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Manual bsico de economa austriaca

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2013-8-5

[Basado en las notas de una conferencia dada por el autor a Young Americans for Liberty en la Universidad de
California, San Diego, el 4 de mayo de 2010]

La jurisdiccin de la economa se extiende mucho ms all del


estudio de la produccin y el consumo de bienes y servicios. La
ciencia de la economa consiste en el estudio de la accin,
interaccin y cooperacin humanas. Aunque se acepte la
divisin ortodoxa de micro y macroeconoma, en los niveles
ms bsicos la economa se ocupa de cmo toman decisiones
los agentes del mercado y cmo afectan estas decisiones a las
interacciones entre individuos. Incluso la ms amplia de las
tendencias del mercado, normalmente condenada al mundo de
la macroeconoma, se reduce a interacciones entre agentes
individuales del mercado.[1]

El cmo los individuos interactan en tndem, formando el


sistema econmico que estudia la macroeconoma moderna, es sencillamente fascinante. Incluso las economas
ms complejas, como el mercado global actual, estn compuestas por actores humanos individuales, cada uno
aparentemente inconsciente de las intenciones y objetivos de los dems. La economa es la ciencia que estudia
estos agentes individuales del mercado y cmo se coordinan mediante el mecanismo de precios para crear, no solo
lo que la ortodoxia considera el mercado, sino la sociedad en su conjunto, todo sin la necesidad de un planificador
o autoridad central. El hecho de la civilizacin humana sea el producto de miles de millones de individuos, cada uno
actuando para alcanzar ciertos fines propios, es verdaderamente alucinante.

Lo que los economistas llaman economa poltica o economa moderna, no apareci hasta mediados del siglo
XVIII.[2] Desde entonces, el estudio de la economa no ha seguido una progresin lineal, ni ha estado libre de
polmica. Incluso antes del nacimiento de la economa poltica, el estudio de la economa lo realizaban escuelas de
pensamiento en competencia; por ejemplo, los mercantilistas franceses y los liberales franceses.[3] Tras el
movimiento smithiano y a pesar del desarrollo del marxismo a mediados del siglo XIX, la economa se unific en
buena medida por la revolucin marginalista.[4] Sin embargo, a la revolucin marginalista le sigui el nacimiento de
varias escuelas distintas de pensamiento econmico. Algunas de las ms conocidas incluyen a la Escuela
Neoclsica, la Austriaca y la Keynesiana, que curiosamente todas parten de los mismos fundamentos en la
revolucin marginalista.[5]

De los tres grandes movimientos intelectuales antes mencionados, la Escuela Austriaca probablemente sea el ms
pequeo y menos conocido. A pesar de esto, se ha convertido en una de las escuelas de pensamiento de ms
rpido crecimiento en la pasada dcada. Y sus filas han aumentado desde la crisis financiera de 2007.[6] Este
crecimiento es suficientemente impresionante como para generar respuestas a la Escuela Austriaca por sus
oponentes intelectuales que son normalmente ambivalentes.[7] Todo esto debera ser suficiente evidencia de que a
Escuela Austriaca merece observarse ms de cerca.

Hay algunas preguntas bsicas que la mayora de los novatos hacen cuando ahondan por primera vez en la
teora austriaca. Qu es la economa austriaca? Quines son estos economistas austriacos? Por qu la
economa austriaca es relevante en el mundo actual? Son todas preguntas dignas de respuesta y esto es lo que
pretende hacer este ensayo. El presente ensayo tambin sirve como una especie de bibliografa, para que se
pueda investigar ms en los temas propuestos siguiendo las fuentes sugeridas en todos los pies de pgina.
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Qu es la economa austriaca?
La Escuela Austriaca de pensamiento ha ofrecido a la ciencia econmica una amplia variedad de ideas nicas. No
es realista proporcionar una explicacin detallada de toda la teora austriaca dentro de los lmites de una
introduccin. Sin embargo haya algunas teoras clave por las que se han hecho conocidos los austriacos,
proporcionando una base slida para posteriores investigaciones en la economa austriaca.

A piedra angular propia de la teora austriaca es el concepto de praxeologa. La praxeologa es la ciencia de la


accin humana, bajo la que se incluye el tema ms amplio de la economa poltica.[8] La metodologa empleada por
la praxeologa se conoce como apriorismo,[9] que se basa en las ideas

1. De que los axiomas y premisas fundamentales de la economa son absolutamente ciertos.


2. De que los teoremas y conclusiones deducidos por las leyes de la lgica a partir de estos postulados son por
tanto absolutamente ciertos.[10]

La praxeologa reconoce el axioma fundamental que es la accin humana.[11] La accin humana tiene un propsito
y objetivo en completar fines a travs de medios elegidos deliberadamente. La accin humana se diferencia de la
reaccin instintiva, como la reaccin humana a los estmulos biolgicos, en el sentido de que esta ltima es
subconsciente, mientras que la accin humana es totalmente consciente.[12] Aparte del axioma de la accin
humana hay asimismo varios axiomas subsidiarios, incluyendo los hechos de que el hombre valora el ocio ms que
el trabajo y que los individuos varan: ningn individuo es igual que otro.[13]

A partir del axioma de la accin humana, la praxeologa pretende desarrollar teora a travs de la deduccin lgica.
Modelado, el axioma de la accin humana se representa como A; si A implica B, y a se acepta como verdadero,
entonces B debe ser tambin verdadero. El que B deba ser verdadero si se deduce de A es independiente de la
experiencia (o a priori), demostrado mediante lgica.[14] As Mises niega la utilidad de la experiencia histrica en el
estudio de la economa, dado que a travs de la praxeologa cualquier teora desarrollada sera apodctica. De esto
se sigue que la praxeologa no solo hace superfluas validacin o falsacin empricas, sino, como sostiene Mises,
casi intiles.[15]

