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Ttulo del ensayo:

El uso poltico de la historia en el expansionismo estadounidense, traducido


como destino manifiesto, y el nacionalismo mexicano durante la primera
mitad del siglo XIX.

Materia: HISTORIA POLTICA

Dr. Sergio Alejandro Caedo Gamboa.

Alumno: Oscar Israel Pizaa Grimaldo.

Promocin 2014-2016

Lnea de Generacin y/o Aplicacin al Conocimiento (LGAC): Historia

econmica y poltica, siglos XVIII-XX.

10 de junio del 2015.


Introduccin.

El tema del uso poltico de la historia lo cual es objeto de estudio en el presente trabajo
puede adquirir diversas connotaciones, ya que es una variable de anlisis donde an
hace falta realizar ms ejercicios de reflexin por parte de los investigadores. En ocasiones
los historiadores intentan reconstruir e interpretar un aspecto de la realidad del pasado, pero
no se detienen en analizar aquellos aspectos de la historia, en los que se pueden obtener
posibles respuestas de una realidad social en determinado tiempo y espacio, y que son
percibidas por ellos como cosas dadas. En este sentido, es menester seguir retomando
algunos temas o enfoques para el anlisis de la historia, como lo es su uso poltico, para
comprender cmo a lo largo del siglo XIX tal fenmeno se materializ dentro del proceso
de construccin de los nuevos Estados-naciones, a travs de lo que Eric Hobsbawm
denomina como numerosas tradiciones inventadas1, en las que se despleg un especial
esfuerzo de legitimacin y de bsqueda de diversos rasgos identitarios, con el objetivo de
configurar la unidad nacional.

Cabe hacer mencin que lo que se puede denominar como uso poltico de la
historia, es un fenmeno que tiene antecedentes plasmados en las vicisitudes de lo que
Hyden White podra denominar como tropo clsico: historie magistra vitae, la historia
como maestra de la vida que puede servir para mostrar, ensear, reivindicar o legitimar un
aspecto del presente a travs del uso de su pasado, 2 como lo vinieron haciendo las
sociedades desde la antigedad. Y aqu sale a relucir otro punto de importancia por lo que
es pertinente abordar el tema del uso poltico de la historia; el de estudiar las maneras en
cmo ha sido manejada o manipulada sta a travs de diversos sectores de la sociedad. En
este sentido, la historia constituye la mayor fuente argumentativa para la construccin de
una nueva realidad que se quiere ser mostrada en el presente, y una de la formas es a travs
de las obras del pasado que proyectan una realidad manipulada de los acontecimientos
sucedidos. Es el mundo como representacin que seala Roger Chartier; la manera en

1 Eric Hobsbawm, Las tradiciones inventadas en la Francia de la III Repblica, en Pierre


Nora (ed.), Les lieux de mmoire, Paris, Gallimard, 1984, pp. 117-126.

2
que se representa la sociedad con base en las interpretaciones de los textos 3 y cmo a partir
de ello construye su propia realidad.

El tema de las representaciones de la sociedad a travs de su pasado, es un campo de


la historia donde se han incorporado los estudios de la memoria como una categora
social. Este enfoque resulta ser un hilo conductor para el examen del uso de la historia,
dentro de los aspectos polticos que se determinan a partir del manejo de los rasgos
culturales y que forman la identidad comn de la sociedad. Como explica Michael
Kammen en Mystic chords of memory, lo que se denomina memoria colectiva o
memoria popular constituye un claro indicio de multiplicidad de rasgos y cometidos que
atribuimos al pasado4. La construccin colectiva de un pasado se debe a la forma y a las
particularidades que determinada sociedad ha decidido adoptar de sus acontecimientos
histricos.

Lo anterior se refiere a que diversas partes del pasado son tomadas como smbolos
que contribuyen a la construccin de una identidad nacional a travs de la historia. De esta
manera se genera una concepcin comn de la realidad presente y pasada, que corresponde
a una memoria popular, donde dentro de los aspectos que construyen ese tipo de memoria,
se encuentran los mitos de la historia. Fenmenos que estn arraigados en el pensamiento
social y cultural de un pas, y que son adoptados formando parte de la concepcin de la
realidad.

