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Sobre los nombres escpticos: Aportiko, Ephektiko,

Pyrrhneioi, Skeptiko y Zttiko

Zttiko. Los que investigan las cosas

De los cinco nombres mencionados anteriormente, el ms antiguo es Zttiko. Proviene de


, en drico , ya usado por Hesiodo en Los trabajos y los das, 400; tambin
aparece el trmino en los Himnos Apolneos, 215 con el sentido de buscar, y en Jenofon-
te, Anbasis, 2.3.2 con el sentido de investigar para. En el nominativo plural se refiere a
todos los que estn dispuestos a buscar o investigar sobre algo y est atestiguado a partir
del siglo V a.C. Platn cita cuatro veces este nombre en el Menn, 81e, en Axoco, 366b,
uno de los dudosos, y en la Repblica 528c. Y Aristteles en el libro Epsiln, 1 de
la Metafsica utiliza el indicativo de la voz pasiva del verbo , tambin con el significado
de buscar.
En el Menn, Platn juega con la raz de este concepto en el contexto de la discusin de la
annnesis del alma. All, diserta sobre las posibilidades que tiene el alma con respecto al
recuerdo de la virtud, y del resto de las cosas que conoca. Hasta cuatro veces se detiene
en la idea de bsqueda en un corto texto: en 81d con se refiere al participio presente
singular [si es valeroso e infatigable en la bsqueda (en lo que busca)
( )] indicando que esa bsqueda y la tarea de
aprender es la misma. Inmediatamente despus, une estos dos conceptos con un muy
griego manteniendo estos dos actos en uno slo, pues dice- en efecto, el buscar y el
aprender no son otra cosa que un recuerdo
( ), que queda reducido a la accin de
bsqueda del recuerdo correcto. La tercera vez se decanta activamente por el adjetivo plu-
ral masculino indagadores, pues la actitud del aprendizaje lleva en s misma la tensin del
acto, necesita de la voluntad del que aprende y la voluntad del que busca en sus recuerdos
la verdad, que no otra cosa es el aprendizaje. La cuarta y ltima vez recurre al infinitivo de
presente para situar claramente en el acto de buscar la virtud, la actitud de los que
indagan sobre la verdad. En este contexto platnico el trmino no tiene una referencia es-
cptica, pues si bien la accin est abierta en acto, est cerrada en potencia ya que los in-
dagadores, los buscadores encuentran la verdad con la reminiscencia.
El segundo texto en el que aparece este trmino est en un pasaje ms general que en el
Menn, Scrates en el apcrifo Axoco 366b deja la bsqueda ms abierta sin cerrarla con
la verdad, ya que se queja de que los atenienses creen que por el simple hecho de que in-
dago sobre las cosas, las conozco1. Zttiko estara aqu unido de nuevo a la bsqueda de
la verdad en filosofa, pero ya Scrates no cierra esa indagacin o esa bsqueda con la
reminiscencia, sino que muy socrtico esto- queda en suspenso la accin de buscar la
verdad ya que eso, al menos en l, no aporta conocimiento.

En la Repblica, en el libro 7, 528c, de nuevo el adjetivo plural nominativo o vocativo centra


la idea, y es en este texto donde yo creo que el trmino est ms cerca de los escpticos.
Aqu los indagadores, los investigadores, los buscadores, son los gemetras que no se de-
jan persuadir, porque el mero acto de investigar los mantiene en la arrogancia constante.
En Platn, el xito de esa investigacin viene presidida por la necesidad de gua y supervi-
sin del filsofo o del estado. Para Platn es una mala investigacin la que no llega a un
objetivo prefijado o singular, dicho de otra manera, es una apreciacin negativa investigar
slo, sin tener claro el final. No hay una vertiente escptica en su uso, ya que sin finaliza-
cin adecuada la investigacin es irrelevante. Parece que toda investigacin o bsqueda
debe tener un final adecuado, toda dialctica tiene un fin.
En Aristteles tambin se utiliza el trmino en un sentido general, pues el captulo en s, es
fundamental para entender el proyecto metafsico aristotlico: se trata (dice l) de buscar
() los principios y las causas de las cosas que son, pero obviamente, en tanto que
cosas que son ( ) (Aristteles, Metaf., 6, 1025b). La
Ontologa se opone a las ciencias particulares en que la primera s es capaz de buscar
mediante la investigacin y encontrar la razn de la esencia (qu-es) y la existencia (<si
es> o existe). Aqu no hay ninguna connotacin escptica, pues la investigacin tiene un
final, la bsqueda no es una bsqueda sin fin, sino el encuentro de los principios y las cau-
sas de lo que las cosas son.
El trmino tambin aparece en Ptolomeo, Plutarco y Filn el Judo. Siempre que aparece
en la obra de Ptolomeo, Tetrabiblos, IV, 6, ya tenga que ver con el nacimiento de los hijos o
con planetas o aspectos cosmolgicos va referido a la investigacin de algo en particular.
Slo tiene un sentido tcnico ligado a la investigacin de algn problema o aspecto del
cosmos, pero no est ligado a ninguna connotacin gnoseolgica o de duda escptica. El
trmino se refiere a todos aquellos investigadores ( ) que de algn modo u
otro hacen avanzar el conocimiento con su actitud cuidadosa o rigurosa. Al igual que en
Platn y Aristteles la investigacin es un mtodo para llegar a un fin, el resultado de la in-
vestigacin misma. Lo mismo ocurre cuando el trmino aparece en Plutarco (Plutar-
chus, Quaestiones convivales, 612c748d) que est ligado a los que investigan (
) sobre todas las cosas, y se encuentran a veces con aporas, es decir, con ca-
minos sin salida para resolver los problemas. En Filn el Judio2 el trmino aparece dos ve-
ces, y en las dos se refiere a los investigadores de las cosas importantes (de lo sagrado).