La praxeologa y el razonamiento a priori llevan al importante concepto de la preferencia temporal. Es la idea de


que, en igualdad de condiciones, los individuos prefieren la satisfaccin presente a la satisfaccin futura, bajo la
condicin de que la utilidad de la satisfaccin futura es igual o menor, hablando ordinalmente.[16] Como tales, los
humanos eligen ciertas acciones que consumen tiempo porque esperan al final tener una mayor utilidad que
cualquier otro final ms cercano en el tiempo.[17] En su sentido ms amplio, la idea de preferencia temporal se
hace ms clara una vez se entiende que la acumulacin de capital, o ahorro, se produce como consecuencia de
cambios en la preferencia temporal. Los individuos ahorran como medio para conseguir una mayor satisfaccin en
algn momento del futuro.

Aunque la praxeologa podra ser el tema de todo un libro (y una comprensin completa de la ciencia praxeolgica
desarrollada hasta la fecha indudablemente sera til), para los fines de un manual bsico solo hace falta la idea
bsica de en qu consiste la praxeologa. La praxeologa es la ciencia de la accin humana racional y su
metodologa a priori hace vlida la teora austriaca independientemente de la experiencia. De esto se deduce que
las siguientes grandes ideas austriacas son producto de la razn y no del empirismo.

La no neutralidad del dinero

Una de las posturas austriacas ms importantes es la creencia en la no neutralidad del dinero. La ortodoxia cree en
la no neutralidad a largo plazo o superneutralidad del dinero. esta creencia sostiene que los cambios en la oferta
monetaria solo causan cambios proporcionales y permanentes a los precios, mientras que dejan a la economa
real (inversin, produccin y empleo) sin cambios.[18] Aunque el dinero puede cambiar la economa subyacente a

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corto plazo, se cree que sin embargo esta se ajustar proporcionalmente a cambios en la oferta monetaria en el
medio o largo plazo.[19] Es exactamente esta creencia en la superneutralidad del dinero la que llev al desarrollo
de la mecnica teora cuantitativa del dinero o MV=PT.[20]

Los austriacos rechazan expresamente la nocin de superneutralidad del dinero. El rechazo austriaco se basa en la
idea de que el poder adquisitivo del dinero se decide solo en el momento de un intercambio. En otras palabras, el
precio de un bien en relacin con un medio de intercambio se decide durante los intercambios individuales,
dependiendo de la cantidad de dinero que sigue a ese bien concreto durante ese periodo concreto de tiempo. Por
tanto, un cambio en la oferta de dinero no afectar proporcionalmente a todos los bienes; ms bien influye solo en
ciertos precios, dependiendo de en qu se gaste el nuevo dinero.[21]

La teora austriaca del ciclo econmico

Creer en la no neutralidad del dinero en paso importante hacia la comprensin de la teora austriaca del ciclo
econmico. La teora austriaca del ciclo econmico es quiz su contribucin ms conocida a la economa, al menos
para la ortodoxia. Esto es especialmente cierto cuando se considera que la principal razn para el auge de la
popularidad de la economa austriaca tras la recesin de 2007 fue su explicacin de las causas de la recesin (y
sus predicciones de la recesin antes del crash).

Es importante para entender las premisas subyacentes detrs de la teora del ciclo del comercio el reconocimiento
de la relacin entre la oferta de dinero y el tipo de inters. Esta relacin es explcitamente rechazada por John
Maynard Keynes. Keynes sugiere que el principal factor contribuyente al tipo de inters es la llamada preferencia
de liquidez de la sociedad o la preferencia de consumidor a tener dinero lquido o entregarlo a un inversor
ahorrndolo en formas no lquidas (como un depsito a plazo).[22]

Al contrario que Keynes, Mises reconoca la demanda de dinero como neutral en el tiempo. Keynes mezclaba los
conceptos de dinero y capital, sin darse cuenta de que retener dinero (o retener un medio de intercambio) no se
traduce en una reduccin en la oferta de capital en el mercado. Frente a Keynes, Mises crea que una disminucin
en la oferta monetaria o bsqueda de capital prestable simplemente se manifestara en la estructura de produccin
como un cambio en los precios de los bienes de capital.[23]

El tipo de inters en un bien, o lo que Mises llamaba el inters originario, es el establecido por la relacin entre el
valor de los bienes futuros descontados frente al valor de los bienes presentes.[24] Como explicaba Jess Huerta
de Soto: el trmino tipo de inters [denota] el precio de mercado de bienes presentes en relacin con bienes
futuros.[25]

El dinero se relaciona con el tipo de inters en el sentido de que como medio de intercambio el dinero puede
usarse para adquirir una cierta cantidad de bienes. En lugar de trocar capital real en el mercado, el dinero permite
que se produzca una serie compleja de intercambios sin que un individuo tenga que satisfacer directamente a otro
ofrecindole el otro bien exacto a su solicitud. Como tal, el prstamo de dinero sigue las mismas leyes
praxeolgicas que otros bienes. Como otros bienes en el mercado, al disminuir el precio aumenta la demanda. Al
aumentar la oferta de dinero en el mercado disminuyen los costes de tomar prestado, o el tipo de inters, y
aumenta la cantidad demandada de fondos prestables. Esto tiende a catalizar la inversin.

