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CDIGOS CIVILES DEL SIGLO XIX, ESPECIALMENTE EL FRANCS

Historia y Estructura del Cdigo de Napolen

Se ha considerado el siglo XIX como el siglo del individualismo. Sus principales


representantes consideraron que un Cdigo Civil, en la esfera del derecho privado, deba
constituir la garanta de las libertades civiles y la preeminencia del poder legislativo sobre
el poder judicial; la ley escrita debe prevalecer frente a las costumbres y la jurisprudencia,
ya que obra de la razn, asegura la autonoma del individuo en su vida privada contra las
injerencias de los poderes estatales.

I. A finales del siglo XVIII Prusia expide el Cdigo de Derecho general prusiano de 1794.
Es el principal producto del siglo de la Ilustracin, de inspiracin iusnaturalista, con ms
de 17.000 pargrafos y comprenda materias del derecho privado y del derecho pblico.

II. El anterior Cdigo fue superado por el Cdigo Civil de Austria del ao 1811.
Reglamenta solo el derecho privado y se funda en el derecho romano y en la filosofa de
IMMANUEL KANT.

III. El principal Cdigo Civil del siglo XIX fue el francs de 1804. La Revolucin francesa
cre la necesidad de un instrumento legislativo que sirviera para consolidar los principios
proclamados por ella. Entre los diversos gobiernos del perodo revolucionario, el de la
Convencin orden redactar un Cdigo. Fue Napolen Bonaparte quien proyect e hizo
factible la redaccin y expedicin de un Cdigo Civil; el 13 de agosto de 1800 nombr una
comisin de cuatro juristas para redactarlo, proyecto que fue aprobado en 1804.

IV. El Cdigo de Napolen consta de 2281 artculos y se divide en tres libros, cuyo
contenido es igual al que tienen los del Cdigo de Bello. Las principales fuentes de
consulta fueron las costumbres sobre todo la de Pars, el derecho romano, las ordenanzas
reales y las leyes de la Revolucin.
Analizando en su conjunto este Cdigo, y relacionado con el espritu reinante en Francia
en aquel entonces, se pueden indicar de l las siguientes cualidades:

1) El Cdigo francs de 1804 se caracteriza por su espritu de moderacin y de


sabidura. Sin romper violentamente con la tradicin representada por el derecho romano
y el antiguo derecho consuetudinario, supo recoger las principales conquistas de la
revolucin.
Las principales ideas de la Revolucin tuvieron acogida: igualdad de todos ante la ley,
supresin de las clases sociales, inviolabilidad de la persona humana, emancipacin de
las duras cargas que gravitaban sobre las tierras en el antiguo rgimen, secularizacin del
derecho mediante el establecimiento de una separacin neta entre las creencias
religiosas y la reglamentacin legal, etc.

2) Predomina en el Cdigo de Napolen un espritu prctico y emprico. Sus autores eran


hostiles al espritu de sistema, a la escolstica, a las declaraciones de principio, a las
exposiciones filosficas. No pretendieron legislar para el juez o magistrado, sino para el
ciudadano de mediana cultura, es decir, para el agricultor y el obrero. De ah la claridad de
sus frmulas, unida a cierta imprecisin de las mismas; de ah tambin una gran
superficialidad en su contenido.

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Cdigos Civiles influidos por el de Napolen

El siglo XIX profes gran admiracin por el Cdigo francs de 1804; en algunos casos
lleg a convertirse en mstica. Entre otros, TROPLONG no dud en decir que el Cdigo
representaba el derecho comn de las naciones civilizadas; para THIERS, era el Cdigo
del mundo civilizado.
Puede decirse que la mayora de los pueblos que elaboraron cdigos civiles en el siglo
XIX, se inspiraron en el de Napolen; pero tambin hubo una gran parte del mundo
civilizado que permaneci extrao a esa influencia: Inglaterra, Estados Unidos de
Amrica, Alemania, Rusia, los pases nrdicos, los pases asiticos, etc.

Dejando a un lado el Cdigo elaborado por BELLO, veamos los cdigos salidos
directamente del francs.

1) Oaxaca. El primer Cdigo Civil de la Amrica hispano-portuguesa fue el del Estado de


Oaxaca que constaba de tres libros: el 1, expedido en 1827; el 2, expedido en 1827, el
3 fue expedido en 1828. Este Cdigo se inspir en el Code Civil de Napolen pero no es
una copia literal del mismo.

