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GUERRA FRA EN ASIA CENTRAL

1979
EL VIETNAM

PERDIDOS EN
LA URSS SE EMBARC EN UNA GUERRA DE OCUPACIN DIFUSA QUE ACAB EN UNA DERROTA

JULIO MARTN DESVELA EL DESTINO DE LOS QUE QUEDARON ATRAPADOS Y LA MEMORIA

E QU SE HABLA A MI AL-
REDEDOR? DE QU SE

D ESCRIBE? DE DEBERES
INTERNACIONALES y de
geopoltica, de inte-
reses soberanos y de
las fronteras del sur. Y la gente se lo
cree. Se lo creen! Las madres que
hace nada se arrodillaban sumidas en
la desesperacin frente a los ciegos ca-
jones de metal en los que les devol-
van a sus hijos, hoy dan discursos en
las escuelas y en los museos milita-
res para animar a otros muchachos a
cumplir con su deber ante la Patria.
El desgarro de una lucha incom-
prendida, intil y devastadora para una
generacin tuvo en boca de sus vcti-
mas un lamento que podra haber sido
perfectamente intercambiable entre
americanos y rusos, entre Washington
y Mosc, los polos opuestos del mun-
do de la Guerra Fra dividido en blo-
ques que originaron ambas guerras.
Estas palabras pertenecen a una de
las ms de cien entrevistas que reco-
pil la escritora y periodista rusa
Svetlana Alexievich en Los muchachos
de zinc, as como a sus impresiones
como corresponsal de guerra durante
la invasin de la URSS en Afganis-
tn. Una guerra con ms paralelismos
que diferencias con la librada por Es-
tados Unidos en Vietnam, que en la
prctica, la ms notoria para sus ciuda-
danos fue que mientras el pueblo
americano lo supo casi todo sobre el
sufrimiento de sus soldados y el de

JULIO MARTN ALARCN. PERIODISTA.

LA AVENTURA DE LA

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1989
SOVITICO

AFGANISTN
Y EN UN TRAUMA GENERACIONAL CASI IDNTICO AL DE EE UU EN EL SUDESTE ASITICO.

DE LAS VCTIMAS QUE RESCAT DEL OLVIDO LA ESCRITORA SVETLANA ALEXIEVICH

la poblacin civil a la que tericamen-


te ayudaban, para los de la URSS fue
una tragedia silenciada hasta el ridcu-
lo. Me llamaron a filas en 1981. Por
entonces la guerra ya llevaba dos aos,
pero entre los civiles todava no se sa-
ba mucho de ella y se hablaba poco.
En mi familia pensaban: Si el Esta-
do ha mandado tropas all, es porque
es lo preciso. As razonaban mi padre,
los vecinos. No recuerdo que nadie
opinara distinto. Las mujeres ni si-
quiera lloraban, todo aquello an esta-
ba lejos y no asustaba. Una guerra que
no lo parece, y si es una guerra, pues es
una guerra rara, sin muertos ni pri-
sioneros, recoge en su libro la escrito-
ra galardonada con el Nobel de Li-
teratura en 2015.

VERSIONES RIDCULAS. En EE UU, a


partir de 1968, tras la Ofensiva del Tet,
la opinin pblica estadounidense ago-
t su paciencia con los cadveres que
regresaban y las informaciones deta-
lladas de los periodistas en prensa y te-
levisin sobre las barbarie que se viva
en la selva del sudeste asitico, que
incluan las imgenes atroces del na-
palm, las mujeres violadas y los nios
asesinados en los poblados, como en
el caso de My Lai. En la URSS, su re-
flejo fue oscurecido, a pesar de que las
matanzas en aldeas como represalia fe-
bril de unos soldados masacrados tam-
bin por la poblacin civil se produje-
ron de la misma forma que en Vietnam:
Nadie haba visto todava los atades
de zinc. Fue ms tarde cuando nos fui-
mos enterando de que los atades lle-
gaban a la ciudad y que los en-

LA AVENTURA DE LA

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GUERRA FRA EN ASIA CENTRAL

terraban en se- ron desde entonces.