Los austriacos distinguen entre un aumento en la oferta de fondos prestables como resultado de un aumento en el
ahorro y el aumento resultante de un aumento en la oferta monetaria. El ltimo es el que lleva al ciclo econmico.
Proporcionar una explicacin completa de la teora austriaca del ciclo econmico requerira entrar ms en
profundidad en la teora austriaca del capital, lo que desgraciadamente est fuera del mbito del presente ensayo.
En todo caso, utilizando lo que se establecido hasta ahora, la teora del ciclo econmico puede explicarse como
una que predice la descoordinacin en el mercado resultante de una disminucin artificial en el coste de tomar
prestado dinero. Esta disminucin en el tipo de inters es artificial en el sentido de llega como un resultado, no de
un aumento en los fondos prestables mediante un aumento en el ahorro, sino de un aumento en los fondos
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prestables mediante un aumento en la oferta monetaria.[26]

Dado que una disminucin en el tipo de inters del mercado llevar a un aumento en la cantidad demandada de
fondos prestables, esto lleva a un aumento en la inversin, La inversin lleva al fortalecimiento de la estructura de
produccin en la esperanza de producir bienes futuros.

La descoordinacin se produce por el hecho de que, dado que la oferta de dinero ha aumentado artificialmente, los
consumidores no han sacrificado generalizadamente el consumo presente por el consumo futuro. As, el capital
existente se divide entre produccin continua de bienes de consumo, para el consumo presente, y bienes de
capital, que se usarn para financiar proyectos dedicados a la satisfaccin del consumo futuro. Esta
descoordinacin lleva a una mala inversin generalizada y cuando se revela esta descoordinacin, lleva a un
declive inevitable. As, los austriacos sostienen que los ciclos econmicos se causan por la descoordinacin
intertemporal, causada por aumentos artificiales en la oferta de fondos prestables sin una cada equivalente en el
consumo presente.[27]

El problema del clculo socialista

Aunque tal vez sea por su teora del ciclo econmico por lo que son ms conocidos los austriacos, hay multitud de
otros conceptos que introdujeron o extendieron los austriacos. Una de esas ideas es la del problema del clculo
socialista.

No se discute entre los economistas que, dada la existencia de escasez, el mercado necesita un dispositivo
racionador. La mayora de los economistas, excepto los que estn extremadamente a favor del racionamiento
centralizado, tambin estaran de acuerdo con la idea de que el precio es el mejor dispositivo racionador del
mercado.[28] Aunque el precio difcilmente acta como medicin de valor, debido al hecho de que ningn objeto
tiene un valor objetivo,[29] sin embargo sirve como til herramienta para coordinar la produccin al servir como
transportador de informacin entre distintos agentes del mercado y como mtodo por el que un individuo puede
decidir si es econmica o no una accin concreta.[30]

En una economa socialista, donde los precios brillan por su ausencia, esta coordinacin sencillamente no existira.
No habra ningn grupo de agentes individuales comunicndose a travs del mecanismo de precios y signando
recursos por medio del razonamiento subjetivo. Como consecuencia, se detendra toda actividad econmica con
sentido. Sera imposible completar econmicamente programas complejos, ya que sin el mecanismo de precios no
habra manera de que el planificador central distribuyera los recursos de acuerdo con su uso ms econmico. As
que las economas socialistas estn condenadas al fracaso.[31]

Estas opiniones austriacas clave se han explicado tratando de ofrecer una introduccin al lector. Entendiendo lo
bsico de la metodologa austriaca, la teora monetaria y del capital y finalmente el problema del clculo de Mises,
el lector puede ahora adentrarse completamente en un cuerpo ms amplio y profundo de la teora austriaca.

Una breve historia de la Escuela Austriaca


Se considera generalmente a Adam Smith como el padre de la economa poltica y se cree tradicionalmente que
entre Smith y la revolucin marginalista hubo una progresin lineal en la ciencia de la economa.[32] La Historia del
anlisis econmico de Schumpeter sugera otra cosa y desde entonces ha habido una gran riqueza de revisionismo
buscando la opinin correcta de los economistas sobre el movimiento smithiano. Desde una perspectiva austriaca,
Smith hizo mucho por daar la teora econmica. No solo mucha de la teora smithiana era errnea (incluyendo sus
teoras monetaria y del valor) sino que La riqueza de las naciones tapon en la prctica una rica tradicin
econmica anterior a la ilustracin escocesa, incluyendo a la Escuela de Salamanca y los liberales franceses.[33]
Quedo para los marginalistas del siglo XIX la tarea de redescubrir mucha de la tradicin anterior a Smith.[34]

La revolucin marginalista estuvo encabezada por William Stanley Jevons, Lon Walras y Carl Menger a travs del
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concepto de la utilidad marginal. Fue Carl Menger el que fund la Escuela Austriaca, exponiendo sus ideas en dos
grandes obras de economa: Principios de economa poltica e Investigaciones sobre el mtodo de las ciencias
sociales con especial referencia a la economa. Aunque Carl Menger puso los cimientos de la teora austriaca, su
mayor influencia fue su apoyo a una aproximacin individualista a la economa, o lo que se llama individualismo
metodolgico. Esto acabara llevando al desarrollo de la praxeologa de Mises. De hecho, Mises alude a la
importancia de la metodologa de Menger al describir lo que se llamaba la Methodenstreit (discusin sobre el
mtodo) entre Menger y Gustav Schmoller, de la Escuela Histrica Alemana (y otros). Aunque la metodologa de
Menger no reconoca a la lgica econmica como derivada del mismo axioma, se puede sin duda encontrar en l
las races del cisma entre un razonamiento a priori y el empirismo.[35]

