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TECNOLOG@ y DESARROLLO

Revista de Ciencia, Tecnologa y Medio Ambiente

VOLUMEN II. AO 2004

SEPARATA

INTRODUCCIN A LA EDAFOLOGA: ORIGEN, EVOLUCIN, ESPECIES


MINERALES, CLASIFICACIN Y RECONOCIMIENTO DE SUELOS.

Jos M Storch de Gracia y Asensio y Toms Garca Martn

UNIVERSIDAD ALFONSO X EL SABIO


Escuela Politcnica Superior

Villanueva de la Caada (Madrid)


Del texto: Jos M Storch de Gracia y Asensio y Toms Garca Martn
Junio, 2004
http://www.uax.es/publicaciones/archivos/TECTIN04_003.pdf

De la edicin: Revista Tecnolog@ y desarrollo


Escuela Politcnica Superior.
Universidad Alfonso X el Sabio.
28691, Villanueva de la Caada (Madrid).
ISSN: 1696-8085
Editor: Julio Merino Garca tecnologia@uax.es

No est permitida la reproduccin total o parcial de este artculo, ni su almacenamiento o


transmisin ya sea electrnico, qumico, mecnico, por fotocopia u otros mtodos, sin permiso
previo por escrito de la revista.

Tecnolog@ y Desarrollo. ISSN 1696-8085. Vol.2. 2004.


INTRODUCCIN A LA EDAFOLOGA: ORIGEN, EVOLUCIN,
ESPECIES MINERALES, CLASIFICACIN Y
RECONOCIMIENTO DE SUELOS
Jos M Storch de Gracia y Asensio y Toms Garca Martn
Drs. Ingeniera Qumica, Departamento de Tecnologa Industrial, Escuela Politcnica Superior,
Universidad Alfonso X el Sabio, Avda. de la Universidad n 1, Villanueva de la Caada, 28691 Madrid,
Tf.: 918109779, e-mail: tgarcmar@uax.es

RESUMEN
Existen dos fuentes de inters de la aplicacin de la edafologa en la industria qumica. Fuente directa: los
suelos y rocas sedimentarias resultan una fuente de materias primas muy relevantes para diversas
industrias (cermicas, cementos, vidrios, etc.); y fuente indirecta: basada en los suelos como soporte de las
plantas vegetales y como medio para la nutricin de las mismas mediante fertilizantes. El empleo de
ciertos trminos con significados diversos dificulta el conocimiento y la clasificacin de los suelos. El
presente trabajo contempla el origen y la evolucin de los suelos, as como de las especies minerales que
contienen. Se explican las diversas acepciones de ciertos conceptos y se abordan dos tipos de
clasificaciones: granulomtrica o textural y qumica, considerndose la conexin entre ambas. Tambin se
esboza el reconocimiento de diferentes tipos de suelos y finalmente, se contemplan las aplicaciones
agrcolas e industriales de todo lo anterior. Desde el punto de vista acadmico, el enfoque de este artculo
pretende ser eminentemente prctico de cara a familiarizar al alumno con los conceptos bsicos en
relacin con la edafologa.

PALABRAS CLAVE: Edafologa, Clasificacin de suelos, Granulometra, Anlisis de suelos.

ABSTRACT
Edaphology has two sources of interest for the chemical processing industries. Direct: soils and
sedimentary rocks as sources of raw materials for several productions (ceramics, cement clinkers, glass
and others) and indirect: soils as plant bearers (for agriculture and forestry) and as intermediate vehicle for
nutrient substances (in plant fertilization). The use of some words with different meanings makes not easy
the understanding and the classification of soils. This paper considers the origin and evolution of soils as
well as of the concerned mineral species. Certain meanings of common use words are explained. Two
different soils classifications are proposed: textural or by particle sizes and chemical or by mineral
species. Connection between these classifications are considered. The recognition of actual types of soils
is outlined. Finally, both industrial and agricultural issues are introduced. From academic point of view,
the aim of this article tries to be practical in order to acquaint the reader with edaphology basic concepts.

KEY-WORDS: Edaphology, Soils classification, Size particles classification, Soil analysis.

SUMARIO: 1. Introduccin, 2. Origen y gnesis macroscpica, 3. Transformaciones fsicas y qumicas


de los minerales, 4. Especis minerales presentes en suelos y rocas sedimentarias: origen y carctersticas,
5. Clasificaciones, 6. Reconocimiento de tierras o suelos y sus componentes, 7. Particularizacin para
mbitos agrcolas y forestales, 8. Particulariacin para el mbito industrial, 9. Glosario, 10. Bibliografa.

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2. J. M Storch de Gracia y Toms Garca Martn
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1. Introduccin

En general, se aplica el trmino SUELO al conjunto de sedimentos sueltos (no


compactos), tambin denominados TIERRAS, que se encuentran en la litosfera seca. Tal
concepto se contrapone al concepto de ROCA sedimentaria compacta. Dentro de la
disciplina de Qumica industrial, materia fundamental para el ingeniero qumico, el
estudio de los suelos interesa principalmente desde dos puntos de vista:
Como fuente de materias primas industriales: slice (SiO2), calizas (CaCO3),
feldespatos (6 SiO2.Al2O3.MxO, siendo M: Na, K, Ca y/o Mn), arcillas
(mSiO2.Al2O3.nH2O) y/o mezclas y combinaciones de los anteriores. Las industrias
interesadas son las productoras de: vidrios, cermicas, cales, cementos, etc. En el
caso de la obtencin de cementos pueden interesar tanto las tierras sueltas como las
rocas compactas. Por otra parte, las arcillas interesan tambin como materiales
adsorbentes (decolorantes), o como catalizadores y soportes para la obtencin de
materiales catalticos.
Como soporte de actividades agrcolas y medio para la nutricin vegetal: suelo
receptor, acumulador y dispensador de nutrientes para las plantas. En este caso
interesan mayoritariamente las tierras sueltas y la incorporacin de materia biolgica
(humus, bacterias, etc,)

En el presente trabajo se van a atender los asuntos mencionados en el ttulo as como la


introduccin a las aplicaciones industriales y agrcolas citadas anteriormente.