En Mxico y en Estados Unidos pases en los que se centra este anlisis se ha


adoptado un uso poltico de la historia para legitimar muchas de las acciones que cada uno
ha realizado dentro su proceso de construccin como Estados nacionales a lo largo del siglo
XIX. En Mxico, por su parte, a partir del establecimiento de la primera repblica en 1824,
pero particularmente con ms nfasis a raz de la prdida del territorio en la guerra con el
vecino del norte, se preocup por constituir el concepto de nacin en todos los habitantes
del territorio nacional, a travs del uso poltico de la historia con el objeto de crear una

3 Roger Chartier, El mundo como representacin. Barcelona, Gedisa editores, 1995.

4 Michael Kammen, Mystic Chord of memory: the transformation and tradition in American
culture, United States, Firt VIntage Books Edition, 1991, p. 10.
unidad nacional en todo el territorio. Mientras que en Estados Unidos la adopcin de su
destino manifiesto, construido, tambin, a travs de un uso poltico de la historia,
comenz a verse manifestado en su expansionismo hacia los territorios latinoamericanos.

Este es el principal problema y tema central de este trabajo y que se intentar


explicar a lo largo del texto el comprender cada uno de los usos de la historia que
utilizaron ambas naciones segn los intereses polticos del momento, as como tambin ver
cmo el expansionismo norteamericano influy en la construccin del nacionalismo
mexicano, dos temas en donde est implcito el uso poltico de la historia y que estn
estrechamente vinculados dentro de un panorama o contexto histrico comn.

Ahora bien, comenzaremos haciendo primero mencin del caso estadounidense,


explicando parte de las razones ms sustanciales con respecto a su expansionismo,
particularmente hacia los territorios mexicanos, durante la fase en que Mxico se intentaba
configurar como Estado nacional. Esto desde el anlisis del uso poltico de la historia por
parte de los estadounidenses, para as poder entender, despus, las razones que preocuparon
a la nacin mexicana en la construccin de un sentimiento de pertenencia e identitario, que
tom como fuente de reivindicacin y legitimacin a la historia y del que se nutri el
concepto de nacin, con el que se intent, a su vez, configurar todo el territorio nacional,
pero particularmente las provincias del norte.

El uso poltico de la historia estadounidense adoptado como destino


manifiesto.

El expansionismo estadounidense, por su parte, est basado en lo que muchos historiadores


llaman el carcter natural de expansin de los norteamericanos, traducido en destino
manifiesto.5 El destino de Amrica era como el bculo de Aarn que se transform en
5 El concepto Destino Manifiesto fue usado por primera vez por el periodista John I.
OSullivan en la Democratic Review, publicada en Nueva York, y lo us para resumir la
idea de lo inevitable y legitimo del intento estadounidense de dominar todo el continente.
Un diputado de Massachussets, Robert Wintrop, argument que el testamento de Adn
autorizaba a Estados Unidos a gobernar todas las Amricas. Vase la obra de Juan
Antonio Ortega y Medina, Destino manifiesto. Sus razones histricas y su raz teolgica,
Serpiente para tragarse a todos los dems bculos.6 Era viable para la mente de los
americanos creer que su gran repblica estaba destinada a dominar con el tiempo todo el
continente occidental, era inconcebible para ellos no proseguir su rpido crecimiento de las
ltimas dcadas,7 no vean razn para que el desarrollo terminara con la conquista de
California y Nuevo Mxico (despus de la guerra de 1847) cuando segn su pensamiento
en el sur an existan territorios frtiles, ricos en minerales, ocupados por gente
retrograda y desatendidos por su pas.

Segn la tesis de Frederick Jackson Turner, el norteamericano sinti estar en todo


derecho de conquistar nuevas tierras. El xito de su lucha por la existencia en el Nuevo
Mundo haba engendrado en l ilimitada egolatra y confianza en s mismo. Haba clavado
la vista, desde su llegada de Europa, hacia las fronteras de las nuevas colonias que fueron
despus los Estados Unidos para ejercitar en esos campos las energas que su propia
condicin les demandaba. Haban experimentado las adversidades de territorios
desconocidos y sometido a la naturaleza abriendo caminos y construyendo cabaas de
troncos muy adentro de las extenssimas praderas y montaas. Como la vanguardia de un
ejrcito en marcha, caminaron siempre a la cabeza de una multitud de pobladores que se
desplazaba hacia el oeste creando una avalancha que no tentara por arrasar todo lo que se
interpusiese en su camino.8 De esta manera, segn Turner, se construye la condicin del
Mxico, Alianza Editorial Mexicana, 1989.