Menger influy en dos importantes economistas. Eran los cuados Eugen von Bhm-Bawerk y Friedrich von
Wieser. Bhm-Bawerk desarroll considerablemente la teora austriaca del capital, expuesta en dos importantes
volmenes: Capital e inters y La teora positiva del capital. Tal vez sus principales contribuciones a la teora del
capital fueran sus conceptos de la preferencia temporal y la produccin indirecta. Bhm-Bawerk escribi tambin
una crtica devastadora del marxismo y la economa marxista, Karl Marx y el fin de su sistema . Friedrich von Wieser
hizo grandes avances en el debate del clculo socialista y tambin se hara muy conocido por su desarrollo del
concepto de coste de oportunidad.[36]

Ludwig von Mises no conoci inmediatamente la economa de Menger. Mises ley los Principios de Menger solo
despus de que Menger se hubiera jubilado de la Universidad de Viena. Jrg Guido Hlsmann cree que Mises
conoci completamente a Menger cuando escuch a Friedrich Wieser, que dio una serie de conferencias en la
universidad e intentaba extender las teoras de Menger sobre el dinero. Tanto el libro de Menger como las
conferencias de Wieser impactaron en los posteriores escritos de Mises sobre dinero, en muchos sentidos
proporcionando la base del pensamiento de Mises. Aunque Menger no convenci de inmediato a Mises para que
abrazara el liberalismo, s caus un cambio esencial en la forma en que vea Mises crticamente la legitimidad de la
intervencin pblica. Fue esta aproximacin crtica a la teora la que convirti a Mises en el gran economista liberal
de La accin humana, escrita a lo largo de cuarenta aos despus de su primer encuentro con Menger y la Escuela
Austriaca.[37]

Aunque La accin humana pueda considerarse como la culminacin de la carrera intelectual de Mises, no fue
mucho despus de leer a Menger cuando Mises public su primera gran obra terica. Fue La teora del dinero y del
crdito, publicada en 1912. Fue este libro el que llev a Mises a la vanguardia del estudio de la economa, aunque
el xito de Mises se vio interrumpido por el estallido de la Primera Guerra Mundial en 1914. Tambin fue bastante
desafortunado el hecho de que La teora del dinero y del crdito no se tradujera al ingls hasta la dcada de 1930.
Finalmente, las opiniones de Mises sobre el dinero se vieron ahogadas por las de figuras como Fisher y Marshall.
En todo caso, despus de la Gran Guerra Mises continu teorizando y desarroll la metodologa austriaca (a la que
llamara praxeologa), esclarecera el problema del clculo socialista y preparara su gran tratado, La accin
humana. El amplio mbito de las contribuciones de Mises a la teora austriaca y la profundidad con la que investig
estos temas le hacen el economista austriaco ms importante y, para un austriaco, el economista ms importante
del siglo XX.

Aparte de contribuir al renacimiento del pensamiento austriaco, Mises tambin influy en muchos otros
economistas, incluido Friedrich Hayek. Hayek contribuy mucho a la popularizacin de la teora austriaca. Durante
su estancia en la London School of Economics, Hayek disrut de un fuerte apoyo a sus ideas, incluyendo a Lionel
Robbins. Hayek asimismo recibi el Premio Nobel de Ciencias Econmicas, un importante estmulo en el
resurgimiento de la Escuela Austriaca durante las dos ltimas dcadas del siglo XX.

Hayek tambin contribuy grandemente al cuerpo terico austriaco. Esto incluye sus trabajos sobre la teora
austriaca del ciclo econmico,[38] por los que gan el premio Nobel y sus escritos que desarrollaron ms la teora
del capital.[39] Hayek tambin revis el problema del clculo y fue un renombrado politlogo. Hoy es
probablemente ms conocido por Camino de servidumbre, donde adverta que todas las polticas de vas

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intermedias acabran llevando al socialismo y la tirana.

Despus de Hayek lleg un grupo de nuevos austriacos. Muchos de ellos no eran austriacos del mismo tipo que
Mises, pero se vieron en todo caso muy influidos por la metodologa y teora austriacas. La generacin de
economistas post-Hayek incluye a Israel Kirzner y Murray Rothbard, el ltimo de los cuales influy fuertemente en
la Escuela Austriaca al mezclar los fundamentos ticos liberales clsicos con el anarquismo. Aunque la Escuela
Austriaca ya se haba convertido en mucho ms que una escuela de economa, Rothbard ampli completamente el
mbito para ocuparse de la tica y la ciencia poltica. El estado del austricismo moderno debe mucho a Rothbard,
aunque muchos austriacos estn en desacuerdo con las conclusiones de este.[40]

Hoy la Escuela Austriaca ha crecido hasta incluir un grupo an ms grande de economistas profesionales y un
grupo antes inconcebible de seguidores y estudiantes. No cabe duda de que se lograrn grandes avances en la
teora, a travs de la multitud de campos que caen ahora completamente dentro del mbito de la escuela.

Relevancia
Aparte de las valiosas ideas de la escuela en lo acadmico, por qu es importante la Escuela Austriaca para los
acontecimientos actuales? Qu hace importante a la teora austriaca para el hombre comn?

La respuesta a estas preguntas puede deducirse praxeolgicamente, empezando por el axioma de la accin
humana. Si aceptamos a la sociedad como simplemente una red de interacciones voluntarias entre individuos,
empezamos a darnos cuenta de las potenciales distorsiones causadas por factores exgenos, es decir, el gobierno
a travs de la regulacin. Como ciencia libre de valores, la praxeologa no puede decir si la intervencin del
gobierno es buena o mala, pero puede decir cules son las consecuencias de la distorsin exgena de la accin
humana. La tica austriaca, por otro lado, s sirve al propsito de decidir entre lo bueno y lo malo, pero en el
sentido ms puro la Escuela Austriaca puede al menos ilustrar al hombre comn al sugerirle qu efectos tendrn
ciertas polticas econmicas.

