Está en la página 1de 25

K-m

Mw* &
ffi*ffi
ir
jano pasado ancestral. Esto nos deja inclinaciones a veces
trgicas, como
demuestran los tristes acontecimientos der hogar de los CrabL"".'E.r..-
sumen, con demasiada frecuencia nos enfrentmos a dilemas por,,od.r-
r Con la ira,la sangre fluye a las manos, y as resulta ms fdcil tomffi un
anna o golpear a un enemigo; el ritrno cardaco se eleva y un aumonto
los c.o.l un repertorio emocional adaptado a las urgencias del pieistoceno. de hormonas como la adrenalina gener"un ritmo de energfa lo cufi-
Esa dificultad forma el ncleo de mi trabajo.
cientemente fuerte para originar una accin vigorosa.
. Con elrnieda,la sangre va a los mrsculos esquelticos grandes, como
tmpulsos para la accin los de las piernas, y as resulta ms ficil huir, y el rostro queda plido
debido a que la sangre deja de circular por l (creando la sensacin
de que la sangre..se hielarr). Al mismo tiempo, el cuerpo se congela,
.bre unUnpuerto
da de principios de primavera conduca por una autopista, so-
de montaa de Colorado,
aunque slo sea por un instante, tal vez permitiendo que el tiempo de-
cuando na repentin boirrr_
ca cubri de nieve el camino. Mir atentamente hacia termine si esconderse sera rna reaccin ms adecuada. Los circuitos
rrrrolo* de los centros emocionales del cerebro desencadenan un torrente de
ver nada; el remolino de nieve se hab convertido "d"i*r"
rrr, .rr..go.;d;; hormonas que pone al organismo en alerta general, haciendo que se
mancha blanca" Hund e-l pie en el freno y send la "rr
ansiedad q"?i""o*i,.
todo mi cuerpo y o Ios latidos de mi coiazn. prepare para la accin, y la atencin se fija en la amenaza cercana, lo
La ansiedad se conrti en miedo absoluto: fren aun costado del mejor para evaluar qu respuesta ofrecer.
camino y esper a que la borrasca pasara. Media hora ms tarde la nevisca
Entre los principales cambios biolgicos debfelicidadhay un aumento
ces, la sibidad se normaliz yyo continu mi camino; pero.rnos de la actividad en un centro neryioso que inhibe los sentimientos ne-
cien- gativos y favorece un aumento de la energa disponible, y una dismi-
tos de metros ms adelante me utig"a" a detenerme otraveziun
eq- nucin de aquellos que generan pensamientos inquietantes. Pero no
po de una ybulancj.a audaba at pasaiero de un coche que hab
a;d" hayun cambio determinado de la fisiologa salvo una tranquilidad, que
con el que.lo preceda; la colisin haba bloqueado Ia autopista. Si yo hu_
biera segu.ido adelante a pesar de la nieve, prbbabremente abra hace que el cuerpo se recupere ms rpidamente del desperar biol-
chocado gico de las emociones desconcertantes. Esta configuracin ofrece al or-
con. ellos.
La cautela a la que el temor me oblig aquel da tal vez me salv la ganismo un descanso general, adems de buena disposicin y entusias-
uda, Uomo un conejo paralizado de terror al ver un zorro que pasa ____o un mo para cualquier tarea que se presente y para esforzarse por conseguir
que se.esconde de un dinosaurio qr. una gran variedad de objetivos.
Bllt9m1mif"ro -"*d.-, qo.Z
dorrunado por un estado interior que me oblig a parar, prestar atencin
o El aruor,los sentimientos de ternura y la satisfaccin sexual dan lugar
y tener en cuenta el peligro inminente. a un desperar parasimptico: el opuesto fisiolgico de la movilizacin
..lucha o huye>> que comparten el miedo y la ira. La pauta parasimp-
. En esencia, todas las emociones son impulsos para actuar, planes
instantneos para enienamos a la da que ra eiorucin nos ha;"i.;;. tica, tambin llamada <<respuesta de la relajacin>>, es un conjunto de
La.raz de la palabra emocitn es n otere, l ,rerbo ladno <.mover., adem, reacciones de todo el organismo, que genera un esado general de cal-
ma y satisfaccin, facilitando la cooperacin.
a.eJ neni9 <<e,.que implica *alejarse, lo que sugiere
que en."d, .;;_ . El levantar las cejas en expresin de sorpresa permite un mayor alcance
hay rmplicrta una tendencia a actuar. Que las emociones conducen
",on
a la accin es.muy evidente cuando obrervamos a nios sual y tambin que llegue ms luz a la retina. Esto ofrece ms infor-
o animares; sro
es en los adultos <<cilizados>> en los que tan a menudo macin sobre el acontecimiento inesperado, haciendo que resulte ms
encontramos Ia
gran_anomala del reino animal: fcil distinguir con precisin lo que est ocurriendo e idear el mejor
,...ig"Jo; q*
nos llevan a achrar- divorciadas "-o.]ore, -impulsos plan de accin.
de Ia reaccin .d".rt",o . La expresin de disgttsto es igual en el mundo entero y enva un mensaje
, En nuestroepertorio emocional, cada emocin juega un papel sin_
guJar, como qued revelado por sus caracterstica, .irto"ri", idntico: algo tiene un sabor o rn olor repugnante, o lo es en sentido
b'i;igi"* metafrico. La expresin facial de disgusto ---cl labio superior torcido
(vase el Apndice A para concer detalres sobre ras
emociones
Con nuevos:"aodgr para explorar el cuerpo y el cerebro, f, "basis'. a un costado mientras lanalriz se frunce ligeramente- sugiere, como
i"".ralgr_ seal Darwin, un intento primordial de bloquear las fosas nasales para
dores estn descubriendo ms detales fisilagicos acerca de cmo
emocin prepara al organismo para una chsJdistinta de respuesta:7"d ear un olor nocivo o de escupir un alimento perjudicial.
IJna funcin imporante de latristeza es ardar a adaptarse a una pr-
24
)\
ZETA
Daniel Goleman es jefe del Ser-
vicio de lnteligencia Emocional
en Sudbury, Massachusetts. Ha
dirigido la seccin de The New
York Times dedicada a temas de
comportamiento y neurociencia Y
ha dictado clases en la Universi-
dad de Harvard (donde obtuvo su
doctorado).
Es autor de varios libros, entre ellos
La inteligencia emocional en la
empresa, publicada en esta misma
coleccin.
La inteligencia emocional

DAN IEL GOLEMAN

ZEI]A
Para Thra, rtanantial dc sabidura emocional

Ttulo original: Emotionol lntellgence


Edicin original: Bantam Books
Traduccin: Elsa l\4ateo

O 1995 Daniel Goleman


@ Ediciones B, 5. 4., 2009
para el sello Zeta Bolsillo
Bailn, 84 - 08009 Barcelona (Espaa)
www.edicionesb.com

Diseo de coleccin: lgnacio Ballesteros


Supervisin de produccin: Juan Delgado

lmpreso en Espaa - Printed in Span


ISBN : 978-84-96778-76-4
Depsito legal: B. 29555-2009

lmpreso por LIBERDPLEX, S.L.U.


Ctra. BV 2249 Km 7,4 Poligono Torrentfondo
08791 - Sant Lloreng d'Hortons (Barcelona)

Todos los derechos reseruados. Bajo las sanciones establecidas en el ordenamiento juridco,
queda rigurosamente prohibida, sin autorizacin escrta de los ttulares del copyright, la
reproducrin total o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos
la reprografia y el tratamiento nformtico, as como la distribucin de ejemplares mediante
alquiler o prstamo pblicos.
lNocr ' ,'l l1l'

Agradecimientos... lt
l

Primera Parte: Er cEREBRo EtvIocIoNAL

l. Para qu son las emociones?


,2. Anatoma de un asalto emocional

Segunda Parte: Le Nerune,EzlD. LA INTELIGENCIA EMocIoNAL ,. r"

3. Cuando lo inteligente es tonto 5t


4. Concete a ti miimo 6l
5. Esclavos de la pasin 78
6. La aptitud magistral . 10,
.
T.Lasiacesdelempata ......121
8. Lasartessociales ...... ..... 139

Tercera Parte: IrrulcENCIA EltocIoNAL APLICADA

9. Enemigos ntimos t19


10. Manejarseconelcorazn ......r... t79
11. Menteymedicina t97
Cuarta Parte : Oponlr.noeBs

12. Elcrisolfamiliar .....223


13. Tiraumayreaprendizajeemocional ...235
14. El temperamento no es el destino . . . 251

Qnta Parte: Ar,neBrrsMo ElvrocroNAl

15. El costo del analfabetismo emocional . . . . 267 AcnnorcrMrENTos


16. Educacin de las emociones 301

Apndice A: Qu es la emocin . . . . 331 Escuch por primera vez la expresin ..alfabetizacin emocional,
Apndice B: Lossellosdelamenteemocional ........ 334 de labios de Eileen Rockefeller Growald, entonces fundadora y presidenta
Apndice C: El circuito nervioso del temor 341 del Instituto para el Progreso de la Salud. Fue esta conversacin casual
Apndice D: El consorcio de W. T, Grant Ingredientes activos la que despert mi inters y dio marco a las investigaciones que finalmen-
para programas de prevencin . . 345 te se conftieron en este bro. En el curso de estos aos ha sido un placer
Apndice E: El programa de la ciencia del yo . 347 seguir de cerce a Eileen mientras ella enriqueca este campo.
Apndice F: Aprendizaje social y emocional: resulados 3+9 El apoyo del Fetzer Institute de Kalamazoo, en Michigan, me ha
permitido contar con el tiempo para explorar ms profundamente el po-
Notas . .. .. 355 sible significado de ..alfabetizacin emocional'r, y estoy en deuda con Rob
Lehman, presidente del Instituto, por su aliento crucial en los primeros
rrdi"" . .... 3gl momentos y por la actual colaboracin con David Sluyter, director de
programa del mismo. Fue Rob Lehman qen, al comienzo de mis inves-
tigaciones, me inst a escribir un libro sobre la alfabetizacin emocional.
Entre mis ms profundas deudas est la que tengo con cientos de
investigadores que a lo largo de los aos han compartido sus descubri-
mientos conmigo, y cuyos esfuerzos estn estudiados y sintetizados aq.
A Peter Salovey, de Yale, le debo el concepto de ..inteligencia emocio-
nal. Tlrmbin me he beneficiado del hecho de conocer el trabajo en cur-
so de muchos educadores y profesionales del arte de la prevencin pri-
maria, que se encuentran a la vanguardia del nuevo momiento de la
alfabezaan emocional. Sus esfuerzos prcticos para brindar mejores
habilidades sociales y emocionales a los nios, y paru rccrear las escue-
las como entornos ms humanos han resultado inspiradores. Entre ellos
se encuentran Mark Greenberg y David f{awkins, de la Universidad de
Washington; Dad Schaps y Catherine Lewis, del Centro de Estudios
del Desarrollo de Oakland, California; Tim Shriver, del Centro de Estu-
dios Infantiles; Roger Weissber, de la Universidad de Illinois en Chicago;
Maurice Elias, de Rutgers; Shelly Kessler, del Instituto Goddard de En-
seanza yAprendizaje, de Boulder, Colorado; Chevy Martin y Karen Stone

