Está en la página 1de 6

John Pope-Hennessy

Las celdas de San Marcos pintadas por Fra Angelico:


Ejercicio espiritual y abertura visual a los misterios1
Quien conoce los frescos de las celdas del piso superior2 [fig. 1] slo a travs de las
fotografas pierde sus caractersticas esenciales. En relacin a las habitaciones en las que se
encuentran, la mayor parte de las escenas (y todas aquellas atribuibles al Anglico) son de
proporciones relativamente grandes. Cada una de las escenas est representada sobre la
pared en la que se encuentra la ventana, frente a la puerta, de manera que la pared contiene
as dos aberturas, una que se abre al mundo fsico, la otra al mundo espiritual. Dominando
los austeros lugares que los rodean, estn concebidos no como decoraciones sino como una
ayuda a la meditacin y dirigidos a lograr que los misterios descriptos estn siempre
presentes en la mente de los frailes tenindolos constantemente presentes ante sus ojos.
Bajo este aspecto constituan un ejercicio espiritual.

fig. 1.

El examen ligero y superficial que se hace hoy yendo de celda en celda es precisamente el
opuesto a la funcin para la que los frescos fueron concebidos. En Fisole la decoracin del
convento parece haberse limitado a las salas asambleares y no sabemos a quin se debi la
decisin de extender esta decoracin a las celdas individuales de los frailes. Tal vez la
1
Ttulo para la transcripcin (no en el original), a partir de lo dicho por el autor, del
fragmento del libro Fra Angelico publicado por Scala / Riverside, Italy, 1992, pp. 39-44.
Transcripcin y notas: Alberto Carrasco. Entre corchetes el nmero de figuras aadidas
para mejor comprensin del texto.
2
N. E. En el monasterio de San Marcos (Florencia).
sugerencia fue hecha por Fray Cipriano, el primer prior de San Marcos [fig. 2-3], o por San
Antonino, quien recomienda la contemplacin de pinturas religiosas como una de las
razones por las cuales los fieles deberan ir frecuentemente a la iglesia. Pero un ndice de la
contribucin del Anglico a este modo de concebir las cosas lo constituye el hecho que los
frescos ms sencillos y menos cargados de las celdas sean los realizados por l, mientras
que aquellos en los cuales l no particip, por un proceso de atraccin natural, se remiten a
las normas de la pintura al fresco.

fig. 1-3. San Marcos, fachada; planta baja; corredor planta alta.

Uno de los frescos autgrafos ms hermosos del piso superior es la Anunciacin de la


tercera celda [fig. 4-5]. Se abandonan aqu casi todos los elementos caractersticos de la
Anunciacin de Cortona [fig. 6] y de las pinturas en ella basadas, a favor de una
composicin extremadamente severa. En lugar del prtico brunelesquiano de la pintura
anterior, con el jardn y el arco del ingreso a otra habitacin, est pintada una habitacin
similar a una celda cerrada por una pared ciega, que cumple la doble funcin de
proporcionar un fondo a las figuras y de impedir a la mente cualquier distraccin que la
aleje de los confines de la escena. Caracterstico de la tendencia a eliminar detalles
enajenantes es el hecho de que hasta los capiteles de las dos columnas estn cubiertos por
las alas del ngel. Alberti, en sus teoras sobre la arquitectura distingue entre belleza y
ornato. La primera deriva de un sistema de proporciones armoniosas, el segundo consiste
en columnas u otros elementos decorativos subordinados a la construccin. El hecho de que
el Anglico evite coherentemente, en los frescos de las celdas, los elementos
arquitectnicos que Alberti habra considerado ornamentales, y su rgida adhesin a un
sistema de armona visiva, hace pensar que en San Marcos tuvo presente una distincin
similar. La Bveda con estilo de Michelozzo realizada con la finalidad de un modelo
abstracto, contribuye en una buena parte a la belleza del fresco. En las figuras se ha dejado
a un lado el esbozo de movimiento que contribuyera en gran medida al encanto del retablo
de Cortona, y la Virgen y el ngel estn tratados como grupo escultrico, contenido e
inmvil.
fig. 4-5.

fig. 6.