Esta idea de que el gobierno distorsiona, para bien o para mal, es importante. En un mundo en el que el gobierno
es una realidad irrefutable y en que intelectualmente el concepto del anarquismo no ha sido aceptado por la
ortodoxia, la economa austriaca se convierte en muy relevante en el sentido de ayudar a los individuos a juzgar el
valor de ciertos programas pblicos. Con una crisis financiera en marcha y un inminente gran crash, no hay mejor
momento para hacerse consciente de las consecuencias del intervencionismo.

El objetivo del presente ensayo era explicar superficialmente la teora austriaca, con la esperanza de que los
interesados explorarn ms el pensamiento austriaco. El mensaje no es necesariamente deban aceptarse
incondicionalmente la opiniones de la escuela austriaca, solo que estas ideas son valiosas y pueden aadirse a
cualquier conocimiento que ya tenga cada uno.

Sin embargo el rigor del mtodo austriaco hace a su metodologa incomparable con la de cualquier otra escuela, lo
que indudablemente hace mucho ms fuerte la defensa de la teora austriaca.

[1] Ver la economa como el estudio de la accin humana podra parecer distintivamente austriaco e
indudablemente el cambio en metodologa de una que se centraba en los aspectos econmicos de la accin
humana a una que reconoca toda la accin humana como mbito de la economa coincide con el inicio de la
revolucin marginalista y la Escuela Austriaca ((Ludwig von Mises, La accin humana. Auburn, Alabama: Ludwig
von Mises Institute, 1998: pp. 2-3). Aunque hay diferencia metodolgicas importantes entre la Escuela Austriaca y
otras grandes escuelas de economa, sin embargo se mantiene que todos los economistas deben reconocer que
los mercados no son ms que compuestos naturales de individuos cooperando.

[2] Se ha considerado tradicionalmente a Adam Smith como el padre de la ciencia econmica moderna. Murray

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Rothbard crea otra cosa y atribua este honor a Richard Cantillon, escribiendo que La mayora de la gente,
economistas y hombres comunes por igual, piensa que la economa nace de golpe, por decirlo as, de la cabeza de
Adam Smith () El honor de ser llamado el padre de la economa moderna pertenece, por tanto, no a su receptor
habitual, Adam Smith, sino a un mercader, banquero y aventurero irlands afrancesado que escribi el primer
tratado de economa ms de cuatro dcadas antes de la publicacin de La riqueza de las naciones (Murray N.
Rothbard, An Austrian Perspective on the History of Economic Thought, Volume I: Economic Thought Before Adam
Smith. Auburn, Alabama: Ludwig von Mises Institute, 1995: p. 345).

Por desgracia, la mayora de las ideas de Cantillon se perdieron despus de la publicacin de La riqueza de las
naciones. Cantillon fue redescubierto a finales del siglo XIX por William Stanley Jevons, uno de los tres
fundadores de la revolucin marginalista. Respecto del tratado de Cantillon, Essai, Jevons escribe: El ensayo de
Cantillon es, ms enfticamente que ninguna otra obra aislada, la cuna de la economa poltica (Richard Cantillon
and the Nationality of Political Economy [Enero de 1881]: p. 342). Friedrich Hayek, basando su biografa de
Cantillon en la obra de Jevons tambin era de esa opinin (ver The Trend of Economic Thinking. Indianapolis,
Indiana: Liberty Fund, 1991: p. 246).

[3] Uno de los mejores tratados de la economa antes de Smith sigue siendo An Austrian Perspective on the History
of Economic Thought, de Murray Rothbard (1995). Joseph Schumpeter tambin trata una amplia variedad de temas
historiogrficos en La historia del anlisis econmico , donde incluye una crtica a Adam Smith y sugiere (como
Rothbard) que Smith y sus alumnos (David Ricardo y otros) dirigieron la ciencia econmica en la direccin
equivocada hasta la llegada de la revolucin marginalista (I. M. D. Little, History of Economic Analysis. The
Economic History Review 8, n 1 [1995]: pp. 95-96). Entre los tratados de Rothbard y Schumpeter, este ltimo es
probablemente el ms conocido entre la academia ortodoxa. El premio Nobel George J. Stigler, l mismo
interesado en la historia del pensamiento econmico, escriba: Los comentarios [de Schumpeter] son, como
siempre, tremendamente complejos y, como es habitual, estn llenos de ideas agudas (Schumpeters History of
Economic Analysis. The Journal of Political Economy 62, n 4 [Agosto de 1954]: p. 345).

[4] I.M.D. Little escribe sobre La historia del anlisis econmico de Schumpeter que Su tesis principal es que hubo
una unidad esencial en la teora del periodo, al menos en los ltimos aos. Jevons, Menger, Walras y Marshall
enseaban esencialmente la misma doctrina (Little [1995], p. 97).

[5] La economa de John Maynard Keynes marchaba en una direccin completamente opuesta a la de los
neoclsicos y austriacos. Mientras que las dos ltimas escuelas de pensamiento en general estaban de acuerdo en
las premisas bsicas de la economa establecidas por los economistas clsicos, Keynes se desvi casi
completamente de estas premisas (Ralph Raico, Era Keynes un liberal?). Sin embargo las creencias de Keynes
estaban muy influidas por la revolucin marginalista y especialmente por Knut Wicksell. Las creencias de Keynes
respecto de la subjetividad y la propensin a consumir, la eficiencia marginal del capital y su teora pura del inters,
todas se construyeron sobre los cimientos proporcionados por los economistas marginalistas (teora general del
empleo, el inters y el crdito. BN Publishing, 2008).