1t
McCown del Centro de Aprendizaje Nueva, en }lillsborough, California;
y Linda Lantieri, directra del Centro Nacional patala Resolucin
Creativa de Conflictos, en la ciudad de Nueva York.
Tengo una deuda especial con aqrrellos que estudiaron y go1gnta-
ro, p"tt"Jd" este manuscrito: lfoward Gardner, de la Escuela de Educa-
cin para Graduados, de la Universidad de Harvard; PeterSalovey, del De-
p"tt tt de Psicologa de la Universidad de Yate; Paul Elanan, {i-rector
"ttto
iel Laboratorio de Intraccin de la Universidad de California,
llumana
en San Francisco; Michael Lemer, director de Commonweal en Bolinas,
California; Denis Prager, entonces director del Programa de Salud de la
FundacinJohn D. y atherine T MacArthur; Mark Gerzon, director de El orsnro oE Anlsrrrlgs
Conunon Enterpris, en Boulder, Colorado; Mary Schwab-Stone, MD, del
Centro de Estudlos Infantiles, de la Faculad de Medicina de la Universidad
de Yate; David Spiegel, MD, del Departamento de Psiquiatra de la Fa-
cultad de Medicina de la Universidad de Stanford; Mark Greenberg, Cunlqaiera puede ponerse furioso... eso es ftcil. Pero estar furioso
director del Programa de Pista Rpida, de la Universidad de Washing-- con li persona correcta, en la intensidad correa, en el n'ornento
ton; ShoshonaZrtboff, de la Escuela de Adminisuacin de Harvard; !
,oorrio, por el motiao coTTecto, de la fonna correcta... eo nal es
Joseph LeDoux, del Centro de Neurologa de la Universidad
de Nue- flcil'
AnrsrrBI-ps , Etica a Nictmaco
ia yrh Richard Davidson, director del Laboratorio de Psicofisiologa
de la Universidad de Wisconsin; Paul Kaufrnan, de Mind and Media, en
Point Reyes, California;Jessica Braclrnan, Naomi Wolf y, especialmente,
Era una arde de agosto insoporublemente hmeda en la ciudad de
a Fay Goleman.
' sgel- Nueva York, el tipo de rde hmda que hace que la gente est de-mal
Entre qenes me ofrecieron sus opiniones vali".try I
cuentran Page DuBois, un helenista d la Universidad "-*diqs
del sur de Cali- humor. Yo regresaba al hotel y al subir al autobs que me llevaba alfa-
dison Avenue-me sorprendi or que el conductor negro de-mediana
fornia; Mattew Kapstein, filsofo de tica y religin de la Universidad -un
de Columbia; y Stevn Rockefeller, bigrafo intelectual deJohn Dewey,
edad- me saludaba con un cotdial <.Hola! Cmo le va?", saludo que
ofreca a todo el que suba mientras el autobs se deslizaba entre el denso
del Middlebury College. Joy Noan reuni relatos de episodios emocio-
nales; Margart How y Annette Spychalla prepararon el apndict so-
trnsito del centr de la ciudad. Todos los pasajeros estaban tan sorpren-
bre los efectos de los programas de alfabetizacin emocional. Samy Susan
didos como yo y, atrapados en el clima taciturno favorecido por el da,
pocos respondieron al saludo.
Harris proporcionaron el equipamiento esencial. ' Per mientras el autobs avazabalentamente calle arriba se pro-
Mis ditores deThe New York Times en la ltima dcada han apo-
yado maravillosamente rnis diversas investigaciones sobre nuevos descu- duio una transformacin lena, casi mglca. El conductor ofreci a los pa-
sajeros un gil monlogo, un animado gomeltario sobre los escenarios
brimientos a propsito de las emociones, que aparecieron por primera
vez en las pginas de ese peridico y que informan gran parte-de esta obra.
qe,e so."dian arrt" noiotror: haba una Iiquidacin increble en esa tien-
Toni Burbank, mi editor en Bantam Books, ofreci el entusiasmo dr, rr* exposicin maravillosa en ese museo, alguien hba odo hablar
de'la nueva pelcula que acababan de poner en el cine de la otra manzana?
editorial y la agtdeza que incentiv mi determinacin y mis ideas-
Y espsa, Tr Bennett-Goleman, proporcion el nido de ca- El deleite que senta nte las variadas posibilidades que brindabala ciudad
Iidez, amor elnteligencia que aliment la realizacin de este proyecto. result contagioso. cuando los pasajeros bajaban del autobs, lo hacan
despojados d caparaznnde mal-humor con que haban subido; y.cuando
el ctdrr"tot gritaba un <<Hasta pronto, que tenga un buen da!", cada
uno responda con una sonisa.
Ei recuerdo de ese encuentro me acompa durante casi veinte
aos. En la poca en que viaj en ese aurobs a Madison Avenue acababa

12
de obtener el doctorado en psicologa, pero en aquellos tiempos la desesperacin y la imprudencia en nuestras familias, nuestres comuriida'
psicologa prestaba poca atencin a la forma en que poda producirse dr y rrrrest da coiectiva. Estos aos han sido la crnica de una cro-
ciente rabia y" desesp eracin,ya sea en la quieta soledad de los nioc cn-
-
semeiante transformacin. La ciencia psicolgica saba poco y nada de
los mecanismos de la emocin. Sin embargo, al imaginar el rus de bue- cerrados con el telivisor por la, babysitter, o en el dolor de los nio
nos sentimientos que seguramente se haba propagado por toda la ciu- abandonados, descuidados o maltraados, o en la espantose intimided dc
dad, empezando por los pasajeros del autobs, comprend que el conduc- la olencia marital. Una extendida enfermedad emocional se exPree cn
tor era una especie de pacificador urbano, formidable por su iapacidad el aumento de los casos de depresin en el mundo entero' y en los recor
para transformar la hosca irritabilidad que acumulaban sus pasajeros, para datorios de una creciente corriente de agresividad: adolescentes que vn
suavizar y abrir sus corazones. a la escuela con armas, accidentes en autopistas que acaban con diPeros,
En contraste, stos son algunos temas del peridico de esta semana: ex empleados descontentos que asesinan a sus antiguos compaeros de
rabajo. Maltrato entociona.l, d.iqaros ind,iscriminados y estrs postaarutco son
En una escuela local, un nio de nueve aos se dedica a arrojar pintura expresiones que han pasado aormar parte del lxico comn en la lti-
sobre los pupitres, las computadoras y las impresoras, y a destrozar un m dcada mientras la frase en boga ha pasado de la alegre..Que le vaya
coche del aparcamiento de la escuela. El motivo: algunos compaeros bienr', a la irritabilidad de ..Djeme enpaz>>.
del tercer curso le llamaron..bebrr, y quiso impresionarlos. Este libro es una gu.a para dar un sentido al absurdo. En mi condi-
o Ocho jovencitos resultan heridos cuando un choque involuntario con cin de psiclogo y de periodista de Tbe Nan York Times dtttante la ltima
un grupo de adolescentes que se amemolina en la entrada de un dub de dcada, he esado siguiendo el avance de nuestra comprensin cientfica
rap deManhatan da lugar a una serie de encontronazos que teflninan del reino de lo irracional. Desde esa posicin me he visto sorprendido
cuando urio de los agredidos dispara una pistola automtica calibre 38 por dos tendencias opuestas, una que, retrata la creciente calamidad de
sobre el grupo. El informe seala que esos disparos ante desaires aparen- noestr" vida emocional compartida y otra que ofrece algunos remedios
temente insignificantes, que son percibidos como faltas de respeto, se tiles.
han vuelto cadavez ms comunes en todo el pas en los ltimos aos.
. Segn un informe, el 57"/o de los asesinos de menores de doce aos,
son sus padres o padrastros. En casi la mitad de los casos, los padres
dicen que estaban..sencillamente tratando de disciplinar al nio. Las Por qu emprender ahora esta exploracin
paluas fatales fueron propinadas por..infracciones>> como tapar el te-
levisor, llorar o ensuciar los paales. La ltima dcada, a pesar de las malas noticias que produjo, tam-
r Un joven alemn es procesado por el asesinato de cinco mujeres y nias bin fue testigo de un entusiasmo sin precedentes con respecto al estu-
tuncas en un incendio que provoc mientras aquellas dorman. Forma dio cientfico de las emociones. Ms increbles son las siones del cerebro
parte de un grupo neonazi; habla de su imposibilidad de conservar los en funcionamiento, posibilitadas por mtodos innovadores como las nue-
trabajos, de la bebida, culpa de su mala suerre a los extranjeros. En voz vas tecnologas de las imgenes cerebrales' Estos mtodos han hecho vi-
apenas audible, alega: ..No puedo dejar de lamentar lo que he hecho, sible por primera vez en la historia de la humanidad lo que siempre ha
y estoy infinitamente avergonzado.rt sido una fuente de absoluto misterio: exactamente cmo opera esta in-
trincada masa de clulas mientras pensamos y sentimos, imaginamos y
En los noticieros de todos los das abundan informes de este tipo soamos. Esta corriente de datos neurobiolgicos nos permite compren-
sobre la desintegracin de la cortesa y la seguridad, un ataque olento der ms claramente que nunca cmo los centros de la emocin del cere-
del impulso ruin que todo lo destruye. Pero las noticias slo reflejan en bro nos provocan ira o llanto, y cmo partes ms primitivas del mismo,
una epcala ms ampa la sensacin de que existen cadavezmsemociones que nos mueven a hacer la guerra y tambin el arnor, estn canalizadas
fuera de control en nuestra propia vida y en la de quienes nos rodean. para bien o para mal. Esta claridad sin precedentes con respecto al fun-
Nadie queda apartado de est errtica coiriente de arrebato y arrepenti- cionamiento de las emociones y sus fallos revela algunos nuevos reme-
miento; impregna la d de todos, de una u otra forma. dios para nuestras crisis emocionales colectivas.
En la ltima dcada hemos visto una constante sucesin de infor- Para escribir este libro he tenido que esperar a que la cosecha cien-
mes de este tipo, que reflejan un aumento de la ineptitud emocional, la tfica fuera lo suficientemente abundante. Estas comprensiones tardan

t4 15
tanto en adquirirse, en gran medida porque el lugar de los sentimientos
en la vida mental ha quedado sorprendentemente descdado por la in-
vestigacin a lo largo de los aos, convirtindose las emociones en un Nuestro viaje
enorme continente inexplorado por la psicologa cientfica. Este vaco se
ha llenado por una avalancha de libros de autoayuda, consejos bienin- En este libro hago las veces de gua de un viaje a travs de esta pe-
tencionados basados, en el mejor de los casos, en la opinin clnica pero netracin cientfica en las emociones, un viaje destinado a brindar una
carentes en su mayora de base cientfica. Ahora, por fin, la ciencia es ca- mayor comprensin a algunos de los momentos ms desconcertantes de
paz de abordar con autoridad estos interrogantes urgentes y sorprenden- nuestra propia vida y del mundo que nos fodea. El propsito del aje es
tes que despierta la psiquis en su aspecto ms irracional, con el fin de tra- comprender qu significa proporcionar inteligencia a la emocin y cmo
za con cierta precisin el mapa del corazn humano. hacerlo. Esta comprensin misma puede a1'udar en cierta medida; pro-
Este mapa ofrece u desaffo a aquellos que se adhieren a rna sin porcionar conocimiento al reino de los sentimientos produce un efecto
estrecha de la inteligencia, argumentando que el cociente intelectual es iimil"r al impacto de un observador en el nivel cuntico de la ffsica, al-
un factor gentico que no puede ser modificado por la experiencia tal, terando lo que es observado.
y que nuestro destino en la vida est fijado en gran medida por estas ap- Nuestro aje comienza en la Primera Parte con nuevos descubri-
titudes. Ese argumento pasa por alto la pregunta ms desafiante: Qu mientos sobre la arquitectura emocional del cerebro que ofrecen una ex-
podemos cambiar que ayude a nuestros hijos a tener mejor suerte en la plicacin de los momentos ms desconcertantes de nuestra vida, cuan-
vida? Qu factores entran en juego, por ejemplo, cuando las personas do el sentimiento arasa con toda racionalidad. Comprender el interjuego
que tienen un elevado cociente intelectual tienen dificultades y las que de estructuras cerebrales que dominan nuestros momentos de rabia y
tienen un cociente intelecaral modesto se desempean sorprendentemen- temor pasin y dicha- revela mucho acerca de cmo incorpora-
te bien? Yo afirmara que la diferencia suele estar en las habilidades que
-o de
mos los hbitos emocionales que pueden minar nuestras mejores inten-
aqu llamamos inteligmcia emocional, que incluye el autodominio, el celo ciones, as como acerca de lo que podemos hacer para someter nuestfos
y la persisten cia, y la capacidad de motivarse uno mismo. Y estas habi- ms destructivos o contraproducentes impulsos emocionales. Ms impor-
lidades, como veremos ms adelante, pueden ensearse a los nios, dn- tante an es el hecho de que los datos neurolgicos sugieren una ventana
doles as mejores posibilidades de utilizar el potencial intelectual que la de oportunidades para modelar los hbitos emocionales de nuestros hijos.
lotera gentica les haya brindado. La siguiente parada imporante en nuesto aje, la Segunda Parte de
Ms all de esta posibilidad surge un apremiante imperativo mo- este libro, consiste en ver cmo intervienen los factores neurolgicos en
ral. Vivimos una poca en la que el ido de la sociedad parece deshacerse el talento bsico para r llamado inteligencia ernocional: ser capaz, por
a una velocidad cada vez mayor, en la que el egosmo, la violencia y la ejemplo, de refrenar el impulso emocional; interpretar los sentimientos ms
ruindad espiritual parecen corromper la calidad de nuestra vida comu- ntimos del otro; manejar las relaciones de una manera fluida; en palabras
niaria. Aqu, el argumento que sustenta la importancia de la inteligencia de Aristteles, la rara habilidad de.gonerse furioso con la persona colTecta,
emocional gira en torno a la relacin que existe entre sentimiento, cac- en la intensidad correcta, en el rnomento colrecto, por el motivo correcto,
ter e instintos morales. Existen cadavez ms pruebas de que las postu- y de la forma correca>>. (Los lectores que no estn interesados en los de-
ras ticas fundamentales en la da surgen de capacidades emocionales talles neurolgicos tal vez quieran pasar directamente a esa parte.)
subyacentes. En principio, el impulso es el instrumento de la emocin; Este modelo ampliado de lo que significa ser..inteligente colo-
la semilla de todo impulso es un sentimiento que estalla por expresarse ca las emociones en el centro de las aptitudes para vir. La Tercera Parte
en la accin. Quienes estn a merced del impulso que carecen de exarnina algunas diferencias clave que encierran estas aptitudes: cmo
-los de controlar
autodominio-- padecen una deficiencia moral: la capacidad dichas habilidades pueden preservar nuestras relaciones ms preciadas,
el impulso es la base de la voluntad y el carcter. Por la misma raz6n,la o la falta de las mismas puede corroerlas; cmo las fuerzas del mercado
rz del ltnrismo se encuenra en la empata, la capacidad de interpre- que estn dando nueva forme a nuestra vida laboral estn adjudicando un
tar las emociones de los dems; si no se siente la necesidad o la desespe- vaior sin precedentes a la inteligencia emocional para el xito en el tra-
racin del otro, no existe preocupacin. Y si existen dos posturas morales bajo; y cmo las emociones negativas suponen para nuestra salud fisica
que nuestra poca reclama son precisamente stas: dominio de s mismo un riesgo tan grande como el hbito de fumar, aunque el equilibrio emo-
y compasin. cional puede ayudar a proteger nuestra salud y bienestar.