2. Origen y gnesis macroscpica

Para comprender el origen de los suelos conviene remontarse a las rocas ms primitivas
(gneas o magmticas) y seguir las transformaciones fsicas y qumicas que pueden
haber sufrido en lo que se denomina ciclo geodinmico externo.
Especies minerales Rocas magmaticas Granito
primitivas
Feldespatos (6 SiO2.Al2O3.MxO) 60% 50%
Cuarzo o Slice (SiO2) 12% 30%
Micas (3 SiO2.Al2O3.aMgO.bK2O, etc: Fe2O3...) 17% 20%
Calizas (CaCO3) 0% 0%
Tabla 1. Composicin media de las rocas magmticas y del granito (% peso)

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La secuencia correspondiente a dicho ciclo, y que puede haberse detenido en un


momento u otro, puede resumirse en el cuadro recogido en la Figura 1.

ROCAS MAGMTICAS PRIMITIVAS

INTRUSIVAS (enfriadas en el interior de la tierra)


EFUSIVAS (expulsadas y enfriadas en la superficie terrestre)

DETRITUS ROCAS
MINERALES SEDIMENTARIAS
("In situ") MINERALES

B
"ARENAS"
D1
O
D
SEDIMENTOS
D2
C
IDEM CON
CARBON,
PETROLEO Y/O
TIERRAS:
TIERRAS: E SUELO AGRICOLA
GAS NATURAL
SUELO MINERAL
Y FORESTAL

D1: Sin incluir restos vegetales


A: Alteraciones fsicas (erosiones) o
y/o animales
qumicas (reacciones): Meteorizacin
D2: Incluyendo restos vegetales
B: Transpote y deposicin
y/o animales
fsica (sedimentacin) y/o
E: Incorporacin de restos vegetales
qumica (precipitacin o cristralizacin)
C: Sin consolidacin y animales descompuestos.
Fertilizacin artificial
D: Consolidacin por efecto de presin,
A+B: TRANSFORMACIN PRIMARIA
temperatura, agua y CO2 (Diagnesis)
D: TRANSFORMACIN SECUNDARIA

Figura 1. Diagrama del ciclo geodinmico externo.

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A fin de poder estudiar, con posterioridad, las transformaciones qumicas conviene


considerar las composiciones medias y orientativas de las rocas magmticas y del
granito que es la ms frecuente de entre ellas. En la Tabla 1 se recoge dicha
composicin considerando porcentajes sobre el peso total de material.

Los suelos y rocas sedimentarias ms importantes, resultantes de las transformaciones


anteriormente consideradas, se pueden clasificar inicialmente segn sus componentes
minerales predominantes como sigue:
Silceas: predomina la slice (SiO2)
Arcillosas: predominan las arcillas (mSiO2.Al2O3.nH2O)
Margosas: predominan las arcillas y las calizas (CaCO3)
Clcicas: pueden ser, a su vez, de dos tipos; Calizas cuando predomina la caliza
(CaCO3), o Yesferas cuando predomina el yeso (CaSO4.2H2O)

En cuanto al origen de las rocas y suelos clcicos puede considerarse que provienen de
acumulaciones de conchas calcreas o de los fenmenos de lixiviacin y precipitacin
posterior (mediante evaporacin del agua disolvente y/o reaccin con CO2) de iones
Ca2+ procedentes de feldespatos o de otras rocas portadoras del mismo. En el caso en el
que haya concurrido la presencia, en su origen gneo, de dixido de azufre (SO2) y
oxgeno (O2) se habrn producido suelos yesferos.

3. Transformaciones fisicoqumicas de los minerales

Las transformaciones fisicoqumicas son fenmenos que dependen de las condiciones en


que se encuentren los minerales. As pueden ser incompletas o completas, por lo que en
un suelo o en una roca cabe esperar la presencia de minerales total o parcialmente
transformados en otros. Tambin es posible que las transformaciones tengan lugar de
forma individual o de manera conjunta. En cualquier caso, consideraremos tres grandes
grupos: transformaciones fsicas, transformaciones qumicas y algunas transformaciones
combinadas.

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3.1 Transformaciones fsicas

Las posibles transformaciones fsicas de los minerales pueden tenerse en cuenta segn
los diferentes procesos a los que hayan sido sometidos. As, cabe la posibilidad de
considerar los siguientes procesos fsicos:
Oscilaciones trmicas. Estos procesos son debidos a los ciclos da-noche, a las
secuencias de las estaciones anuales y a las glaciaciones. Estos procesos originan
fenmenos de dilatacin y contraccin que pueden dar lugar a roturas del mineral.
Accin mecnica de accidentes meteorolgicos. Dentro de este grupo de procesos se
incluyen los desgastes y arrastres debidos a la accin de la lluvia, la nieve, el viento
o el granizo.
Abrasin de partculas. Este proceso de desgaste mecnico se debe a la accin de
frotamiento por arrastre de las partculas slidas. Esto hace que se produzcan roturas,
desgastes y redondeo de aristas.
Accin del hielo. El agua contenida en hendiduras, poros u otras estructuras propias
de los minerales, al helarse origina un aumento de volumen, dando lugar a que la
estructura se rompa desde dentro hacia fuera.
Compresin por capas superpuestas. El fenmeno es debido al peso ejercido por la
superposicin de capas en un conjunto sedimentario, originando la compactacin o
consolidacin de las capas inferiores.

Los cuatro primeros tipos de procesos dan lugar a fenmenos de erosin o


meteorizacin, mientras que el quinto es el responsable del fenmeno de diagnesis que
se considera como una transformacin de los sedimentos sueltos en rocas sedimentarias
compactas.

3.2 Transformaciones qumicas

Las transformaciones qumicas son aquellas que tienen lugar mediante ataque individual
o conjunto de reactantes agresivos a las rocas primitivas en unas condiciones
determinadas de presin, temperatura y pH. La progresin y alcance de este tipo de
transformaciones es funcin de la fuerza de los enlaces integrantes de las estructuras
moleculares originales. En la Tabla 2 se recogen los valores relativos, con respecto al
silicio, de la fuerza de los enlaces.