Ephektiko. Los que suspenden el asentimiento

El siguiente trmino que nos llama la atencin es el de Ephektiko. Surge en la misma fecha
que el anterior, pero este ya tiene una connotacin escptica pues la raz es el verbo
, sera uno debe suspender su asentimiento sobre algo y se re-
ferira a aquel que es capaz de comprobar algo o detenerse (suspender su decisin), la
accin que realiza quien suspende su juicio es una accin voluntaria frente a lo dudoso de
la eleccin. Hay, por tanto, una duda cierta, una ambigedad de lo estudiado que impone
una mnima prudencia en nuestros juicios que se torna en suspensin. De todos los nom-
bres escpticos este es el ms categrico, de hecho surge en el siglo V a. C. y se mantiene
con altibajos hasta el siglo XIII. Adems, es el nombre que ms autores lo usan, hasta un
total de 22 autores lo citan como referencia de este movimiento, frente a los 12 que usan el
trmino pirrnico o los 13 que usan el trmino zettico. En cuanto al nmero de veces que
aparece, tiene, despus del clsico escptico (58), ms ocurrencias (36) que la expresin
pirrnico (22) que hace referencia al origen del movimiento o zettico que es nombrado
19 veces.
El trmino aparece por primera vez ligado a este singular movimiento filosfico en Aulio
Gelio (Noctes Atticae, Praefatio, 4), un discpulo de Sulpicio Apolinario. Aunque este texto
aporta pocos elementos significativos para el estudio de los nombres escpticos en gene-
ral, tiene la ventaja que (a parte del annimo que usa Filn de Alejandra (10 a.C.-40) al
final de su libro De ebrietate) su testimonio es el ms antiguo que poseemos sobre los m-
todos, las pretensiones y los diferentes nombres del escepticismo, lo cual ya le hace mere-
cedor de un valor en s mismo. Gelio es un autor menor, ingenioso, de prosa elegante y
rica que tiene la conviccin de que Pirrn es el iniciador del escepticismo antiguo. Esta idea
es significativa por dos razones: la primera, porque rompe la orientacin de Cicern, que
slo nombraba a Pirrn como un tico; y segundo, porque al no ser Gelio un filsofo debe-
mos suponer que esta original idea en su tiempo no es suya, sino que estuvo influido por la
lectura de Favorino que a su vez depende de Enesidemo (Romn 1996, PP. 393-395). Es
evidente, que las fuentes de Cicern y Gelio son diferentes, posiblemente en esos pocos
aos que median entre los dos (unos 167 aos), Enesidemo descontento del escepticismo
acadmico, reconstruye el escepticismo desde Pirrn, iniciando una nueva y exitosa lnea
que sustituir al nico escepticismo hasta ahora conocido: el de la Academia platnica.
Bsicamente, el mrito de la obra Las Noches ticas se reduce a dos aspectos: por un lado,
distingue entre pirrnicos y acadmicos; y trata de aclarar terminolgicamente qu nombre
es el ms adecuado para la corriente nacida de Pirrn de Elis. El trmino en cuestin apa-
rece en un contexto en el que trata de aclarar las diferencias entre el escepticismo acad-
mico y el pirrnico, aplicndoles a los dos el nombre ephktikoi en cuestin: Unos y otros
llevan el ttulo de skeptiko, ephektiko, aporetiko puesto que unos y otros no afirman nada y
piensan que nada puede ser comprendido (GELIO, Noctes. Atticae, I, 1, 5). La referencia
tiene su importancia pues utiliza tres de nuestros nombres como si fueran sinnimos, apli-
cndoles a los tres varias de las caractersticas del movimiento escptico en general, es
decir que no afirman nada, que piensan que nada puede ser comprendido, o que el cono-
cimiento tiene ms de relativo que de universal, al tener que ver con la disposicin anmica
del sujeto en su interaccin con los objetos que percibe.
Digenes Laercio tambin utiliza este concepto de una manera singular y genrica, ya que
en el Proemio de su obra dedicada a los filsofos ilustres, divide la filosofa en dos tipos
bien diferenciados: a los seguidores de un tipo los llama dogmticos y a los seguidores del
otro tipo los denomina efcticos : "Entre los filsofos, algunos fueron dogmticos, otros
efcticos; dogmticos aquellos que consideran que las cosas son aprehensibles; efcticos
en cuanto que se abstienen de juzgar sobre ellas por inaprehensibles" (Digenes Laercio,
I, 16). El texto continua de una manera interesante para nosotros, pues sigue diciendo que
los filsofos dogmticos dejaron escritos, los efcticos no escribieron en absoluto, entre
ellos, Scrates, Estilpn, Filipo, Menedemo, Pirrn, Teodoro, Carneades y Brisn. Ntese
que en la serie nombra a Pirrn de Elis y al acadmico Carnades, si los dos estn como
solemos pensar dentro del grupo de los efcticos, esto quiere decir que tanto pirronianos
como acadmicos estaran cobijados bajo el paraguas del trmino efcticos. Un poco ms
abajo en I, 20 Digenes completa esta idea con un testimonio de Hipboto en su trata-
do Per hairseon, all comenta que las escuelas fueron nueve, entre las que no nombra a la
pirrnica, aunque s nombra a la Academia antigua. Si bien el propio Digenes parece di-
sentir de este testimonio, pues advierte con respecto a la corriente pirrnica que si enten-
demos por escuela aquella que sigue una doctrina, entonces la pirrnica no es una escue-
la, pues ella no tiene una doctrina definida, pero si entendemos por escuela el seguir un ra-
zonamiento segn los fenmenos entonces s es una escuela.
En Sexto Emprico este trmino, tanto en singular como en plural, no es muy frecuente,
aunque siempre que aparece lo hace con referencia a los Pirrnicos y al parecer como si-
nnimos. En las Hipotiposis Pirrnicas (H.P.) I, 7 define el trmino efctico, por el estado
producido en el investigador despus de la bsqueda (por suspender el juicio)
o v v v vov vovo o, en H.P., I, 209 habla de
(la orientacin suspensiva) en H.P. II, 9
(establecimiento de la filosofa suspensiva), utiliza tambin el trmino
(el que suspende su asentimiento, efctico) en H.P. II, 10, aunque aqu dice De-
cleva, que utiliza ese nombre para evitar la repeticin del adjetivo un poco antes
(Decleva 1992, p. 306)3 y en M., XI, 52 tambin aparece el nomitativo plural, .
En Sexto parece claro que los trminos se intercambian aunque signifiquen aspectos com-
plementarios pero diferentes del escepticismo.