[6] La economa austriaca se ha convertido en popular fuera de las fronteras polticas de Estados Unidos. Hay, por
ejemplo, institutos Mises en Brasil y Suecia, mientras que se han realizado seminarios austriacos en pases como
Espaa, donde el liberalismo se ha visto tradicionalmente ahogado por el pensamiento sindicalista y socialista.
Para una visin del crecimiento de la Escuela Austriaca, ver Llewellyn H. Rockwell Jr., Ms poderosas que los
ejrcitos.

[7] La Escuela Austriaca no era desconocida durante las dcadas de 1920 y 1930. John Keynes criticaba
abiertamente la teora austriaca en La teora general. Por ejemplo, se refiere directamente la crtica de Friedrich
Hayek and Lionel Robbins de sus propias teoras expuestas en su Tratado sobre el dinero. Tambin critica la teora
del ciclo econmico de Hayek, discutiendo la validez de la afirmacin de Hayek de que un aumento en la oferta de
crdito llevara a descoordinacin en el mercado (Keynes 2008, pp. 79-85). Otra crtica notable de la teora
austriaca fue la crtica de Piero Sraffa Dr. Hayek on Money and Capital, publicada en The Economic Journal.
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Sraffa era un discpulo desconcertado y rabioso de Keynes y su crtica de Precios y produccin de Hayek deriva
en buena parte del hecho de que en ese momento Keynes era el editor jefe de The Economic Journal (del prlogo
de Joseph Salerno a F.A. Hayek, Precios y produccin y otra obras. Auburn, Alabama: Ludwig von Mises Institute,
2008: p. viii).

Tras la dcada de 1930 y principios de la de 1940, la crtica y el reconocimiento a la Escuela Austriaca se hizo
mucho ms escaso. Solo recientemente ha habido un renacimiento en el inters de los oponentes a la Escuela
Austriaca. Esto es probablemente debido a que el renacimiento austriaco amenaza sus propias creencias y sus
supremaca en la academia moderna y la poltica. Algunas crticas recientes incluyen las de Paul Krugman y
Bradford DeLong.

[8] Mises escribi: De la economa poltica de la escuela clsica deriva la teora general de la accin humana, la
praxeologa. Los problemas econmicos o catalcticos se incluyen en una ciencia ms general y ya no pueden
separarse de esta relacin. Ningn tratamiento apropiado de problemas econmicos puede evitar empezar por
actos de eleccin; la economa se convierte en una parte, aunque hasta ahora la parte ms desarrollada, de una
ciencia ms universal, la praxeologa (Mises 1998, p. 3).

[9] A veces se llama praxeologa a la metodologa austriaca. Por ejemplo, como escriba Rothbard La praxeologa
es la metodologa distintiva de la Escuela Austriaca (Praxeologa: La metodologa de la economa austriaca ).
Pero la praxeologa es ms exactamente la ciencia, no simplemente la metodologa.

[10] Rothbard, Murray N., In Defense of Extreme Apriorism. Southern Economic Journal (Enero de 1957): p. 314.

[11] Mises crea que el axioma de la accin humana era una verdad a priori o independiente de la experiencia. La
mente humana, escribi, no es una tbula rasa en la que los acontecimientos externos escriben su propia
historia. Est equipada con una serie de herramientas para apreciar la realidad. El hombre adquiri estas
herramientas, es decir, la estructura lgica de su mente, en el curso de su evolucin desde una ameba al estado
actual. Pero estas herramientas solo lgicamente anteriores a cualquier experiencia (Mises 1998, p. 35). Esta
creencia de que el axioma de la accin humana es a priori no es compartido universalmente entre todos los
austriacos. Por ejemplo, Rothbard crea que el axioma de la accin humana se descubra empricamente. Mi
opinin es que el axioma fundamental y los axiomas subsidiarios derivan de la experiencia de la realidad y son por
tanto empricos en su sentido ms amplio (Rothbard 1997, p. 64).

[12] Mises 1998, pp. 11-13. Esta es la deduccin que hace Mises cuandoe Scribe que La facultad humana concreta
que distingue al hombre del animal es la cooperacin. Eso significa que en sus actividades prev que lo que hagan
otras personas lograr ciertas cosas para producir los resultados que busca con su propio trabajo (La cooperacin
humana, en Ludwig von Mises on Money and Inflation ).

[13] Rothbard 1997, p. 59. Estos subaxiomas no son apriorsticos, como escribi Rothbard: debera sealarse que
para Mises solo es apriorstico el axioma de la accin; reconoca que los axiomas subsidiarios de la diversidad de
la humanidad y la naturaleza y del ocio como bien de consumo son en general empricos (Rothbard 1997, p. 67).

[14] Rothbard 1997, pp. 58-60. Tambin son relevantes los cuatro primeros captulos de La accin humana. Ver
tambin Israel M. Kirzner, The Economic Point of View (Indianapolis, Indiana: Liberty Fund, 1960): pp.151-189.

