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El fenmeno de la Oscilacin del Sur-el Nio (ENSO) implica grandes intercambios de calor e

la atmsfera que afectan a la temperatura media global de la Tierra y crean situaciones extrema
hidrolgico como pueden ser lluvias torrenciales y sequas en diferentes partes del mundo.

La Oscilacin Sur se refiere a cambios en el sistema de presiones de las zonas subtropicales qu


fuerza y direccin de los vientos Alisios en el Pacfico y el fenmeno del Nio hace referencia
temperatura superficial del agua en la zona ecuatorial del Pacifico debido a la intensificacin d
contraecuatorial que provoca cambios en la posicin de la termoclina permanente e impide el a
aguas profundas frente a la costa occidental de Sudamrica.

Los mecanismos que dan lugar a este fenmeno an estn investigndose pues no hay acuerdo
cientficos sobre los modelos propuestos

En condiciones normales, los vientos alisios del hemisferio Norte y Sur, que soplan sobre el Pa
convergen en el Oeste cargados de humedad en una zona donde la superficie del mar est relati
caliente, lo que provoca una intensa adveccin de aire, produciendo grandes lluvias sobre el No
y el Sureste Asitico.

Parte del aire que se eleva vuelve seco por la troposfera superior hacia el Este, produciendo una
de aire seco sobre Amrica del Sur. A esta circulacin se la denomina Clula de Walker.

Sin embargo, la posibilidad de que las diferencias meteorolgicas entre las costas americana y
Pacfico tengan una relacin causal entre ellas (Circulacin de Walker) resulta cuestionable par
cientficos que consideran que los movimientos de compensacin de las anomalas de presin e
zonas no pueden tener una escala de tales dimensiones.

A veces se produce una alteracin del patrn de la presin atmosfrica y las clulas anticiclnic
subtropicales se debilitan hasta el extremo de que los vientos Alisios dejan de soplar. En esta si
formacin de nubes y precipitacin tambin emigra hacia Amrica, dando lugar a un episodio d
Actualmente se considera que la fuerza de la gravedad ejerce un papel determinante en el camb
de las corrientes ecuatoriales cuando ocurre el fenmeno de El Nio, que nivela la altura del ni
entre las costas de Sudamrica e Indonesia.

1.1. ndice de la Oscilacin Sur (SOI)

Los cambios en la circulacin de los vientos Alisios


debidos a perturbaciones de la dinmica atmosfrica
relacionados con cambios en los sistemas de presin a
nivel del mar se conoce como Oscilacin Sur. El
ndice de la Oscilacin Sur (SOI) se mide como la
anomala de la diferencia de la presin media mensual
entre Tahit (Polinesia Francesa) y Darwin (Norte de
Australia).

La grfica muestra la variacin de las anomalas de presin en Tahiti y Darwin en el periodo de

Se observa que las anomalas de presin de ambas localicadaes estn inversamente correl

La grfica muestra la variacin del ndice SOI en el periodo de 1860-2010.


Los valores en azul indican anomalas positivas de la presin a nivel del mar y por consiguiente
de La Nia. Los valores en rojo indican anomalas negativas de la presin a nivel del mar y por
condiciones de El Nio. La lnea negra suavizada indica la variacin decanal del ndice SOI.

1.2. ndice Ocenico de El Nio (ONI)

Durante un episodio de El Nio la contracorriente ecuatorial se intensifica por lo que el mxi


temperatura superficial del mar que haba en la zona occidental del Pacfico gradualmente se de
Este y, alrededor de seis meses despus, alcanza la costa de Amrica del Sur.
El ndice Ocenico del Nio (ONI) se
calcula como la media de 3 meses
consecutivos de las anomalas de la
temperatura superficial del mar medidas
por el sensor ERSST.v3 en la regin 3.4
del Nio (5N - 5S, 120 - 170W),
tomando como referencia el periodo de
1971 - 2000.

Se consideran episodios clidos y fros cuando las anomalas superan el umbral de + / - 0.5 C.
umbral es cubierto durante un mnimo de 5 meses consecutivos se definen como episodios del
Nia (-). En la grfica se indican con nmeros de color rojo y azul.

VIDEOS SOBRE EL FENMENO DE EL NIO

Se recomienda ver los siguientes videos que tratan en profundidad los mecanismos que desenca
fennmeno de El Nio y sus consecuencias. Los videos estn en Ingles y pueden verse en YouT
transcripcin escrita en los siguientes enlaces:

El Nio 1. Introduccin

El Nio 2. Beginning of El Nio

El Nio 3. Peru during El Nio

El Nio 4. Recovery of El Nio


Este material ha sido preparado por Taichiro Sakagami, estudiante de doctorado en el Duke Un
Lab, bajo la supervisin de su Tutor, el profesor emrtio Richard Barber y con Rachel Brady, p
adjunta de ciencias informticas, en un proyecto que ha durado 18 meses.