Aporetiko. Los que dudan, los dubitativos.

El trmino aporetiko es uno de los que ms se mantienen en el tiempo de una manera


uniforme. Su raz es que significa, literalmente, falta de camino o salida de ah,
perplejidad, indecisin , no saber, dudar. Su uso se mantiene desde el siglo v a.C., hasta el
siglo XIII, con un repunte significativo en el siglo VI. Podramos traducirlo como los dubita-
tivos, o los inclinados a la duda, y quiz el texto ms antiguo en el que aparece ligado al
movimiento escptico aparece en el libro de Enesidemo, . Aunque la obra
en cuestin se ha perdido, nos ha quedado un resumen significativo en Focio. Un resumen
directo, pues parece que Focio cita literalmente algunos pasajes de Enesidemo. As, en su
libro Biblioteca dice que en el primer libro de Enesidemo al hablar de las diferencias entre
los seguidores de Pirrn y los de la Academia, especifica que unos son dogmticos (los de
la Academia) y otros son aporticos, dubitativos (los pirrnicos): Los de la academia son
dogmticos y establecen ciertos principios como irrefutables y otros los niegan sin reserva.
Los pirronianos por el contrario son aporticos (dubitativos) y no asumen ningn punto de
vista, y ninguno de ellos de modo absoluto ha dicho que todo sea incomprensible
() o comprensible () (FOCIO, Biblioteca, 169 b 38-42.).

El nico nombre que utiliza Focio para referirse a los seguidores de Pirrn es el de aporti-
cos, desprecia completamente todos los dems, no los llama escpticos, ni efcticos, ni ze-
tticos, concentra todas las caractersticas en la duda, elemento bsico de su sistema y los
denomina as dubitativos. Ha habido una cierta confusin o identificacin entre los dos tr-
mino (pirrnicos y aporticos) que ha hecho pasar desapercibido la tensin que aparece en
los nombres del escepticismo. Y por eso, entre otras cosas, el tema de los nombres que
hasta ahora ha pasado desapercibido no es una cuestin menor, y para algunos investiga-
dores es un error que podamos confundir los nombres, cuando cada uno tiene un significa-
do diferente. Woodruff en su artculo Aporetic Pyrrhonism llega a decir que el pirronismo
de Enesidemo y Agripa era aportico y no totalmente escptico, en el sentido en que Sexto
usa el trmino ms asiduamente (Woodruff 1988, pp. 139-140).