16 r7
La herencia gentica nos dota de una serie de rasgos emocionales
que determinan nuestro temperamento. Pero el circuito cerebral impli-
cado es extraordinariamente maleable; temperamento no es destino.
Como muestra la Cuarta Parte, las lecciones emocionales que aprbnde-
mos de nios en casa y en la escuela dan forma a los circuitos emocionales

-ola ineptos-
hacindonos ms expertos en la base de la inteligencia
emocional. Esto significa que infancia y la adolescencia son ventanas
crticas de oportunidad para fijar los hbitos emocionales esenciales que
gobernarn nuestra vida.
La Quinta Parte explora los peligros que acechan a aquellos que,
mientras maduran, no logran dominar el reino emocional: cmo las de- Primera Parte
ficiencias en la inteligencia emocional realzan un espectro de riesgos, des-
de la depresin o una vida de violencia hasta trastornos en la alimenta-
cin o abuso de las drogas. Y documena cmo las escuelas pioneras estn
enseando a los nios las habilidades emocionales y sociales que nece-
sitan para mantener su vida encarrilada. El crnrBRo EMoctoNAL
Talvez el dato ms perturbador de este libro surge de un estudio
de padres y maestros y muesa una tendencia mundial de la actual ge-
neracin de nios a tener ms conflictos emocionales que la anterior: a
ser ms solitarios y deprimidos, ms airados e indisciplinados, ms ner-
osos y propensos a preocuparse, ms impulsivos y agresivos.
Si existe un remedio, creo que debe estar en la forma en que pre-
paremos a nuestros ivenes para la da. En la actualidad dejamos librada
al azar la educacin emocional de nuestros hijos, con resulados cadavez
ms desastrosos. l]na solucin consiste en tener una nueva visin de lo
que las escuelas pueden hacer para educar al alumno como rn todo, reu-
niendo mente y coraz.6n en el aula. Nuestro aje concluye con sitas a
clases innovadoras que tienen como objetivo dar a los nios una base para
los elementos de la inteligencia emocional. Imagino un futuro en el que
la educacin incluir como rutina el inculcar aptitudes esencialmente
humanas como la conciencia de la propia persona, el autodominio y la
empata, y el arte de escuchaq resolver conflictos y cooperar.
Enla Etica a Nicmaco, la indagacin filosfica de Aristteles sobre
la virtud, elcarcter yla buena vida, su desaffo consiste en administrar
nuestra vida emocional con inteligencia. Nuestras pasiones, bien ejerci-
tadas, son sabias; guan nuestro pensamiento, nuestros valores, nuestra
subsistencia. Pero es fcil que lo hagan mal, y a menudo es as. Desde el
punto de vista de Aristteles, el problema no est en la emocionalidad,
sino en la conaeniencia de la emocin y su expresin. La preg'unta es:
cmo podemos poner inteligencia en nuestras emociones... y cortesa
en nuestras calles y preocupacin y cuidado en nuestra vida en comn?

18
1

Pnnn qu SON LAS TMOCIONTS?

h con el corazn como aen'ros cotrectantente; lo esencial es inaisi-


ble a los ojw'
Awroni oo Senru-Exurrv,
El pncipito

Consideremos los ltimos momentos de lavida de GaryyMaryJane


Chauncey, una pareja toulmente consagrada a zu hija Andrea, de once aos,
confinada en una silla de ruedas a causa de la parlisis cerebral. La fami*
lia Chauncey ajaba en un tren Amtrak que cayo al ro despus que ula
barcazachora con un puente del ferrocarril en Luisiana, derribndolo.
La pareja pens ante todo en su hija e hizo todo lo posible por salvarla
mientras el agr.r, inundaba el tren; finalmente lograron empujar a Andrea
por una ventana, para que el eqpo de.rescate pudiera sacarla. Entonces,
mientras el vagn se hunda en el agua, murieron.r
La historia de Andrea, la de los padres cuyo ltimo acto heroico
consiste en asegurar la supervivencia de su hija, encierra un momento de
valenta casi mtica. Sin duda, estos episodios de sacrificio patemo por su
descendencia se han repetido infinidad de veces en la historia y la pre-
historia de la humanidad, e infinidad de veces ms en el curso ms am-
plio de la evolucin de nuestra especie.2 Visto desde la perspectiva de los
bilogos evolucionisas, este sacrificio por parte de los padres est al ser-
cio eI..xito reproductivorr, al pasar los propios genes a las generacio-
nes futuras. Pero desde la perspectiva de un padre que toma una decisin
desesperada en un momento de crisis, slo se trata de amor.
Como comprensin del propsito ylafircrzade las emociones, este
acto ejemplar de herosmo paterno demuestra el papel del amor altruista