creto, de noche, y en Se convirti al islam,
las lpidas ponan fa- aprendi su lengua y
lleci en vez de cay se cas. Nadie del go-
en combate. Nadie se bierno ruso que surgi
preguntaba: por qu tras la cada de la
de pronto los chavales URSS se preocup por
de diecinueve aos se l o por muchos otros
moran haciendo el de los cados en com-
servicio militar? Era bate. La extraordinaria
por el vodka? Por la historia de Bakhretdin
gripe? O tal vez se Khazimov surc la red
habrn empachado de durante 2013 de diario
naranjas? Los nicos en diario, pero era solo
que los lloraban eran uno de los cientos de
sus parientes, mien- casos que la organiza-
tras que los dems vi- cin de veteranos ras-
van como siempre treaba por Afganistn.
porque no los tocaba Durante aos la or-
de cerca. ganizacin de exsolda-
El trauma fue, ade- dos soviticos creada
ms, doblemente do- por el general Ruslan
loroso, porque la de- Aushev, ni siquiera
rrota y posterior reti- pudo actuar, ya que el
rada de sus tropas se pas ha estado sumido
produjo casi al tiempo en conflictos blicos
que los ideales de las prcticamente de for-
repblicas socialistas ma ininterrumpida
soviticas se desvane- desde la invasin so-
cieron. En 1989, el vitica en 1979.
mismo ao en que se Cuando la URSS re-
produjo la retirada de tir finalmente sus
Afganistn, cay el tropas, sobrevino una
muro de Berln, sm- Un helicptero ruso sobrevuela Afganistn en 1989 bajo la mirada de un guerra civil entre los
muyaidn. Abajo, ciudadanos afganos esperan frente a la PRISIN CENTRAL DE
bolo del bloque sovi- KABUL, el 14 de enero de 1980, pocos das despus de la invasin sovitica. talibanes y el Gobier-
tico. La URSS se de- no afgano. En la prc-
sintegr finalmente en 1991. treinta y tres aos despus salt a las tica, un conflicto que an no se ha re-
Los soldados que volvieron ya no re- portadas de los peridicos, cuando una suelto definitivamente.
gresaron a la patria que les haba envia- organizacin de veteranos de guerra En ese momento qued cerrado a
do a luchar por los ideales soviticos. rusos creada en el ao 1993 comenz cualquier actividad extranjera. Parad-
Cientos de los cados en combate fue- la labor de bsqueda de los soldados jicamente, no sera hasta que la coali-
ron abandonados a su suerte, y hubo soviticos que quedaron perdidos en cin internacional liderada por los Es-
prisioneros de guerra que nunca regre- Afganistn. tados Unidos, bajo el nombre Opera-
saron. Seikh Abdullah, un sanador lo- Cuando Alexander Lavrentyev, un cin Libertad Duradera, que aprob el
cal en la provincia de Shindand, nma- analista de inteligencia ruso y vicepre- presidente George W. Bush el 1 de oc-
tubre de 2001, me-
MUCHOS DE LOS SHURAVI O AFGANTSY, COMO SE CONOCA EN nos de un mes des-
pus de los ataques
RUSIA A LOS VETERANOS, SE CONVIRTIERON AL ISLAM TRAS terroristas de Al Qae-
SER CAPTURADOS Y COMENZARON UNA NUEVA VIDA ALL da del 11 de septiem-
bre, cuando los rusos
da desde que se quedara viudo, hu- sidente del Comit Internacional de pudieron relanzar sus operaciones de
biera pasado desapercibido como un Veteranos, encontr a Bakhretdin Kha- rescate o de exhumacin de cadveres.
afgano ms si no fuera porque su nom- zimov, este apenas recordaba algunas La razn fundamental para que fueran
bre original era en realidad Bakhretdin palabras en ruso: el nombre de su ma- abandonados all, segn los responsa-
Khazimov, un soldado uzbeco de la dre y el de sus hermanos. Haba sido bles de la organizaciones de veteranos,
URSS que cay gravemente herido du- herido en la cabeza durante una opera- fue la disolucin y desmembramiento
rante un combate en Herat, en 1980. cin en Herat y fue recogido por los lo- de las antiguas repblicas socialistas
Nunca ms se supo de l hasta que cales afganos que lo curaron y lo acogie- soviticas, pero antes de eso, durante