Sexto utiliza el trmino varias veces, primero en la situacin especfica en la que explica el
trmino en Hipotiposis I, 7 dubitativa (aportica), por cierto, por su hbito de dudar y buscar
sobre todas las cosas como dicen algunos, o del hecho de no tener medios para dar el
asentimiento o la denegacin. La explicacin del trmino es doble, la primera parte viene
introducida por ese , como dicen algunos. No sabemos muy bien a quien se
refiere Sexto con la explicacin , pero todas las veces que Sexto recurre al
pronombre alude a personas que son ajenas al escepticismo por lo que la fuente de
esta afirmacin no puede ser la tradicin escptica (Caizzi 1992, p. 308), de tal forma que
debemos pensar que Sexto aqu est dejando la noticia, de manera neutral, apelando a
elementos evaluadores objetivos. Mientras que la segunda explicacin estara ms bien
dentro de lo que tradicionalmente significa el trmino en la tradicin escptica, y lo intere-
sante es que parece que la exposicin de Sexto no manifiesta una preferencia de una con
respecto a la otra. En la primera explicacin hara referencia a un mtodo generalizado
( ) en el mbito de la reflexin, en este sentido sera equivalente a
, significando que esta actitud no sera exclusiva de los escpticos, mientras que la
segunda explicacin no se refiere tanto al mtodo, cuanto a la situacin que le sobreviene
al escptico con un generalizado: la imposibilidad de afirmar o negar algo.

Por tanto, se podra decir que las diferencias entre Enesidemo y Sexto al usar el trmino
aportico son claras: Enesidemo usa aportico para mostrar a los dems que no es posible
tener creencias, mientras que Sexto lo usa metodolgicamente para evaluar los dogmas,
por eso para el primero un argumento aportico nunca es un argumento negativo, mientras
que para el segundo puede ser un argumento en negativo para bloquear los caminos del
dogmatismo.

Aportico tambin es usado por Sexto en HP. I 221 a propsito de Platn y de la discusin
de si es aportico o dogmtico. El texto tiene una gran importancia en la lnea que avan-
zamos, pues se encuentra en el libro primero de las Hipotiposis, y en cierto sentido aqu
parece que aportico y escptico son equivalentes a los ojos de Sexto, en un pasaje en el
que Sexto discute el carcter de la filosofa platnica, dogmtica para unos o dubitativa pa-
ra otros: Pues bien, para algunos Platn era considerado como dogmtico, para otros
como dubitativo ( , ), y
para otros como dogmtico en unas cosas y dubitativo en otras (
), porque en sus discursos para ejercitarse en la dialcti-
ca, en dnde Scrates es presentado rindose de unos o argumentando (refutando) contra
los sofistas, l tiene, dicen, un carcter dubitativo en su ejercicio dialctico, pero un carc-
ter dogmtico cuando hace un discurso categrico (solemne), por medio de Scrates, Ti-
meo o un personaje similar.

La mayora de las traducciones en castellano (Gallego Cao y Muoz Diego) intercambian


los trminos escpticos o aporticos (dubitativos) y los usa como sinnimos (no ocurre as,
por poner otro ejemplo en la traduccin inglesa de Bury), pero Sexto cuando habla de los
escpticos para referirse al movimiento, como veremos, no los usa como sinnimos, cuan-
do quiere decir escpticos, utiliza el trrnimo (skeptiks) y cuando habla de dubitativos utili-
za aporetiks. Posiblemente podemos dudar en este ltimo caso, y slo en este caso po-
dramos hablar de sinnimos pero esto no es as siempre. Por ejemplo, en M. VIII, 76, 78 y
80 son contrapuestos a los dogmticos, principalmente a los estoicos, pero
no debemos engaarnos, Sexto no piensa en los aporticos como escpticos diversos,
ms bien identifica el mtodo (el ) como el mtodo del cual los escpticos se sir-
ven, pero distingue bien a los escpticos de los aporticos, como resulta del hecho que un
poco ms atrs en VIII, 75 usa y remacha la expresin para que no
quede duda de quienes est hablando diferencindolos bien de los apo-
rticos (Sexto, M., VIII, 76-78), como veremos, por ejemplo, cuando en el libro primero de
las Hipotiposis, habla con minuciosidad, de las denominaciones del escepticismo. Por po-
ner el ltimo ejemplo de esta singular precisin terminolgica, en otro texto quiz ms in-
teresante en Matemticos VII, 30, en algunas traducciones se vuelven a intercambiar los
trminos, de manera inexacta, desde nuestro punto de vista, e innecesaria. As en la tra-
duccin de Juan Francisco Martos Montiel el texto dice as: La primera de estas acepcio-
nes la hemos expuesto en nuestra discusin sobre el mtodo escptico: que el filsofo es-
cptico (), en efecto, si no quiere estar completamente inerte e inactivo en las
actividades de la vida, debe tener por necesidad algn criterio de eleccin y a la vez de re-
chazo.