6 Scroggs, op. cit., p.5.

7 Lorenzo Meyer, Estados Unidos y la evolucin del nacionalismo defensivo mexicano,


Foro Internacional Julio-Septiembre, vol. XLVI, nmero 003, 2006, pp. 427-428., [en lnea],
http://redalyc.uaemex.mx/pdf/599/59918501.pdf, fecha de consulta, 5 de diciembre del
2014. Opiniones similares se encuentran en Ral Figueroa Equer, La Seguridad Nacional
Norteamericana: Las Respuestas Mexicanas (1821-1867), ponencia presentada en la XI
Reunin de Historiadores Canadienses, Mexicanos y Estadounidenses, D.F, Mxico, 27 al
29 de octubre de 1994, mesa 10, Asuntos Nacionales y Seguridad Nacional, Cnada,
Estados Unidos y Mxico, Siglo XIX-XX,[en lnea],
http://www.mexicodiplomatico.org/art_diplomatico_especial/estados_unidos_seguridad_na
cional_1821.pdf, fecha de consulta, 5 de diciembre del 2014.

8 Vase el anlisis de Frederick Jackson Turner, El significado de la frontera en la


historia americana, en Secuencia. Revista americana de ciencias sociales, nm. 7,
norteamericano, dejando atrs aquella condicin del europeo establecido en las trece
colonias.

William Pfaff coincide con el argumento de Turner y agrega que la postura que
tomaron los norteamericanos corresponde a una pretensin nacional, basada en la historia
de aquellos que demostraron conquistar el territorio norteamericano de este a oeste,
partiendo del desarrollo poltico, econmico y social que fueron adquiriendo y que se fue
expandiendo haciendo cada vez una nueva frontera hacia el oeste hasta topar con la
frontera natural del mar y hacindose despus extensa hacia los dems territorios
americanos. No obstante, Pfaff, adems seala que la postura norteamericana tambin se
debe a su pensamiento histrico religioso que adoptaban los colonos de Nueva Inglaterra,
disidentes calvinistas, movidos por expectativas milenaristas e ideas teocrticas,
convencidos de que sus nuevos asentamientos en tierras salvajes representaba un nuevo
inicio en la historia de la humanidad.9

Cabe decir que el argumento de Pfaff, es acertado, sin embargo, es menester


considerar que el pensamiento y las creencias de los primeros colonos no era
necesariamente universal entre ellos, sino que haba quienes no adoptaban pensamientos
semejantes dependiendo de los lugares de donde provenan, lo que causaba tambin una
multiplicidad de diversas creencias. Lo cierto es que se comenzaron a generar discusiones
constitucionales entre las colonias, particularmente en las que siguieron a la guerra de
independencia norteamericana, basadas en el pensamiento de la ilustracin reflejado en las
instituciones de gobierno que crearon y que contribuyeron a la creencia de la
excepcionalidad de la nacin.

Si bien, la reivindicacin que adoptan de la historia los estadounidenses en aras de


una mayor virtud poltica que corresponde a una reivindicacin de poder, es un uso poltico
de la historia que han desarrollado los norteamericanos. Durante el primer siglo de historia

enero-abril, 1987, pp. 187-207.

9 William Pfaff, American at the crossroads: democracy, power, and the neoconservative
legacy, Yale University Press, 2006. Cabe mencionar que hay textos en los que diversos
autores como Fukuyama y Robert Kagan, apuestan por una misin nacional
estadounidense en la tarea de extender su democracia al mundo.
de los Estados Unidos, la influencia del mito nacional de la eleccin y la misin divinas se
fue desarrollando. Por otro lado, el destino manifiesto de los americanos motiv el
filibusterismo (concepto que se definir lneas ms adelante) haciendo presente la lucha del
fuerte contra el dbil.10 Hizo explicito el expansionismo norteamericano que an despus
del tratado de Guadalupe-Hidalgo continu amenazando al gobierno mexicano de
constantes intentos de conquista. La nacin mexicana no perdi de vista a esos grupos de
hombres que con el objetivo de buscar riquezas rebasaban sus dominios ancestrales y
despojaban de sus propiedades a los pueblos ms dbiles. Este fenmeno demogrfico,
social y cultural estuvo a la par de la desestabilidad poltica del Mxico de mediados del
siglo XlX.

El filibusterismo, cabe decirlo, es fundamentado en ese destino natural de expansin


y conquista de territorios. Sin embargo, es preciso mencionar que, en un principio, el
trmino filibustero era considerado sinnimo de pirata o bucanero, esto corresponda a su
misma etimologa ya que proviene de la palabra inglesa filibuster la cual es una variante
de la holandesa vrijbuiter designada a aquellos piratas que saqueaban las colonias
espaolas de las Indias Occidentales desde el siglo XVll y que significaba botn Libre. 11
No obstante, todos los aventureros anteriores a la guerra de secesin norteamericana que
habilitaban y dirigan por propicia iniciativa expediciones armadas en Estados Unidos
contra naciones con las cuales ese pas estaba en paz eran designados con el trmino
filibusteros.