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Si Al3+ Fe3+ Fe2+ Mg2+ Ca2+ Na+ K+


1 0,75-0,5 0,50 0,33 0,33 0,33-0,25 0,87-0,12 0,12-0,08
Tabla 2. Fuerzas relativas de los enlaces

La accin de las molculas de agua se debe, en general, a su carcter dipolar solvatante.


Esta caracterstica es determinante para la capacidad del agua en cuanto a los procesos
en los que interviene. Dichos procesos pueden ser los siguientes:

(a) Hidrlisis: los dipolos son capaces de arrancar iones cuyas capacidades de
retencin son ms dbiles que las de las molculas de agua.
(b) Disolucin: debida a la asociacin soluble de los dipolos con partculas inicas
susceptibles de actuar como solutos.
(c) Formacin de soles: generacin de micelas formadas por iones solubles con
dipolos acuosos o con iones OH- o H+ del agua. Disolucin de coloides.
(d) Formacin de geles: mediante la polimerizacin de soles que dan lugar a flculos
de gel.
(e) Disolvente: medio acuoso para ataque de otras sustancias reactivas como CO2,
SO2, O2, SH2, etc.
(f) Disociacin: capacidad para disociarse en OH- o H+ que pueden intervenir en
diferentes reacciones qumicas, o en sistemas de equilibrio cido-base que se
miden a travs la escala de pH.
(g) Vapor de agua: cuando existe como tal, acta como posible agente de
transmisin de calor.

La presencia de anhdrido carbnico, generalmente procedente de la atmsfera,


determina el grado de acidez del agua y la formacin de bicarbonatos. Estos ltimos ms
solubles que los carbonatos, dependiendo del tipo de catin que acompae. En general el
grado de solubilidad ser tanto mayor cuanto menor sea la fuerza de enlace (ver Tabla
2). El equilibrio de disociacin tiene lugar mediante el siguiente esquema:

-
CO2 + H2O H+ + CO3H (BICARBONATOS) (1)

La presencia de otras sustancias gaseosas, menos frecuentes, pueden dar lugar a la


aparicin de otro tipo de reacciones como las que se muestran a continuacin:
-
SH2 + H2O 3H+ + OH + S -2 (SULFUROS) (2)

SO2 + 1/2 O2 + H2O 2H+ + SO4 -2 (SULFATOS) (3)

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Este ltimo tipo de reacciones, (2) y (3), tienen lugar con mayor frecuencia en la
formacin de rocas gneas primitivas.

Los efectos del calor, en rocas sometidas a temperaturas elevadas, dan lugar a ciertas
modificaciones cinticas que influyen en la velocidad de formacin de las rocas. Por
otra parte, adems de favorecer la evaporacin del medio acuoso, el efecto trmico
determina los desplazamientos de los equilibrios de reaccin y de disolucin. Por tanto,
habr que tener en cuenta las posibles secuencias de procesos de disolucin, reaccin
qumica, transporte en disolucin, evaporacin, precipitacin y recristalizacin cuando
se produzca un primer aumento de temperatura y un descenso posterior.

3.3 Algunas transformaciones combinadas

A los efectos de los asuntos que nos ocupan cabe considerar dos tipos de
transformaciones constituidas conjuntamente por dos componentes, uno de tipo fsico y
otro qumico, que pueden tener lugar individual o simultneamente. Aunque pueden
estar constituidas por distintos tipos de procesos, las dos transformaciones se denominan
genricamente como sedimentacin o diagnesis respectivamente:

(A) Sedimentaciones: pueden ser de varios tipos, tal y como se describe a


continuacin.
(A1) Sedimentacin fsica: se produce al disminuir la fuerza de arrastre de las
partculas que las ha mantenido en suspensin durante su transporte a
travs de un medio fluido.
(A2) Floculacin: tiene lugar mediante la transformacin de soles (como slice o
almina) en geles por efecto de la modificacin, en medio acuoso, de las
condiciones de pH o de concentracin salina.
(A3) Evaporacin del disolvente: la disminucin del medio acuoso da lugar a un
aumento de la concentracin de las especies disueltas, as como a la
posterior cristalizacin de las mismas.
(A4) Precipitacin qumica: se produce al entrar en contacto con un nuevo
agente qumico que acta como reactivo desencadenando la formacin de
precipitados y la subsiguiente cristalizacin.
(A5) Deposiciones: debidas a la muerte y precipitacin de restos animales o
vegetales procedentes del medio circundante.

(B) Diagnesis: comprende la transformacin de sedimentos en rocas sedimentarias


a travs de diferentes procesos.

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(B1) Compactacin o consolidacin: transformacin fsica debida al fenmeno


de compresin que ejercen las capas superpuestas de suelos.
(B2) Cementacin: se produce por la presencia de especies aglomerantes, como
puede ser el gel de slice, dando lugar a que las especies no compactas
queden entrelazadas.
(B3) Redisolucin y recristalizacin: debidas tanto al efecto de la temperatura
sobre los equilibrios de solubilidad como a la variacin de la concentracin
de sales o de agua.
(B4) Metasomatosis: consistente en transformaciones qumicas debidas a la
aportacin de iones o molculas mediante mecanismos de transporte por
difusin.
(B5) Reacciones bioqumicas: fermentaciones aerobias o anaerobias (con o sin
presencia de oxgeno atmosfrico, respectivamente) de las materias
orgnicas presentes en los sedimentos. Este tipo de reacciones favorecen, a
su vez, otros dos tipos de procesos: por una parte la generacin y
acumulacin de carbn, petrleo y gas natural, y por otra la disminucin
del pH, dando lugar a los consiguientes fenmenos de disolucin y
precipitacin.

