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1.

La clula

La clula es la unidad bsica de la que estn hechos todos los seres vivos. Es, adems, la
mnima unidad capaz de realizar todas las funciones que caracterizan a un ser vivo.

Un organismo puede estar constituido por una o muchas clulas. De acuerdo con esto,
podemos encontrar dos clases de organismos:

Organismos unicelulares, como el paramecio o la ameba. Estn formados solo por una clula
que realiza todas las funciones para su supervivencia. A veces, varios organismos unicelulares
viven juntos formando grupos llamados colonias. En ellas, cada clula sigue realizando todas
las funciones de un ser vivo y mantiene la capacidad de vivir en forma independiente.

Organismos multicelulares, como las plantas y animales. Estn formados por muchsimas
clulas, que no pueden sobrevivir aisladas. Cada una realiza una tarea concreta y todas
trabajan conjuntamente para conseguir que el organismo sobreviva. Las personas somos seres
multicelulares.

2- Estructura bsica de la clula

Las clulas pueden tener formas y tamaos muy distintos; sin embargo, todas presentan tres
partes que son comunes y fundamentales:

- La membrana: Es una cubierta que rodea la clula y la separa del exterior.

- El ncleo: Es la parte que controla el funcionamiento de la clula. Tiene forma redondeada y


se encuentra dentro del citoplasma.

- El citoplasma: Es un material gelatinoso. Es la parte que queda entre la membrana y el


ncleo. Est formado por agua con numerosas sustancias disueltas. Adems en l encontramos
diversos orgnulos, que son distintas partes de la clula, cada una con una funcin.

1- Qu es la membrana plasmtica

La membrana plasmtica conocida como membrana celular es una cubierta que envuelve y
delimita a la clula separndola del medio externo. Funciona como una barrera entre el
interior de la clula y su entorno ya que permite la entrada y salida de molculas a travs de
ella. Este paso de molculas es un fenmeno llamado permeabilidad. Pero la membrana no
deja pasar facilmente a todas las molculas, por lo que es selectivamente permeable.
La membrana plasmtica es muy delgada, mide de 7 a 10 nanmetros (nm) de grosor, por lo
que el microscpio ptico no la detecta, slo puede ser observada con el microscpio
electrnico.

A medida que se ha obtenido informacin sobre la membrana plasmtica, se han propuesto


varios modelos que explican como est estructurada y como funciona. El modelo que se
acepta actualmente es el modelo de mosaico fluido propuesto por Singer y Nicolson en 1972.

Lo de mosaico se debe a la mezcla de lpidos y protenas que construyen la membrana y lo


de fluido, a que chocan unas con otras debido a su fluidez provocada por los movimientos de
los fosfolpidos

Caractersticas del modelo de mosaico fluido :

La membrana est formada por dos capas (bicapa) de fosfolpidos en la que estn incluidas
numerosas protenas.

Bicapa lipdica:

Los lpidos que forman la membrana plasmtica son, principalmente fosfolpidos. Estos se
hallan formando una doble capa en la cual dejan expuestas sus cabezas hidroflicas y
escondidas sus colas hidrofbicas. En cada capa de la bicapa lipdica los lpidos estn en
continuo movimiento lateral, confirindole a la membrana su calidad de fluido.

Adems de los fosfolpidos hay colesterol (solo en los eucariontes) y glucolpidos (solo en la
cara externa de la bicapa). Estos ltimos, ms las glucoprotenas proveen una porcin de
carbohidratos que se disponen en la superficie celular externa formando el glicoclix. Se piensa
que estos carbohidratos actan en el reconocimiento intercelular.

Protenas en la membrana:

En la bicapa lipdica estn incrustadas las protenas de la membrana, cuya proporcin vara de
clula en clula.

- Las que estn en la superficie exterior o en la interior de la bicapa lipdica son protenas
perifricas.
- La que penetran la bicapa son protenas integrales.

Mientras la bicapa lipdica determina la estructura bsica de la membrana, las protenas


pueden desempear mltiples funciones como:

- Receptores, que captan sustancias del medio y desencadenan respuestas intracelulares.