2t
Pero Bobby Crabtree y su esposa pensaron que Matilda se quedaba
de todas las otras emociones que sentimos- en la vida humana.3
-y esa noche en c?s" d" uoor amigos. Al or ruidos mientras enraba en su casa,
Su'siere que nuestros sentimientos ms profundos' nuestras pasiones y
Crabree busc su pistola."libr" 357 y enn6 en el dormitorio de Matil-
anelos, ion guas esenciales, y que nuestra especie debe gran parte de
da para investigar. uando Matilda sali de un salto del armario, Crabtree
su existencia il poder que aquellos tienen sobre los as,ntos humanos. Ese Crabtree muri doce horas ms tarde's
poder es extraordinario. Slo un amor poderoso urgencia de salvar -Un al criello. Matilda
le ispar
-la legado emocional de la evolucin es el temor que nos mueve
a un hijo querido- podra llevar a un padre a-pasr por alto el impulso
a proteger r-.to.ttt" familia del peligro; ese fue.el impulso que empuj
a
de la zupefuvencia personal. Considerado desde el ptntg d.e lsta.del in-
nfblytrabuee a buscar ,, ,.*, y-registfar la casa par encontrar.al
telecto,iu sacrificio personal es discutiblemenre irracional; desde el punto intruso que l crea que haba entrado. El miedo llev a crabtree a dis-
de vista del coraz6n, es la nica eleccin posible.
Los sociobilogos sealan el predominio del corazn sobtelacaleza
,rrr, ,rri", de darseiuenta de a dnde disparaba, incluso antes de re-
ioro... la voz de su hija. Las reacciones atomticas de este tipo han
en momentos cruciales como ese cuando hacen conjeturas acerca de por
quedado grabadas en nuestfo sistema nervioso, suponen los bilogos wo-
ou la evolucin ha dado a las emociones un papel tan importante en la
lircionista"s, porque duranre un perodo prolongado y crucial de la prehis-
psiquis humana. Nuestras emociones, dicen, nos guan cuando se trata de
toria humana m-arcaron la difeiencia entre supervivencia y muerte. Ms
frfr".rtrr momentos diffciles y tares demasiado importantes para dejar- imporante an, intervenan en la principal tarea de la evolucin: ser cap;z
las slo en manos del intelecto: los peligros, las prdidas dolorosas, la per-
cle dar a luz a una descendencia que presentara estas predisposicioles
sistencia hacia una rnea a pesar de los fracasos, los vnculos con un com-
genticas... una triste irona, teniendo en cuena la tragedia que se produjo
naero. la formacin de una familia. Cada emocin ofrece una disposicin
en el hogar de los Crabtree.
.fi"id a acruar; cada una nos seala una direccin que ha funcionado bien peo mientras nuestras emociones han sido guas sabias en la evo-
para ocuparse de los desafios repetidos de la vidatrumana.a pldo qu: Ttas
lucin a largo plazo, las nuevas realidades que lacilizacin presenta han
iito".ionLr r" repiten una y otavezalolargo de la historia de la evolucin,
surgido co t"rrta rapidezque la_lentamai.h, d" la evolucin-no puede
el valor de supervivencia de nuestro repertorio emocional fue confirma-
do por el hecho de que quedaron grabadosen nuestros nervios como ten-
.rit"r", el mismo iiuno. E , efecto, las primeras leyes y declaraciones
de la tica *-e1 Cdigo de Hammurabi, los Diez Mandamientos de los
dencias innatas y automticas del corazn humano.
Hebreos, los Edictoi del emperador Ashoka- pueden interpretarse
Una visin de Ia naturaleza humana que pasa por alto el poder de
irr"rrtos por domina., io*"t". y domesticar la vida emocional.
las emociones es lamentablemente miope' El nombre mismo de Honco "o-o
como describi Freud enElrualestar m la cultura,la sociedad ha tenido
sabiens,la especie pensante, resulta engaoso alaluz de la nueva valora-
que imponerse sin reglas destinadas a someter las corrientes de exceso
cin y'visi que ofrece la ciencia con respecto al iugar que ocupan las
emocional que surgen libremente en su interior'
emociones en nuestra da. Como todos sbemos por experiencia, cuando
Apesar de ess [mitaciones sociales, laspasiones aplastan a lgr.aznn
se trata de dar forma a nuestras decisiones y a nuestras acciones, los sen-
*, u o" u"r. Esta caractestica de la naturaleza humana surge de la ar-
timientos cuentan tanto como el pensamiento, y a menudo ms. IIemos
o,ritct u'a bsica de la vida mentl. En trminos de diseo biolgico para
llegado muy lejos en lo que se refiere a-destacar el valor y el siglificado
que mide el cociente intelectual- en la ei circuito neurolgico bsico de la emocin, aquello conlo que nacemos
de"lo puraente racional
-lo
da h'umana. Para bien o para mal, la inteligencia puede no tener la me-
es lo que funciondmejor en las 50.000 ltimas generaciones humanas,
no 1", 500 ltimas... y sin duda no en las cinco ltimas. Las lentas y
nor importancia cuando dominan las emociones' ",
deliberadas fuerzas de la evolucin que han dado forma a nuestras emo-
ciones han hecho su trabaio en el curso de un milln de aos; los 10.000
ltimos aos pesar de haber sido testigos del rpido crecimiento de
-a
la civilizacin humanay de la explosin de la poblacin humana, -que pas
Cuando las pasiones apastan ala razn
de cinco millones ,.ir"o mil rrllones- han dejado pocas huellas en las
plantillas biolgicas de nuestra da emocional.
Fue una sucesin de errores trgicos. Matilda Crabtree, de catorce ' Para bien"o prr, *"1, nuestra valoracinde cada ercuentro persorral
aos. quiso hacerle una broma a su padre: sali de un rmario dando un jui-
v nuestras ,"rprr"it* al mismo estn moldeadas no slo por nuestro
saltoy grimndo..Buuu!>> mientras sus padres entraban en casa a la una ,rr.ru" historia personal, sino tambin por nuestro le-
io racional o
de h mnana, despus de visitar a unos amigos.
23
22
rlida.significativa, como la muerte de una persona cercana,o una
de- Nuestras dos mentes
c'ercin grande. La tristeza produce ,rr, .d. de la enerc ..r.l
.r*_
siasrno por las acdvidades d h vida, sobre todo por ras i"J.ri."*
y Una amiga me contaba que su divorcio haba sido una separacin
Ios placeres y, a medida que se profun dizay se il. d"p."rir, dolorosa. Su esposo se haba enamorado de una mujer ms joven de su
hace ms lento el metabofismo dil organis;o. Este^i"rr
aisramierrr i.roorj trabajo y le anunci repentinamente que la dejaba para irse a vivir con lc
la oporrunidad de llorar-por una prdida o *" .rp*r
B:"!uo,.r"?
fflrstrada, de
otra mujer. Se sucedieron meses de amargas disputas por la casa, el di-
comprender las consecuencias que tendr en ra da de
nero y la custodia de los hijos. Ahora, al cabo de unos meses, decla que
cada uno y, mienrras s recupera la energa,
ita"in.r. "i ";";; .;:
mienzo. Esta prdida de energa puede ha'bertbfigado , t"r prl*"i,
su independencia le resultaba atractiva y que se senda feliz de estar sola.
No pienso ms en 1... realmente no me importa>>, dijo. Pero mientres
humanos entristecidos
-y lulneiabl"r- "
donde estaban ms seguros.
p"r-r..". ."r. de casa, lo deca, los ojos se le llenaron de lgrimas.
Esas lgrimas repentinas podran haber pasado inadvertidas. Pero
darse cuenta de que el lagrimeo de alguien significa que est triste a pesar
Estas tendencias biolgicas a actuar estn moldeadas adems
oor de que dice lo contrario, es un acto de comprensin tan claro como lo es
nuestra-experiencia de la vida y nuestra curtura. por ejemplo,
univerial- el desentraar el sentido de las palabras de una pgina impresa. IJno es
mente, la prdida de,n ser querido provoca trirt"r, yp.ro pero
la forma un acto de la mente emocional, el otro de la mente racional. En un sen-
en que mosramos nuestro pesar se demuestran las emociones
o se contienen para los momentos-cmo tido muy real, tenemos dos mentes, una que piensa y otra que siente.
de intimidad_ es moldead" poii,
Estas dos formas fundamentalmente diferentes de conocimiento in-
cultura, lo.mismo que el hecho de decidir qu personas de noestra
vida teractan para construir nuestra da mental. IJna, la mente racional, es
entran en la.categora de ..seres queridos a los que llorar.
la forma de comprensin de la que somos tpicamente conscientes: ms
prolongado perodo de la evoluci.r .n l que estas resDuestas
.El desacada en cuanto a la conciencia, reflexiva, crpaz de analizar y meditar.
emocionales fueron foriadas represent sin duda la realidad
*, d;;;; Pero junto a ste existe otro sistema de conocimiento, impulsivo y po-
la mayor parte de los humanos soport como especie
despus de los aro- deroso, aunque a veces ilgico: la mente emocional. (Para una descrip-
res de la hisroria conocida. Hub una poca en qoe poo.
nios sobre_ cin ms deallada de las caractersticas de la mente emocional, vase el
vivan a Ia infancia y.pocos adultos rivan hasta rs treinta
aos, cuando Apndice B.)
los depredadores podan atacar en cuarquier momento,
cuando los capri- La dicotoma emociona7racional se aproxima a la distincin po-
chos de la sequra y las inundaciones marcaban ra diferencia
entre inni- pular entre <<corazn>> y <<cabeza>; saber que algo est bien..en el co-
on y supervivencia. Pero con Ia llegada de la agricultura e incluso
de Ias ruz6n de uno es una clase de conviccin diferente cierto modo
sociedades humanas ms rudimenmriar, la, prob"abilidades
d;;;; una clase de certidumbre ms profunda- que pensar -enlo mismo de la
cia empezaron a cambiar dramticame.rt".'E r lo, die, *ifd;;,
cuando estos avances se afianzaron en el m,ndo entero, ht
;;;, mente racional. Existe un declive constante en el ndice del control
r".o.", pr"i racional-a-emocional sobre la mente; cuanto.ms intenso es el senti-
siones que manrenan a raya ala poblacin humana ,. flo;r.on
d" ;;_ miento, ms dominante se vuelve la mente emocional, y ms ineficaz
nera continua.
la racional. Esta es una combinacin que parece surgir de eones de la
. .Eo: mismas presiones haban hecho que nuesras respuestas emo_
cionales fueran tan valiosas yay.l2supervivencia; a medida q""
ventaja evolutiva de que las emociones y las intuiciones guan nuestra
atm_ respuesta instantnea en situaciones en las que nuestra vida est en
nuan, tambin lo haca la calidad de ra adapacin d" ra, dirtirita,
paii., peligro, y en las que detenerse a reflexionar en lo que debemos hacer
de nuestro repertorio emocional. Mientras'en el pasado
podra costarnos la vida.
""ri*;;1"";;
puede haber supuesto una ventaja cruciar pararasupervivencia,
el hecho Estas dos mentes, la emocional y la racional, operan en ajustada ar-
oe tener acceso a armas automticas a los trece aos la
convierte en una mona en su mayor parte, entrelazando sus diferentes formas de cono-
reaccin a menudo desastrosa.s
cimiento para grriarnos por el mundo. Por lo general existe un equilibrio
entre mente emocional y racional, en el que la emocin alimenta e infor-
ma las operaciones de la mente racional, y la mente racional depura y a
veces veta la energa de entrada de las emociones. Sin embargo, la mente
emocional y la mente racional son facultades semiindependientes, y, como
26
27
veremos, cada una refleja la operacin de un circuito distinto pero inter- una forma que asegura la zupenivencia. Este cerebro fue el predominante
conectado del cerebro. en la Era de los Reptiles: imaginemos una serpiente que sisea para sealar
En muchos momentos, o en la mayora de ellos, estas mentes es- ln amenaza de un ataque.
tn exquisitamente coordinadas; los sentimientos son esenciales para el A partir dela ruz ms primitiva, el tronco cerebral, surgieron los
pensamiento, y el pensamiento lo es para el sentimiento. Pero cuando ccntros emocionales. Millones de aos ms arde en la historia de la evo-
aparecen las pasiones, labalanza se inclina: es la mente emocional la que lucin, a partir de estas reas emocionales evolucionaron el cerebro pen-
domina y aplasta la mente racional. Erasmo de Rotterdam, un humanista nnte o <<neocorteza>>, el gran bulbo de tejidos enrollados que form las
del siglo diecisis, escribi en tono satrico acerca de esta rensin perenne capas superiores. El hecho de que el cerebr pensante surgiera del emo-
entre razn y emocin:q cional es muy revelador con respecto a la relacin que existe entre Pen-
Bamiento y sentimiento; el cerebro emocional existi mucho tiempo antes
Jpiter ha concedido mucha ms pasin que razn... se po- que el racional.
dra calcular una relacin de 24 a uno. Puso a dos airados La ruz ms primitiva de nuestra vida emocional es el sentido del
tiranos en oposicin al poder solitario de la Razn: latayla olfato o, ms precisamente, en el lbulo olfativo, las clulas que toman
lujuria. Hasta qu punto puede prevalecer la Razn conrra y aoalizan los olores. Cada entidad viviente, ya sea nutritiva, venenosa,
estas dos fuerzas combinadas es algo que la da comn del compaero sexual, depredador o presa, tiene una sintona molecular de-
hombre deja bien claro. La Razn hace lo nico que puede finida que puede ser transportada en el viento. En esos tiempos primi-
y se desgaita repitiendo frmulas de virtud, mientras las tivos el olor se convirti en el sentido supremo para la supervivencia.
otras dos le ordenan que se ahorque y son cadavezms rui- A partir del lbulo olfativo empezaron a evolucionar los antiguos
dosas y ofensivas, hasta que por fin su Gobernante queda ex- centros de la emocin, hacindose por fin lo suficientemente grandes para
hausto, renuncia y abandona. rodear la parte superior del tronco cerebral. En sus etapas rudimentarias,
el centro olfativo estaba compuesto por poco ms que delgadas capas de
neuronas reunidas paruanalizar el olor. IJna capa de clulas tomaba lo
que se ola y lo separaba en las categoras ms importantes: comestible
Cmo crec el cerebro o txico, se)rualmente accesible, enemigo o alimento. Una segunda capa
de clulas enviaba mensaies reflexivos a todo el sistema nervioso indican-
Para captar mejor el poderoso dominio de las emociones sobre la do al organismo lo que deba hacer: morde escupir, acercarse, hui
mente pensante por qu sentimiento y razn estn tan prontos a perseguir.ro
la guerra- -y
consideremos cmo evolucion el cerebro. El cerebro huma- Con la llegada de los primeros mamferos aparecieron nuevas capas
no, con su casi kilo y medio de clulas y jugos nerviosos, tiene un tamao clave del cerebro emocional. Estas, rodeadas por el tronco cerebral, se
aproximadamente tres veces mayor que el de nuestros parientes ms cer- parecen aproximadamente a una rosca de pan a la que le flta un mordisco
canos en la escala evolutiva, los primates no humanos. En el curso de en la base, donde se asienta el tronco. Dado que esta parte del cerebro
millones de aos de evolucin, el cerebro ha crecido de abajo hacia arriba, circunda y bordea el tronco cerebral, se la llam sistema..lmbicorr, de
y sus centros ms elevados se desarrollaron como elaboraciones de partes la palabra latina <.limbus>>, que significa..bordet . Este nuevo territorio
ms inferiores y ms antiguas. @l crecimiento del cerebro en el embrin nervioso aada emociones adecuadas al repertorio del cerebro.rr Cuando
humano reconstnye aproximadamente este curso evolutivo,) estamos dominados por el anhelo o la furia, trastornados por el amor o
La parte ms primitiva del cerebro, compartida con todas las espe- retorcidos de temor, es el sistema lmbico el que nos domina.
cies que tienen ms que un sistema nervioso mnimo, es el tronco cerebral A medida que evolucionaba, el sistema lmbico refin dos herra-
que rodea la parte superior de la mdula espinal. Estarzcerebral regula mientas poderosas: aprendizaje y memoria. Estos avances revoluciona-
las funciones vitales bsicas como la respiracin y el metabolismo de los rios permitan a un animal ser mucho ms inteligente en sus elecciones
otros rganos del cuerpo, adems de controlar las reacciones ymovimien- con respecto a la supervivencia, y atinar sus respuestas para adaptarse a
tos estereotipados. No se puede decir que este cerebro primitivo pien- las cambiantes demandas ms que mostrar reacciones invariables y au-
se o aprenda; ms bien es un conjunto de reguladores preprogramados tomticas. Si un alimento provocaba enfermedad, poda evitarse en la si-
que mantienen el organismo funcionando como debe y reaccionando de guiente ocasin. Decisiones tales como saber qu comer y qu desechar

28 29
an eran determinadas en gran medida por el olor; las relaciones entre del circuito cerebral. Cuanto ms grande es el nmero de esas conexiones,
el bulbo olfativo y el sistem lmbico ,r*rri.ro, la tareade hacer distin- nrs amplia es la gama de respuestas posibles. La neocorteza pcnnitc lf,
ciones entre los olores y reconocerlos, comparando un olor presente con tutileza y complejidad de la vida emocional, como Ia capacidad de tcner
olores pasados y discriirinando as lo buerio de lo malo. Esto se haca a, rcntimientos con respecto a nuestros sentimientos. Hay ms neocorteza-
travs del <<rinencfalo>r, que literalmente significa <<cerebro nasalrr, una t-sistema lmbico en los primates que en otras especies mucho ms
parte del tendido lmbico, y las bases rudimntarias de l neocorteLa, er -y
on lrs humanos- que sugiere por qu somos capaces de desplegar una
cerebro pensante. variedad mucho ms amplia de reacciones a.nuestras emociones, y ms
- Hace aproximadamente 100 millones de aos, el cerebro de los ma_ mntices. Mientras un conejo o un macaco tinen un coniunto limitado
mferos se desarroll repentinamente. sobre lapartesuperior de la del- dc respuestas tpicas al temo! la neocorteza humana, ms grande, per-
gada co.rteza de dos capas zonas que planifican, comprenden lo que mite un repertorio mucho ms gil... incluida una llamada a un Patru-
-las
se percibe, coordinan el movimiento- se-aadieron varis llcro de la polica. Cuanto ms complejo es el sistema social, ms esen-
de clulas cerebrales que formaron la neocorteza. En contraste "ap",,rrr.u.,
con la cial resulta esa flexibilidad... y no existe mundo social ms complejo que
corteza de dos capas del cerebro primitivo, la neocorteza ofreca una el nuestro.12
ventaja intelectual extraordinaria. Pero estos centros ms elevados no gobiernan toda l da emocio-
La neocorteza d,el Horno sapiens, mucho ms grande que en ninguna nal: en asuntos cruciales delcoraz.n-y ms especialmente en emergen-
otra especie, ha aadido todo lo que es definiament hrr*r.ro] La cias emocionales- se puede decir que se remiten al sistema lmbico.
neocorteza es el asiento del pensamiento; contiene los centros que com- l)ebido a que muchos de los centros ms elevados del cerebro crecieron
paran y comprenden lo que perciben los sentidos. Aade a,n sentimiento 0 partir de la zona lmbica o ampliaron el alcance de sta, el cerebro
lo.quepensamos sobre 1, yngs permite tener sentimientos con respecto emocional juega un papel fundamental en la arquitectura nerviosa. En
a las ideas, el arte, los smbolos y la imaginacin. tanto raz a partir de la cual creci el cerebro ms nuevo, las zonas emQ-
En la evolucin, la neocorteza permiti una juiciosa afinacin que cionales estn enelazadas a travs de innumerables circuitos que ponen
sin duda ha creado enormes ventajai en la capaciad de un organismo cn comunicacin todas las partes de la neocorteza. Esto da a los centros
para sobrevir a la adversidad, haciendo ms probable que su emocionales un poder inmenso para influir en el firncionamiento del resto
irogenie
transmitiera a su vez los genes que contienen er mi.mo .i.*ito r"roso. del cerebro... incluidos sus centros de pensamiento.
Esta ventaja para la supervivencia se debe al talento de ra neocofte z,^para
trazar estrategias, planificar alargo plazo y desarrollar otras artimias
mentales' Ms all de eso, el triunfo del aite, de la civilizacin y la cul-
tura son frutos de laneocorteza.
Este nuevo aadido al cerebro permiti a;gregar un matiz a la da
emocional' Tomemos por ejemplo el amor. Las estiucturas lmbicas ge-
neran.sentimientos de placer y deseo sexual, las emociones que alimen"tan
la pasin sexual. Pero el agregado de la neocorteza y sus cdnexiones con
el sistemalmbico_permiti-eron que surgiera el vnculo madre-hijo, que
es la base de la unidad familiar y el compiomiso alargo plazo del^Lri^ir
que hace posible el desarrollo humao. (Las espcies que no poseen
neocorteza, como los reptiles, carecen de afecto maternal; ,os
cras salen del huevo, deben ocultarse para evitar ser devoradas.) "rrrrdo
En los
seres humanos, el lazo protector entr progenitor e hijo p".-it" grr,
parte de la maduracin para seguir el cursJde una larga infancia..ldu-
rante la cual el cerebro contini desarrollndose.
A medida que avanzamos en la escala filogentica desde el reptil al
macaco y al humano, la masa misma de la neoJorte za a.omerfta; con ese
aumento se produce un crecimiento geomtrico en las interconexiones