2) Argentina. DALMACIO VLEZ SRSFELD redact el Cdigo Civil, que fue aprobado
como ley nacional en 1868 y comenz a regir el 1 de enero de 1871. .

3) Paraguay. Este pas adopt el Cdigo Civil de VLEZ SRSFELD en 1889; derogado
por el de 1985.

4) Uruguay. TRSTN NARVAJA redact un Cdigo Civil, que se encuentra vigente desde
1868. Tuvo una nueva redaccin en 1914.

5) Costa Rica. Cdigo Civil del 1 de enero de 1888.

6) Venezuela. Cdigo Civil de 1982 (reemplaz al de 1942). El nuevo Cdigo de 1982


estableci la igualdad total de derechos para hombres y mujeres. En lo dems se
conservaron los artculos del Cdigo Civil de 1942.

7) Panam. El Cdigo de BELLO rigi hasta 1916, en que se reemplaz por un Cdigo
tomado del espaol, el francs, el costarricense y otros.

8) Ecuador. Adopt en 1887 el Cdigo Civil de BELLO, pero en su 5a redaccin de 1950


se modific en muchos puntos el original, especialmente en lo relativo a derechos de hijos
extramatrimoniales, hijos adoptivos, etc.

9) Santo Domingo. Por decreto de 1845 fueron puestos en vigencia los cdigos civiles
franceses, especialmente el Code. Este rige bajo la nueva redaccin de 1884. Decretos
de 1944 y 1945 le han introducido importantes reformas.

10) Guatemala. El Cdigo Civil de 1877, reciamente influido por el Cdigo de Napolen,
rige actualmente bajo la nueva redaccin de 1933.

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11) Hait. Desde 1825 rige con algunas modificaciones el Code Civil.

12) Honduras. El Cdigo de 1906 es hijo del Cdigo francs y del Cdigo espaol.

13) Nicaragua. El Cdigo Civil de 1904 tuvo como modelos principales: el Cdigo Civil del
Uruguay, el Cdigo francs y el Cdigo de BELLO.

14) El Salvador. El Cdigo Civil de esta repblica era el mismo de BELLO, pero ha sufrido
importantes modificaciones. Rige actualmente la nueva redaccin de 1912.

15) En Chile y Colombia, segn se ha dicho, rige el Cdigo de BELLO, con importantes
modificaciones.

16) Cdigos de Brasil, Mxico, Bolivia y Per.

17) Blgica y Luxemburgo. A raz de las conquistas de Napolen, el Cdigo de 1804 fue
implantado en estos pases.

18) Holanda. El Cdigo Civil de 1838 se encontraba calcado del francs. Ha sido
reemplazado por un Cdigo moderno que recoge las corrientes legislativas ms modernas
de los cdigos europeos.

19) Egipto. Desde 1873 rige un Cdigo Civil mixto, compuesto de 774 artculos, en vez de
los 2281 artculos de su modelo el Cdigo de Napolen. Pero desde 1948 rige un nuevo
Cdigo inspirado en los modernos cdigos de Europa.

20) Portugal. El Cdigo Civil de 1867, derivado del francs, ha sido reemplazado por el
nuevo Cdigo de 1966, el que trata de interpretar las nuevas tendencias del derecho civil.

La Reforma del Cdigo de Napolen

I. La decadencia del Cdigo francs. Tantas reformas ha sufrido el Cdigo francs de


1804, que relativamente es poco lo que queda en pie de su pensamiento original. Las
reformas no solo han sido legislativas, sino especialmente de orden jurisprudencial; por
otra parte, el estado social y econmico que pretendi gobernar el Cdigo de 1804, ha
cambiado profundamente. Estos y otros motivos hicieron pensar seriamente a los juristas
franceses, luego de la segunda guerra mundial, en la necesidad de elaborar un nuevo
Cdigo Civil.

Mediante un decreto del gobierno en 1945 se cre una comisin encargada de preparar
una revisin total del Cdigo de 1804.
No se trata de una revisin del Cdigo de 1804, sino de la elaboracin de un nuevo
Cdigo;

II. Proyecto de Cdigo Civil. La comisin public en 1955 la primera parte del nuevo
Cdigo Civil. Adems, ha dado a conocer otros proyectos parciales sobre doctrina de los
actos o negocios jurdicos, obligaciones, derechos reales.

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III. Nuevas leyes civiles a partir de 1965. Las reformas al Code en estos ltimos aos se
han acentuado, cambiando en forma definitiva la vieja estructura de la legislacin de
1804.