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Repblica de Colombia

Corte Suprema de Justicia

CORTE SUPREMA DE JUSTICIA

SALA DE CASACIN LABORAL

MAGISTRADO PONENTE EDUARDO LPEZ VILLEGAS

Referencia: Expediente No. 31950

Acta No. 31

Bogot, D.C., diecisiete (17) de junio de dos mil ocho


(2008).

Resuelve la Corte el recurso de casacin interpuesto por


el apoderado de BAVARIA S.A. contra la sentencia
proferida por la Sala Laboral del Tribunal Superior del
Distrito Judicial de Bucaramanga, en el proceso ordinario
laboral promovido por PEDRO DAVID LEON ESPINOSA
contra la recurrente.
Casacin Rad.31950

I-. ANTECEDENTES

El actor mencionado demand a la citada sociedad, para


que se le condenara, en cuanto interesa al recurso de
casacin, a pagarle la indemnizacin por terminacin
unilateral e injusta del contrato de trabajo, la pensin
convencional, la cotizacin sancin e indexacin.

Como fundamento de sus pretensiones manifest que


labor para la demandada mediante contrato de trabajo a
trmino indefinido, desde el 4 de mayo de 1981 hasta el
29 de enero de 1998, cuando la empresa le cancel
unilateralmente el contrato de trabajo aduciendo justa
causa. Agrega, que se le imput conductas ocurridas 8
meses atrs, en las que nunca incurri. Aclara, que
debido al permiso que se le otorg al seor Ramn Vera
Meza para realizar estudios superiores, durante ms de
tres aos y con autorizacin de su jefe inmediato se
modificaron los horarios e intercambiaron sus respectivos
cdigos (BAVPDL y BAVRVM), segn el turno establecido
para cada uno de los facturadores. Era beneficiario de la
convencin colectiva de trabajo y al momento del despido
contaba con 37 aos de edad. Sus funciones eran las de
facturador de agencia y el salario promedio mensual
devengado en el ltimo ao de servicios fue de
$961.216,84.
Casacin Rad.31950

La demandada no contest la demanda y en la primera


audiencia de trmite propuso las excepciones de cobro de
lo no debido, prescripcin y buena fe.

Mediante sentencia del 23 de septiembre de 2005 el


Juzgado Primero Laboral del Circuito de Bucaramanga,
declar que las partes estuvieron ligadas mediante un
contrato laboral de duracin indefinida, la que termin por
decisin unilateral e injustificada del empleador. Que en
ese momento llevaba ms de 15 aos de labores y era
beneficiario de la convencin colectiva de trabajo.
Conden a la demandada a pagar la indemnizacin por
despido actualizada al mes de agosto de 2005; la pensin
sancin convencional a partir del momento en que cumpla
50 aos de edad, esto es el 23 de abril de 2010, en un
porcentaje equivalente al 62.77% del salario promedio del
ltimo ao, el que deber indexarse con base en la
variacin porcentual del IPC, entre la fecha del retiro, 30
de enero de 1998 y el 23 de abril de 2010. Adems, la
demandada deber seguir cotizando al ISS hasta cuando
el actor rena las condiciones mnimas para que dicha
entidad asuma el riesgo de vejez. En ese momento, el
empleador pagar el mayor valor, si lo hubiere.

II-. SENTENCIA DEL TRIBUNAL

Al decidir la apelacin interpuesta por la apoderada de la


demandada, el Tribunal Superior del Distrito Judicial de
Casacin Rad.31950

Bucaramanga, mediante sentencia del 1 de diciembre del


2006 confirm el fallo del Juzgado.

El Tribunal, precis que el problema jurdico es definir si la


decisin patronal de despedir al trabajador se adecua a
una de las causas que la ley laboral establece para
justificar este proceder.