10 William O. Scroggs, Filibusteros y Financieros. La historia de Willim Walker y sus asociados,


Managua, Coleccin Cultural Banco Nicaragense, 1993, p. 6. [en lnea],
http://www.enriquebolanos.org/coleccion_uno_pdf/CCBA%20-%20SERIE%20HISTORICA%20-
%2001%20-%2001.pdf, fecha de consulta, 5 de diciembre del 2014.

11 Marcela Terrazas y Basante, Inversiones, especulacin y diplomacia. Las relaciones


entre Mxico y Estados Unidos durante la dictadura santanista, Mxico, UNAM/IIH, 2000,
p. 151, [en lnea],
http://www.historicas.unam.mx/libros_electronicos/libro_inversiones.html, fecha de
consulta, 1 de diciembre del 2014,p.149,
El gobierno Mexicano y su intento por detener el filibusterismo como una
forma de expansionismo estadounidense. El caso de William Walker.

A partir de 1853 surgieron varios intentos de posesin del territorio mexicano con la
finalidad de independizarlo y anexarlo a los Estados Unidos. 12 Para Mxico, tener
ocupados los territorios de la frontera por grupos estadounidenses le generaba una amenaza
cada vez ms preocupante que corresponda al trauma nunca superado por el choque con el
vecino del norte. Todos los recientes recuerdos que atacaban la memoria de la nacin
mexicana Ralph Roeder los englobo dentro un concepto que describe muy bien el estado
anmico del pas, el de lesin moral:

Materialmente mutilada por el desmembramiento del territorio, moralmente destrozada por la


demostracin de su debilidad, la Repblica se contrajo en una doble derrota, y la segunda resulto ms
desastrosa que la primera. De la lesin moral nunca se recobr la nacin por completo: toda su
historia posterior sigui acusando la herida y obedecimiento a un complejo de sentimientos mrbidos
mortificacin, encono, recelo y pavor, la perdida de la confianza irreparable, la obsesin de la
inferioridad insanable y la psicosis se apoder de la generacin de la posguerra con la fuerza de una
fatalidad, transformando el patriotismo en una manifestacin patolgica.13

Respondiendo a ese cumulo de sentimientos, el gobierno mexicano comenz a


preocuparse por el control de sus territorios fronterizos y adopt polticas de poblamiento y
proteccin de las ciudades. Sin embargo, dentro de esas polticas, las autoridades
mexicanas patrocinaban de buen grado la idea de establecer colonias francesas, que
sirvieran de barrera contra el ataque de los indios nmadas que habitaban la regin y contra
los nuevos intentos expansionistas de los Estados Unidos. Se haca la invitacin a todos
aquellos franceses que quisieran servir de voluntarios para la lucha contra los apaches
dndoles de recompensa algunas tierras para cultivar y en algunos de los casos las
aprobaciones para explotar algunos de los yacimientos de oro y plata. 14 En toda el rea de
California una de cada diez personas era de origen francs y Mxico era una buena opcin
para muchos hombres que no tenan xito en algunos oficios en los Estados Unidos.

12 Scroggs, Filibusteros y financieros p. 28.

13 Ralph Roeder, Jurez y su Mxico, Mxico, FCE, 2da ed. 1984 (1ra ed. 1972), p. 130.
Dentro de esta coyuntura comenz a conspirar contra el territorio mexicano un
pirata norteamericano originario de Tennessee llamado William Walker,15 quien organiz un
grupo de filibusteros con los que invadi la Baja California. ste, enterado del problema de
incapacidad de Mxico para controlar y colonizar la frontera norte, avanz hacia Sonora y
California sabiendo que la poblacin mexicana establecida en esos estados sufra del ataque
constante de indios nmadas. Los indios cruzaban los terrenos y atacaban el ganado o los
campos de cultivo e incluso mataban a la poblacin. Todos los estados fronterizos desde
Tamaulipas hasta las Californias compartan ese problema comn; eran asediados, en su
mayora, por Apaches, Comanches y Lipanes.16

Para Walker, era una ventaja el problema de los naturales, ya que l con su grupo de
filibusteros, y apoyado por los Estados Unidos, poda ayudar a los sonorenses a combatirlos
(un pretexto claro con la finalidad de interceder en el territorio mexicano). Sin embargo, lo
que atraa al estadounidense eran los yacimientos de plata que podan ser explotados para
beneficio propio, aunque las dos cuestiones, la de los indios o la explotacin de minerales