- Enzimas, aceleradores de reacciones qumicas.

- Transportadores , canales y bombas, encargados de permitir y regular el paso de sustancias a


travs de la membrana.

A veces las protenas y los lpidos tienen carbohidratos unidos a ellas, formando glucoprotenas
y glucolpidos, respectivamente.

2- Movimiento de sustancias a travs de la membrana plasmtica

Para poder vivir y crecer las clulas necesitan recibir constantemente nutrientes y eliminar las
sustancias de desecho antes de que se acumulen en ella y le causen algn dao. Tambin las
clulas secretan sustancias producidas por ellas mismas. Todos los nutrientes, desechos y
secreciones deben pasar a travs de la membrana.

Hay tres formas generales por medio de las cuales las sustancias atraviesan la membrana
plasmtica:

- Transporte pasivo (no requiere energa)

- Transporte activo (requiere energa)

- Transporte mediado por vesculas


a) Transporte pasivo

Es un proceso espontneo de difusin de sustancias a travs de la membrana, en el que no se


requiere energa para realizar el trabajo de transportar las sustancias por parte de la clula.

Durante el tranporte pasivo, las sustancias se mueven de un medio de mayor concentracin a


uno de menor concentracin, es decir, a favor de una gradiente de concentracin. Una
gradiente de concentracin es una medida de la diferencia de concentracin de una sustancia
en dos regiones.

Son mecanismos de transporte pasivo la difusin simple, la smosis y la difusin facilitada.

- Difusin simple es el paso de molculas pequeas y sin carga elctrica, como el oxgeno o el
dixido de carbono, a travs de la membrana celular.

Estas van desde el medio en que se hallan en mayor concentracin hacia el medio en donde su
concentracin es menor, producida por la gradiente de concentracin. Por ejemplo, las
molculas de oxgeno entran a la clula si su concentracin en esta es menor que en el medio
extracelular; en caso contrario, las molculas de dixido de carbono salen de la clula y, as, las
concentraciones a ambos lados de la membrana tienden a igualarse.

- smosis (un caso especial de difusin simple):Se trata del paso del agua a travs de una
membrana semipermeable; es decir, la membrana deja pasar el agua, pero no los solutos. El
agua pasa desde una solucin de menor concentracin de solutos hacia otra de mayor
concentracin.
El agua atraviesa la membrana de forma que las concentraciones a ambos lados tienden a
igualarse.

- Difusin facilitada: Las molculas que no pueden atravesar directa y libremente la bicapa
lipdica, a pesar de que su gradiente de concentracin es favorable, son transportadas a travs
de protenas transmembrana.

Las protenas de transporte se encuentran en la mambrana plasmtica y en la mambrana de


los organelos y pueden ser de dos tipos:

Protenas de canal

Protenas portadoras

Las protenas de canal forman poros permeables o canales, en la bicapa lipdica, por medio de
los cuales ciertos iones pueden cruzar la membrana. Ej. el sodio (Na+), cloruro (Cl), potasio
(K+)

Las protenas portadoras tienen sitios de unin para molculas especficas. Como resultado de
la unin las protenas portadoras cambian su forma, haciendo que la molcula pase a travs de
la parte central de la protena hacia el otro lado de la mambrana. Las molculas que utilizan
este mecanismo son los aminocidos, los monosacridos como la glucosa y algunas protenas
pequeas.

b) Transporte activo

El transporte activo es el que se produce en contra de la gradiente de concentracin por ello


requiere del consumo de energa proporcionada por la molcula de ATP (adenosin trifosfato).

Este transporte ocurre con la ayuda de otro tipo de protenas de transporte, las cuales poseen
dos sitios activos, uno al que se van a unir a la molcula que se va a transportar y otro para que
se una el ATP. Este ltimo cede energa a la protena, haciendo que esta cambie de forma y
mueva la molcula al otro lado de la membrana. Una vez liberadala molcula, la protena de
transporte recupera su forma original y puede seguir repitiendo el proceso.