Luego de transcribir la carta de despido (Folio 16) en la


parte pertinente a las supuestas faltas cometidas por el
actor, el Tribunal, con apoy en la diligencia de descargos
(Folio 4) y en los testimonios de Lucas Fermn Vargas
(Folio 532), Ramn Vera Meza (Folios 537), Jorge Alberto
Ariza Figueroa (Folio 542), Ramiro Espinosa Vargas (Folio
546), Nestor Ral Torres Gonzlez (Folio 553), Fernando
Martnez Urrea (Folio 556), Jorge Armando Cobos Rueda
(Folio 559), Noe Hernndez Cruz (Folio 566), Ramiro
lvarez Carreo (Folio 568) y lvaro Saavedra Acosta
(Folio 571), sostuvo que el actor cumpla su funcin de
manera excelente y era totalmente ajeno al proceso de
entrega de productos a los distintos conductores en la
seccin de depsito. Y el seor Nelson Enrique Salinas
Bayona (Folio 575) directo responsable del trmite de
facturacin de 20 cajas de cervezas, manifiesta que las
cajas no salieron y se anul el pedido. Adems, no existe
en el proceso medio probatorio alguno que efectivamente
acredite la sustraccin de las 20 cajas de cervezas y
menos an que el trabajador demandante hubiese
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participado en el supuesto ilcito. Y no le ofrece ningn


grado de certidumbre la misiva (Folio 102),
supuestamente dirigida a Bavaria por el seor Nestor Jos
Ibez con el relato de un hecho ocurrido por fuera de las
instalaciones de la empresa, consistente en el irregular
comportamiento del conductor del vehculo ICF 789 quien
descarg 20 cajas del producto en la bodega del seor
Jos Sanabria, quien no concurri Sanabria- al proceso,
no obstante que la demandada solicit su testimonio y el
juzgado atendi esa peticin.

Aclar, que el trabajador rindi sus explicaciones al


empleador, quien las desech, sin consignar razn o
fundamento serio y atendible para tomar tan
trascendental determinacin.

En cuanto al hecho de utilizar en forma conjunta con su


compaero de labores Ramn Vera los cdigos secretos,
consider que eso no pasa de ser un simple olvido o
irregularidad, que bajo ninguna circunstancia puso en
peligro bienes o instalaciones de la empresa, lo que
soporta con los testimonios citados, en cuanto los
deponentes descartan mala fe de los operarios frente a
esta anomala.

Finalmente, anot, que la inexistencia en el proceso del


supuesto Manual administrativo de Venta o la Circular
normativa 4-4-89-96, constituye un comportamiento
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procesal omisivo de la parte accionada que demerita an


ms la formulacin de los cargos que la llevaron a
prescindir unilateralmente del ex operario.

Concluy que la negligencia endilgada por el empleador a


su trabajador en el desempeo de sus funciones, no pas
de ser un simple enunciado en la carta de despido que se
diluy en el curso del juicio. Por lo tanto el despido es
injusto de conformidad con los hechos investigados y de
acuerdo con los preceptos que imponen al empleador el
deber jurdico de demostrar la legitimidad del ejercicio de
la facultad para despedir a su trabajador, lo que en el
presente caso brilla por su ausencia.

III-. DEMANDA DE CASACIN

Inconforme con la anterior determinacin, la parte


demandada interpuso el recurso de casacin, con el
siguiente contenido:

4. ALCANCE DE LA IMPUGNACION

Solicito respetuosamente la CASACION de la sentencia


acusada en cuanto confirm la decisin de primer grado.
En su lugar, en sede de instancia, pido se REVOQUE la
decisin de primera instancia y en su lugar se ABSUELVA
a mi representada. Sobre costas se resolver de acuerdo
con el resultado del proceso.
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5. CAUSAL DE CASACIN

Lo es la primera de casacin laboral, esto es, por ser la


sentencia acusada violatoria de ley sustancial, de acuerdo
con los cargos que se formulan a continuacin.