El Noli me tangere [fig. 7] de la primera celda sigue el mismo procedimiento de


composicin que la Anunciacin. Una vez ms el inters visual del esquema depende de la
relacin entre las dos figuras en posicin inmvil; una vez ms una superficie plana, en este
caso una empalizada de madera, fue adoptada para aislar la cabeza de la figura principal.
En primer plano encontramos una gran cantidad de flores, plantas y rboles
minuciosamente observados y tratados con mucho cuidado. Esta escena es la nica, en los
frescos de las celdas realizados por el Anglico, en la que se insina el inters por la
naturaleza que encontramos en el Descendimiento [fig. 8] y en otras tablas.
fig. 7. fig. 8.

En la sexta celda se nos presenta el que bajo ciertos aspectos constituye el ms grande de
los frescos, la Transfiguracin [fig. 9], en la cual la majestuosa figura de Cristo, con los
brazos abiertos en un gesto que anticipa la Crucifixin, se recorta sobre un fondo de luz.
Bajo esta esplndida figura escultrica estn arrodillados los tres apstoles, con gestos
llenos de estupor y de profunda reverencia. Las cabezas de Moiss y de Elas, bajos los
brazos de Cristo, ilustran muy claramente la fuerza que el Anglico era capaz de dar a su
modelado. El Cristo escarnecido [fig. 10], muestra la figura central sentada, tambin
representada de frente, sobre un cortinaje rectangular, sobre la que estn pintados los
smbolos de sus padecimientos. Este uso de la iconografa emblemtica, del que
encontramos antecedentes en el s. XIV, es probable que atienda al deseo de evitar la
representacin de escenas violentas y a un fuerte inters narrativo. Pocas son las formas que
en los frescos hayan sido realizadas con mayor seguridad y plenitud que el hbito blanco de
Cristo. Sentadas sobre un peldao bajo, en primer plano, encontramos las figuras
contemplativas de la Virgen y Santo Domingo3.

3
N. E. San Marcos, y evidentemente Fra Anglico, son de la orden de Santo Domingo
(dominicos). De ah la repeticin del santo y del manto de los frailes que aparecen.
fig. 9 fig. 10.

La Coronacin de la Virgen [fig. 11] se encuentra en la novena celda y es


sorprendentemente diferente de las anteriores pinturas del Anglico sobre el mismo tema
porque el acto de la coronacin no est representado, como en la pintura que se conserva en
los Uffizi [fig. 12] y en el panel del relicario de San Marcos, frente a un grupo numeroso de
espectadores, sino que est aislado, con seis santos arrodillados que asisten a la escena
principal, pero que no participan de ella.

fig.11 fig.12

Adems de estos frescos, hay un luneto, que ha sido muy restaurado, con la representacin
de la Adoracin de los Magos [fig. 14], en la Celda 39. Por su diseo y composicin este
fresco est en relacin ms estrecha con la Crucifixin de la Sala del Captulo [fig. 15] que
con los frescos de las celdas. No slo las figuras estn una vez ms dispuestas en un friso a
lo largo del primer plano de la pintura, sino que algunas de ellas parecen haber sido
realizadas por el mismo ayudante responsable de algunas partes de la Crucifixin. Este
ayudante ha sido identificado con cierta verosimilitud con el joven Benozzo Gozzoli. Un
cierto nmero de gestos que encontramos en la Adoracin haban sido utilizados en la
predella del retablo de San Marcos y tanto la elaborada y compleja composicin como el
delicado colorido decorativo del fresco revelan un espritu secular ms pronunciado que el
que aparece en los de las otras celdas.

fig. 14

fig. 15