30 3l
fereri hnsta que quedaron inconscientes y luego, clomirado por la ira y cl
lolnor, las apual una y otra vez con un cuchillo de cocina. Veinticin-
t,r nos urs tarde, al reflexionar sobre aquel momento, Robles se lamen-
talmr oMe volv loco. La cabeza me estall.r,
Iiln la actualidad Robles riene mucho tiempo para arrepentirse de
eqtrcllos pocos minutos de rabia desatada. Mientras escribo esto, unas tres
dcldas ms tarde, l todava se encuenrran prisin por lo que se co-
lltci como el ..Asesinato de las jvenes profesionalesn.
[],stos estallidos emocionales son asaltos nerviosos. En esos momen-
2 t{r, cnmo sugiere la prueba, un centiro del cerebro lmbico declara una
entergencia y recluta al resto del cerebro para su urgente orden del da.
lll nsalto se produce en un instante, desencadenando esta reaccin unos
ANnro,rn or uN ASALTO EMOCIONAL rlecisivos instantes antes de que la neocorteza, elcerebro pensante, haya
fenido oportunidad de vislumbrar plenamente lo que est ocurriendo,
lura no hablar de decidir si es una buena idea. El sello de semejante asalto
clt (pe una vez que el momento pasa, los que han quedado as domina-
La uida es una comed.ia para aqaellos qae piensan y una tragedia rks tienen la sensacin de no saber qu les ocurri.
para aquellos que sienten. Estos asaltos no son en modo alguno incidentes aislados y horren-
Horecp Werpol: rk cue conducen a crmenes brutales como el Asesinato de las chicas pro-
fbsirnales. En una forma menos catastrfica no necesaria mnte
-arurque Piense en la ltima
tltcnos intensa- nos ocurren con bastante frecuencia.
Era una calurosa tarde de agosto de 1963, el mismo da en que el vcn que <.perdi los nerviosn y estall con alguien cnyrrge o su hijo,
reverendo Martin Luther King, Jr., pronunci, durante ,rr, *rr.r" o tal vez el conductor de otro coche* hasLl un extremo -su que ms arde, tras
Washington porlos derechos ciles, el discurso en el que dijo: ..Tengo"r, tun poco de reflexinycomprensin, le pareci injustificado. Con toda pro-
un sueo.r, Aquelda Richard Robles, un avezado ladrn que acababa e hnbilidad eso tambin fue un asalto, un araque nervioso que, como vre-
quedar en libertad condicional tras una condena de tres rdo, po. ms de mos, se origina en la amgdala, un centro del cerebro lmbico.
cien asaltos que haba perpeffado para mantener su hbito conia herona, No todos los asaltos lmbicos son perturbadores. Cuando un chiste
decidi hacer uno ms. Quera apartarse del delito, afirm Robles ms lc parece a alguien tan gracioso que su risa casi resulta explosiva, esa tam-
tarde, pero necesiaba desesperadamente dinero para su novia y la hija de bin es una respuesta lmbica. Y se produce tambin en momentos de
tres aos de ambos. intensa dicha: cuando despus de varios fracasos rgicos en su intento
EI apartamento en el que entr aquel da perteneca a dos mujeres dc hacerse con la Medalla de Oro de las Olimpiadas en la especialidad de
jwenes,.Janice Wylie, de veintin aos, invistigadora de la reista patinaje de velocidad (que se haba propuesro ganar para su hermana
Newrweek, f !nu!f H9trert, de veintitrs aos, *a..ta de escuela prima- agonizante), DanJansen finalmente la gan en la carrera de los mil me-
ria. Aunque Robles e_ligi robar en el aparrmento del ostentoro Upp.. tros en losJuegos Olmpicos de Invierno 1994 celebrados en Noruega,
East Side de Nueva York pirQue pens (ue no enconrrara , ,adi", Wyli" su esposa qued an brumada por la excitacin y la felicidad que tuvo que
estaba en casa. Despus de amenazarla con un cuchillo, Robles'la t. ser atendida por los mdicos de la guardia de la pista.
Mientras sala del apartamento, lleg Hoffert. para escapar sin proble-
mas, Robles empez a atarla tambin a ella.
Como relata Robles aos ms tarde, mientras estaba atando a Ho-
ffert,Janice Wylie le advirti que su delito no quedara impune: ella re- El asiento de toda pasin
cordara su cara y ayudaraa la polica alocalizirlo. Robles, que se haba
prometido que aquel sera su ltimo asalto, sinti pnico altrla y per_ En los seres humanos, la amgdala (que deriva de la palabra gric-
di totalmente el control. En un ataque rom un sifn y golpe , ir"- ga que significa..almendran) es un racimo en forma de almendra de es-

32 33
tructuras interconectadas que se asientan sobre el tronco cerebral, cer- rlei(,fstt gclreraciones de cientficos han considerado impenetrables. Sus
ca le la base del anillo lrnbico. Existen dos amgdalas' un a cada cos- rlerculrrittricntcs sobre el circuito del cerebro emocional echan por tierra
tado clel cerebro, apoyadas hacia el costado dela labeza. La amgdala del unl Bntigra nocin con respecto al sistema lmbico, colocando la amfg-
ser humano es t"lotit r*"nte grande, comparada con la de cualquiera de tlrle en *-i c*nt o de la accin y adjudicando papeles muy distintos a otra
nuestros primos ms cercanos en la escala evolutiva, los primates' Htructuras llnbicas.s
El hipocampo y la amgdala eran dos partes clave del primitivo ce- l,n investigacin de LeDoux explica cmo la amgdala puede ejercer
,ebro .rasal' q"", ., la evJucin, dio origen ala corteza y luego a la le,ntrol sobrJlo que hacemos incluso mietras el cerebro pensante, la
neocorteza. En nuestros das, estas estructuras lmbicas se ocupan de nBl)eortcza, est intnando tomar una decisin. Como veremos, el fun-
la mayor parte del aprendizaje y el recuerdo del cerebro; la amgdala Cl6ltarniento de la amgdala y su interjuego con la neocorteza estn en el
l, p""idirt" rlrntot emotionales. Si la amgdala,queda separada ndelert de la inteligencia emocional'
", "rr
del res del cerebro, el resultado es una norable incapacidad para apreciar
el significado emocional de los acontecimientos; a veces se llarna a esta ,

condicin <<ce guera afectivarr'


Al carecel de peso emocional, los encuentros pierden su fuerza'-IJr La red de transPorte
joven al que se le hba extirpado qi..gi"r-"nt"l, amgdala con el fin
" contrlr. los ataques graves que padeca, perdi todo inters en la Lo ms misterioso para la comprensin del poder que tienen las emo-
gente y prefera quedarse sentado a solas, sin mantener contacto con otra e krncs cn la vida mental ion esos momentos de apasionamiento de los que
personas. Aunque era perfectamente capaz de mantener una conversa- Itteo, una vez calmada la tormenta, nos arr,epentirnos; la pregunta es por
y" no recnoca a sus amigos ntimos, a sus parientes, ni siquiera a qrrir, uolrr"-os irrcionales con tanta facilidad. Tomemos, por ejemplo,
"in,
,o -rdr", y permaneca impasi-ble al ver la erpreiin angustida de los el cnso de una joven que condujo durante dos horas hasa Boston para de-
dems ante su indiferencia. Junto con la amgdala pareca haber perclt- rty,rlot y p"tr. el daton su novio. Durante el desayuno 1 le dio un regalo
do toda capacidad de reconocer los sentimientos, as como todo senti- rric ella lvaba meses esperando: un grabado artstico dificil de encontrar,
miento p.ri lot sentimientos.r La amgdala act(ta como depsito.de Ia ti'ulrlo de Espaa. Pero zu dicha se esfum cuando sugiri que despus de
memoria emocional, y as tiene impoitancia por s misrna; la vida sin rlesnyunar furan averuna pelctrJa que haca tiempo que queraver,ysunoo
amgdala es una vida despojada de significados personales. lrrtlcl atnita al respondei que no poda pasar el da con ella porque tena ru'r
Adems del afecto, hay otros fctores relacionados con la amg- cntrnamiento de softball. Dolorida y desconcerada, se levant de la mesa
dala; de ella dependen todas las pasiones. Los animales a los que les ha hecha un mar de lgrimas, sali del bar y, movida por un impulso, arroj el
sido extirpada o cortada la amgala carecen de miedo y ftni-at pierden ralmdo a un cubo de basura.
Meses ms tarde, al recordar el incidente, no
la urgencia por competir o cooperar yya no tienen nocin del lugar que c lamena de haberse marchado sino de haber perdido el grabado'
o"rpn en l orden iocial de su espei; la emocin est embotada o au- Es en momentos como estos ---cn los que el sentimiento impulsivo
rerrt". Lrt lgrimas, una seal emocional singular de los seres humanos, srrpera lo racional- cuando el papel recin descubierto de-la amgdala
son desenca{enadas por la amgdala y por urr-a estructura cercana, la cir- sc vrrelrre fundamental. Las seales provenientes de los sentidos permiten
cunvolucin cingulada; un abiazo, unas caricias o cualquier otro tipo que la amgdala explore cada experiencia en busca de problemas. Esto
de consuelo alivi estas mismas regiones cerebrales, interrumpiendo los .l rlo", , la amgdala en un lugar destacado en la vida mental, algo asl
sollczos. Sin amgdala no hay l'grimas de pesar que deban ser ali- como el de un centinela psicolgico que desaffa cada situacin, cada per-
viadas. cepcin, y que tiene en la mente una sola clase de pregunta: ttEsto es
Joseph LeDoux, un neurlogo del Centro patala Ciencia
Neuro- rlgo qrre eiesto? Algo que me hace dao? Algo a lo que temo?" Si es
lgica de ia Universidad de Nueia York, fue ef primero en descubrir ,rsi, sila respuesta es afirmativa, la amgdala reacciona instantneamente,
ellapel clave que juega la amgdala en el cerebro emocional.2 LeDoux como una ied de transporte nerviosa, telegrafiando un mensaje de cri-
ft rha parte dJuna nue't a generacin de neurlogos que se inspiran en sis a todas las partes del cerebro.
tecnolgas y nrtodos innvadores que proporcionan un nivel anterior- En la arquitectura del cerebro, la amgdala constituye algo asf como
mente escnocido de precisin pari tzar elmapa del cerebro en fun- una compaide alarmas, donde los operadores,estn preparadrs pa.la
cionamiento, y as poder poner al descubierto misterios de la mente que hacer llamadas de emergencia al departamento de bomberos, a la poli-

