lo que respecta a
las solideces generales.

Su resistencia a la degradacin en cualquiera de sus formas, ha sido tan


perfeccionada que en la vestimenta actual la vida del color es ya
comparable a la propia vida del tejido y de la prenda misma. A este
aspecto tcnico hay que sumarle otro no menos importante, que es el
costo y la capacidad de produccin. La alta capacidad de produccin hizo
que los precios fueran cada vez menores, con productos novedosos, y
de fcil disponibilidad.

La gran variedad de colorantes sintticos, con caractersticas dismiles


en las sub familias, son estudiadas detalladamente en un artculo
dedicado a los mismos.

Los Pigmentos
Podemos describir a los pigmentos textiles en forma sencilla como
colorantes insolubles. Por esta razn su aspecto fsico a temperatura
ambiente es el de un polvo coloreado, generalmente, finamente dividido.
Como se ha visto lo que diferencia a los pigmentos de los colorantes, es
que son slidos a temperaturas ambientes e insolubles en agua. Por sus
caractersticas de insolubilidad, los pigmentos son empleados para ser
depositados sobre el sustrato textil y adheridos a l por medio de un
ligante, en la tcnica de estampacin.

Estructura qumica de un colorante


Una reflexin oportuna luego de lo visto hasta el momento, sera
preguntarse porque algunas sustancias colorean y otras no, o dicho de
otra manera, que es lo que hace que una sustancia sea colorante.
La respuesta es simple.
Una sustancia colorante tiene por lo menos dos grupos presentes en su
molcula: el grupo cromforo y el grupo auxocromo.

Al compuesto que contiene un grupo cromforo se lo denomina


cromgeno.

GRUPO CROMFORO

Algunos grupos de tomos que presentan uno o ms enlaces


insaturados y que su presencia es la responsable de generar color al
compuesto se los denomina cromforos.

Algunos ejemplos de los grupos cromforos ms importantes, son:

...

GRUPO AZO [-N=N-] GRUPO NITRO [-NO2]


.

GRUPO AZOXI [-N2O-]

GRUPO NITROSO [-NO ] GRUPO TIOCARBONILO [-CS-]


.
GRUPO AUXOCROMO

Se denomina as a aquellos grupos de tomos con carga positiva, que


tienen la propiedad de intensificar la accin de un grupo cromforo dentro
de la misma molcula de una sustancia.

El grupo cromforo otorga color y el auxocromo lo intensifica.

El grupo auxocromo solo no genera color.

El mecanismo qumico que tiene lugar es el siguiente:

El grupo auxocromo est compuesto por tomos o radicales libres con


carga positiva que hace desplazar los picos de absorcin de luz de los
grupos insaturados (cromforos) hacia longitudes de onda larga adems
de aumentar sus intensidades.

Ejemplo de ello son los grupos diazonio que son grupos cromforos
fuertes, donde N+ es el auxocromo del in diazonio y R puede ser un
sustituyente orgnico cualquiera.

GRUPO DIAZONIO

Algunos ejemplos de auxocromos son:

Grupos cidos como el acetilo (*COOH), hidroxilo (*OH), sulfonilo


(*SO3H).

Grupos bsicos como: amino (*NH2), y amino mono sustituido (*NHR).

COMPUESTOS CROMGENOS

Como sealamos anteriormente, al compuesto que contienen grupos


cromforos se lo denomina cromgeno, que etimolgicamente significa
generador del color.

Debe tenerse en cuenta que el cromgeno no es un grupo o radical


atmico sino el nombre genrico de los compuestos o sustancias que
contienen cromforos.