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Un debate inexistente en Mxico

Quin define
lo que es leer?
GREGORIO HERNNDEZ ZAMORA*
Un punto crucial de todo debate serio sobre la lectura y los lectores
en las sociedades democrticas contemporneas es quin define lo
que es leer. En Mxico, este debate es simplemente inexistente,
pues las elites intelectuales, polticas, educativas y econmicas,
desde su posicin de poder, asumen que las masas no leen: ni
saben, ni les gusta ni les interesa

ME DESCONCIERTAN LAS VOCES de alarma de aquellos que sin apartar la


nariz de sus muchos libros, atesorados en opulentas bibliotecas privadas,
dicen que la mayora de gente no lee, pero difcilmente ponen un pie en
los barrios pobres de este pas para conocer lo que los jvenes y adultos
pobres efectivamente estn leyendo, las razones por las que eligen leer
lo que leen, y las maneras no convencionales que tienen de leer. Es ms
fcil, desde la comodidad del prestigio bien ganado como escritor,
secretario de Estado, o locutor de moda, simplemente prescribir si
no imponer a todo un pas lo que cuenta como leer y lo que las
masas deben o no deben leer.
Los que s leen

Al secretario del Trabajo, Carlos Abascal, le


pareci que la novela Aura, de Carlos
Fuentes, no era apropiada para su hija, y por
lo tanto para el resto de los adolescentes. Al
secretario de Hacienda, Francisco Gil, le
pareci que las masas, cuando leen, leen
revistas semi-pornogrficas. A muchos
maestros de secundaria les parece que los
libros y revistas que los alumnos leen por
iniciativa propia, gusto y necesidad, no
cuentan como lectura. A las iglesias y grupos ultra-conservadores les
parece que los libros de texto gratuitos no deben contener temas e
informacin cientfica y abierta sobre sexualidad (que no
reproduccin), y que, por el contrario, los alumnos deberan leer el
catecismo (no La Biblia; eso sera caer en un inaceptable protestantismo
de corte luterano).

Finalmente, a muchos intelectuales y escritores mexicanos les parece


que slo existe una verdadera lectura: la que se realiza por el puro
placer de leer y que abarca slo obras literarias. Veamos dos ejemplos:
La lectura es un acto gozoso, por el simple placer de leer, no un acto
obligado para informarse, aprobar una materia o hacer una tarea (Vctor
Hugo Rascn Banda1); Que alguien lea por puro gusto, por el placer de
leer, es la prueba definitiva de que realmente es un buen lector... un
lector autntico (Luis Felipe Garrido2).

Los que no leen


1992-93: Ciudad Neza. Durante algunos meses visit Ciudad Neza y
platiqu con estudiantes de secundaria sobre sus prcticas culturales,
especialmente las que tenan relacin con el consumo de bienes
simblicos como programas de televisin, msica y lectura3. Encontr
una realidad contundente: ciertamente el consumo cultural voluntario de
los jvenes de las clases populares est formado, fundamentalmente, por
productos de la industria cultural comercial: programas de televisin,
pelculas comerciales y toda la literatura escrita alrededor de stos:
revistas como Eres, TVyNovelas y De 15 a 20, todas orientadas a las
figuras y temas televisivos, pero tambin, muy significativamente, al
lenguaje y a los temas crticos de los adolescentes. El ttulo mismo de la
revista Eres aporta una clave crucial para entender las prcticas de
lectura juveniles: leer no es una cuestin de gusto o placer, sino
un acto circular de identidad: uno se busca a s mismo en lo que lee y
uno se construye a s mismo por lo que lee.

Adems de estas revistas, los adolescentes de Neza realizaban una


lectura de libros diferenciada en tres clases: libros prescritos por la
escuela (libros de texto y algunas novelas cortas, como La ta Tula o El
viejo y el mar); La Biblia; y libros ledos por propia iniciativa,
bsicamente best-sellers o literatura de Aurrer, como Nacida
inocente, Un mexicano ms, Lo negro del Negro Durazo y Los hornos de
Hitler, entre otros. Encontr tambin que, debido a su alto precio, los
chavos compraban estas revistas o libros y se los rolaban, y que no los
lean en forma individual, sino en voz alta y compartiendo con otros sus
comentarios.

En resumen, descubr que adems de ver tele y jugar Nintendo, muchos


jvenes lean intensa y extensamente de material comercial, pero
indiscutiblemente ligado a sus identidades y necesidades como jvenes
de clase pobre.

1994-95: Cuautitln, Ecatepec y Neza. Durante el ciclo escolar 1994-95


realic una investigacin en secundarias pblicas del estado de Mxico
para conocer las concepciones y prcticas pedaggicas sobre la lectura y
la escritura en estas escuelas4. Entrevist a 25 maestros de espaol en
escuelas de tres municipios, realic observaciones de clase, y recolect y
analic libretas de espaol de alumnos de los tres grados.