[15] Segn Rothbard, Mises en realidad no solo sostena que la teora econmica no tuviera que probarse
mediante hechos histricos, sino tambin que no poda probarse. (Rothbard 1997, p. 72). Es comn entre los
austriacos aplicar teora a la historia, pero esta es una forma de ejemplo o explicacin y no un mtodo por el cual
deducir ms teora (Selgin, George A., Praxeology and Understanding: An Analysis of the Controversy in Austrian
Economics. Auburn, Alabama: Ludwig von Mises Institute, 1990: p. 25). Es notable que la opinin de Mises sobre el
empirismo no sea aceptada universalmente por todos los intelectuales austriacos. Por ejemplo, Friedrich Hayek
crea que el empirismo era una herramienta til para falsar teora, aunque no pudiera validarla (Hayek 2008, pp. 9-

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17). A pesar de todo, Hayek estaba de acuerdo con Mises en la aproximacin a priori a la deduccin lgica:
Incluso como medio de verificacin, el examen estadstico de los ciclos tiene solo un valor muy limitado para la
teora del ciclo econmico () Primero, debe deducirse con lgica sin excepciones de las nociones fundamentales
del sistema terico, y segundo, debe explicar por un mtodo puramente deductivo aquellos fenmenos con todas
sus peculiaridades que observamos en los ciclos reales (Hayek 2008, p. 12). Para una visin general de las
diferencias en metodologa praxeolgica concreta, ver Selgin 1990, pp. 27-37.

[16] La utilidad ordinal frente a la cardinal es un concepto importante en la economa austriaca y se refiere nada
menos que a la creencia de que la utilidad no puede medirse objetivamente (utilidad cardinal) y que nada tiene un
valor intrnseco mesurable. La utilidad de algo solo puede medirse en relacin con la utilidad de otra cosa (utilidad
ordinal). Mises explica que La utilidad marginal no proporciona ninguna unidad de valor. El valor de dos unidades
de un producto concreto no es el doble de otra, aunque sea necesariamente mayor o menor que otra. Los juicios de
valor no miden: disponen, gradan (El socialismo. New Haven, Connecticut: Yale University Press, 1951: p. 114).
Para una explicacin en profundidad de la utilidad ordinal frente a la utilidad cardinal, ver Murray N. Rothbard,
Towards a Reconstruction of Utility and Welfare Economics.

[17] Jess Huerta de Soto explica que los actores asumen acciones que consumen tiempo porque esperan
alcanzar as fines ms valiosos; por esto ltimo, en igualdad de condiciones, los actores siempre prefieren los
bienes que les son ms cercanos en el tiempo (Dinero, bancos y ciclos econmicos. Auburn, Alabama: Ludwig von
Mises Institute, 2009: pp. 270-272).

[18] Thorsten Polleit, La falacia de la (super)neutralidad del dinero . Polleit proporciona una advertencia importante:
La hiptesis de la neutralidad del dinero no excluye que los cambios en los porcentajes de crecimiento monetario
pueden tener efectos permanentes en el nivel de actividad econmica. De hecho, un aumento en el porcentaje de
crecimiento de las existencias monetarias (de, por ejemplo, un 4% anual a un 5% anual) puede considerarse que
tiene potencial para empujar la produccin a nivel ms alto permanentemente.

[19] Ibd.

[20] Huerta de Soto escribe que Suponiendo que la velocidad de circulacin del dinero permanece relativamente
constante en el tiempo y el producto interior bruto se aproxima al pleno empleo, los monetaristas creen que el
dinero es neutral a largo plazo y que por tanto una expansin de la oferta monetaria (M) tiende a aumentar
proporcionalmente el nivel general de precios correspondiente (2009: pp. 522-535).

[21] Hay una serie de refutaciones de la teora mecnico-cuantitativa del dinero, incluyendo: Mises 1998, pp. 395-
398; Polleit 2009; Huerta de Soto 2009, pp. 522-535; Hayek 2008, pp. 253-276. Tambin: Ludwig von Mises, La
teora del dinero y del crdito. Indianapolis, Indiana: Liberty Fund, 1980: pp. 162-163.

[22] Segn Keynes, Las preferencias temporales psicolgicas de un individuo requieren dos tipos distintos de
decisiones a para realizarlas completamente. La primera se refiere a ese aspecto de la preferencia temporal que
llamo la propensin al consumo, que, opernado bajo la influencia de los distintos motivos indicados en el Libro III,
determina para cada individuo cunta de su renta consumir y cunta reservar en alguna forma de derecho sobre
el futuro consumo. Pero una vez to9mada esta decisin, hay otra decisin ms que le espera, que es en qu forma
tendr el derecho sobre el consumo futuro que ha reservado, ya sea de su renta actual o de ahorros previos ()
Debera ser evidente que el tipo de inters no puede ser un retorno del ahorro o esperarse como tal. Pues si un
hombre atesora sus ahorros en efectivo, no gana ningn inters, aunque ahorre tanto como antes (Keynes 2008,
pp. 166-167).

[23] Sobre el tema, Mises escribi: una cada en los precios de las materias primas, en igualdad de condiciones,
causa una cada en el equivalente monetario del capital de diversos individuos. Pero esto no equivale a una
reduccin en la oferta de los bienes de capital y no requiere un ajuste de las actividades de produccin a un
supuesto empobrecimiento. Simplemente altera las cosas monetarias a aplicar en el clculo monetario (Mises
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1998, p. 519). Curiosamente, Jrg Guido Hlsmann sugiere que en un economa que utilice una divisa material, la
estructura de produccin s se vera afectada por un aumento en la demanda de dinero, ya que un aumento en la
demanda de dinero aumentara el retorno de inversin para la produccin de oro. Al fluir el capital de otros sectores
a la produccin de oro, baja la tasa de inversin para el oro, mientras que aumenta la tasa de inversin para otros
sectores, causando as un cambio en el tipo de inters. Hlsmann apunta que esta relacin no existe con el dinero
fiduciario, dado que el coste marginal de produccin del dinero fiduciario es ya cercano a cero. Ver Jrg Guido
Hlsmann, The Demand For Money and the Time-Structure of Production.