4. Especies minerales presentes en suelos y rocas sedimentarios: Origen, naturaleza


y caractersticas

En los suelos (sueltos o no compactos) y en las rocas (compactas) sedimentarios pueden


encontrarse las especies que se recogen a continuacin:

FELDESPATOS: se originan como consecuencia de haber sido disgregados,


transportados y sedimentados, pero sin haber sufrido transformacin qumica alguna.
Aparecen en la forma: 6 SiO2.Al2O3.MXO
CUARZO o SLICE: se originan como consecuencia de haber sido disgregados,
transportados y sedimentados, habiendo sufrido una secuencia de transformacin y
recomposicin:
Disolucin Sol Gel Recristalizacin
MICAS: en contadas ocasiones se originan como consecuencia de haber sido
disgregadas, transportadas y sedimentadas, pero sin haber sufrido transformacin
qumica alguna. Aparecen en la forma: 3 SiO2.Al2O3.K2O.H2O.(MgO y posible
Fe2O3).
ARCILLAS: en este caso, el trmino arcillas se utiliza en sentido geoqumico
(posteriormente se ver otra acepcin granulomtrica). Se originan como

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consecuencia de las transformaciones qumicas de los feldespatos por la prdida de


su componente MXO, mediante su disolucin y retirada, as como hidrataciones
subsiguientes. El proceso se conoce como reaccin de caolinizacin y se resume de
la manera siguiente:
6SiO2.Al2O3.MxO + (n+1)H2O + CO2 mSiO2.Al2O3.nH2O (slido) +
+ (6 - m)SiO2 (slido o disuelto) +
+ CO3HMx (disuelto) +
+ H+ (disminucin pH)

(4)

En general, las configuraciones de las arcillas dependen de los valores que adopten las
constantes m y n. Las ms importantes vienen determinadas por el grado de utilizacin y
se recogen en la tabla siguiente:

Especie m n Utilizacin
CAOLINITA 2 2 Industria cermica
MONTMORILLONITA 4 1 Suelos para vegetales

ILLITAS: especies resultantes de la transformacin de las micas. Considerando una


cierta variabilidad de stas en su composicin y transformaciones semejantes a las
de los feldespatos, cabe tener en cuenta una reaccin tpica como la que se muestra a
continuacin:

8(3SiO2.Al2O3.K2O.H2O.MgO) + 33H2O + 22CO2 24SiO2.8Al2O3.3MgO.2K2O.12H2O +


ILLITA (slido)
+ 5 Mg(HCO3)2 (disuelto) +
+ 12 KHCO3 (disuelto) +
+ 22 H+ (disminucin pH)

(5)

CLCICOS: dentro de este grupo pueden considerarse a su vez otras dos especies
(CALIZA y YESO). Este tipo de especies se originan cuando confluyen las
anteriores aportaciones y transformaciones con las procedentes de rocas primitivas

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con cierto contenido en minerales clcicos del tipo: CaCO3, CaO, Ca(OH)2 y CaSO4
(anhidrita poco frecuente) o CaSO4.2H2O (yeso o aljez)
HUMUS y CIDOS HMICOS: resultantes de los procesos de descomposicin de
restos de origen vegetal y animal por accin de los microorganismos, incorporados a
los suelos desde la biosfera. Su presencia y riqueza en los suelos determina el grado
de fertilidad de los mismos. En realidad estn constituidos por una serie de grupos
aromticos unidos entre s, cadenas alifticas y grupos cido y fenlico.
AIRE y AGUA: ambas especies aportan cierto grado de porosidad, necesario para
constituir una tierra frtil, y posibilitan las reacciones qumicas que dan lugar a las
transformaciones citadas anteriormente.

En la Tabla 3 se recogen algunas de las caractersticas ms relevantes correspondientes a


las arcillas.

Superficie Capacidad de Densidad de


Mineral de arcilla especfica intercambio de carga
2
(m /g) cationes (me/g) (me/m2 x 103)
Caolinitas 5 20 0,03 0,15 6 7,5
Illitas 100 200 0,1 0,4 12
Vermiculitas 300 500 1 1,5 3 3,3
Montmorillonitas 700 800 0,8 1,5 1,1 1,9
Tabla 3. Superficie especfica, capacidad de intercambio catinico y densidad de carga
de varios minerales de arcilla

5. Clasificaciones

Antes de entrar a considerar las diferentes clasificaciones conviene aclarar ciertos


trminos de uso frecuente. Entre ellos tenemos los que se citan a continuacin:

ARCILLAS (en granulometra): se consideran tierras con un tamao de partcula


inferior a 2 m. Este trmino incluye diferentes tipos de especies.
ARCILLA (como especie componente): comprende especies constituidas por
diferentes silicatos alumnicos hidratados (m SiO2.Al2O3.nH2O)
ARENAS (en granulometra): se consideran las tierras con un tamao de partcula
comprendido entre 20 m (segn la clasificacin internacional) o 50 m (segn la
clasificacin americana) y 2000 m (segn ambas clasificaciones). Incluye especies
como feldespatos, xido de hierro, slice, etc.

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ARENA (como especie componente): referido a slice SiO2.


LIMOS (en granulometra): se refiere a tierras con tamaos de partcula
comprendidos entre 2 m y 20 m (segn la clasificacin internacional) o 50 m
(segn la clasificacin americana). Este trmino incluye la presencia de varias
especies.
LOAM o TIERRAS FRANCAS (en granulometra): se refiere a tierras mixtas con
una composicin comprendida entre 27 a 52% de arenas, 28 a 50% de limos y 7 a
27% de arcillas.
MARGAS (como especie componente): comprende tierras mixtas constituidas por
arcilla y caliza (CaCO3), pudiendo ser de varios tipos.
ARENA SILCEA: se refiere a tierras constituidas exclusiva o mayoritariamente por
slice (SiO2).
ARENA FELDESPTICA: hace referencia a tierras constituidas exclusiva o
mayoritariamente por feldespatos.
ARENA DE MIGA o GREDA: hace referencia a tierras constituidas por diferentes
composiciones de arcilla y slice.
SLEX o PEDERNAL: se refiere a roca de slice, con elevado grado de pureza en
SiO2, formada mediante una secuencia de disolucin de la slice, gelificacin y
recristalizacin de la misma.

5.1 Clasificaciones granulomtricas o texturales

Para poder llevar a cabo la clasificacin granulomtrica de un suelo con un cierto grado
de rigor es preciso definir los componentes que integran las tierras segn sus tamaos de
partcula. Existe una primera clasificacin general que distingue en dos grandes bloques
el tipo de suelos. As, se habla de tierra fina cuando el tamao medio de partcula es
inferior a 2 mm, y de tierra gruesa cuando el tamao medio de partcula es superior a los
2 mm.