34 35
ca y a un vecino ctdavez que un sistema de seguridad intemo indica que llnoln cmocional, capaz de asaltar al cerebro.s Su investigacin ha demos-
hay problemas. tri,t" qr" las seals sensoriales del ojo y el odo viajan primero en.el
Cuando suena una alarma de temor, por ejemplo, esta enva men- eareUr al ulamo y luego -mediante una nica sinapsis- a la amgdala;
uiro r"gorrd, seRai del tlamo se dirige a la neocorteza, el
cerebro pen-
sajes urgentes a cada parte importante del cerebro: provoca la secrecin
,a,rt". tr, bifurcacin permite a la amgdala empezar a responder an-
de las hormonas que facilitan la reaccin de ataque-o-fuga, moviliza los
li, uu" la neocorteza, que elabora la informacin mediante diversos ni-
centros del movimiento y activa el sistema cardiovascular, los msculos
,ol"i . circtos cerebiales antes de percibir plenamente y por fin iniciar
y los intestinos.a Otros circtos desde la amgdala indican la secrecin
tu ms perfectamente adaptada.
de masas de la hormona norepinefrina para elevar la reactidad de zo- ""'respuesta
--
L, investigacion de LeDoux esievolucion ana parala comprensiri
nas clave del cerebro, incluidas aquellas que hacen que los sentidos es- I
tn ms despiertos y que ponen el cerebro en estado de alerta. Las seales ,le la ulJ. e-ocIon"l porque es la primera qo" "."o-.rt a r.as neroiosas
adicionales que llegan desde la amgdala indican al tronco cerebral que rrsra los sentimientos que eviun la neocorteza. Entre los sentimientos que
d al rostro una expresin de temor, que paralice los movimientos inco- lrrnan L ruta directa a travs de la amgdala se incluyen lo m ptim-
nexos que los msculos tenan en preparacin, que acelere el ritrno car- ,iun, y potentes; este circuito hace mucho por explicar el poder de la
daco y eleve la presin sangunea, y disminuya la respiracin. Otras elnocin para superar la racionalidad.
centran la atencin en la fuente del temor y preparan los msculos para El p-unto de vista convencional en neurologa ha sido que el ojo, el
reaccionar en consecuencia. Simultneamente, los sistemas de la memoria ofilo v otros rganos sensoriales transmiten seales al tlamo, y de aha
cortical se ponen en marcha para recuperar cualquier conocimiento' ,,unr, d" la neoiorteza de procesamiento sensorial, donde las seales-se
importante parala emergencia del momento, colocndolos en un lugar ,,n"n fo.*"rrdo objetos a medida que las percibimos. Las seales son cla-
prioritario con respecto otras series de pensamientos. iifi.rd". con el fin de encontrar significados de manera tal que el cere-
Y estos son slo parte de una serie de cambios cuidadosamente llro reconozca qu es cada objeto y qu significa su presencia' La anti-
qua t"or, sostiene que a partir de la neocorteza las seales son enviadas
coordinada que la amgdala dirige mientras recluta distintas reas del ce-
rebro (para un informe ms detallado, vase el Apndice C). La exten- [i..r"b.o lmbico, y a" Jtti la respuesta apropiada se difunde por el ce-
sa red de conexiones nerviosas de la amgdala le permite, durante una rebro y ei resto del cuerpo. fu es como frrnciona la mayor parte del tiem-
emergencia emocional, atraer y dirigir gran parte del resto del cerebro, ,ro. ,"io LeDoux descubri un conjunto ms pequeo de neuronas que
incluida la mente racional. lio"." directamente desde el tlamo hsta la amgdala, adems de aque-
llos que recorren la va ms larga de neuronas alz corteza. Esta va rns
n.oo"n, y ms corta -una especie de callejn nelvioso- permite a la
lmisdala recibir algunas entradas directas de los sentidos y comenzar una
El centinela emoconal ,*rr"rr.ttu antes de que queden plenamente registradas por la neocorteza'
Este descubrimiento echa por tierra la nocin de que la amgdala
debe depender totalmente de las seales de la neocortezapara formular
Un amigo me cuenta que estuvo dq vacaciones en Inglaterra y, des-
,r, r"r.iiottes emocionales. La amgdala puede desencadenar,na res-
pus de tomar el desayrrno en una cafeteracercana al canal, decidi bajar
los escalones de piedra que desembocan en el mismo; entonces o a una mrest rriocional a travs de esta ruta de emergencia incluso mientras
muchachia que miraba el agua fijamente, con el rostro congelado por el !.rt l, amgdalay la neocortezt se inicia un circuito paralelo reverbe-
"
runte.La amgdala puede hacer que nos pongamos en accin mientras
temor. Sin saber por qu, salt al agua, con la chaqueta y la corbata pues-
tas. Slo entonces, mientras estaba en el agua, se dio cuenta de que lo que l^n"orort"r -alg ms lenta pero plenamente informada- despliega
la chica miraba con tanto pnico era un beb que haba cado al agua. Mi su plan de reaccin ms refinado.
' Con su investigacin sobre el miedo en los animales, LeDoux tras-
amigo logr rescatarlo.
toc el saber predominante con fespecto a las vas recorridas por las
Qu fue lo que lo hizo saltar al agta antes de saber por qu lo ha- En un experimento crucial destruy la cotteza auditiva de lrrs
ca? Probablernente, fue su amgdala.
En uno de lns descubrimientos sobre las emociones ms reveladores ratfls,y luego las expuso a un tono unido a una descarga elctric' J'ns
"mociorrer.
de la ltima dcada, la obra de LeDoux demostr cmo la arquitectura ."arr'rp.""ieron rpidamente a temer al tono, auque el s<nilo dc stc
del cerebro concede ala amgdala una posicin privilegiada como cen- poi" quedar regis6ado en su neocorteza. En lugar e eso, cl slidt
"o
37
36
rlsulr lrr nrtrr (lirccta desde el odo al tlamo y a la angdala, salteandtl
lo* rrvclriclas lns elevadas. En resumen, las ratas haban
aprendldo
l,[l*,
ninguna implicacin cortical ms elevada: la
utr reuccir cnrocional sin
;il;,1;i,;i;;t.iba, ,".ord^b" y"orqrr"staba su temor de forma indepen-
rllerrtc.
*Aratmicamente, el sistema emocional puede acuar con indepen-,
emo-
rlelx,in rlc la neocorteza>r, me explic LeDoui. <.Algunas reacciones
parct-
lllrnles y memorias emocionales pueden fotmarse sin la menor
lrnrin crrnsciente y cognitiva.>' ta amgdabpuede albergar
recuerdos
y ret,"rt,rri,rt de respuestas que efecnramos sin saber exact,rnente Por que
L, itiir.i""t porq.re el atajoesde el tlamo hasta la amigdala "y'1:"*l
sea
lllclslrrcrrte l, .t"o.ott"rr. Este dewo parece permitir que la arrrigdala
irrr rlcxisito de impresiones y re-cuerdos emocionales de los g":
lH:'
suDte-
lrrlrrrr trlenamente conscientes. LeDoux propone que es el papel
un sor-
rllrco e laamigdalaen Ia memoria lo que explica, por eiemplo'
rrtellrlcnte experimento en el que las personas adquirieron una preterencla
ix,r liruras glomtricas de forma extraa que les haban sido mostradas
1,,, ,|"*tellos a una velocidad tan elevada que no haban sido
conscrentes

''
rlc
' '' -' las vean.6
rrre
O* investigacin ha demostrado que en Ias primeras milsimas.de
ln-
reurrdo durante las cuales percibimos algo, no slo comprendemos
gusta o,no;
Rrspursr,c DE ATAeUE o HUTDA: ,,iu*.i.nt"*"nte de qu se trata, sino que decidimos si nos
la loen-
El ritmo cardaco y la presin sangunea rl *ilrconsciente cognitivo>> presenta a nuestra conciencia no slo
aumentan. Los msculos grandes se preparan sino una opinin sobre ello.7 Nuestras eqoc19-
tirlnl de lo que vemos,
para la accin. ;;;;;t;;;"r,t" propi", ,r" -"rit. que puede sostener puntos de vis-
trt con bastante inepndencia de nuestra mente racional'

El especialista en memoria emocional


L,a seal airual aa primero dc la retina al ttlamo, d.onde es tradu- su de-
cida al lenguaje d,el cerebro. La n ayor pil,rte dcl m.ensaje zta entonces
Esas opiniones inconscientes son recuerdos emocionales;
rui.ito ., i, mgdala' La investigacin de LeDoux y otros neurlogos
a la cot'teza ztisual, tlonde es analizada y eaaluada en busca de sig- uempo
nificado y rle rapuesta apropiada; si esa. repaesta es ertocional, una t,,r.ec" sugerir que el hipocampo, que ha sido durante mucho
i...r.rsiderao la structura clave del sistema lmbico, est ms compro-
se'al aa a la amgdula para a.ctinar los centrls emocionales. Pero que la:
urut porcin'ms Peqae de la sral original aa dit'ectamente desde lnetido en registrar y dar sentido a las pautas de percepcin 1
el tlamo a la atngdala en una transmiin mris npida, pqtnitim- rcacciones emocionales. La principal entrada del hipocampg ".tt'.:"
el slgnlrl-
do u.na respaesta mis rtpida (aunqae menos Precisa). As la am.g- rroporcionar una memoria perfecta del contexto, tal para
al; el hipocampo el que reconoce el significado dlvcrst
dala puede r)esencadenar una respuesta emocional antes d'e qae los .ad emociot es
(lc
el patlo
cant:ros rct'ticales bayan comprendido perfenamente lo que est ocu-
de, por ejemplo, un oso que est en el zoo y uno que est en
ryiendo. casa.
rc-
Mientras el hipocampo recuerda los datos simples, la amgdaln
a(lc-
tiene el clima emocional que acompaa a esos datos. Si itsntam()s
.19
l8
lantar un coche en una autopista de dos manos y nos salvamos rozando
J" un oq"" frontal, el hipcampo re_dene.los datos especficos del in- Alarmas nervosas anticuadas
"t pJr ejemplo'e., qo tt"*o del camino estbamos, quin se en-
"i"",",
contraSa con orot or, cmo era el oro coche. Pero es
la amgdalala que un inconveniente de estas alarmas nerviosas es que el mensajeun
, orrtirde entonces enviar una oleada de ansiedad cadavez que inten- ur,tr" or" errui, l, amgdalaes a veces' si no a menudo, anticuado, sobre
i"lros adelantar un coche en circunstancias similares. Como me coment ili.l,,.il'.f fluido mund-o social que habitamos los seres humanos' Como
i;;D;, .<El hipocampo es crucial para reconocer que un rostro deter- ,lalrf,rito de la memoria emocional ,b amgdala,explora la experiencia,
,inro el de nuestri prima. Per es la amgdala la que aade que en
es ,r,li,rrrr"a" lo que est sucediendo ahora con lo que ocurri en el.pa-
;:i,;: .,;r.doi..ornprtacin asociativo: cuando un elemento clave
'--'- no nos gusta.,,
realidad es
y
Bf cerebro".rtiliza un mtodo sencillo pero ingenioso para hacer que tle Una situacin presente es similar al pasado, puede llamarle..igualrr,
tos recuerdos emocionales queden registrados con especial
fuerza: los preciso: acta antes de que
*, ,* rarn qre el circuito resultJpoco
,"lr*"r sistemas de lerta neuroqumi que preparan alorgarrismo par.a "r,
h;i"..;fi;*acin plena. Ordena frenticamente que reaccionemos al
o"" **"i.". ante las emergencis qr. poreo"t peliqo la da luchando grabadas tiempo atrs, con pensamien-
riiir.rr" cle formas que.qoedaron
liry."" tambin grabariel *o*Lnt-o en la memoria con intensidad.s i,,s, .*o"ior.s y reacciones aprendidas en respuesta a acontecimientos
SnLtio a tensin ( a ansiedad, o talvezincluso a la intensa excitacin i,,l ,.r.,Jt" lerremente similares, pero suficientemente parecidos como
J. ia di.h"), un nervio que va desde el cerebro a las glndulas suprarre- alarmar ala amgdala.
n.t", ri*"r encirna de los riones provocan la secrecin de las hormo- 'rnra Ar, una ex enfermera del ejrcito, traumatjzada por la.infinidad de
v norepinefrina, queie desplazan por.el organismo pre- *r,rorrtoru heridas que haba curado durante la guerra, se siente
repen-
nar
"pin"fti"a hormonas acdvan los receptores ona aprensin, repugnancia.y pnico'
f u.ariaof " pr." .rrr" emergencia.-Estas tiriarnente invadida por mezclade
It"i ,"*io urg"; mientras te nervio transporta mensajes
desde el cerebro
iiir, ..r"ri.i" de su reaccin en el campo de batalla, provocada-una vez
,.,r., ,"*l"r""l corazn,tambin lleva seales de vuelt al cerebro, pro- i',r, ,ir *s tarde, por el hedor q,,e siente al abrir la puerta dg "1 1"*
La amgdala es el lugar ms ,,,,r.1o u clescubrir qo. ,o p.qu"o ha escondido all un paal
sucio. Slo
r.rrp., la epinefrina y Ia norepinefi:ina.
imnortante del cerebro al que van estas seales; achvan neuronas que
se
.* ,r".rro qre al;-orros'elementos sueltos de la situacin parezcan si-
l"r*"r, de,tro de la arngdala para indicar a otras regiones del cerebro ,iii.i", , ,l*Ai, peli"gro del pasado para que la amgdala ponga en funcio-
-r---,.ftr"t..r, la memoria [r.. .gitt rt lo que est ocurriendo'
qn" i,r-i..,ro.*.-.i de emrgencia. El problema radica en que iqP:'."
Este despertar de la arnigdal parece grabar en la memoria la ma- los recuerdos que poseen car*ga emocional y que tienen
la capacidad de
yora le los mmentos de desp-ertar Lmocional con un grado aadido de itccionar esta respuesr, ,nteI" crisis pueden darse formas igualmente
'frrtul*r ;es por eso qrr" t rr.*o, ms probabilidades, por ejemplo,.de re- xnticuadas de resPonder a ella'
"" fuims en una prirnera cita, o qu hacamos cuando oa- La imprecisin del cerebro emocional en esos momentos se ve au-
",rJ.r,
ni,rr l, de que la nave eipacial Cballengerhaba estallado. Cuanto ,r."oa, p"i el hecho de que muchos poderosos recuerdos emocionales se
"oti.l,es el despertar deia amgdala, ms fuerte es la huella; las
,ie, i",.nro ..rrror# r los pr.imeros aos de da, n la relacin entre un nioylas per-
erp."r.irt que ms nos asustan o nos esffemecen en la da estn en- .,rr* o"" se opan de 1. Esto es especialmente cierto en acontecimientos
i.i-ni,"r,rn, ,.r".do, ms imborrables. Esto significa que, en efecto, el o-'ti.or, como palira. o negligencia edente. Durante esu primera eta-
t,, tiene dos sistemas de memoria, uno para los datos corrientes y pa de la da otras tt u"tu.rti.iebrales, sobre todo el hipocampo --que
""t"1p.* :rquellos que poseen car6p emocional' Un sistema especial para
;;; !, f p*" los recuerdos narrativos--y la neocorteza -asiento del pen-
.".nirr,lnr einocionales'tiene pereito sentido en la evolucin'. por supues- *.*l""i"i'*ional- an deben desarrollarse plenamente. Engno la memoria,