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la guerra, las autoridades de la URSS
haban levantado un pesado muro de
silencio que hizo difcil saber qu ocu-
rra realmente.
Alexievich narra en su obra episo-
dios de censura, desinformacin y
abandono mucho antes de que todo se
desmoronara como un castillo de nai-
pes: La censura vigila atentamente
los reportajes blicos para que no haya
mencin alguna de las prdidas huma-
nas, pregonan que el llamado contin-
gente limitado de las tropas sovi-
ticas est ayudando a un pueblo her-
mano a construir puentes, carreteras
y escuelas, a repartir fertilizantes y ha-
rina por los kishlak, y que los mdicos
soviticos asisten a las mujeres afga-
nas en sus partos. Los soldados que
regresan llevan sus guitarras a las es-
cuelas para cantar aquello que pide
hablarse a gritos.

EL DIFCIL RETORNO. Muchos shuravi


o afagantsy, como son conocidos los ve-
teranos de la guerra, comenzaron una
nueva vida en el pas que haban ocupa-
do despus de haber sido capturados,
como Khazimov; sin embargo, de los 29
exsoldados localizados, 22 regresaron a
casa. La mayora de ellos tena unos 40
o 50 aos pero su apariencia era la de
hombres de 60 o ms, las condiciones en
Afganistn son duras, segn Alexander
Lavrentyev, que ha dado a conocer la
historia de sus compatriotas en los me-
dios. Los clculos indican que aproxi-
Arriba, un grupo de MUYAHIDINES, los guerreros musulmanes de Afganistn. Abajo, el
madamente 266 de los desaparecidos soldado Khazimov antes de ser CAPTURADO, junto a su apariencia actual.
en combate siguen all. Muchos de ellos
muertos, como cuando unas obras de que estn en deuda, por nuestra san- ra breve: Los atiborraremos de ino-
construccin cerca de un antiguo cam- gre. Compartimos los mismos proble- doros y les levantaremos viviendas de
pamento sovitico en Kunduz, en la mas: subsidios, apartamentos, buenos piedra. Les ensearemos a conducir
zona asignada a Alemania para la recons- medicamentos, prtesis, electrodo- tractores. As que les llevamos escrito-
truccin, descubri seis cadveres. msticos... Una vez que los resolva- rios para los despachos, jarrones para
Los que s volvieron de su servicio en mos, nuestras asociaciones se disolve- el agua y manteles rojos para las reu-
Afganistn no encontraron un pas que rn, relata otro de los veteranos en niones oficiales, y de paso miles de re-
los recibiera como a los hroes de la la desgarradora crnica de Alexievich. tratos de Marx, Engels y Lenin. Es-
Gran Guerra Patria como se denomi- La historia de Kh azimov no es nica; taban colgados en cada despacho, en-
n en la URSS a la II Guerra Mundial, otros como Genady Tseuma o Sergui cima de la cabeza de cada jefe. Diez
sencillamente porque prcticamente Krasnoperov tambin quedaron atra- aos despus, la URSS no lograra im-
era una desconocida para la gran ma- pados despus de que, tras ser he- poner su modelo socialista.
yora: En la guerra estbamos unidos: chos prisioneros, se enfrentaran a la
nos haban engaado por igual, todos eleccin de la conversin al islam o S. ALEXIEVICH, Los muchachos de
desebamos vivir por igual y nos mo- la muerte. Sus vidas cambiaron para zinc, Editorial Debate, Madrid,
2016.
ramos por volver a casa, tambin por siempre. En una gran parte de los ca- R. BRAITHWAITE, Afgantsy, the russians in
igual. Aqu nos une que, mientras que sos, tanto los que regresaron como los Afghanistan, Oxford University Press,
la fortuna en nuestro pas se reparte que fueron hechos prisioneros, no vol- Nueva York, 2011.
G. FEIFER,The great gamble: The soviet
por enchufe a los privilegiados, ningu- vieron nunca de aquella pesadilla, que war in Afghanistan, Harper Collins, Nueva
no de nosotros tenemos nada. Y eso el Politbur calcul, en 1979, que se- York, 2009.