En la Tabla 4 se recogen otros dos tipos de clasificaciones sencillas atendiendo a las


denominaciones empleadas en los Estados Unidos de Amrica clasificacin
americana y a las denominaciones utilizadas en Europa clasificacin internacional,
resultando evidente en la prctica la necesidad de especificar la procedencia de los
materiales en cuestin.

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CLASIFICACION CLASIFICACION
AMERICANA INTERNACIONAL
ARENAS GRUESAS 2000 200
ARENAS 2000 50
ARENAS FINAS 200 20
LIMOS 50 2 LIMOS 20 2
ARCILLAS <2 ARCILLAS <2
Nota: Tamaos de partcula en m.
Tabla 4. Definicin granulomtrica de los componentes integrantes de tierra fina en
suelos

Por otra parte, a fin de ayudar a la comprensin de dichas clasificaciones, en la Figura 2


se recoge un esquema comparativo de los tamaos relativos a las denominaciones de
dichos componentes o fracciones de suelo a escala 350:1.

Figura 2. Naturaleza fsica de las fracciones de suelo. Tamaos a escala 350:1

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Una vez considerada la definicin de las diferentes fracciones de suelo es posible


abordar la clasificacin granulomtrica de los suelos en funcin de las diferentes
proporciones posibles de sus componentes. Para llevar a cabo la dosificacin de los
distintos componentes, o bien para llevar a cabo la clasificacin de los suelos, resulta de
gran eficacia el empleo de los denominados diagramas texturales triangulares. En la
Figura 3 se recoge un diagrama triangular que ilustra la clasificacin granulomtrica
ms sencilla. En este caso, hay que hacer notar que las denominaciones de los diferentes
suelos se extienden a los predominios respectivos de arenas, arcillas y limos,
apareciendo el trmino loam o tierra franca para el caso en el que se contemplan
composiciones centradas de los tres componentes anteriores.

ARCILLOSO

FRANCO

ARENOSO LIMOSO

Figura 3. Clasificacin granulomtrica sencilla para tierras o suelos. Las flechas indican
el sentido de lectura de los ejes del diagrama.

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En el caso de suelos poblados por vegetales, es decir suelos agrcolas y forestales,


conviene tener en cuenta una clasificacin un poco ms detallada, basada en la
informacin que maneja el Ministerio de Agricultura de Estados Unidos (USDA). En la
Figura 4 se puede observar dicha clasificacin, teniendo en cuenta que los trminos
loam y franco son equivalentes.

Figura 4. Clasificacin granulomtrica de suelos segn el Ministerio de Agricultura de


Estados Unidos (USDA). Nota: los trminos Loam y Franco son equivalentes

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Forma de los
% en Arena Denominacin Denominacin
granos
Gravera de cantos
Redondeada
> 50 Gravera rodados
Angulosa Canchal
25 50 Gravera terrosa - -
10 25 Tierra gravosa - -
< 10 Tierra - -
Tabla 5. Clasificacin granulomtrica de las tierras como materia prima en obra civil.

Existen otras clasificaciones granulomtricas con orientaciones especficas. As para el


empleo de tierras como ridos de aplicacin en obra civil (arenas de tamao de partcula
medio superior a 2 mm o 2000 m) se puede emplear la clasificacin recogida en la
Tabla 5.

Por otra parte, en el mbito de la industria cermica, las materias primas suelen
denominarse arcillas, siendo la clasificacin ms procedente la que se muestra en la
Tabla 6.

TAMAOS DENOMINACIN

> 25 m Arenas y otras impurezas


25 10 m Arcillas peores
< 10 m Arcillas buenas
10 10 m
-3 Micelas de arcilla (en agua)
Tabla 6. Clasificacin granulomtrica de las arcillas para aplicaciones cermicas.

En lo referente a los tipos de suelos considerados en la clasificacin recomendada por el


Ministerio de Agricultura de USDA (ver Figura 4) es posible resumir cmo evolucionan
las propiedades fsicas de las diferentes composiciones segn se indica en la Tabla 7.

Por otra parte, los suelos ms arcillosos son capaces de adsorber agua hasta un lmite en
que se transforman en impermeables. Este hecho es debido, mayoritariamente, a su
capacidad de compactacin por compresin debida al peso de las capas superiores y a
su capacidad de drenaje debida a la prdida de agua por el mismo efecto. Como puede
observarse en la Figura 5, cuanto mayor es la finura de la textura de un suelo o lo que es
lo mismo, cuanto menor es el tamao de las partculas que integran ese suelo, mayor es

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la superficie eficaz presentada por dicho suelo. Asimismo, todas las propiedades fsicas
consideradas (capacidad de adsorcin, cohesin y plasticidad) aumentan rpidamente su
intensidad a medida que el tamao de sus partculas se aproxima al estado coloidal.

Por ltimo, en la Tabla 8 se recoge una apreciacin adicional con respecto a la textura
de los suelos. Este aspecto cobra mayor importancia cuando se llevan a cabo prcticas
de reconocimiento sencillo de los suelos.

Densidad Permeabilidad Capacidad * Otras


Denominacin (Tm/m3) (m/da) (meq/g) propiedades
Arenas medias y
2,0 2,16 10 100 0
gruesas >5000m
Arenas finas y arena
1,8 1,88 1 10 0
+ franco >2000m

CRECIENTE
DECRECIENTE

Franco arenoso 0,1 1

CRECIENTE
Franco 0,01 1

Franco arcilloso 0,001 0,1

Arcillas 1,2 1,68 < 0,001 0,03 1,50

(*) Referido a la capacidad de adsorcin o de intercambio inico.


() Incluye propiedades como superficie especfica, plasticidad y cohesin
Tabla 7. Propiedades fsicas para diferentes composiciones de suelos.

Tipo de suelo Trminos generales Clases texturales


Arenosos
Suelos de textura gruesa
Arenosos-francos
Suelos arenosos Franco-arenosos
Suelos de textura
Franco-arenosos finos
moderadamente gruesa
Franco-arenosos muy finos

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Franco
Suelos de textura media Franco-limoso
Limoso
Suelos Francos
Franco-arcilloso
Suelos de textura
Franco-arcilloso-arenoso
moderadamente fina
Franco-arcilloso-limoso
Arcilloso-arenoso
Suelos Arcillosos Suelos de textura fina Arcilloso-limoso
Arcilloso
Tabla 8. Clasificacin de suelos en funcin de su textura.