6. LA ACUSACION

PRIMER CARGO

La violacin que se denuncia se produce por la va


indirecta y por aplicacin indebida de los artculos 19, 62,
63, 64, 267 y 467 del C.S.T,; 8 de la ley 171 de 1961;
6, 37 de la ley 50 de 1990; 133 de la ley 100 de 1993;
8 de la ley 153 de 1887; 307 C.P.C. y 48 de la C.N.

A la violacin normativa denunciada lleg el Tribunal


como consecuencia de los siguientes

ERRORES EVIDENTES DE HECHO

1. No dar por demostrado, estndolo, que el demandante


factur con un cdigo que no era el suyo y lo haca sin
darse cuenta.

2. No dar por demostrado, estndolo, que el demandante


intercambi su cdigo con otro trabajador sin autorizacin

expresa para el efecto.

3. No dar por demostrado, estndolo, que el demandante


Casacin Rad.31950

factur 20 cajas de producto guila basado en una


llamada telefnica de un contratista, sin que mediara la
orden de pedido.

4. No dar por demostrado, estndolo, que el demandante


anul una factura sin verificar que no se hubiera retirado
de la bodega el producto correspondiente.

5. No dar por demostrado, estndolo, que el demandante


estuvo afiliado a la seguridad social mientras fue
trabajador de mi mandante.

6. No dar por demostrado, estndolo, que la pensin


prevista en la clusula 51 de la convencin colectiva de
trabajo es una modalidad de la pensin restringida de
jubilacin contemplada en el artculo 267 del C.S.T. y en
las normas que lo sustituyeron.

7. No dar por establecido, estndolo, que la convencin


colectiva de trabajo contempla la edad de 50 aos como
requisito para la obtencin de la pensin all establecida.

PRUEBAS MAL APRECIADAS

1. Convencin colectiva de trabajo suscrita por la


demandada con Sinaltrabavaria (fs. 392 y siguientes).

2. Confesin del actor contenida en los hechos 7 y 9 de la


demanda inicial (fs. 30 y s.s.).

3. Confesin del actor contenida en la adicin de la


demanda hecha en la primera audiencia de trmite (f.
194)
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4. Diligencia de descargos del actor y su ampliacin (fs. 4


a 6 y 11 a 14).

5. Carta de despido (fs. 15 a 17)

6. Carta de Junio 23 de 1997 suscrita por Nstor Ibez


(fs. 102- 103).

PRUEBAS NO APRECIADAS

1. Constancias del I.S.S. sobre afiliacin y cotizaciones al


mismo por el demandante (fs. 202 y s.s.)

2. Informe de agosto 11 de 1997 del Sr. Luis B.


Gutirrez. (fs. 2 y 3).

3. Formulacin de cargos - ampliacin (fs. 8-9)

4. Informe de mayo 3 de 1997 suscrito por Jorge Nio (f.


87).

5. Informe administrativo de la auditora elaborado a


partir de lo efectuado enjulio de 1997 (fs.105 y s.s.)

PRUEBA NO CALIFICADA (Mal apreciada)

Testimonios de Luis B. Gutirrez, Jorge Nio, Nelson


Salinas, Lucas Vargas, Ramn Vera, Jorge Ariza, Ramiro
Espinosa. Nelson Torres, Fernando Martnez, Jorge Cobos,
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No Hernndez, Ramiro lvarez y lvaro


Saavedra.(Folios 19, 20 y 21).

En la demostracin del cargo sostiene que el trabajador


acept el intercambio de los cdigos, lo que constituye
una falencia grave, al asumir un trabajador la
responsabilidad por lo que otro trabajador ejecute.

Tambin acepta que elabor una factura y luego la anul


sin haber verificado que el producto no hubiera salido de
la bodega.

En cuanto a los testimonios, precisa que en el proceso no


se discuten las virtudes del trabajador, sino que el despido
oper por que el trabajador incurri en una sucesin de
faltas, de descuidos que pusieron en peligro la seguridad
de los bienes de la compaa.