14 De forma semejante a como sucedi en el siglo XVIII, en que los presidios ya consolidados
daban lugar a salidas de civiles para fundar nuevas poblaciones, las colonias militares del siglo XIX
revelaron este mismo propsito u horizonte que en esencia fue el de avanzar una frontera de
civilizacin. Desde 1848 se decretaron disposiciones de colonizacin a los gobernadores de los
estados del norte para que fueran los encargados de reglamentar la organizacin de esas colonias.
Vase El Proyecto para el establecimiento de Colonias Militares en las fronteras de oriente y
occidente de la Repblica, 19 de Agosto de 1848, Archivo Histrico del Congreso del Estado de
Nuevo Len (AHCENL), caja 54, exp. 76, IX Legislatura.

15 William Walker naci en 1824, se form en una estricta moral puritana y tuvo acceso a
una educacin excepcional. Se gradu primero de mdico y ms tarde de abogado,
aunque ninguna de esas actividades cautivo su atencin. En 1848, como asistente del
editor de New Orleans Crescent, escribi algunas notas condenando la expedicin de
Narciso Lpez a Cuba. En el Diario conoci a John Randolph, quien lo anim a
trasladarse en 1850 a California en donde la fiebre de oro lo atrajo poderosamente, como
a tantos otros buscadores de fortuna: empero, inquieto, no permaneci en San Francisco
durante mucho tiempo. Antes de incursionar en el filibustero, practic la abogaca entre
1851 y 1852 en Marysville, junto con Henry P. Watkins, quien poco despus sera su socio
en la actividad filibustera. Scroggs, op. cit., pp. 12-17.

16 Mario Cerutti, Economa de guerra y poder regional en el siglo XIX. Gastos militares,
aduanas y comerciantes en los aos de Vidaurri (1855-1864), Nuevo Len, AGENL, 1983,
pp. 29-30.
servan de fundamento para ocupar Sonora, su prioridad radicaba en la apropiacin del
territorio.

En San Francisco, muchos de los peridicos como el Alta California salan


atiborrados de columnas donde se mencionaba sobre la necesidad de proteccin de los
sonorenses con respecto a las depredaciones de los indios, 17 hacan nfasis en que al estar la
poblacin de Sonora desamparada por el gobierno mexicano, no podran defenderse y las
poblaciones en poco tiempo seran arrasadas. Con esto dejaban claro que la nica salida al
problema era la guerra y la ocupacin del territorio por tropas estadounidenses.

Por otra parte, a la par de los relatos sobre depredaciones, las circulares con noticias
acerca de las grandes riquezas de minerales, principalmente de plata, alentaban a ms
aventureros a sitiarse en tierras mexicanas. El objetivo de muchos de los promotores de
expediciones era animar a los grupos de filibusteros hacindoles ver de los beneficios que
podan adquirir en aquellas tierras, ya que la explotacin de los minerales era muy barata.
No faltaron tambin algunos bonos que se emitieron para realizar viajes y crear la
Repblica de Sonora.18 El objetivo del plan radicaba en introducirse pacficamente con una
serie de fundamentos que tenan que ver con la proteccin de la poblacin mexicana, para
despus, una vez establecidos firmemente, alzarse contra el gobierno mexicano
proclamando la independencia de ese territorio.

Fue en Baja California donde la empresa filibustera de Walker asent su cuartel


militar con el objetivo de armar un gran contingente para despus ir a conquistar Sonora.
En menos de media hora haban controlado La Paz, aprendieron al gobernador y a las
autoridades locales, arriaron la bandera mexicana y alzaron la nueva Bandera de la
Repblica de ese Estado.19 Lo sucedido en ese lugar, fue pregonado en Estados Unidos
17 Scroggs, Filibusteros y financieros..., p. 38.