,o. ,raouar,r,lr que los animales tendrn recuerdos especialmente vvi- la arnsdala yel hipocampo trabaian de comn acuerdo; cada
almacena
i"i., que l,rr.*"rraza o les produce placer' Pero los recuerdos emo- , *""i.rr;,,"fo^rmacin especial de manera independiente. Mien6as el
cionales piretlen ser guas defectuosas para el presente' 'h;;;r;" recupera informcin, la amgdala decide si esa informacin
ti1'* *r, valencia emocional. Pero la amgdala, que madura rnuy_rpi-
;;;?;; el cerebro del nio, tiene muchas ms probahilidades dc es-
tar totalmente formada en el momento del nacimiento'
4l
40
l,el)rux recurre al papel de la amgdala en la infancia para r1[r rrna p<lrcin de los mensajes sensorios, mienffas la mayora toma
la
lo que durante mucho tiernpo ha sido un principio bsico del pensamien- r,,in jrtirfiprt hasta la n"oror"r .As, lo que se registra en la arngdala
to :sicoanaltico: que las interacciones de los primeros aos de la da pro- | H tmvs ,le erte camino rpido es' como mximo,
,na ryal no elab-ora-
porcionan un conjunto de lecciones emocionales basadas en la adapta- rl, rtlenas suficienteadrrertencia. Como seala LeDou:r: No es
"om
cin y en las dificultades de los contactos enre el nio y las personas que nu..rnrio saber exactamente qu es algo para saber que puede ser peli-
se ocupan de l.e Estas lecciones emocionales son tan potentes y sin
f,Illtl."lo -
embargo tan difciles de comprender desde el ventajoso punto de visa Lll camino directo tiene una amplia ventaja en el tiempo cerebral, '
de Ia vida adulta porque, segn cree LeDoux, estn almacenadas en la rrre sc calcula en milsimas de seg.rndo. La amigdala de una rata puede
arngdala como cianotipos toscos y mudos para la vida emocional. Dado flt,rarr. la respuesta a una percepcin en tan Poco como doce mrllse-
que estos primeros recuerdos emocionales se establecen antes de que el desde el tla-
nio conozca las palabras para expresar su experiencia, cuando estos re-
li;;|,i";, "s de"'ir doce milsim*, " rego.do. Fl camino
iir,, h.rt, la neocorteza y hasta la lLgala lleva aproximadamente
cuerdos emocionales se ponen en funcionamiento en la da posterior, no
il nH. de tiempo. An Lstn po, haceise mediciones similares en el
existe un conjunto igual de pensamientos aniculados sobre la respuesta ccrcbro human, pero la proporcin aproximada probablemente se
que nos domina. Unarazn por la que podemos quedar tan desorientados
tttantendr as.
por nuestros esallidos emocionales es que a menudo datan de una poca En trminos de evolucin, el valor de supervivencia de esta rut4 di-
temprana de nuestra vida, cuando las coss eran desconcertantes y an t'ccta haba sido grande, permitiendo un, op.it de respuesta
rpida que
nr tenamos palabras para comprender los acontecimientos. Thl vez te- elirnina rrro, po, milisegundos crticos en los momentos de reaccin
nemos los sentimientos caticos, pero no las palabras para expresar los nf f*fig.". Eror -ilir"gonds podran muy bien haber salvado
tanas vidas
recuerdos que los formaron. ,1.'rrrroo, antepasads protomamferos que esta combinacin est ahora
,"p."r.rrt"d, er, ."r".o de todos los mamferos, incluso el suyo y el
"l
,nt. D. hecho, mientras este circuito puede jugar un papel relativamente
lirnitado en la rrida mental humana, ampliamente restringido a las crisis
Cuando las emociones son rpidas y poco precsas crnocionales, gran parte de la vida mental de las aves, los-peces ylos rep-
l.t ., "i"" t, dado que la supervivencia misma de estos depende
Eran alrededor de las tres de la maana cuando un objeto enorrne ""
de lixploracin "constantein busia de depredadores o-presas.'
"Este
se estrell contra un extremo del techo de mi habiacin, volcando el con- rirt"*.'..t"bral primitivo y menor de los mamferos es el principal sis-
tenido del desvn en la habitacin. En un segundo salt de la cama y sal tema cerebral de ios no *.of"rorrr, apunta LeDoux' ttOfrece una
forma
corriendo, aterrorizado ante la idea de que el cielo raso se hundiera. r,uy rpida de provocar emociones. "ro t. trata de un proceso rpido
F.ntonces, al darme cuenta de que estaba a salvo, volv a asomarrne cau- y tor.oJ hs clulas son rpidas, pero no mu-Y-p.recisas'"
telosalnente a la habitacin para ver qu era lo que haba causado el daRo. ' Esta imprecisin es'perfecL en una ,.di11,, por ejemplo, ya que la
As descubr que el sonido que yo haba confundido con el derrumbe del lleva a equivo"r.r" prm el iado de la seguridad, aleindos.e ante la menor
cielo raso se deba en realidad ala cada de una alta pila de cajas que mi senal de'algo qrr" pldi"." indicar la prsencia de un posible elemigo,,o
esposa haba amontonado en un rincn el da anterior, mientras ordenaba saltando hcia cuaiq"ier cosa qo" poi"., parecer comestible' Pero en
Ia
su armario. No haba cado nada del desvn: en la casa no haba desvn. vida emocional hrana, esa iprecisin puede tener consecuencias de-
El ciekr raso esmba intacto, y yo tambin. sastrosas para nuesas relacionis, y, qrr" tig.,ifica, hablando en sentido
Mi saltr de la cama mientras an estaba medio dormido que figurado,'que podemos lanzarnos'o apartainos de la cosa o la persona
-lo real- ^"1
podra hnberme salvado de una lesin si el cielo raso se hubiera cado
1To-"-.r, por ejemplo, .rto una camarera que dej
de
mente- ilustra el poder de \a amgdala para hacer que nos pongamos en ""i"o"ri.
.r", uru bandeja con seis platos servidos cuando vio a una mujer con.una
accin durante las emergencias, momentos tales antes de que la neocor- ;il";;;" y rr d^cabeliera pelirroja' exactamente igual que la de la
teza tenga tienrpcl de registrar plenamente lo que est sucediendo. El mujer por la que la haba dejado su ex esposo.)
camino de cmergencia desde el ojo o el odo altalamoy a la amgdala es ' rto, rudimentario, .ror", emoci'onales se basan en el hecho de
crucial: ahrrra tiernpo en una emergencia, cuando se necesita una res- que el sentimiento es anterior al pensamiento. LeDoux lo denomina
puesta instantnca. Pero este circuito desde el tlamo a la amgdala lleva .lemocin precogrritivarr, .-, .""..ir, basada en fragmentos de infonna-

42 43
ms ana-
del cerebro oigry una respuesta
ldlolto, lista zcna neocortical
cin sensrial que no ha sido totalmente seleccionada_e_integlada en un emocioales' adaptando amgda|a
la
Iltlur .lpropiad" r rr.r",olliffi"rtc,t
obieto recono"ibl". S" trata de una forma muy poco elaborada de infor-
en adinar una v otrrrs z,onas lmbicas' ,.
-"in sensorial, algo semejante a un juego consistente gobiernan nuestras reacoones
.

'""'i';;i;;#;J, 1,, zonas prefrontales


;;lodfq ""de, "riog". d juicios intantneos sobre una meloda he- Pt#'pi":
ertu rt:irnales desde el
Debemos. rcordar que la mayor
proyec-
.fro,,ot r" Ia bae de rar por notas, se tiene una percepcin total sobre' llrr rlc informacin,t"t;;;i;;e el t'lam" no va a la amgdala sino a
a lo
la base le las primeras partes tentativas' Si la amgdala siente que
emerge
l ne.corteza y a sus t"'ii"t
pti"tipales naral-eoser v dar sentido
r"-tJ. tsorial d significado, llega repentinamente a una conclu-
rrrc se percibe; esa infori aci'nynuestra
t"'p""'' a ia misma quedan

,in, "r".r.rdenando sus"reacciones ,nt.s de que exista una edencia el aientamiento de la planifi-
t'rxrrdinadas por Ios lb'ji;t"p*f+o"t"l"''
absoluta, o algn tipo de confirmacin' hacia.un objetivo' incluidos los emo-
ucin y las acciones o'$l'o'^s
No es d-e extr;ar que sea tan limitada Ia comprensin que tene- circuitos resistra y anaza esa in-
cirrnales. En la neocort
nros de nuestras emociones ms explosivas, sobre todo cuando
todava so-
ii;;;ffi ";:;;;'";e
ilil;p*'d;'v:'1""'"i"*,*,',"I*::g:i:"t:li:i:
*o, de ellas. La irrgdalipuede reaccionar en un delirio de ira Si en el proceso.se busca
u
"r"l.uo, ,,,o.nir"rt. r.r..irr.
o temor antes de que la cortJza sepa lo que est ocurriendo poryue esa en coniunio con la amgdala
l,,r'lbulo, prefrontales;H;;}-,l'1"do
estado po.o se desencadena independientemente del pensa-
"*o"i, "., , .,i..*itrtos del cerebro emociona]". el discernimiento en la respuesta
miento, y con anterioridad al mismo.
'"'^;;;;;;;;;t", ;;;peri'"
totti""t"' con la s!B-mfic:'-":-"::Lt]t:*
entocional, .r l, .orrrio'"Jii entra en acclon' mo-
lns emersencir, Cuandouna emocin
"*odo"'i"s' lo que representa una
lHJl?:'*t,l;' tofib: pl"ol"l":-"1:::ii"
El gerente emoconal
rclacin riesgo/benefi.i-
i'fi"i'"s reacciones posibles' y apuestan a
atacar
;l caso.de los animales' cundo
una de ellas como la *"i"iJ'-"
Jessica, la hija de seis aos de una amiga,.pasaba
su primela noche
tll" cl''"'"t humanos' cundo atacar' cun'
v cundo huir. Y buscar comprensin'
drr.**do .n* de un compaero y no eitaba claro cul de las dos se "" t"io
"f persuadir'
", il;H- y rr..rj' '""""nos'
senta ms nerviosa. Mientras la madre intentaba queJessica
no advirtiera
el-nu1o'"TT9 cstar a la defensiva, p#;Jisili""tot de culpabilidad' lloriquear' re-
la intensa ansiedad que ella senta, su tensin a,lcanz
i;"7f;*;;;'9"P*:''' desdn"' v as sucesivamente'
esa noch", mientras ie dispona a acostarse y oy sonar el telfono.
Dej ;"*r; "-p;;; emocionales'
ardides
corriendo todo el ,"p""ot1"'a"
.f de dientes y corri hasta el-telfono; el corazn le lata a
".", ""iillo
toda velocidad y en su mente se sucedan las imgenes deJessica en
pe- Larespuestan"..i;;l**i3 -"1-""'JH;::".1'.1H:H;:
la paructpactoi.::
.r.rir*o d" irrlto porq,,e supone :,;1'":Tr:i::';"'#;
ligro. tt;:;"t;;ti"i'd"t'd'' y' que el sentimiento est
" I.^madre levant bruscamente el auricular y grit: <.fessica!>>. En- bin puede ser ms
Co"do tlt*"t una prdida y nos en-
precedido de ms p""'""'illo'
tonces oy la voz de una muier que deca: ttOh, creo que me equivoqu a"tp"es de un to' o reflexionamos
tristecemos, o to. r""i"'"oli"nto
de nmero...r,
sobre also q,," alsoi",,'ffi;il;!'f"l' h:q::?:":.mos heridos o
Enseguida recuper la serenidad y en voz cordial y medida pregun- la rreoco.t"'a la que est
en funcionamtento'
furiosos, de los
t: Con qu nmero quiere hablar?" Lo "s
mismo q," ti"igdala' cuando no existe el trabaio
'Mieniras la amgdaia trabaja preparando,na reaccin ansiosa e im- "lf"
Ibulosprefr ontales#;;-''t-;"d,1';:'9::,::f*'r*:1ffi""?,1'Ji
pulsiva, otra parte dl cerebro'emoonal perrnite una respuesta ms merece u
de que algo
y .o'rr".tirr". El regulador del cerebro para los arranques de la
h;""r.o*pr.r,ti*n
;J;;.,
amfgdala prr"". en el otro extremo de un circuito ms im-
"rr.ontrars
oornt" tic la neocortez-a, enlos lbulos prefrontales que se encuentran
i::i:fr:l;::ilffi il:*::r"3:1;*"T':aai:lli:l:Hi:il:'e:e'"J#
tristemente. desca
.".rt., " d.r"rp"t" da
-Y l' ioboto*r'
L*r.,rr.,*n," tletrs de la frente. La cofteza prefi'ontal parece entrar en "r, prefrontal que (con frecuencia
gica de la enfermedad;;"i'
accin cuantl<l algrrien siente miedo o rabia, pero contiene o controla el ;b;;.*-;ti::"*l'Jif,"Jr':]f:il#l;
"L",,".,chapucera):ff
sentimiento.,rn fi., de ocuparse ms eficazmente de la situacin inme- ;;;;;;.,.o.ob" conexiones entre la t"n:?-?:.
eticncct
iri^, o cuano ulra nueva eluacin provoca *na respuesta totalmen- clel cerebro. En los d";; en que no existan medicamentos
te diferente, como curri con la madie preocupada que atendi el te-
45