En relacin con la lectura encontr tres cosas:

1) Todos los maestros aseguran que a los alumnos ni les gusta ni


saben leer, porque, a decir de ellos, no tienen el hbito de la lectura.
Rascndole un poco, los maestros piden leer a sus alumnos bsicamente
literatura de autores trascendentes, justamente como Don Quijote de
la Mancha, La Iliada o El cantar del Mo Cid. Su prioridad pedaggica es
formar el hbito de la lectura, para lo cual asignan controles de
lectura.

2) Pregunto entonces a los maestros si, por casualidad, han observado


que sus alumnos leen otro tipo de material, temas no pedidas por la
escuela. La respuesta es casi unnime: s. No slo leen, leen con inters
y comprensin. La maestra Susana, de Ecatepec, me lo explic as:
Ellos mismos se van prestando los libros. Se los recomiendan y los
leen... Yo digo que los leen con mucho inters porque incluso se pelean
a veces por ellos... pero es... ese tipo de lecturas..

Angel, maestro de Cuautitln, fue ms elocuente: habamos acordado


con los muchachos que eligiramos un libro ellos y uno del programa.
Nada ms que esto fall porque los muchachos, aunque estaba dentro
de sus intereses, queran leer mucho, best seller, y ... a mi juicio no se
me hace muy ilustrativo eh?. Queran leer algo as como... Perdida
Inocente?... Nacida inocente?.. de ese tipo no?... Las drogas y todas
esas cosas... No se me hicieron ese tipo de lecturas no?. Y pues, obvio,
siempre se intenta buscar libros que ya [enfatiza ya] hayan pasado por la
trascendencia literaria... que de hecho ya sean importantes, a nivel
nacional o mundial.

Escuch este tipo de respuestas una y otra vez, maestro tras maestro,
escuela tras escuela; pero lo que realmente me asombr fue el gesto y
tono de voz que los maestros hacan al pronunciar los ttulos que los
alumnos s leen: arrugaban la nariz y su voz no poda disimular un tono
de repulsin.
3) En resumen: la escuela prescribe autores trascendentes; los
alumnos eligen leer best-sellers, no por el placer de la lectura sino
porque el lenguaje y las temticas de estos libros los tocan. La escuela
prescribe lectura individual, autnoma; los alumnos eligen lectura
colectiva, comentada y compartida en espacios fuera o al margen o an
en contra de la escuela misma.

1989: Los Angeles. En Lives on the Boundary5 (Vidas al margen), un


libro de corte autobiogrfico que se ha convertido en lectura obligada
para estudiantes de educacin en Estados Unidos, Mike Rose relata su
larga y penosa trayectoria desde los barrios pobres del sur de California
hasta las aulas de la UCLA, donde actualmente es profesor en
educacin. Su relato describe el tipo de trabajo pedaggico que un hijo
de la clase obrera necesita para entrar a la conversacin, es decir, para
familiarizarse con el lenguaje y entender los temas y discusiones
implcitas en las obras literarias y los libros acadmicos.

Durante varios aos, Mike Rose y Glynda Hull6, investigadora de la


Universidad de Berkeley, han trabajado pacientemente con estudiantes
etiquetados como analfabetas o intelectualmente deficientes,
justamente aquellos que no saben o no les gusta leer; y han
descrito la enorme dificultad que para los miembros de las minoras
tnicas (negros, mexicanos y pobres de todo tipo) representa apropiarse
de un nuevo lenguaje que les es ajeno, frente al cual se sienten ineptos,
estpidos y alienados; y del cual terminan auto-excluyndose.

Nada es ms exclusivo (o sea excluyente), dicen estos autores, que el


lenguaje literario y acadmico: es un lenguaje intelectual, pedante,
limitado a un nmero pequeo de iniciados que prefieren conversar entre
ellos. Entrar a la conversacin, explica Rose, implica un largo proceso de
socializacin dentro de una comunidad de hablantes y de lectores: La
jornada en los niveles altos del sistema educativo exige apoyo y gua a lo
largo de todo el camino. Necesitars gente que te gue en
conversaciones que parecen extraas e intimidantes. Necesitars
modelos, muchos modelos, gente que te ayude a centrarte en tus propias
ideas emergentes (Rose, 1989: 48).

Este soporte social e intelectual, indispensable para entrar en la lectura


literaria y acadmica es justamente lo que nuestros alumnos pobres no
tienen ni tendrn a su disposicin, pues los libros sean pocos o
muchos; literarios o cientficos no generan por s solos la interaccin
humana sin la cual no es posible el acceso al mundo del lenguaje, sea
hablado o escrito.
Como parte de su programa editorial dirigido a maestros de educacin
bsica, la propia SEP ha publicado traducciones de obras cientficas de
investigadores del primer mundo, entre las cuales est Escuelas para
pensar: Una ciencia del aprendizaje en el aula, de John T. Bruer7, que
incluye un captulo en el que se cita con detalle el trabajo de Hull y Rose.
Pero la propia SEP parece no leer lo que publica.