18 Ibidem, p. 37.

19 Idem,. Vase tambin la carta de Guillermo E. Barron, vicecnsul de Mxico en San


Francisco, a Manuel Diez de Bonilla, Secretario de Gobernacin, Mxico, 15 de diciembre
de 1853, Archivo Histrico de la Secretara de Relaciones Exteriores de Mxico
(AHSREM), Archivo General, paquete n. 8, asuntos histricos, exp. 15. Basante,
Inversiones, especulacin y iplomacia.., p. 157.
como un gran triunfo de Walker; significaba la liberacin de Baja California del yugo
tirnico de un Mxico decadente.20

Tan pronto como lleg la noticia a San Francisco, se abri oficina de enganche para
construir la bandera de la nueva Repblica, precisamente en una esquina de las calles
Kearny y Sacramento de esa ciudad. No se hizo ningn alboroto; todo pareca una cosa
comn y corriente. Era manifiesto que la opinin pblica respaldaba a los filibusteros. 21
No obstante, la empresa de Walker comenz a debilitarse, no estaba abastecida de
alimentos lo suficiente para poder establecerse firmemente y cumplir con su objetivo final
que era la toma de Sonora. Adems, cada vez era mayor el nmero de deserciones de los
integrantes de su contingente. Muchos hombres venan desde San Francisco con la
finalidad de encontrar riqueza y trabajar los yacimientos de plata y al ver el estilo de vida
militarizado que llevaban preferan mejor desertar en la primera oportunidad. La ayuda de
los conciudadanos norteamericanos tambin era otro problema, cada vez se hacan ms
inciertos los apoyos de barcos que llegaban con armamento, vveres o con ms hombres. 22
En pocas palabras, el grupo de Walker no tena una garanta de triunfo permanente en
Mxico.

Por otra parte, el gobierno mexicano, estaba a la vanguardia de cualquier


movimiento filibustero en toda la franja fronteriza y haba mandado una especie de polica
especial para vigilar todo el territorio.23 El 17 de abril de 1854, una parte del contingente
que Walker haba dejado en un poblado de Baja California llamado San Vicente, fue
20 Walker justific su accin sealando que durante mucho tiempo el gobierno mexicano
haba faltado en el cumplimiento de sus deberes haca la provincia de Baja California y
que sta, alejada del territorio y aislada en toda comunicacin directa con el resto de
Mxico, estaba totalmente separada y tena intereses distintos a los de otras partes de la
Repblica Mexicana. Asegur que los lazos morales y sociales que unan a la pennsula
con Mxico eran an ms dbiles que los otros. Afirm tambin que era participe de la
idea de la superioridad anglosajona y del principio de su misin regeneradora, siendo
necesario independizar la regin para que desarrollara sus recursos y se estableciese en
ella una organizacin social apropiada. Basante, inversions, especulacin y diplomacia...,
p. 159.

21 Scroggs, Filibusteros y financieros., p. 41.

22 Ibidem, pp. 51.52. Opiniones similares se encuentran en Basante, op. cit., p. 159-160.
atacada por el ejrcito mexicano. Antes de pasar el filibustero a Sonora, en esa ciudad
pequea haba hecho que la poblacin mexicana que viva ah jurara unrsele y por esas
razones haba dejado parte del contingente con la finalidad de tener vigilado el poblado.

Al llegar las tropas mexicanas al lugar, exterminaron a la guarnicin filibustera y


arrastraron por el suelo la llamada bandera de la Repblica de Baja California. Despus de
ese acontecimiento, los mexicanos mandaron a Walker una carta de paz donde le proponan
salir del territorio mexicano de la forma pacfica dejando todas sus armas en este lado de la
frontera, Walker se encontraba en posicin de incapacidad para hacer frente a los
mexicanos, adems, ya adentrado en territorio sonorense y con cada vez menos hombres,
sin alimento, sin ropa, y sin el apoyo de posterior armamento por parte de los Estados
unidos, vea caer su misin. El 8 de mayo se rindi y en una semana ya estaba de regreso en
San Francisco con solamente treinta de sus hombres.24

El uso poltico de la historia en la construccin del nacionalismo mexicano

Mxico continu enfrentando el expansionismo estadounidense y nunca super, segn


menciona Ralph Roeder, la prdida del territorio por la guerra con los Estados Unidos. Los
conservadores, por su parte, comenzaron a idear un nuevo sistema de gobierno 25 estaban

23 Vase las circulares por parte del Gobierno y la Comandancia Gral. del Estado de
Sonora relativas a la invasin de filibusteros acaudillados por William Walker, 16 de
diciembre de 1853, Secretara de la Defensa Nacional (SEDENA), operaciones militares,
exp. 4071, foja 2-18. [En lnea],
http://www.archivohistorico2010.sedena.gob.mx/busqueda/MostrarImg.php, fecha de
consulta, 10 de diciembre del 2014.