PROPIEDADES
* Superficie especfica
* Capacidad adsorbente
* Plasticidad
* Cohesin

PROPIEDAD

Arena Limo Arcilla Arcilla coloidal

Figura 5. Evolucin de algunas propiedades fsicas en funcin del tamao de las


partculas integrantes del suelo.

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5.2 Clasificacin qumica

Este tipo de clasificacin se basa en la composicin qumica de las diferentes especies


minerales que predominan o integran los suelos o tierras. Teniendo esto en cuenta, se
distinguen los siguientes tipos de suelos:

Suelos Feldespticos: suelos que presentan una composicin con un claro


predominio de feldespatos (6 SiO2.Al2O3.MXO, siendo M = Na+, K+, Ca2+ o Mg2+)
disgregados pero sin transformacin qumica posterior.
Suelos Silceos: suelos que presentan una composicin con un claro predominio de
slice (SiO2) originaria o reconstituida.
Gredas: suelos constituidos por mezclas, en diferentes composiciones, de slice
(SiO2) y arcillas (m SiO2.Al2O3.nH2O).
Suelos Arcillosos: suelos en cuya composicin resulta predominante el contenido en
arcillas (m SiO2.Al2O3.nH2O), acompaadas de diferentes impurezas entre las cuales
suelen ser frecuentes los feldespatos, slice libre, xidos de hierro y otras.
Generalmente presentan tamaos de partcula inferiores a 2 m y los suelos ms
importantes suelen ser, a su vez, de dos tipos:

Suelos Caolnicos: suelos arcillosos con un importante predominio en su


composicin de Caolinita (arcilla con m=2 y n=2). Este tipo de suelos presenta
un importante inters industrial.
Suelos Montmorillonticos: suelos arcillosos con un predominio claro en su
composicin de Montmorillonita (arcilla con m=4 y n=1). Este tipo de suelos
presenta cierto inters agrcola y forestal.

Margas: suelos constituidos por mezclas de diferentes proporciones de arcillas y


caliza (CaCO3). Este tipo de suelos puede presentar otras tres denominaciones en
funcin de su composicin:

Tipo de Marga % Arcillas % Caliza


Marga Arcillosa 65 80 35 20
Marga 35 65 65 35
Marga Caliza 25 35 75 65

Suelos Calizos o Calcreos: son suelos constituidos por composiciones superiores al


80% en caliza e inferiores al 20% en arcillas.

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Suelos Yesferos: suelos en cuya composicin predomina la presencia de yeso o


aljez (CaSO4.2H2O).

Suelos Frtiles: se consideran suelos frtiles algunos de los anteriores con la


correspondiente adicin de humus (Vian, 1986).

5.3 Conexin entre las clasificaciones granulomtrica y qumica

Cuando se trata de abordar el estudio de la edafologa resulta bastante frecuente


encontrarse con algunos aspectos generadores de equvocos. Concretamente, los dos
aspectos de referencia son:

(A) Las denominaciones empleadas (arena, arcilla, etc.) presentan dos sentidos segn se
refieran a componentes granulomtricos (tamaos de partcula) o a especies
qumicas (composicin). Es evidente que, como ha quedado claro en los dos
epgrafes anteriores, el mismo trmino puede considerar distintas acepciones en
funcin del tipo de clasificacin al que se hace referencia.

(B) La conexin entre denominacin y especie qumica es ms tenue que lo que


sugieren los trminos correspondientes. Por tanto, resulta bastante adecuado para la
composicin de los suelos emplear trminos como predominio de especies o
suelos compuestos.

En la Tabla 9 se trata de aclarar la conexin entre los tipos de suelos considerados en la


clasificacin granulomtrica (tambin denominados fracciones) y las especies qumicas
principales presentes en cada fraccin, expresadas como xidos. Dicha tabla se ha
confeccionado basndose en la composicin tpica de un suelo concreto.

SiO2 .
Fracciones SiO2 Fe2O3 Al2O3 TiO2 CaO MgO
Al2O3
Arena 86,3 5,19 6,77 1,05 0,37 1,02 12,75
Limo grueso 81,3 3,11 7,21 1,05 0,41 0,82 11,28
Limo fino 64,0 9,42 12,0 1,05 0,32 2,22 5,33
Arcilla gruesa 45,1 13,50 21,10 0,96 0,38 2,09 2,14
Arcilla fina 30,2 17,10 22,80 0,88 0,08 1,77 1,32
Tabla 9. Composicin qumica de las fracciones de un suelo de composicin tpica.

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Cabe destacar, siempre en trminos generales, que en las fracciones ms gruesas


predominan las especies existentes en la roca madre primitiva (slice, feldespatos, etc.)
individualizadas mediante disgregacin fsica. Por el contrario, en las fracciones ms
finas se muestra un predominio de especies de formacin ms reciente (arcillas), al
haberse aadido al fenmeno de disgregacin fsica los posteriores fenmenos de
alteracin qumica.

En la Tabla 9 se ha considerado, en la ltima columna, la razn ponderal slice/almina


(SiO2/Al2O3) para las diferentes fracciones consideradas. Estas composiciones pueden
contrastarse con las correspondientes a las existentes en las especies minerales ms
importantes, que se muestran a continuacin:

Especie SiO2 Feldespato Montmorillonita Caolinita

SiO2/Al2O3 3,53 2,35 1,18

6. Reconocimiento de tierras o suelos y sus componentes

Para llevar a cabo el reconocimiento de suelos es preciso comenzar por una toma de
muestras del suelo en cuestin. Las muestras para el anlisis de suelos se pueden obtener
mediante la prctica de catas o calicatas. Cuando se requieren muestras de rocas se
acude al empleo de tubos huecos o trpanos para perforar el suelo y extraer en su
interior las muestras correspondientes.

Conviene llevar a cabo una serie de calicatas en vertical en diferentes puntos del terreno,
as como tomas de muestras a diferentes profundidades del terreno. En realidad, la
profundidad y el tipo de muestreo depende mucho del tipo de anlisis a realizar y la
finalidad del mismo (clasificacin del suelo, determinacin de la fertilidad, etc.). A
veces, puede resultar conveniente realizar un corte en el terreno y proceder a la toma de
muestras horizontales en diferentes puntos. Adems, conviene tener en cuenta que los
suelos frtiles suelen presentar una profundidad media no superior a los 25 cm.