Agrega, que la pensin contemplada en el artculo 51 de


la convencin colectiva de trabajo corresponde a una
pensin sancin y al estar el trabajador afiliado al ISS, se
debi aplicar el artculo 133 de la ley 100 de 1993. Y para
tener derecho a dicha pensin se requiere 50 aos de
edad, aspecto que no fue tenido en cuenta por el juez ad
quem.

Por su parte el opositor manifiesta que las pruebas


calificadas no han sido desvirtuadas, pues no existe
confesin, y no se alleg al expediente el supuesto
Manual administrativo de Ventas ni la Circular normativa
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4-4-89-96. Los testimonios son contundentes para


desvirtuar el propsito del recurrente.

IV-. CONSIDERACIOES DE LA CORTE

El Tribunal para confirmar el fallo condenatorio del


juzgado se bas en la carta de despido (Folio 16) en la
parte pertinente a las supuestas faltas cometidas por el
actor, en la diligencia de descargos (Folio 4) y en los
testimonios de Lucas Fermn Vargas (Folio 532), Ramn
Vera Meza (Folios 537), Jorge Alberto Ariza Figueroa
(Folio 542), Ramiro Espinosa Vargas (Folio 546), Nestor
Ral Torres Gonzlez (Folio 553), Fernando Martnez Urrea
(Folio 556), Jorge Armando Cobos Rueda (Folio 559), Noe
Hernndez Cruz (Folio 566), Ramiro lvarez Carreo
(Folio 568) y lvaro Saavedra Acosta (Folio 571), y en la
inexistencia en el proceso del supuesto Manual
administrativo de Venta o la Circular normativa 4-4-89-
96.

Por lo tanto, eran estos los objetos principales del ataque


del recurrente, pero el mismo deja por fuera el ltimo, es
decir, la no aportacin al proceso del Manual
Administrativo de Venta y la Circular Normativa 4-4-89-
96, lo que de por si ya mantiene vigente la sentencia
atacada. Pues ambos documentos, son sealados en la
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carta de despido como los que contienen las funciones


asignadas al cargo de Facturador de la Agencia de Ventas
de Bucaramanga, concretamente las de facturar los
productos de la Compaa siguiendo los procedimientos y
normas contemplados en el Manual Administrativo de
Ventas y Circulares Normativas de la Empresa (Folio 15),
y se le agrega en el numeral 3 de dicha carta que
Incumpliendo las normas del Manual Administrativo de
Venta, y en el 4 luego de relacionar una serie de
supuestas faltas, se reitera, contraviniendo nuevamente
el Manual Administrativo de Venta (Folio 16).

Es decir, que para demostrar las funciones asignadas al


trabajador y en consecuencia acreditar las faltas
atribuidas en la carta de despido, era condicin necesaria
que se aportara dichos documentos, lo que ech de
menos acertadamente el Tribunal.

En cuanto a la diligencia de descargos, el recurrente


pretende deducir de ella confesin de las supuestas faltas
cometidas por el trabajador. Pero como lo seala el
opositor dichas respuestas deben interpretarse de manera
integral, y por ello el Tribunal, precis, que el trabajador
rindi sus explicaciones al empleador, quien las desech,
sin consignar razn o fundamento serio y atendible para
tomar tan trascendental determinacin. Lo que se ajusta
al contenido de dicha diligencia.
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En efecto, en cuanto al uso de los cdigos, explic que


debido a problemas en el sistema central se elaboraban
las facturas manualmente y de comn acuerdo los dos
facturadores lo hacamos en forma conjunta, o sea uno
facturaba y el otro revisaba los das sbados el seor
Ramn Vera facturador, tena un permiso especial para
estudios consistentes en cubrir sus ocho horas de trabajo
en forma no continua, segn la programacin de clases
que tuviera, las ocho horas restantes las cubra yo, por
este motivo muchas veces yo llegaba a reemplazarlo el
sala apurado y al iniciar la facturacin continuaba con su
clave(Folio 4). Lo que consider el Tribunal, tambin
adecuadamente, como un simple olvido o irregularidad,
que bajo ninguna circunstancia puso en peligro bienes o
instalaciones de la empresa.

