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Eugenio Carmona

Caravaggio1
El hermtico, el cristiano

La imagen de Caravaggio como pintor disidente se hizo poderosa. Incluso hay algunos
aspectos del planteamiento que pudieran seguir pareciendo irrenunciables. Pero, ene esos
aos, no fue sta la nica imagen propuesta para identificar al artista. Junto a ella surgieron
otras posibilidades. En su momento estas otras diversas identificaciones histricas de
Caravaggio permanecieron en el mbito de los historiadores y trascendieron poco al
llamado pblico medio. No obstante, algunas de estas formas de dirigirse hacia la obra de
Caravaggio han ido ganando adeptos en los ltimos aos y, en cualquier caso, han
planteado una identidad del pintor que es continuo objeto de polmica y discusiones.

En la segunda mitad de los aos sesenta, Luigi Salerno y otros investigadores comenzaron a
hablar de Caravaggio como autor de pinturas de carcter jeroglfico o emblemtico. Segn
esta tesis, las obras juveniles de Caravaggio, ms all de su apariencia de mera
representacin de la realidad, eran ejercicios hermticos, cercanos a los de los poetas
conceptistas. Eran pinturas equiparables, aunque no fueran lo mismo ya lo haba sealado
Argan en 1956 a lo que en el Renacimiento veneciano se llamaron poesie. Otros pintores
del perodo Barroco, como por ejemplo Velzquez o Vermeer, tenidos asimismo como
puros fotgrafos de la realidad, tambin pasaron posteriormente a ser interpretados de la
misma manera. En rigor y aun viniendo de muy atrs, desde mediados de los aos sesenta,
surgi toda una corriente que interpretaba gran parte de la pintura realista del siglo XVII en
trminos alegricos. Las figuras tomadas de lo real, bajo su aspecto fsico inmediato, y ms
all de la escena convencional o cotidiana que estuviesen representando, tenan un
significado trascendente que era necesario desvelar.

Esta forma de entender la primera obra romana de Caravaggio tambin poda extenderse al
resto de su produccin. Caravaggio tena claras las premisas que suponan el carcter
devocional y pblico de estos cuadros de altar; pero al realizar pinturas religiosas, el artista
lea el tema bblico con voluntad de dar una interpretacin del asunto tratado. Su actitud
ante el cuadro religioso era especfica, dependa mucho, adems, de la norma religiosa del
comitente, pero tambin, en buena medida, Caravaggio actuaba desde criterios semejantes a
los de la agudeza conceptista. Ello implicaba una profunda renovacin de los tipos
iconogrficos y del modo de plantear las historias. Al realizar la mayora de sus obras,
Caravaggio aunque lo escondiera en el naturalismo de los modelos extremaba un aspecto
de la retrica de la pintura humanista: la invencin.

Para Maurizio Calvesi, Caravaggio tambin fue un pintor de imaginacin simblica. Un


pintor hermtico, jeroglfico o emblemtico en los primeros aos de su produccin, y un
pintor de cultura en su obra de madurez. La diferencia, la gran diferencia con lo que
mantienen criterios semejantes es que, para Calvesi, la clave de Caravaggio es ntida y
exclusivamente teolgica.

1
Extractos del libro publicado por Arlanza Ediciones, Madrid, 2005, pp. 40-44,
Segn Calvesi, por antiguos y complejos lazos familiares, y por voluntad doctrinal,
Caravaggio mostr su adhesin a los extremos ideales religiosos de San Carlos Borromeo,
continuados por su primo el cardenal Federico Borromeo y por todo un estrecho marco de
relaciones en torno a ambas figuras. Ya desde su nacimiento, por las dependencias
personales y de trabajo de su propio padre, Caravaggio habra estado bajo el crculo de
patronazgo o de relacin de dependencia personal de los Sforza Colonna, familia del
marqus de Caravaggio, directamente emparentados con los Colonna y con los Borromeo.
Segn Calvesi, Caravaggio, aun siendo un nio, haba quedado fuertemente impresionado
por la actuacin de San Carlos en la peste milanesa de 1577.

Todo el ambiente familiar de Caravaggio estuvo impregnado de la atmsfera devocional de


Carlos y Federico Borromeo. El maestro milans de Caravaggio, Simone Partezano, era,
segn Calvesi, uno de los pintores preferidos de San Carlos. A travs de la influencia del
cardenal Federico Borromeo, Caravaggio se habra relacionado con sus primeros
protectores romanos siendo el cardenal Francesco Mara Bourbon del Monte el ms
importante de todos ellos y habra recibido sus encargos para iglesias romanas y para
determinadas rdenes religiosas, como los agustinos y los oratorianos. El cardenal Del
Monte era embajador del gran duque de Toscana, Fernando de Medici, y Carlos Borromeo
era hijo de Margarita de Medici. La relacin familiar se impona.