24 Scroggs, Filibusteros y financieros...., pp. 49-51.

25 Los hombres que enfrentaron el gran reto de fundar el Estado independiente, imbuidos de la
utopa de su tiempo, confiaban en la magia de los sistemas polticos: por ello, para solucionar el
cmulo de difciles problemas, experimentaron diversas formas de gobierno y buscaron
justificaciones a sus fracasos polticos y a las prdidas que ocasionaron a la nacin. Josefina
Zoraida Vzquez, Reflexiones sobre el ejrcito y la fundacin del Estado mexicano, en Juan Ortiz
Escamilla, Fuerza militar en Iberoamrica, siglos XVIII y XIX, Mxico, El Colegio de Mxico, 2005,
p. 219.
convencidos de que el pas necesitaba de un Estado fuerte que tomara decisiones firmes,
que contara con un ejrcito slido, que concentrara su fuerza y rigiera a los departamentos
para restablecer la unidad poltica y administrativa de Mxico de forma contundente. 26
Pensaban que la inestabilidad e incertidumbre poltica, los problemas econmicos del pas,
la desarticulacin del territorio nacional, as como la presencia norteamericana que caus
un trauma nunca superado a los mexicanos por la prdida primero de Texas en 1836 y
despus de California y Nuevo Mxico con la guerra de 1847, no slo haba sido producto
del faccionismo o de las disensiones polticas, sino por culpa de que no se haba logrado
establecer en 30 aos un gobierno fuerte que pudiera superar las adversidades que se le
presentaban al pas.

No obstante, en todo lo que llevaba Mxico como nacin independiente, siempre se


haba intentado crear un gobierno general slido, que pudiera administrar y controlar de
manera adecuada todo el territorio nacional.27 Los lderes liberales y conservadores, haban
pretendido el bienestar del pas probando con distintas formas de gobierno entre Repblicas
Federales o Centralizadas, pero nunca se haba logrado alcanzar una estabilidad nacional y
los problemas eran constantes.28 Mxico para los aos cincuenta se consideraba como un
pas enfermo, segn lo mostraba La Palanca, un peridico santannista del momento en
donde tambin haca ver que una de las lecciones que tena el pueblo, durante las tres

26 Fowler, El pensamiento poltico de los santannistas, 1821-1855, en Luis Jauregui y


Jos Antonio Serrano, Historia y Nacin. Poltica y diplomacia en el Siglo XIX mexicano,
Mxico, COLMEX, 1998, p. 219.

27 La nueva nacin inici su vida en condiciones adversas, tanto en el contexto mundial como en
el interno, de manera que no fue fcil recuperar el orden y hacer funcionar un Estado
independiente. La introduccin del liberalismo aumentaba las condiciones de inestabilidad y la vieja
prosperidad novohispana la heredaba a la nueva nacin una gran vulnerabilidad, convirtindola en
blanco favorito de las grandes ambiciones de las potencias comerciales. As durante el siglo XIX,
Mxico fue el pas ms amenazado por poderes extranjeros, lo que contribuy a su estancamiento
econmico sufrido hasta el ltimo tercio de ese siglo, impidiendo que pudiera superar la banca rota
que se haba iniciado antes de que empezara la lucha independentista. Carlos Marichal, La
bancarrota del virreinato. Nueva Espaa y las finanzas del imperio espaol, 1780-1810, Mxico,
Fondo de Cultura Econmica, Fideicomiso Historia de las Amricas, 1999.

28 Enrique Crdenas Snchez, Cundo se origin el atraso econmico en Mxico. La


economa mexicana en el largo siglo XlX, 1780-1920, Espaa, Editorial Biblioteca Nueva,
Fundacin Ortega y Gasset, 2003, p. 59.
dcadas desastrosas, era que Mxico no estaba en condiciones para gozar de un gobierno
democrtico ya que necesitaba de una dictadura que buscando la realidad de las cosas
estableciera de una vez por todas una sociedad bien constituida.29

Independientemente de la filiacin poltica, en Mxico se comenz a sembrar el


inters del nacionalismo por parte de todos los grupos polticos. El temprano nacionalismo
mexicano, hered gran parte del vocabulario ideolgico del patriotismo criollo. Los
principales temas eran: la exaltacin del pasado azteca, la denigracin de la conquista, el
resentimiento xenofbico en contra de los gachupines y la devocin por la guadalupana.
Surgieron a partir de ese lento sutil y con frecuencia contradictorio cambio que se oper en
las simpatas a travs de las cuales los descendientes de conquistadores y los hijos de
posteriores inmigrantes crearon una conciencia caracterstica mexicana.30

La historia paso a ser una herramienta fundamental para la construccin de un


nacionalismo mexicano. Se comenz por implantar la historia patria en todos los libros de
texto de las escuelas. Asimismo, a los estudiantes del Colegio Militar, se les enseaban las
Lecciones de historia patria de Guillermo31 con las que se mostrar a los cadetes del Colegio
las hazaas realizadas de sus antecesores, quienes haban combatido en la guerra con los
Estados Unidos. Esto con la finalidad de que las nuevas filas del ejrcito mexicano
estuvieran conformadas por hombres patriticos que estuvieran dispuestos a dar su vida por
la nacin mexicana con el propsito de que si resultara otra amenaza del extranjero, se
estuviera preparado para la defensa del pas.