Y en relacin con la factura de veinte cajas de producto


guila, aclar que esa factura fue anulada, que dichas
cajas no salieron de la empresa y adems, no era la
persona indicada para constatar si los productos han
salido o no de la Cervecera (Folio 5).

Por lo tanto, no se puede afirmar, que de esa diligencia se


desprenda de manera ntida una confesin y en
consecuencia, genere un error de hecho con las
caractersticas de ostensible y manifiesto en su
apreciacin por parte del juez ad quem.
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Se incluye como mal apreciada la carta suscrita por el


seor Nstor Ibez (Folios 102 y 103). Al respecto el
Tribunal manifest que no le ofrece ningn grado de
certidumbre esa misiva pues se trata del relato de un
hecho ocurrido por fuera de las instalaciones de la
empresa, consistente en el irregular comportamiento del
conductor del vehculo ICF 789 quien descarg 20 cajas
del producto en la bodega del seor Jos Sanabria, quien
no concurri Sanabria- al proceso, no obstante que la
demandada solicit su testimonio y el juzgado atendi esa
peticin. Y por el contrario le da pleno valor, con
argumentos vlidos, al testimonio del seor Nelson
Enrique Salinas Bayona (Folio 575) directo responsable
del trmite de facturacin de 20 cajas de cervezas,
manifiesta que las cajas no salieron y se anul el pedido.

Las pruebas no apreciadas obrantes en los folios 2 y 3, 8


-9, 87, 105 y ss, hacen referencia a la investigacin
interna y formulacin de cargos, los que de por si no
constituyen plena prueba de los hechos y apreciaciones
en ellos consignados, sino que se requera acreditarlos
dentro del proceso, lo que no se hizo.

Por lo anterior, no es procedente el estudio de los


testimonios, prueba no calificada en el recurso
extraordinario de casacin.
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Finalmente, considera, la Sala, que el Tribunal no se


equivoc en cuanto a la pensin de jubilacin, pues la
impuso a partir del momento en que cumpla los 50 aos
de edad, no era menester el estudio de la afiliacin al ISS,
y el sostener que es una modalidad de la pensin
restringida de jubilacin contemplada en el artculo 267
del CST y normas que la sustituyeron, es un aspecto
jurdico ajeno a la va escogida en el cargo.

El cargo no prospera.

SEGUNDO CARGO

La violacin que se denuncia se produce por va directa,


por interpretacin errnea de los artculos 8 de la ley
153 de 1.887, 19 del C.S.T, 307 del C.P.C.; aplicacin
indebida de los artculos 267 y 467 del C.S.T., 8 de la ley
171 de 1961, 133 de la ley 100 de 1993; infraccin
directa (violacin medio) de los artculos 305 y
306 del C.P.C. (art. 145 del C.P.T, y de la S.S.), 48
C.N...(Folio 27).

En la demostracin del cargo aduce que el Tribunal acept


una peticin antes de tiempo, lo que supuso la violacin
de las normas sealadas en el cargo, pues las pensiones
solo se causan cuando se renen la totalidad de los
requisitos previstos para ellas.

Y en cuanto a la actualizacin de la base de liquidacin de


la primera mesada, como se trata de una pensin
extralegal se debe estar al contenido del texto que las
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crea para determinar si cabe o no esa actualizacin, y


como aqu no se previ ese mecanismo, debe concluirse
que no es procedente.

El opositor resalta que en la apelacin no se hizo ninguna


referencia a los temas de peticin antes de tiempo ni a la
actualizacin de la base de liquidacin de la primera
mesada pensional, por lo tanto el Tribunal careca de
competencia para pronunciarse sobre esos aspectos y
mucho menos puede revivirse el tema en casacin.