Curiosamente, en este caso hasta la traduccin de Bury incide en este intercambio de


nombre y tambin traduce por filsofo escptico, aunque que-
de claro, por el contexto, que Sexto se est refiriendo al mtodo usado por los aporticos, o
a la imposibilidad prctica de quedarse inerte e inactivo en el caso de una duda metodol-
gica, por lo que hay que activar algn criterio de eleccin y a la vez de rechazo, que en es-
te caso sern las apariencias en nuestra vida prctica. Estas indecisiones terminolgicas a
la hora de traducir el trmino correcto con los nombre escpticos, quedan completamente
desnudadas en el texto de Digenes Laercio que hemos citado al principio, y que utiliza-
remos por extenso ms adelante, como uno de los detonantes de este artculo.

Pirrneioi. Los Pirrnicos, seguidores de Pirrn.

El siguiente trmino, en orden cronolgico de su aparicin en los textos, es el de Pirrneioi.


Lo ms interesante de este trmino es que la mayora de la referencias se concentran en-
tre los siglos I y III, pero a partir de aqu su popularidad va decreciendo hasta que desapa-
rece, posiblemente debido a la prdida, en torno al siglo cuarto, de los escritos de Sexto
Emprico que ya no fueron ledos hasta su recuperacin en el siglo XV (la primera versin
latina la de Enrico de Estienne es de 1562 la nica publicada y reimpresa en 1621, 1718, y
1842; el texto griego se ha impreso dos veces una en 1621 de los hermanos Chouet en Pa-
ris y de Juan Alberto Fabricio en Leipzig 1718).
Por su potencia de signo este debera ser la asignacin de todos los escpticos, hasta Flo-
ridi parece reconocerlo as cuando en el apndice del que ya hemos hablado titula Los
nombres de los pirrnicos The Name of the Pyrrhonians. Este nombre aparece en Ga-
leno en su sobre la mejor doctrina, en Digenes Laercio en el prefacio, 20, en Arriano en
su Epicteto, evidentemente en Sexto en el ttulo de su obra Hipotiposis Pirrnicas (III, 279)
y, en este mismo autor, seguido de lgoi (ho pyrroneiois lgois) en varios sitios, H.P., I
232, 234,y M.,I, 282 y VIII 215 como III 2794, y hasta nos encontramos con una derivacin
en las Inscriptiones Graecae ad res Romanas pertinentes, ed. De R. Cagnat et
Alii, Paris, 1911-1927.
Galeno, otro autor que sigue la misma obra de Favorino (que segua Gelio (Gelio, Noctes.
Atticae, I, 1, 5) al diferenciar a los filsofos Acadmicos de los filsofos pirrnicos), cita a los
pirrnicos slo como nombre denotativo del movimiento. El texto no tiene mucha impor-
tancia cualitativa pero es necesario citarlo por su nica denominacin de Pirrnicos: pues
es evidente que Favorino se avergenza de poner todo cabeza abajo y de reconocer a la
postre que ignora la existencia de aquello que los acadmicos antiguos y los pirrnicos de-
can que no existe, mientras finge confiar a sus discpulos un juicio que ni siquiera sus pre-
decesores se encomendaron a s mismos (Galeno, Sobre la mejor doctrina, p. 374). En Ga-
leno no hay duda como deben ser llamados estos filsofos. Otro texto que est en la mis-
ma lnea y que creo puede tener las mismas referencias, es un texto de Arriano de Nico-
media. Lucio Flavio Arriano es un estoico que nos previene contra las percepciones y re-
presentaciones, como hombres instruidos que somos, y nos advierte contra los sofismas o
las tretas de algunos crticos filsofos que tratan de defender la imposibilidad de distinguir-
las entre s: si lo que nos agobia son los sofismas de los pirrnicos y los acadmicos, a
eso debemos aplicar nuestros cuidados (Arriano, Epicteti Dissertationi, I, 27, 2).