[24] Mises 1998, pp. 521-534.

[25] Huerta de Soto 2009, p. 285.

[26] La explicacin ms clara de la teora del ciclo econmico y la necesaria teora del capital, la proporciona Jess
Huerta de Soto y su libro Dinero, bancos y ciclos econmicos. Ludwig von Mises tambin da una visin general de
la teora del ciclo econmico en La accin humana. La teora del ciclo econmico llega a su mximo nivel
intelectual, en el sentido de desarrollo, bajo Hayek. Las contribuciones de Hayek a la teora del ciclo comercial
pueden leerse en su Precios y produccin y otras obras. Para los interesados en la teora del capital, una de los
libros ms completos sobre el tema sigue siendo La teora pura del capital, de Hayek. Una explicacin ms
popularizada de la teora austriaca del capital la proporciona Robert Murphy, The Importance of Capital Theory .

[27] Igualmente pueden encontrarse explicaciones populares del ciclo econmico en libros como Meltdown, or The
Austrian Theory of the Trade Cycle and Other Essays, de Thomas Woods y editado por Richard Ebeling.

[28] Un libro de macroeconoma ortodoxa dice que: La escasez implica la necesidad de un dispositivo racionador
() podran usarse muchas otras alternativas el precio en dlares como dispositivo racionador. Sin embargo, todas
discriminan a alguien y ninguna es claramente superior al precio en dlares (Arnold, Roger A., Macroeconomics.
Mason, Ohio: Thomson South-Western, 2008: p. 4).

[29] Los clculos monetarios tienen sus lmites. El dinero no es una vara de medir del valor ni de los precios. El
dinero no mide el valor (Mises 1951, p. 115).

[30] Ibd.

[31] El socialismo, de Ludwig von Mises es tal vez el mejor tratado que cubre los defectos de una economa
socialista. La accin humana tambin dedica un captulo al tema (pp. 694-711). Finalmente, Socialism and War, de
Friedrich Hayek ofrece al lector ideas sobre el progreso del debate del clculo socialista hasta la dcada de 1970.

[32] La creencia de que Adam Smith fue una influencia negativa es inusual y heterodoxa. Como esta visin general
de la historia del pensamiento econmico es voluntariamente breve, un anlisis mucho ms completo de las
contribuciones de Adam Smith puede encontrarse aqu: Murray Rothbard El mito de Adam Smith .

[33] Sobre el progreso de la ciencia econmico como no lineal, ver Rothbard 1995, p. 438. Para una visin general
de los errores tericos de Smith, ver Rothbard 1995, pp. 441-471. Rothbard escribe: El aspecto ms desafortunado
de la apropiacin total smithiana de la economa no fue tanto su considerable tejido de errores, sino an ms la
eliminacin del conocimiento de la rica tradicin de pensamiento econmico que se haba desarrollado antes de
Smith (Rothbard 1995, p. 502).

[34] Ibd., p. 502. Como consecuencia, los austriacos y sus predecesores del siglo XIX, en buena parte privados
del conocimiento de la tradicin anterior a Mises, estuvieron en muchos sentidos obligados a reinventar la rueda.

[35] Mises 1998, pp. 4-5. Ver tambin Historical Setting of the Austrian School of Economics , de Mises. Jrg Guido
Hlsmann proporciona una exposicin muy clara de la metodologa de Menger: Menger no usaba modelos
abstractos para plantear hiptesis falsables que luego se verificaban en la experiencia. Por el contrario, el de
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Menger era un mtodo analtico que empezaba con los fenmenos empricos ms pequeos y proceda
lgicamente a partir de ah. Esto pone a Menger en disposicin de considerar los intercambios y precios del
mercado como macrofenmenos y de explicar cmo se causan por elementos atmicos, pero empricamente
verificables de la economa humana situados en un microcosmos econmico de necesidades individuales, y las
cantidades marginales posedas y adquiridas (Mises: The Last Knight of Liberalism. Auburn, Alabama: Ludwig von
Mises Institute, 2007: pp. 104105).

[36] Uno de los mejores relatos de los primeros aos del pensamiento austriaco lo proporciona Hlsmann 1997, pp.
101-174.

[37] Hlsmann escribe: La lectura de Carl Menger no produjo inmediatamente el autor de La accin humana. El
estatismo propiod e Mises estaba demasiado enraizado: lo haba absorbido desde los primeros das de su infancia
y lo aplicaba inconscientemente en su investigacin para los seminarios de Grnberg y Philippovich () Lo que
hicieron los Principios de Menger fue cambiar esencialmente la visin de Mises sobre el anlisis de los problemas
sociales () Toda intervencin pblica debe por tanto considerarse cuidadosamente antes de permitrsele alterar el
orden del mercado (Hlsmann 1997, pp. 80-93).

[38] Las principales contribuciones de Hayek a la teora del ciclo econmico se han condensado en un volumen por
el Instituto Ludwig von Mises: Precios y produccin y otras obras.

[39] Hayek nunca complet sus escritos sobre teora de capital, siendo La teora pura del capital solo la primera
parte de una serie de al menos dos tomos sobre capital. En todo caso, en muchos sentidos las teoras de Hayek
representan el mximo nivel de la teora austriaca del capital.

[40] Los desacuerdos con Rothbard van de las ciencias polticas a la tica y la economa. Algunos ejemplos
importantes incluyen la dicotoma entre banqueros libres y reservistas del 100% y anarcocapitalistas y
minarquistas.

Publicado el 4 de junio de 2010. Traducido del ingls por Mariano Bas Uribe. El artculo original se encuentra aqu.

Instituto Mises
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Contenido libre

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