V-. CONSIDERACIONES DE LA CORTE

Acierta el opositor en cuanto a que los temas objeto de


este cargo, la peticin antes de tiempo y la actualizacin
de la base de liquidacin de la primera mesada, no fueron
incluidos en el escrito de apelacin de la sentencia del
juzgado, y en consecuencia quedaron por fuera de la
discusin en la segunda instancia y por ende en el recurso
extraordinario de casacin.

En efecto, la apelacin de la demandada se limit a


aspectos procedimentales, a la supuesta violacin del
derecho del debido proceso y la existencia de una justa
causa de despido (Folios 637 a 652).
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Se desestima el cargo.

En mrito de lo expuesto, la Corte Suprema de Justicia,


Sala de Casacin Laboral, administrando justicia en
nombre de la Repblica y por autoridad de la ley, NO
CASA la sentencia proferida por el Tribunal Superior del
Distrito Judicial de Bucaramanga el 1 de diciembre de
2006, en el proceso seguido por PEDRO DAVID LEON
ESPINOSA contra la sociedad BAVARIA S.A.

Costas del recurso extraordinario a cargo de la


demandada.

Cpiese, notifquese, publquese y devulvase el


expediente al tribunal.

EDUARDO LPEZ VILLEGAS

ELSY DEL PILAR CUELLO CALDERON GUSTAVO JOS GNECCO MENDOZA


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LUIS JAVIER OSORIO LPEZ FRANCISCO JAVIER RICAURTE GMEZ

CAMILO TARQUINO GALLEGO ISAURA VARGAS DAZ

MARA ISMENIA GARCA MENDOZA


SECRETARIA
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CORTE SUPREMA DE JUSTICIA

SALA DE CASACIN LABORAL

SALVAMENTO DE VOTO

Radicacin No.31950

Magistrado Ponente: EDUARDO LOPZ VILLEGAS


Ref: BAVARIA S.A. Vs. PEDRO DAVID LEON ESPINOSA

An cuando al momento de debatir en

Sala el presente asunto manifest mi opinin de

aclarar el voto, reestudiado el tema debo expresar

con total respeto que en verdad disiento de la

posicin adoptada en el fallo al resolver el segundo

de los cargos de la demanda de casacin, en cuanto

a no analizar los tpicos concernientes a la peticin

antes de tiempo y la indizacin del ingreso base de

liquidacin, en aplicacin del artculo 66 A del

Cdigo Procesal del trabajo y de la Seguridad

Social, toda vez que considero que si la sociedad

demandada solicit en el recurso de alzada la

revocatoria del provedo acusado es natural y

obvio entender que la inconformidad abarcaba la

decisin del A quo de condenar a la pensin


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sancin, de menara indexada, desde la fecha

sealada en la sentencia.

Lo precedente dado que si bien el

asunto de la indexacin del ingreso base de

liquidacin no fue objeto individualizado del

recurso de apelacin de la sentencia del a quo,

considero que ello no impeda abordar su examen

por el Tribunal, pues sera impensable que de

revocarse la decisin en torno a la pensin sancin

se mantuviera aquella condena.

Y en lo que respecta con la excepcin

de peticin antes de tiempo, tambin poda ser

revisada por el Tribunal a la luz de lo instituido en

el artculo 306 del Cdigo de Procedimiento Civil,

aplicable por remisin analgica permitida por el

artculo 145 del Cdigo Procesal del Trabajo y de la

Seguridad Social.

Sobre la temtica relacionada con las

facultades del superior al conocer del recurso de


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apelacin y del entendimiento de la consonancia,

del artculo 66 A, me remito a lo expresado en el

salvamento de voto radicado No. 24621 del 31 de

mayo de 2006.

Con el mayor respeto.

Fecha ut supra.

ISAURA VARGAS DIAZ