El ltimo texto creo que es el ms importante de todos y fundamental para entender lo ha


ocurrido con el trmino pirrnico y con el que queda por estudiar, escptico, que ser a la
postre el ganador de este torneo. El texto es importante no solo por ser de Digenes Laer-
cio, sino porque en l se dan las claves de la preferencia de un trmino sobre otro: "As
pues, la mayora no admite que los pirrnicos sean una escuela, por la falta de claridad (de
su doctrina); algunos dicen que en algn sentido es una escuela, en otro no lo es; parece,
sin embargo, que es una escuela, pues llamamos escuela a la que sigue o parece seguir
un modo de pensar segn los fenmenos, por lo cual es razonable que llamemos escuela a
la escptica; pero si por escuela entendemos la adhesin a doctrinas desarrolladas cohe-
rentemente, entonces de ningn modo se podr ya llamar escuela, pues no se apoyan en
doctrinas" (Digenes Laercio, I, 20). Este pasaje es muy interesante ya que viene inmedia-
tamente detrs de otro (I, 19) en el que Digenes Laercio al hablar sobre las escuelas filo-
sficas, segn el tratado de Hipboto De las sectas filosficas, no nombra a los pirrnicos
ni a los escpticos como escuela, lo cual indica que en el libro de Hipboto no aparecan
como tales. Sin embargo, Digenes parece tener las ideas claras al respecto, pues en I, 20
se hace cargo de la polmica sobre si la secta pirrnica puede ser calificada como escuela
o no (Romn 2012b, pp. 69-82), y advierte que aunque la mayora no la denomina escuela,
s lo sera si entendemos por escuela seguir un cierto razonamiento o parecer seguirlo.

Quiz de todos los nombres escpticos, el de pirrnicos puede ser el que menos dudas
ofrece con respecto al significante y al significado, pero es de todos, el ms ineficaz y el
menos adecuado. As lo intuye Digenes, y lo trata de solucionar, ya que sabe que no exis-
te una correlacin entre Pirrn de Elis y todos los dems filsofos escpticos, como ya he-
mos demostrado en otro artculo (Romn 2012a, pp. 115-121). Digenes reconstruye casi
inventando relaciones entre mdicos y filsofos, creando una escuela escptica compacta
y uniforme ms por estrategia que por razones histricas o de escuela.

Skeptiko. Los escpticos

proviene del verbo que podra traducirse como mirar con


cuidado, considerar, poner atencin o examinar etc. De ah el trmino - que re-
lacionado en el mbito de los filsofos escpticos quiere significar, indecisin, duda, exa-
minar cuidadosamente, etc. En Platn prevalece este sentido en el Teeteto 188c, cuando
dice que el que conoce algo no puede confundirlo con lo que no conoce, ni lo que no cono-
ce con lo que conoce, Scrates pregunta Ser acaso, que no hay que examinar de esta
manera lo que estamos investigando?.. ( ). Y, en el
Fedn 83a, en la misma lnea, Platn exhorta a los amantes del saber a prestar atencin a
la filosofa en su alma, pues el examen a travs de los ojos est lleno de engao (
).

Entre los textos menores en los que aparece el trmino skeptiko encontramos uno de Lu-
ciano de Samosata (Lucianus, Vitarum auctio, Section 27, line 3), pensador griego del siglo
II de nuestra era (115-25/180-90), en un contexto en el que estn hablando de movimientos
filosficos, Zeus pregunta a Hermes ; quin nos queda? De quin no he-
mos hablado todava? Y Hermes le contesta , ste, el es-
cptico se ha quedado atrs, o nos hemos dejado atrs a ste, el escptico.
En Filn el Judo aparece el trmino tres veces, una en el tratado De ebrietate, otra en
Quis rerum divinarum heres sit (Quin heredar las cosas sagradas?), y una tercera en De
Congressus Quaerendae Eruditionis Gratia. Llama la atencin que en la versin inglesa de
Colson y Whitaker el mismo trmino , sea traducido una vez por escpticos y dos
veces por investigadores (inquirers). Por los contextos no puede decirse que el mismo tr-
mino deba traducirse de una manera en uno y de otra en los dos restantes, aunque es ver-
dad que en los textos no se especifican claramente los destinatarios como seguidores del
escepticismo5.

Todos estos textos, si bien aportan un material significativo para la definicin del trmino,
no contribuyen de manera efectiva y clara a su dilucidacin. Como en casi todo lo que tiene
que ver con el escepticismo, los testimonios clave para situar el problema de los nombres
del escepticismo lo encontramos en Sexto Emprico y en Digenes Laercio en el que apa-
rece el trmino ocho veces (D.L. IX, 69, 72, 74, 76, 107-7, 107-9, 108 y 202). Empezare-
mos con el ms antiguo en el tiempo Sexto Emprico al que cita Digenes y de quien pare-
ce que toma parte de sus noticias sobre el escepticismo.