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GUERRA FRA EN ASIA CENTRAL

EL MAYOR ERROR DEL POLITBUR


LA INVASIN BREVE QUE DUR DIEZ
AOS Y COST LA VIDA A 15.000 SOLDADOS
LOS HALCONES DE DEFENSA Y DEL KGB IMPULSARON, CONTRA EL CRITERIO DE UN

ENVEJECIDO BREZHNEV, LA MAYOR INTERVENCIN DESDE LA II GUERRA MUNDIAL

FRANCISCO HERRANZ. CORRESPONSAL EN MOSC DEL DIARIO EL MUNDO (1991-1996).

L DESTINO DE AFGANIS-
TN SE FRAGU EN UNA
REUNIN secreta del
E
Politbur celebrada
el 12 de diciembre
de 1979. El entonces
secretario general del PCUS, Leni-
das Brezhnev, quien ya padeca pro-
blemas de salud, haba sido muy re-
ticente a invadir el pas. Creo que
ahora no debemos involucrarnos en
esa guerra. La participacin de nues-
tras tropas en Afganistn puede per-
judicarnos no slo a nosotros sino tam-
bin sobre todo a ellos, haba decla-
rado en marzo de aquel ao.
Pese a esa negativa, el ministro sovi-
tico de Defensa, Dimitri Ustinov, y el
presidente del KGB, Yuri Andropov, es-
tuvieron todo ese verano y ese otoo
intentando convencer al mximo lder.
Finalmente, en diciembre, Brezhnev
Oficiales del ejrcito afgano sostienen un retrato del presidente MOHAMMAD DAOUD KHAN durante
se dio por vencido, pero a cambio exi- un funeral honorfico. Daoud Khan fue asesinado por los comunistas del PDPA de Taraki en 1978.
gi que la resolucin P 176/125, con
el sello de Alto Secreto, fuera firma- tido Democrtico Popular de Afganistn Mosc invoc el Tratado de Amistad
da por todos los miembros del Politbu- (PDPA), de ideologa comunista, ha- y Cooperacin firmado con Taraki en
r all presentes. ba tomado el poder en abril de 1978, diciembre de 1978 para iniciar el ma-
tras derrocar al autoritario presidente yor despliegue militar del Ejrcito Rojo
DEL FEUDALISMO AL SOCIALISMO. En- Mohammad Daoud Khan. En un prin- desde el final de la II Guerra Mun-
tre las razones para apoyar aquella tras- cipio, la llamada revolucin de Saur, en- dial. As renaci el 40 Ejrcito, for-
cendental decisin, Ustinov crea que el cabezada por Nur Mohammad Taraki, mado por unos 80.000 hombres, una
ejrcito ms grande del mundo deba te- haba sido un rotundo xito. Pero, con el unidad que haba sido desmantelada
ner experiencia de combate para po- paso de los meses, brotaron de nuevo en julio de 1945.
der ser valorado, mientras que el halcn y se volvieron irreconciliables las his- Cuatro fueron las principales razones
Andropov quera repetir la exitosa gue- tricas diferencias sociales e ideol- para la invasin. La primera se debi a
rra relmpago desatada en Checos- gicas entre las dos principales facciones la importancia estratgica que los sovi-
lovaquia de 1968, respondiendo as a los del partido. Los choques entre Khalq ticos dieron a Afganistn por motivos de
movimientos de la CIA en la regin. (Pueblo), radical, tribal y de clase baja, seguridad. Histricamente, Rusia siem-
Finalmente, los idelogos del partido, y Parcham (Bandera), moderada, urba- pre ha intentado mantener sus fron-
Mijal Suslov y Bors Ponomariov, so- na y de clase media, se hicieron violen- teras seguras mediante la expansin o
aban con crear en Afganistn una se- tos. Los muyahidines no cejaban en sus creando estados tapn. En los sesenta
gunda Mongolia, construida desde el ataques guerrilleros. Al final, el ase- y los setenta mantuvo con Kabul unas
feudalismo hacia el socialismo. En efec- sinato de Taraki a manos de su propio relaciones muy delicadas, porque
to, en diciembre de 1979, la situacin se nmero dos, Jafizul Amn, haba acti- Daoud Khan jugaba a dos bandas. Por
haba agravado drsticamente. El Par- vado todas las alarmas en el Kremlin. un lado, aunque se consideraba parte