Antes del proceso de la guerra con el vecino del norte, cabe comentar que Jos
Mara Luis Mora y Lucas Alamn compartan la misma interpretacin dualista de la poltica
mexicana, con una parte que representaba el progreso o la anarqua y la otra de reaccin o
la civilizacin. Coincidan en la condenacin de la retrica del indigenismo histrico y del

29 Fowler, El pensamiento poltico de los santannistas..., p., 219.

30 David Brading, Los orgenes del nacionalismo mexicano, Mxico, D.F, Ediciones Era,
1997, p. 15.

31 Guillermo Prieto, Lecciones de historia patria, en David Brading, Los orgenes del
nacionalismo, p. 98.
nacionalismo insurgente. Sobra decir que esta dicotoma, consagrada en muchos libros de
texto, simplificaba un espectro de facciones e ideologas rivales, entre liberales y
conservadores. Carlos Mara de Bustamante, por su parte, adoptaba una mezcla de
conservadurismo catlico y de republicanismo patritico. Este personaje fue heredero de la
tradicin intelectual de la colonia y personificaba la posibilidad de una tercera alternativa
en la poltica mexicana, en gran parte, gracias a sus esfuerzos, el indigenismo histrico
sobrevino para convertirse en parte integral de la construccin de la mitologa nacional.32

En este sentido, Bustamante comenz a difundir el conocimiento de la antigedad


indgena, siendo su contribucin, ampliamente editorial. En el Diario de Mxico public
numerosos artculos acerca de la historia indgena. Asimismo public una descripcin de
Texcoco, escrita por Mariano Veytia, el anlisis de la piedra del Calendario de Len y
Gama y la narracin de la conquista de Fernando Alba Ixtlixchitl. En su Maanas de la
Alameda peridico editado por el mismo Bustamante, compuso en forma de dialogo un
relato popular del pasado indgena y el horror de la conquista espaola.33

Ya concluida la guerra con Estados Unidos, la memoria fresca de ese


acontecimiento, vino a generar una conciencia nacionalista en los mexicanos. Se retomaron
varios de los aspectos patriticos anteriores, como los ya mencionados impulsados por
Bustamante. Sin embargo el conflicto entre facciones de liberales y conservadores vino a
generar conflictos dentro del proyecto de construccin nacional, por lo que podemos
observar que despus de finalizar la guerra con el vecino del norte, Mxico continu siendo
testigo de fuertes luchas internas, como la revolucin liberal que dio lugar a la guerra de
tres aos, y posteriormente la lucha con Francia. Con estos conflictos fueron cambiando los
rasgos de identidad nacional, sin embargo, es preciso mencionar que la historia en Mxico,
particularmente durante los primeros aos independientes y posteriores a la guerra con
Estados Unidos desempeo un papel fundamental dentro del proyecto de construccin del
Estado nacional.

32 Lucas Alamn, Notas biogrficas del Lic. Carlos Mara de Bustamante, Documentos
diversos, III, pp. 281-333.

33 Idem.
Conclusiones.

En definitiva, el uso poltico de la historia por parte de los Estados Unidos y manifestado
como destino manifiesto, constituy una serie de problemas para la nacin mexicana en
su fase temprana como nacin independiente ya que en Mxico, como se observ, se
pretenda la configuracin de un Estado nacional que tuviera una unidad nacional en todo
su territorio y que se presentara fuerte ante las dems potencias extranjeras. Sin embargo, el
expansionismo norteamericano vino a forzar a la idea en Mxico de un nacionalismo que a
travs de la historia y del conocimiento de la sociedad mexicana sobre sus hechos pasados,
pudiera encontrar elementos de reivindicacin, legitimacin y rasgos identitarios de los
cuales se pudiera sustentar la configuracin del Estado. Si bien, podemos decir que ese
proyecto nacional corresponde a una fase temprana del nacionalismo que va desarrollando
la nacin mexicana a lo largo del siglo XIX y XX.

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