Centrndonos en la obra de Sexto, el nombre escptico lo encontramos en varios de sus


libros ordenados en dos grandes obras: las Hipotiposis Pirrnicas que son una introduccin
general sobre el escepticismo en tres libros, y un grupo de once libros conocidos colecti-
vamente bajo el epgrafe de Contra los Matemticos (PrV MaqhmatikoV). Al principio del
libro I, 4, de las Hipotiposis aparecen ya los cinco nombres aplicados al escepticismo que
estamos estudiando. Sexto ya apuesta por uno de ellos al llamar a este tipo de filosofa
Corriente escptica, aunque a los filsofos que siguen esta forma de hacer filosofa, otros
autores los llaman de otra manera: zetticos, efcticos, aporticos y pirrnicos. En primer
lugar, presenta el escepticismo en el libro I; para ello, dice que razonablemente podemos
dividir las filosofas en tres tipos: filosofa dogmtica, acadmica y escptica: "As pues, pa-
rece razonable pensar que los principales tipos de filosofa son tres (
): la dogmtica, la acadmica y la escptica ( )"
(Sexto, H.P. I, 4). Y aade un poco ms abajo, ya refirindose a la corriente escptica que,
"la corriente escptica se le llama, en verdad, investigadora () por su empeo en
examinar y buscar, y suspensiva () por el estado producido en el investigador des-
pus de la bsqueda (por suspender el juicio); dubitativa, () por cierto, por su h-
bito de dudar y buscar sobre todas las cosas como dicen algunos, o del hecho de no tener
medios para dar el asentimiento o la denegacin" (Sexto, H.P. I, 7).
A estos tres conceptos o nombres que caracterizan a la corriente escptica respecto de su
funcin, Sexto aade un cuarto, pues observa que a la corriente escptica se la llama tam-
bin "pirrnica", debido a Pirrn de Elis. Aqu, est siguiendo como hemos visto una vieja
tradicin que se remonta a Enesidemo, que fue el que desalentado por el rumbo dogmtico
que haba tomado el escepticismo acadmico, decidi refundar el escepticismo en un ori-
gen singular y original en Pirrn de Elis un continuador a travs de su maestro Anaxarco y
de Metrodoro de Quos de la tradicin abderita antecesora del escepticismo: "y pirrnica
() por el hecho de que nos parece ( ) que Pirrn ha llegado a en-
carnar () la escptica con ms ahnco y de modo ms manifiesto
() que sus predecesores" (Sexto, H.P. I, 7).
Sutilmente Sexto expresa una afirmacin, matizada por el verbo phanesthai, que hace de
Pirrn un integrante de un grupo de autores que han contribuido histricamente a la filoso-
fa escptica; y dice que de todos ellos el que mejor ha encarnado y de forma ms mani-
fiesta este movimiento ha sido l. Llama la atencin el esfuerzo de Sexto por no hacer a
ninguno de estos autores el creador del movimiento escptico, ya que esto hubiese signifi-
cado hacer de alguien el fundador de una doctrina cuyos dogmas habran pasado de
maestro a discpulo, y esto es lo ms lejano al escepticismo. Por eso, el adjetivo "pirrnica"
que se aplica a la corriente escptica junto a otras calificaciones (investigadora, suspensiva
y dubitativa) no debe ser entendido comparativamente sino ms bien como si la corriente
escptica, cuyo origen es bastante antiguo6, hubiese dado un salto cualitativo con Pirrn.
As, mientras que los otros filsofos que precedieron a Pirrn y que aportaron algn ele-
mento escptico no llevaron estos principios hasta sus ltimas consecuencias, el de Elis s
que lo hizo.As pues, el trmino escptico es el preferido por Sexto para calificar al movi-
miento filosfico subsodicho.
La confirmacin de esta eleccin ser definitivamente sustentada por Digenes Laercio.
Como ya hemos observado, el trmino en nominativo plural aparece ocho veces en las Vi-
das. El primer texto en el que aparece es de presentacin del movimiento, y parece que
amplia de manera sistemtica lo dicho por Sexto en el texto citado ms arriba: Adems de
stos escucharon tambin a Pirrn, Hecateo Abderita, Timn de Fliunte, el autor de
los Sillos, de quien hablaremos ms adelante, y tambin Nausfanes de Teo, de quien al-
gunos dicen que fue discpulo de Epicuro. Todos estos se llaman pirronianos por el nombre
del maestro, aporticos y escpticos, y, adems, efcticos y zetticos por su idea funda-
mental, si podemos decirlo as. [70] 7. La filosofa toma el nombre de zettica porque
siempre va en busca de la verdad, escptica porque siempre la busca y nunca la encuen-
tra, efctica por la situacin en la que se halla despus de la bsqueda, es decir, la sus-
pensin del juicio, y aportica porque tanto los dogmticos como ellos mismos dudan de
todo. Y pirrnicos por el nombre de Pirrn(Digenes Laercio, IX, 69-70). Todos los nom-
bres indicados en la primera parte del texto tienen su correspondiente explicacin en la se-
gunda parte del mismo. Lo interesante de este texto es que todos los nombres parecen es-
tar en igualdad, como si todos los nombres fuesen adecuados al tipo de filosofa.
El segundo texto, sin embargo, empieza a diferenciar entre los nombres y apunta las razo-
nes por las que al final escpticos es el nombre apropiado. Digenes comenta la noticia
de Teodosio, un mdico emprico y escptico cuya actividad se sita en torno a la segunda
mitad del siglo II, que denomina a los escpticos de ese modo y advierte que no pueden
ser llamados pirrnicos: Teodosio en los Sumarios escpticos, dice que no se debe llamar
pirrnica a la filosofa escptica ( ) porque, si es
inaprehensible la actividad del pensamiento de otro, no conoceremos la disposicin mental
de Pirrn; y si no la conocemos no deberamos llamarnos pirrnicos; adems, ni Pirrn fue
el primer inventor de la filosofa escptica, ni tiene dogma alguno. Pero, se podra llamar a
alguien pirroniano, por seguir el modo de vida de Pirrn (
) (Digenes Laercio, IX, 70).