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del movimiento de no alineados, el Go-
bierno afgano mantena una creciente
dependencia econmica de la Unin
Sovitica. Sin embargo, para nadie era
un secreto que tambin haba auto-
rizado el despliegue de consejeros mi-
litares de Estados Unidos y de otros
pases de la OTAN en el norte del pas.
Cuando Daoud Khan visit Mosc en
abril de 1977, esa circunstancia de-
sencaden un sonado enfrentamiento
verbal con Brezhnev.
El jerarca comunista le espet que
los asesores de la Alianza Atlntica eran
espas empeados en promover la
causa del imperialismo y que quera
que los retirara de all cuanto antes.
Daoud Khan no se amilan ante esa
presin y le respondi con unas pala-
bras que resultaron profticas: Nun-
ca les permitiremos que nos dicten
cmo dirigir nuestro pas y a quin em-
plear en Afganistn. Cmo y dnde
emplear a los expertos extranjeros ser
una prerrogativa exclusiva del Estado
afgano. Afganistn seguir siendo po-
bre si es necesario pero libre en sus ac-
tos y decisiones.

POZOS DE PETRLEO. El incidente di-


plomtico supuso un punto de inflexin
en las relaciones bilaterales. A partir de
entonces, Daoud Khan inici un pro-
gresivo proceso de acercamiento ha- El ministro de Exteriores, Andri Gromyko, a la izda., ayuda a LENIDAS BREZNEV a
levantarse en 1978; su salud era ya delicada. Abajo, soldados rusos en AFGANISTN.
cia Egipto en detrimento de la URSS.
Su suerte estaba echada. que los servicios secretos sospechabanmal, lder de la fraccin Parcham, quien
La segunda razn para intervenir en no con mucho fundamento que Amn caera en desgracia en 1986 empujado
Afganistn se bas en la geopoltica. Los cooperaba con la CIA y Pakistn. Fi- por Mijal Gorbachov.
combates con la oposicin islmica, los nalmente, tambin influy el bene- El 30 de diciembre de 1979, el diario
crecientes motines en los cuarteles y las Pravda publicaba que Amn haba sido
ficio que tena obtener materias primas
luchas internas partidistas se convirtie- a bajo precio en Afganistn. ejecutado tras ser presentado ante un
ron en la excusa perfecta para forta- tribunal popular como resultado de una
Las primeras unidades militares sovi-
lecer la presencia sovitica en la pe- ola de ira del pueblo. Lo cierto es que la
ticas cruzaron la frontera por tres rutas el
orden de los spetsnaz
LAS PRIMERAS UNIDADES MILITARES SOVITICAS CRUZARON (comandos de las
LA FRONTERA EL DA DE NAVIDAD. DOS DAS DESPUS TROPAS fuerzas especiales
soviticas) era que
DE LA KGB ASALTABAN EL PALACIO PRESIDENCIAL EN KABUL no saliera vivo del
palacio. Todos los
nnsula india, amenazar los pozos de pe- da de Navidad. Cuarenta y ocho horas miembros de aquel Politbur que de-
trleo del golfo Prsico y, por supues- despus, tropas paracaidistas del KGB cidi el futuro de Afganistn pensaban
to, agraviar a chinos y estadouniden- y del Ministerio del Interior asaltaban que la invasin iba a ser breve. Se equi-
ses. El tercer motivo fue fundamen- el palacio Tajbeg, sede de la Presiden- vocaron de medio a medio. La opera-
talmente ideolgico. Ampliar los idea- cia afgana. Amn, que haba sido envene- cin se prolong diez aos y se convir-
les revolucionarios marxistas-leninistas nado con la comida de ese da, estaba tan ti en una pesadilla que cost la vida a
siempre supuso una meta en s misma desconcertado que pensaba que la Ope- 15.000 soviticos y a cientos de mi-
para el Kremlin, ms si cabe teniendo racin Tormenta 333 era en realidad un les de afganos. La intervencin de la
en cuenta que el riesgo de perder in- golpe de Estado afgano. Mosc coloc en URSS signific el inicio de una gue-
fluencia en esa zona asitica era real y su lugar al leal y moderado Babrak Ker- rra civil que an no ha terminado.

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