44
ms all-de la sintona fina de la
rltttalrtrlcs cr: [a vida mental mucho
para la enfermedacl mental, la lobotoma fue,recibida t"rn:,11::iry::: p"'" goi"*ot en las decisiones que ms itnportan
[a a las perturbaciones emocionales graves: al cortar
los nexos:T:]::
f

ilil;;,;,,;"r.,',.irl"'
del paciente elt la vitln,
lbulos rrrefrntales y el resto del crebro, los trastornos
i

;;;"b oafiadosr. Lamentablemente, el costo fue que la mayor parte


'
pareca desvanecerse. El cir-
l;l;;; "*".i"""f
clel paciente tambin ,

cuito clave haba quedado destruido'


--'* Armona entre emocn y pensamento
emocionales implican dos dinmicas: la
;;;;;;;.los asaltos la amgdala y una imposibilidad de.activar
o.,.rr, .n funcionarniento de (y-las esmrcturas lmbicas rela-
l,as conexiones entre la amigdab
i.r* ,rro...o, neocorticales que por lo general mantienen en equihbrlo
Ia
t'lotrndas) y t, ,"ototi"I'-* "i
8"t"to'd" las batallas o los acuerdos
neocorricales para coraz6n' pensamiento y senti-
;;;,;r; o rrrr,"irp".rJin de las,zonas
"*..i"""f... En ests momentos,la mente racio_nal queda ;:,il;ilil"; "1.,""d* t'e cabezay
i;;;;o.ion"l.,, porqu la emocin es tan importante para
ac- ,rl.rrto. Este circurto e*plica
il;e;;;.;ll.""io"rt. IJna forma en q'ue ltcottezaprefrontal
las reaccio- el rlctrsamienro 1' to*" de decisiones acertadas como
;;;;; i.rr rdmi"istrador de la emocin
-sopesando activacin ;
"n."lit'"'o'"n
t'.i'iH';[' p""ni'i rnos. Pen sar con cl aridad'
nes antes de actuar- es amortiguando las seales patala tiinen las emociones de alterar el pen-
;

(lonsideremot el'poder que


-it*logos
un p?-
oor la amgdala y otros centros lmbicos, algo as como i.nt *ir*o. l'ot utilizan el trmino <<memoria opera-
"*lai,
dre que mpide quJsu impulsivo hiio tome lo que quiere y le dice que lo ,u,,,
" que toma en cuenta los datos esen-
que espere'l1
;H;;;;il,f""ia"a 'tt'iti' o-ot" t""' determinado-s' ya'sea las
, correta-"irt" oque
pida
desconecta la emocin perturbadora parece ser
e lulcs para .o*pl"t" i"' p'obt"*"
El interruptor qo"'o"o busca en,na casa mientras attahza diversas
Neuropsiclos9:.qY" han estudiado el .rt-.i5tr.it;;;t
li;;.;1"1,t tquierdo' de un problema de razonamiento en un
"l
humor de pacientes con lesiones en parte de sus lbulos frontales han es- ;I;iffi;;;i;;""tos 1i el cerebro responsable de la me-
test. La cortezap,"trtl'"i'i "t 'on
lriri.. {o" ,r. de las tareas del lbulo frontal izquierdo consisteen l- rn,rria operadva.lT P;i;; tignifican
tiitos existentes desde el cerebro lmbico
desagrada- qu las seales de emocin intensa
actuar cofiro un termostato nervioso, regulando las emociones
sentimientos negativos u f*ri"U'"f.tpr"to"tdtt
.r. iifU. nreaol,tal derecho es un asiento de
i., y oo"' po"d"tt crear interferencias nerviosas
como temor v aEreslon, mientras que el lbulo izquierdo controla
las -ansiedad, 'i*it'"s-
,r;;;il; .p*i"[t]iaboloi'"fr"'tal nara mantener Ia memoria
;;;;r;J.ir-orrr., probableente inhibiendo el lbulo q":',:17
derecho.ra
po, fr alterados
il;;-g*dde pacientes apopljicos, por ejemplo, aquellos r
4rcrativa. "'o.q:J"l'"iJo "o"'"*^-os'emocionalmente
<<pensar correctamente"' y la perturbacin
preocupaclones rlccimos que no poo*ot intelectua-
lesioneen h cortiza prefrontal izquierda eran propensos a cnrocional constante p"ed" ti""'
carencias en las capcidades
v temores catastrficos; los que tenan lesiones en Ia corteza
prefrontal de aorender'
il;;;to, d.t"'i'oo"do la capacidad
il;;;; ";;;ivament
alegres>>; durante los exmenes neurolgi-
Estas carenci";'';" ;;t"*les' no'i"*p" son detectadas en
cos bromearon y se mostraron t* 9:tplggTpaclos
que evidentemente no aunqug aparecen en mediciones neuro-
estaba el caso del es- los test de cociente iniele"Lal' con-
,s" bien.ri Y tambin la impulsidad
i., inlrnrr"U, d"r"mpeaban
quirurgicame-"* rsicolgicas *e, p'"ti'itl;;;" en la agitacian v
de escuela prima-
o,irn fltr, un hombre al que Ie haba sido extirpado PrT. iinua de un rrino.
g" r- Jt*io, por ejemflo, en nios
,l.l lb.rlo prefrontal derecho debido a una malformacln cerebral. 5u ria que tenan un it"""tto'poi "'cima de la media' pero que
;.;;h ;ta los mdicos que despus de la operacin *fri ella un incre- "o.["i" descubri a travs de estas
iJ[;;,"ilEfers"nalidad y dej d alterarse.con facilidad y, estaba se desempeab," d;;;;;i" ;J* "tt "t "'t:
deeriorado el funcionamiento de
trruebas .r"*op'itotali'tffi;
-il;.**"rr,
fcliz dc
-' - tlecirlo, se haba r'rrelto ms afectuoso'r6 [;;;il;[rr.it r'Lui'i eran impulsivos.y ansiosos' a menrdo albo-
lbulo prefrontal izquierdo parece.ser parte.deun
"1
circuitt nerwioso que poede de"o""ttat,-o al menos miqqa.r'
todos.los ffi;;;;rnr.r#, i. *ri*s"""rt un dfectuoso control prefron-
pesar de su potencial intelectual' es-
intensos' Si la amgdala tal sobre ,u, ,rrg."""fi?ur""'
;;;;q,;;;;."Li'rt"i negativos.salvo los ms riesgo.de padecer problemas cont
el lbulo_ prefrontal tos son los nios q"t t""" tf mayor
porque su intelect<
a rrrentxl acta como un dlsparador de emergencia,
d desconexin del cerebro fracaso acadmico, ,;;l; crimin"alida, noemocional est dcte-
vida
sea deficiente ti"t p;;;;;;tt1a
izquicr.lo parece ser parte del mecanismo sobre la
pri', trt .,rr,rci,r.r". perturbadoras: la amgdala propone-y el lbulo pre- claramenre separado de aquellas eonas
lmbica son fun- riorado. El cerebro *I"iorral,
frontul tlispo,e. Estas conexiones zona prfronta1-zona
47

46
corticale$ letectadas por las pruebas de cociente intelectual, controla Ia flFtd, r'l t'tlrclrrt pensante desempea
un papelejecutivo sn lluestrils
ira al igual cue Ia compasin. Estos circuitos emocionales estrn esculpidos ,i i,l ,rr**, snlvo'en aquellos *o-"t'tot en que las-en<ciones tuctltn
pierde zus frenos'
por la experiencia a l hrgo de la infancia, y dejamos esas experiencias ittil ,1. "r,,tol el
"'='"
y cerebro emocional
dos menres y.d.s clascs
comrletarnente libradas al azx por nuestra cuenta y riesgo. i;1,;;;;u ,"tido, tenemos dos cerebros,
(l<rsiderernos tambin el papel de las emociones en la toma de de- f frt.^r"- ,f. i"teligencia: la racional
y laemocional' Nuestro desempett
cisicncs ms <<racionalrr. Al trabajar con implicaciones cle largo alcance ;;;il;;i;,'; JetJr*i""do pot lo que importa n9 ::r slo el c.-
tambin '*b";
la inteligeniia emocional' En efecto' cl
par Ia comprensin de la vida mental, el Dr. Antonio Damasio ,,iri,i. i,tt"l."tual sino
rlogo de la Facultad de Medicina de la Universidad de Iowa- -neu- ha lle- i,,,ol,'.,,, no rruede operar de manera ptima sin la-inteligencia
emocional'
sistema lmbico y.la neocorteza'
vadr a cabo cuidadosos estudios acerca de cul es la lesin especfica de it,,'i,, -"',..1f, lr.o*pl"*tt'tariedad el
de ell.s
pacietrtes que tienen daado el circuito zonaprefrontal-amgdala.re Su ;t;'i; ;,1;;"1; it, liu"t". prefrontales, significa que cada uno
cuando esros socios intera*an
capacidad para tomar decisiones est terriblemente degradada, y sin ;; ,;,,;;il; plJrro de Ia vida mental.
enrbargo no muestran el ms mnimo deterioro en su cociente intelec- ;,;i';;;;;r;r';, i" irrt"lig""tia emocional aumenta' lo mismo que la ca-
tual ni en ninguna capacidad cognitiva. A pesar de su inteligencia intacta, irnt'i, l,rrl intelectual'
hacen elecciones desafortunadas en los negocios y en su vida personal y ''"' ii; i;"ierte la antigua comprensin de la tensin entre raz.6ny
,errrirr,c"io no ," ora' de"que q"iu*ot suprimir
pueden obsesionarse permanentemente por una decisin tan sencilla la emocin y co-locar
Erasmo' sino encontrar el equilibrio
corno cundo concretar una cita. err ,*u lugar la raz6n,.o-o
'fit*"ba ,n ideal de razn
El Dr. Damasio afirma que las decisiones de estas personas son tan il;ilffi;; ."o. ,*rr. EI antiguo paradigma sostena
paradigma nos obliga a.armo-
errneas porque han perdido acceso a su aprendizaje emocional. Como i;;;;Ib ;; ilr"r,ri., emocionai' El nuevo
punto de confluencia enue pensamiento y emocin, el circuito prefron- ;i;;;;r-b*" y"o,, z1rt.Parahacerlo positivamente en nuestra vida, pri-
qu significa utilizar la
tal-amgdala es una puerta rndamental para elalmacenamiento de gustos Ircro debemos comprender ms precisamente
y disgust<ls que adquirimos en el curso de nuestra vida. Aquello sobre lo r.rrrocin de manera inteligente'
que reflexiona la neocorte za, separado de Ia memoria emocional de la
amgdala, ya no desencadena reacciones emocionales que han sido aso-
ciadas a ella en el pasado, y todo adopta una gUs neutralidad. IJn estmulo,
ya sea una mascota favorita o un conocido detestado, ya no provoca atrac-
cin ni aversin; estos pacientes han.<oldado todas las lecciones emo-
cionales de ese tipo porque ya no rienen acceso ala amigdala donde estrn
almacenadas.
Pluebas como esta llevan al Dr. Damasio a la postura contra-intui-
tiva de que los sentimientos son tpicamente indiEensables para las deci-
siones racionales; ellos nos sealan la direccin correcta, dnde la pura
lgica puede ser mejor util izada. Ivftentras el mundo suele enfrentarnos
con una ingente serie de alternativas (Crno invertira los ahorros de su
retiro? Con quin se casara?), el aprendizaje emocional que la da nos
ha dado (como el recuerdo de una inversin desastrosa o una ruptura
dolorosa) enva seales que simplifican la decisin, eliminando algunas
posibilidades y destacando otrJdesde el primer momento. De esta for-
ma, afirma el Dr. Damasio, el cerebro emocional est tan comprometido
en el razonamiento como lo est el cerebro pensante.
fu, a las emociones les impora Ia racionalidad. En la danza de sen-
timiento y pensamiento, la facultad emocional gua nuestras decisiones
momentneas, trabajando en colaboracin con la mente racional y per-
mitiendo --o imposibilitando- el pensamiento mismo. De la misma ma-

48