Una vez extrada la cata correspondiente se procede a llevar a cabo los anlisis
granulomtricos y qumicos siguiendo un protocolo detallado para dar validez a los
resultados obtenidos (Gandullo, 2000). En la Tabla 10 se recoge un breve resumen de
algunos de los ensayos tiles que pueden hacerse a los suelos para obtener informacin
acerca de sus caractersticas fsico-qumicas.

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No obstante, adems de lo anteriormente expuesto, se pueden llevar a cabo anlisis


organolpticos basados en la apariencia y el tacto del terreno, para estimar texturas tal y
como se indica en la Tabla 11 (Metcalf, 1995), la cual hace referencia a la clasificacin
recogida en la Figura 4.

Anlisis Parmetros Comentarios


Anlisis granulomtrico Determinacin del tanto por Separacin de las partculas
ciento en peso de gruesos de ms de 2 mm mediante
(gravas y gravillas) tamizado
Anlisis granulomtrico de Determinacin del tanto por Separacin por tamizado de
finos ciento en finos mediante finos con tamices de luz de
tamizado en seco malla para 2 6 20 mm
Caracterizacin petrolgica Determinacin del tipo de Obtencin del grado de
de los gruesos roca y composicin en tanto consistencia, grado de
por ciento redondeo, tinciones debidas
a xidos de hierro o a
materia orgnica. Reaccin
al ataque con HCl
Anlisis textural de finos Obtencin de la curva de Lavado y secado del
acumulacin de tanto por material. Tamizado.
ciento de minerales de Determinacin del tanto por
diversos tamaos ciento en arena, limo y
arcilla
Acidez del suelo Acidez actual y acidez de Medida de pH de una
cambio mediante evaluacin suspensiones suelo/agua
del pH 1:2,5 (p/p). Obtencin de
pH de una suspensin 1:2,5
suelo/disolucin KCl 1N
Contenido en carbonatos Obtencin de la riqueza en Determinacin del tanto por
carbonatos de la roca madre ciento en carbonatos en
y riqueza en carbonatos finos y en gruesos por
qumicos activos ataque con HCl
Contenido en materia Determinacin de carbono Medida de DBO y DQO
orgnica orgnico e inorgnico
Contenido en sales Determinacin de la Disolucin saturada en agua
conductividad destilada
Determinacin de la Medida de Nitrgeno, Ataque con NH4Ac (1N)

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fertilidad Fsforo y Potasio para K y determinacin de


nitratos, fosfatos y nitritos
Otros Aspectos fsicos Medida de Humedad,
Drenaje y porosidad
Tabla 10. Algunos anlisis de suelos de inters fsico-qumico en edafologa

Textura Suelo o tierra secos Suelo o tierra hmedos


Arena Sueltos, granos individuales speros al Al apretarlos con la mano se
tacto. Al apretarlos con la mano la forma una pella que se
masa se disgrega cuando se libera la deshace al tocarla
presin ligeramente. No es moldeable
Arena-Franca Sueltos, granos individuales speros al Al apretarlos con la mano se
tacto. Al presionar con los dedos y forma una pella que se
ponerlos sobre la palma de la mano se deshace al tocarla. No es
marcan las huellas dactilares moldeable
Franco-Arenoso Los agregados (terrones) se deshacen Forman una pella que resiste
con facilidad. Tacto inicialmente el manejo cuidadoso sin
suave y aterciopelado, pero al apretar romperse. No es moldeable
acaba predominando una sensacin de
aspereza
Franco Los terrones se deshacen con una Pella manejable con
presin moderada aunque son bastante estabilidad. Ligeramente
consistentes. Cuando se pulverizan moldeable. Al frotar la
tienen un tacto aterciopelado que se superficie el tacto es spero
hace spero al continuar frotando
Franco-Limoso Los terrones son firmes pero se La pella puede manejarse sin
pueden deshacer con presiones cuidado especial sin peligro
moderadas. Son entre consistentes y de que se rompa.
duros. Cuando se pulverizan el tacto Ligeramente moldeable. La
es suave (similar al de la harina) superficie se fisura o se
arruga al frotarse
Franco-Limoso- Los terrones son muy firmes. Entre La pella puede manejarse sin
Arcilloso duros y muy duros. Se pega algo a la que se rompa. Es moldeable.
lengua Tacto grasiento y ligeramente
pegajoso
Arcilloso- Terrones muy firmes y muy duros. Se Muy moldeable en
Limoso pega mucho a la lengua condiciones adecuadas de
humedad (10-35%)

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Arcilloso Terrones muy firmes y Extremadamente moldeable


extremadamente duros. Se pega en condiciones adecuadas de
mucho a la lengua humedad (10-35%). Grano
impalpable
Tabla 11. Apariencia y tacto de diferentes texturas de tierras y suelos

7. Particularizacin para mbitos agrcolas y forestales

Todo lo expuesto en los apartados anteriores enlaza con los aspectos referentes a suelos
agrcolas y forestales segn las disertaciones expuestas en las obras de ciertos autores
(Vian, 1986 y Gandullo, 1998). Teniendo en cuenta que, en trminos generales, los
suelos aptos para aplicaciones agrcolas y forestales suelen ser los prximos a los
caracterizados como francos si bien el grado de fertilidad depender de otros factores-
en este trabajo nos limitaremos a recoger la relacin de los diferentes componentes
correspondientes a este tipo de suelos, tal y como se muestra a continuacin:

Arcilla coloidal ( < 2m): componente resultante de la presencia de diferentes tipos


de arcillas, como son las caolnicas, illticas o montmorillonticas. Considerando esta
ltima como referencia para establecer y estudiar el complejo edfico as como su
relacin con la nutricin vegetal.
Slidos ms gruesos: constituidos por limos, partculas calizas, almina (Al2O3) y
xidos de hierro (Fe2O3) hidratados. Estos componentes son los encargados de
aportar cierto grado de porosidad a los suelos.
Humus: considerando como tal la materia orgnica coloidal con cargas inicas
negativas. Bsicamente debidas a la presencia de aniones cidos y fenlicos.
Aire: como agente encargado de aportar porosidad al suelo.
Agua: resulta un componente importante que, adems de aportar porosidad, sirve
como medio para la transferencia de materiales nutrientes del suelo a las races de
las plantas.