El texto aporta dos informaciones cruciales, una que, siguiendo a Teodosio, no debemos
llamar a los miembros de este movimiento pirrnicos, y otra ms sutil del propio Digenes,
quien dice que solo podramos llamarlos pirronianos por seguir el modo de vida de Pirrn.
A partir de aqu, en los siguientes textos de Digenes, el uso de escpticos ya est norma-
lizado, no hay duda, ni sinnimos, ni confusiones de ningn tipo, sino el uso estandarizado
del trmino para referirse a los seguidores de ese movimiento. Tanto es as que en IX, 71-
72 dice que no solo son escpticos Arquloco y Eurpides sino tambin Jenfanes, Zenn
de Elea y Demcrito. Los siguientes cinco apariciones de escpticos 74, 76, 107 (dos ve-
ces) y en el 108, ya solo habla de los escpticos dando relevancia al nombre ya estableci-
do de una manera sistematizada.

1. Axoco, tu testimonio sobre m no es verdadero, sino que, como el pueblo ateniense, crees que
yo, porque indago las cosas, soy conocedor de algo.Ojal entendiera de las cosas comunes tanto
como alejado estoy de las sublimes!.
2. Philo Judaeus, Quod deterius potiori insidiari soleat, Philonis Alexandrini opera quae super-
sunt, Section 76, line 3. Quod deus sit immutabilis, Philonis Alexandrini opera quae supersunt,
vol. 2, Section87, line 1.
3. De hecho la traduccin espaola de Gallego Cao y Muoz Diego, en la editorial Gredos traduce
ambos trminos por escptico, aunque creo que se podra afinar un poco ms.
4. Muy pocas ocurrencias si las comparamos con otros nombres, por ejemplo ho Stoiko, el cual
solo en el libro III de las Hipotiposis, aparece en 52, 123, 124, 131, 169, 172, 188, 191, 201,
218, 240, 242, etc.
5. El texto ms interesante es el de De Congressus Quaerendae Eruditionis Gratia, partiendo de
una noticia del Gnesis, XXII, 23,24 en la que se habla de Nahor el hermano de Abraham que
tena dos mujeres, una legtima y otra concubina, los argumentos escpticos estaran representa-
dos por esta ltima: En tercer lugar estn los escpticos, que no se ocupan de las cosas funda-
mentales de la naturaleza, ya sean percibidas por los sentidos o por la mente, sino que se desgas-
tan ellos mismos en pequeos problemillas y disputas triviales (Philo Judaeus, De congressu
eruditionis gratia, Section 52, line 1). El segundo texto se encuentra en un contexto ms amplio
de crtica a numerosas opiniones filosficas de escuelas histricas, epicreos, estoicos, peripat-
ticos etc. pero al final los rene a todos haciendo mencin de aquellos los escpticos que man-
tienen que todo est ms all de nuestra comprensin (referidos claramente a los escpticos se-
guidores de Pirrn y a los Acadmicos) (Philo Judaeus Phil., Quis rerum divinarum heres sit,
Section 247, line 3.). Y el tercero, en el ensayo De ebrietate (Section 202, line 5) se refiere tam-
bin a los escpticos que nunca alcanzaron la unanimidad en sus opiniones, ni en lo relativo a las
formas de vivir, ni con respecto a nuestras acciones.
6. En este sentido, es curioso que algn testimonio se remonte al mismo Homero como uno de los
primeros escpticos, cfr. por ejemplo, un testimonio de Teodosio en D.L., IX, 71 y ss.
7. A partir de aqu desaparecen las noticias sobre Pirrn, y sigue una cierta doxografa del escepti-
cismo en general con numerosas semejanzas con pasajes de Sexto Emprico, H.P., I, 1-7, 187-
208 etc., para ampliar esta noticia cf. el estudio pormenorizado de comparacin que hace Barnes
1992, pp. 4293-4295).