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la ingeniera de procesos, cuyos mtodos y conceptos generalizan los de la

ingeniera qumica, propone un enfoque innovador y aplicable a todos los


procesos, cualesquiera que sean el producto fabricado y el sector industrial.

Finalmente, y esto es una exigencia absoluta, los procesos tienen que ser
fiables, fciles de mantener, seguros y no contaminantes, y al mismo tiempo
representar un riesgo casi nulo para los hombres y el medio ambiente. Cul ha
sido la respuesta de la industria tradicional a estos problemas? Cada rama ha
desarrollado sus propias tcnicas, centradas prioritariamente en los productos
a fabricar y basadas en la nocin de oficio.

Las ciencias de la ingeniera se han desarrollado precisamente para


proporcionar los conceptos y las herramientas necesarias para el estudio de los
sistemas industriales.

En cuanto a la ingeniera de procesos, que nuestro equipo ha propuesto


llamar pro-cedtica, constituye una metodologa general aplicable a todos
los procedimientos, cualesquiera que sean el producto fabricado y el tipo de
actividades.

La transformacin qumica es un proceso complejo cuya puesta a punto a


escala productiva plantea problemas difciles, en los que se mezclan reacciones
qumicas, intercambios de calor y de materia, circulacin de fluidos y de
slidos, comportamiento de los materiales, etc

operacin unitaria (recuadro). Esta nocin ya haba sido propuesta por el


norteamericano A.D. Littie, en 1915, para designar operaciones como la
destilacin, la filtracin, el secado, etc., comunes a un gran nmero de
industrias. Es en efecto interesante estudiar estas operaciones en s mismas,
independientemente de la naturaleza de las sustancias que intervienen, con
objeto de establecer las leyes que determinan su eficacia, y disear los equipos
industriales apropiados. La operacin de agitacin mecnica, por ejemplo,
tiene lugar generalmente en una cuba, por medio de un dispositivo giratorio,
turbina, hlice, cinta helicoidal o mvil de forma especial.

segundo paradigma de la ingeniera de procesos, que se refiere al enfoque


sistmico. sistmico apunta a obtener una visin global de las estructuras y
de los comportamientos.

ingeniera de procesos, su universalidad y su carcter multiescala.

Cules son entonces los principales desafos industriales que corresponden a


la procedtica? Retendr cuatro, de una lista mucho ms larga. El primero es
de orden metodolgico. Cmo desarrollar rpida y econmicamente un nuevo
proceso, pasar del laboratorio a la fbrica, disear los equipamientos
apropiados?. Se puede trasladar a otros campos el esquema clsico
procedente de la petroqumica pesada, donde nacieron, en los aos veinte, los
primeros conceptos de la ingeniara qumica (fig. 4)?. Un problema clave es el
del papel de la modelizacin matemtica respecto a la experimentacin.
Dicho de otro modo, se generalizarn un da las fbricas diseadas
completamente por clculo a partir de datos de laboratorio sin pruebas en
instalaciones piloto?. Esta posibilidad parece muy real para las
transformaciones simples en un fluido nico, pero todava est lejos para los
sistemas complejos, en los que intervienen a la vez gases, lquidos y slidos, y
que requieren un gran nmero de conocimientos fundamentales y de datos
fisicoqumicos bsicos. Es el caso, por ejemplo, de un reactor de
hidrolicuefaccin del carbn. No obstante, los diseadores de equipamientos se
tendrn que basar cada vez ms en la ingeniera de procesos.

SEGURIDAD Y PROTECCIN DEL MEDIO AMBIENTE: DOS PREOCUPACIONES QUE


TIENEN QUE TENERSE EN CUENTA A PARTIR DE LA ETAPA DE DISEO DE UN
PROCESO

La industrializacin de las transformaciones biolgicas, finalmente, representa


un cuarto desafo esencial para la ingeniera de procesos. Se trata del problema
del control de la materia viva. La ingeniera gentica pone a nuestro alcance la
programacin de las microfbricas que son las clulas. Todava falta, para
obtener un proceso industrializable, ponerlas en unas condiciones favorables
para la produccin ptima de los metabolitos deseados. Esta etapa es por lo
menos tan importante como la precedente.

LA INGENIERIA DE PROCESOS SOLICITA AMPLIAMENTE LA INVESTIGACIN


FUNDAMENTAL, DESDE LA FISICA DEL CAOS HASTA LA INTELIGENCIA ARTIFICIAL

Siguiendo un enfoque tpico de la ingeniera de procesos, hemos propuesto en


Nancy un mtodo llamado de conducta autoadaptativa, diferente de los
planes de experimento, que hacen del proceso una caja negra. Partiendo de
algunas pruebas preliminares, se construye progresivamente un modelo
matemtico basado en los comportamientos fsicos reales, que requiere un
nmero de pruebas mucho menor que el plan estadstico ciego (fig. 6).

APROXIMACIN ENTRE INDUSTRIALES, INVESTIGADORES E


INTERDISCIPLINARIEDAD, TALES SON LAS PALABRAS CLAVE PARA EL DISEO DE
LOS PROCESOS INDUSTRIALES DEL FUTURO

Procedtica

La procedtica propone un enfoque verdaderamente transversal e


interdisciplinario, que favorece la emergencia de un cierto nmero de
conceptos originales y el desarrollo de investigaciones muy activas.
No es menos evidente que es indispensable un importante esfuerzo de
investigacin, tanto en el plano de los principios bsicos como en el de la
realizacin industrial. Desde hace varios aos se estn haciendo reflexiones en
los pases industrializados para reorientar las investigaciones en este sentido

Se trata de una verdadera revolucin cultural.

Los ejemplos citados en este artculo muestran que el estudio de los sistemas
de transformacin industrial de la ma teria suscita numerosos problemas
fundamentales, abiertos a la investigacin especulativa, cuya solucin
permitir de rechazo abordar desde un nuevo punto de vista la comprensin de
los fenmenos y objetos naturales.