En la Tabla 12 se recogen algunas de las caractersticas de ciertos coloides presentes en


terrenos de aplicacin agrcola. Dicha informacin puede verse ampliada en varias
referencias bibliogrficas ms especficas (Gandullo, 1998 y 2000) .

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Componente Coloide Afinidad por el agua


Arcillas ordenadas Electronegativo ( -) Hidrfobos
Arcillas desordenadas Electronegativo ( -) Moderadamente hidrfobos
Slice hidratada Electronegativo ( -) Moderadamente hidrfilos
Hidrxidos de hierro Electropositivo ( +) Moderadamente hidrfilos
Hidrxidos de aluminio Electropositivo ( +) Moderadamente hidrfilos
Humus Electronegativo ( -) Hidrfilos
Complejos organominerales Electronegativo ( -) Hidrfilos
Tabla 12. Tipos de coloides en funcin del componente del suelo.

8. Particularizacin para el mbito industrial

Dentro del mbito industrial puede llevarse a cabo todo un catlogo de aplicaciones de
las tierras y rocas sedimentarias. En funcin de la composicin mayoritaria del tipo de
suelo cabe considerar las siguientes aplicaciones:

Feldespatos: agente fundente y vitrificante superficial empleado en la fabricacin y


elaboracin de materiales cermicos y refractarios.

Slice: ingrediente fundamental en la industria de la fabricacin de vidrios, cermica


y cementos. En estas industrias se emplea en forma de arena y roca (cuarzo, pedernal
o slex). La slice tambin tiene una amplia aplicacin en la industria de la
construccin y en obra civil, en forma de arena, gravas, granzas y bolos.

Arcillas: resulta un ingrediente fundamental en la fabricacin de cermicas,


materiales refractarios y cementos. Las arcillas tambin se emplean en otros mbitos
como la industria de lubricantes o de vinos, donde se utilizan como materiales
adsorbentes decolorantes (tierras de Batn, tierras de Fuller, etc.). Tambin se
utilizan como agentes reactivos o de soportes en la eliminacin de olefinas o en la
preparacin de ciertos catalizadores. En ocasiones se utilizan como agentes
adsorbentes de intercambio inico para algunos cationes.

Calizas: suelos empleados, en forma de tierras y rocas calizas o margas, que sirven
como ingredientes en la fabricacin de vidrio y de cementos. Tambin se emplean en
forma de rocas como calcitas o mrmoles para aplicaciones arquitectnicas
estructurales y ornamentales.

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Yesos: componentes de amplia aplicacin en la industria de la construccin, en


arquitectura y como agente corrector en la fabricacin de cementos.

9. Glosario

Teniendo en cuenta que ciertos trminos puedan llegar a ser un tanto desconocidos para
personas no doctas en la materia, se ha decidido incluir un breve glosario para aclarar la
terminologa empleada. No obstante, este glosario, puede completarse con la terminologa
recogida en el punto 4, en el que se abordan algunas clasificaciones de inters para los
campos relacionados con la edafologa.

SLICE EN PARTCULAS: Dentro del mbito de la industria de la construccin y


de la obra civil, los ridos pueden considerarse en orden creciente de tamaos como:
Arenas finas (tamaos de partcula comprendidos entre 20 y 200 m)
Arenas gruesas (tamaos de partcula comprendidos entre 200 y 2000 m)
Gravillas (tamaos de partcula comprendidos entre 2 y 20 mm)
Gravas (tamaos de partcula comprendidos entre 20 y 40 mm)
Granzas (tamaos de partcula de unos pocos centmetros)
Bolos (tamaos de partcula de varios centmetros)
FANGO: Se consideran como tales las suspensiones de limos y/o arcillas en agua
LODO: Barro, cieno
BARRO: Masa espesa de tierra y agua, lodo
BARRO COCIDO: Muy empleado en alfarera o ladrillera
PASTA: Barro refinado y meteorizado con un contenido entre el 10 y el 35% en
agua. Muy empleado en alfarera, ladrillera y otras industrias cermicas. El trmino
pasta plstica hace referencia a fluidos de elevada viscosidad, moldeables, que
circulan en rgimen no newtoniano
PELLA: Porcin de pasta empleada en alfarera
LAMA, CIENO o LGAMO: Sinnimos todos ellos, empleados para designar lodo
blando y pegajoso o arcilloso.
BARBOTINA: Suspensin diluida de feldespatos o arcillas en agua. Puede
considerarse como un lodo diluido que presenta flujo newtoniano y encuentra
aplicacin en la industria cermica o como lubricante en perforaciones geolgicas.
TERMINOLOGA ANGLOSAJONA:
Mud: fango, lodo, barro, cieno, lama, limo, lgamo
Clay: arcilla

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Loam: greda, tierra franca


Slurry: suspensin de slido en lquido
Marl: marga
Silt: limo
Sludge: fango (otros sinnimos: muck, ooze, slush, slime)

9. Bibliografa

ANDERSSON, L. AND HARDING, R.J. (1991) Soil moisture deficit simulations with
models of varying complexity for forest and grassland sites. Water Resources
Management, 5 pp. 25-46.
ARREDONDO, F. (1991), Piedras, cermica y vidrio Ed. Servicio de publicaciones de
la ETSI de Caminos, Madrid 1991.
GANDULLO, J.M. (1998), Prcticas de mineraloga y petrologa Ed. Fundacin Conde
del Valle de Salazar. ETSI de Montes, Madrid 1998.
GANDULLO, J.M. (2000), Climatologa y ciencia del suelo Ed. Fundacin Conde del
Valle de Salazar. ETSI de Montes, Madrid 2000.
PORTA, J., GMEZ-ACEVEDO, M. Y ROQUERO, C. (1999), Edafologa para la
agricultura y el medio ambiente Ed. Mundiprensa.
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WARD, R.C. AND ROBINSON, M. (2000) Principles of hydrology. Fourth edition.
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