2002: Iztapalapa. Como parte de mi investigacin doctoral actual8, he


platicado por varios meses con decenas de adultos y jvenes de
Iztapalapa: mujeres amas de casa, hombres subempleados o
desempleados, gente que ha desarrollado una amplia gama de
estrategias para sobrevivir, no a la pobreza extrema, sino a la riqueza
extrema de unos cuantos que les arrebata hasta lo ms indispensable.
Caminando por las polvosas y empobrecidas calles de Iztapalapa
encontr que, adems de desmanteladores de autos, ex presidiarios y
jvenes pandilleros, hay taxistas-historiadores (que investigan en
archivos y bibliotecas la historia prehispnica y moderna de sus barrios),
madres-doctoras (que han tomado a su cargo la salud de sus familias a
partir de libros de medicina naturista como La salud al alcance de todos)
jubilados-educadores (que coordinan talleres de historias de vida y
lectura reflexiva de hojas con personas mayores), rezagados
educativos, que son educadores (personas que organizan y coordinan
talleres de estudio crtico para otros en peor situacin), redes de salud
alternativa (que compran colectivamente libros, los fotocopian, los
distribuyen y utilizan efectiva y creativamente para cuidar la salud fsica y
mental de gente que no lee), grupos religiosos de base (formados por
hombres y mujeres humildes que, bajo la gua de telogos progresistas,
se renen no slo para orar, sino para estudiar La Biblia, hacer anlisis
de la realidad a partir de peridicos como La Jornada y revistas
como Proceso y actuar para cambiar su situacin y la de otros an ms
pobres), mujeres maltratadas (que encuentran alivio en libros como Dios
mo, hazme viuda por favor escrita por la actual titular de Sedesol);
jvenes vendedores que han comprado y ledo las obras completas de
Carlos Cuauhtmoc Snchez, porque hablan de jvenes; obreros
jubilados que hacen gestin social y que me han recomendado
ampliamente leer La familia Burrn.

Leer por leer vs leer para hacer

Hojas, folletos, volantes, tarjetas, pergaminos,


fotocopias de libros, best-sellers, peridicos, revistas e
historietas; no libros. Eso es lo que la gente que no lee s lee, que
elige leer, que necesita leer. Leer para curar; leer para encontrar las
races culturales propias; leer para entender la realidad social y
transformarla con acciones; leer para cuidar la salud y curar a los
enfermos; leer para mirar el propio maltrato y aliviar el sufrimiento; leer,
incluso, para evadirse de una realidad de pobreza aplastante. No leer
por puro gusto, por el placer de leer. Son entonces lectores o no?

Personalmente, como originario y habitante de Neza en sus tiempos de


polvo y lodo-, nunca conoc la lectura por placer, ni en mi casa ni en la
escuela. Me inici realmente en la lectura con los libros de texto gratuitos
de la SEP, con algunas historietas como Duda: lo increble es la verdad,
y Los agachados, de Rius; y ms tarde con libros, folletos, revistas y
novelas que me permitieron entender la pobreza de mi familia, de mi
comunidad y del pas.
Pero no le solo, sentado en un cmodo silln, pues ni tenamos
sillones en mi casa (segn Gabriel Zaid, leer es una actividad
mental y solitaria), sino junto a otros estudiantes y trabajadores del
oriente de la ciudad con quienes compartamos actividades de
organizacin y trabajo colectivo, que nos obligaba a informarnos para
actuar. Quienes han tenido o tienen la suerte de tener cmodos sillones,
bibliotecas enteras en sus casas, padres universitarios,
y tiempo y silencio para leer y disfrutar el aroma de los libros o el
placer de la lectura, no pueden proyectar sus prcticas de lectura, que
son prcticas de clase, al resto del pas.

Quin define lo que es leer?

NOTAS
1
. La Jornada, 13 de agosto de 2002
2
. Luis Felipe Garrido (1998). Cmo leer mejor en voz alta. Mxico: SEP.
3
. Hernndez Zamora, Gregorio (1994). Implicaciones educativas del consumo cultural en

adolescentes de Neza:Ms turbados que nunca? Mxico: DIE-CINVESTAV.


4
. Hernndez Zamora, Gregorio (1997). Concepciones y prcticas pedaggicas sobre la lengua

escrita en secundarias urbanas del estado de Mxico. Mxico: SEP-CONACYT.


5
. Mike (1989). Lives on the Boundary. New York: Penguin Books.
6
. Hull, Glynda & Mike Rose (1989). Rethinking Remediation. Toward a Social-Cognitive
Understanding of Problematic Reading and Writing. Written Communication, Vol. 6 No.2. April

1989, 139-154.
7.
Bruer, John T. (1997). Escuelas para pensar: Una ciencia del aprendizaje en el aula. Barcelona:

SEP-Fondo Mixto-Paids (Biblioteca del Normalista).


8
. Hernndez Zamora, Gregorio (2002). Identity and Literacy Development: Life Histories of
Marginal Adults in Mexico City. University of California, Berkeley.
* Canidato a doctor en Lenguaje, Comunicacin Escrita y Cultura por la Universidad de California

en Berkeley.