Por un suceso personal relacionado con la fugacidad de la vida terrenal, Carlos Borromeo,
sobrino del papa Medici, Pio IV, transform su vida hacia 1562. Pas, como San Agustn o
San Ignacio, del cultivo de los placeres a la militancia en la religiosidad activa. Con fama
de enrgico, pero tambin de autoritario e intransigente, San Carlos Borromeo uni su rigor
postridentino y su voluntad reformadora de la estructura eclesial a un exaltado y militante
sentido de la caridad y de lo que hoy en da se llamara labor social.

Por su parte, el cardenal Federico Borromeo, personaje al parecer de extraordinaria cultura,


sin abandonar el celo religioso normativo obediencia y fe convirti la caridad de su
primo San Carlos en autntico pauperismo y en amor a la pobreza y a la sencillez. Incluso
se habla de un cardenal Borromeo siempre cercano a los indigentes y favorable a la opinin
de que los pobres y los pecadores eran los preferidos de Cristo. Esta actitud estaba unida,
adems, a la prctica del perdn como fuente de virtud y una especie de vuelta al sentido de
la sabidura a travs de la revelacin de los misterios propios de los primeros cristianos.

Del alto registro cultural del cardenal Borromeo surgi un libro dedicado a las artes
plsticas De Pictura Sacra, posterior a Caravaggio, pero sin duda elaborado a partir de
criterios configurados aos antes, coincidiendo con los aos de actividad romana del artista.
En este libro, Borromeo propone que se recurra a los monogramas y a los emblemas sacros.
Segn Calvesi, las primeras pinturas romanas de Caravaggio, en su formato domstico,
estaran destinadas a ambientes de lite tan especialmente cultos como adoctrinados en la
sabidura cristiana. Caravaggio y este estrecho crculo que, segn Calvesi, deba guardar
sus secretos ante los indoctos para que no fuesen mal interpretados estaran todava
inversos en un modo de pensar propio del Renacimiento que ve el mundo como smbolo y
la naturaleza como mensaje a descifrar. Lo que haba que descifrar bajo su apariencia de
realidad era la obra divina y la anticipacin de la propia vida de Cristo.
El alto registro cultural de este crculo al que se adhiere Caravaggio, siendo an conocedor
y amante de la Antigedad, hizo que se planteara, en las primeras obras del pintor, la
relacin entre la mitologa y las Sagradas Escrituras, entre proverbio clsico y parbola
bblica, buscando una tradicin alegorista en la que la visin eclesistica catlica
cristianizara la Antigedad y se opusiera completamente a la literalidad prosaica de Lutero
y el protestantismo. En las obras de madurez de Caravaggio, obras slo de tema religioso
especfico, destinadas al espacio pblico de las iglesias, segn Calvesi, Caravaggio
trasladara los principios de la religiosidad de los Borromeo mediante la aceptacin del
espritu que haba llevado a la sacralizacin del espacio urbano. En todo momento y lugar
el misterio revelado en las escrituras est sucediendo. Todo hecho de la vida cotidiana
puede ser visto como alegora de un misterio bblico y, por ende, todo misterio o historia
bblica o religiosa puede ser visto como un suceso de la vida cotidiana. Siempre y cuando,
claro est, el modo de interpretar esta relacin entre el misterio religioso y la cotidianeidad
se atenga a los fundamentos y principios que traza la doctrina catlica.

El punto de vista de Calvesi presenta un Caravaggio plenamente implicado en una


determinada actitud religiosa. Muchos de sus planteamientos, expuestos entre 1971 y 1990,
han atrado, aunque sea parcialmente, a numerosos historiadores. Es claro que no se puede
entender a Caravaggio sin el contexto de una sociedad romana en el que el problema
religioso es an fundamental, y tampoco se puede entender a Caravaggio sin el contacto
directo y cercano con pequeos grupos patricios muy cultivados e inevitablemente cercano
a la curia. Sobre Caravaggio no se puede proyectar o no se puede proyectar
completamente la independencia de personalidad del artista actual.

Pero a quien se ha acercado a Caravaggio le cuesta entenderlo como militante cerrado de


una causa, y de una cusa religiosa extrema en sus planteamientos y en total dependencia de
la ortodoxia doctrinal. Calvesi, aunque reconozca los aspectos complejos de la personalidad
de Caravaggio, pues son evidentes, acaba trazando un personaje sin fisuras, casi monoltico.
Es ms, Calvesi acaba imaginando un Caravaggio que se santigua ante la hoguera en la que,
por no querer retractarse de sus ideas a favor de la inteligencia y de la verdad, arda el
filsofo Giordano Bruno. Y Caravaggio se santigua, segn Calvesi, viendo en Bruno una
amenaza de lo irracional y del pecado. Esta imagen plantea un Caravaggio de sensibilidad
si no integrista, s al menos inmerso en el oscurantismo catlico. Existe sin duda un
Caravaggio de compleja profundidad religiosa, pero al conocedor de la obra de Caravaggio
le resulta muy difcil aceptar la escena ante una hoguera del Santo Oficio imaginada por
Calvesi.